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기본기 탄탄한 1만원대 유무선 공유기 ‘ipTIME N6’두 개의 안테나로 최대 300Mbps 연결 속도. 초소형으로 설치도 간편
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2017.01.04  16:45:02
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PC, 노트북, 스마트폰, 태블릿 등 인터넷 연결을 필요로 하는 디바이스가 많아지면서 ‘유무선 인터넷 공유기’는 이제 필수 디지털 제품이 됐다. 시중에는 다양한 종류의 인터넷 공유기가 나와 있으며, 자신의 환경에 맞는 인터넷 공유기를 선택하는 것이 무엇보다 중요하다. 가장 인기를 끄는 인터넷 공유기는 4~5개의 LAN포트에 2~3개의 안테나를 장착한 802.11ac 기반 제품이다. 하지만 원룸, 또는 좁은 공간에서 생활하는 1인 가구 및 신혼부부에게 이와 같은 인터넷 공유기는 어찌 보면 사치이다. 물론 향후를 고려해 더 나은 제품을 선택하는 것을 나무랄 수 없지만 현재 환경에 최적화된 제품을 선택하는 것이 합리적인 구매 방법이기도 하다.

국내 인터넷 공유기 시장을 이끌고 있는 ipTIME(이에프엠네트웍스)이 고사양 인터넷 공유기가 필요 없는 이들을 위해 1만 원대로 부담 없이 구매할 수 있는 보급형 제품 ‘ipTIME N6’를 내놨다. 보통 4개가 제공되는 LAN포트를 2개로 줄이고, 802.11n 기반의 2Tx-2Rx 무선 기능을 장착했다. 따라서 유선보다 무선 이용이 많은 환경에 적합하며, 300Mbps 무선연결속도를 지원함으로써 대부분 가정에서 쓰는 100Mbps 광랜도 문제 없다. 물론 ipTIME 제품군의 특징인 윈도우 탐색기 기반의 그래픽 UI로 누구나 쉽게 인터넷 공유기 설정이 가능하며, 고가의 네트워크 장비에 탑재되는 다양한 기능을 넣어 보급형이지만 고급 사양의 인터넷 공유기 못지 않게 활용할 수 있도록 했다. 스마트폰보다 작은 크기로 공간 활용성이 우수하며, 깔끔하며 심플한 디자인을 적용해 외적 만족감도 뛰어나다.

   
▲ ipTIME N6

주요사양 300Mbps급 11n 2LAN 포트 유무선공유기 / 5dbi ANT x2
CPU Realtek RTL8196E (MIPS 400MHz)
WAN Interface 1 x 10/100Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 2 x 10/100Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Wireless Interface 802.11 b/g/n
Status LED Power, Wireless, WAN, LAN X 2
DRAM 16 Mbytes
FLASH 4 Mbytes
본체 크기 / 무게 91 X 80 X 25 mm / 92g
패키지 크기 / 무게 226 x 140 x 55 mm / 322g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 4.5W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품)
색상 White

보급형 제품다운 매우 작은 크기의 유무선 인터넷 공유기이다. 가로 및 세로 길이는 91x80mm로, 스마트폰과 비슷하거나 조금 작다. 책상 위 좁은 공간에 올려 놓기에도 부담이 없다. 기본 형태는 눕혀 쓰게끔 되어 있지만 필요하다면 세워 써도 무방하다.

   
 
   
 
ipTIME 제품군의 공통된 미니멀리즘 디자인을 그대로 따른 것도 특징이다. 깔끔한 화이트 컬러를 기본 색으로 썼으며, 반듯한 직선, 그리고 코너 부분의 부드러운 곡선이 조화를 이뤄 심플하지만 세련된 느낌을 낸다. 손바닥보다 작은 단순화된 구조이지만 곳곳에 작은 변화를 줘 밋밋함을 극복했다.

   
 
무선 연결을 돕는 WPS, 그리고 인터넷 공유기 초기화를 위한 리셋 버튼은 평범함에서 벗어나 또 하나의 디자인 요소로 활용하고 있다. 전혀 버튼 같지 않은 생김새이지만 WPS가 인쇄된 방향을 누르면 버튼임을 알 수 있다. 리셋 버튼은 잘못 눌러 공유기가 초기화되지 않도록 안쪽에 숨겼다. 작은 구멍을 통해 핀으로 눌러야만 버튼이 동작된다.

   
 
인터넷 공유기의 동작상태를 확인할 수 있는 LED는 버튼 옆쪽에 있다. LAN포트와 WAN포트, 그리고 무선 등의 동작 상태를 LED 깜박임으로 알 수 있다. 주황색의 LED 불빛은 은은하게 전달되어 시선을 흩트리지 않는다. 만일 LED가 눈에 거슬린다면 공유기 설정 메뉴를 통해 꺼버리거나 특정 시간에만 동작하도록 할 수 있다.

   
 
   
 
4~5개의 포트가 있는 일반 공유기와는 달리 이 제품은 3개의 포트만 제공된다. 외부 인터넷 라인 연결을 위한 WAN포트, 그리고 내부 기기 연결을 위한 2개의 LAN포트이다. 따라서 데스크톱PC 등 1~2대만 유선으로 연결하고, 나머지 기기는 무선으로 연결하는 환경에 적합하다. WAN포트와 LAN포트는 색으로 구분해 실수 없이 연결할 수 있도록 했으며, 포트는 외부로 돌출된 형태가 아닌 공유기 하우징에 맞게 안쪽으로 쏙 집어 넣어 디자인 완성도를 더욱 높였다. WAN과 LAN포트는 모두 100Mbps 속도를 지원하기 때문에 대부분 가정이나 사무실에서 사용하는 최대 100Mbps 속도의 인터넷 라인을 그대로 쓸 수 있다.

   
▲ 두 개의 LAN포트를 갖고 있다.

보급형 제품인 만큼 높은 소비전력을 요구하지 않기 때문에 전원용 어댑터 또한 콤팩트한 타입을 사용했다.

   
 
내부에서 발생되는 열은 공유기 위아래로 나 있는 통풍구에 의해 자연적으로 배출되도록 했다. PCB가 맞닿아 있는 하단부 통풍구는 열이 빠르게 바깥으로 빠져나가도록 돕는다. LED가 있는 부분도 틈을 둬 공기가 쉽게 드나들 수 있도록 했다.

   
 
   
▲ 좁은 틈으로도 열이 빠져나갈 수 있도록 만들었다.

무선연결 최대 300Mbps 지원
이 제품은 두 개의 안테나를 통해 최대 300Mbps 무선 연결 속도를 낸다. 5dBi 고감도 안테나를 사용해 안정적이며, 보다 향상된 감도로 무선 인터넷을 할 수 있도록 했다. 안테나는 원하는 방향으로 자유롭게 회전이 가능해 인터넷 공유기 설치 환경에 따라 최적의 상태로 안테나를 쓸 수 있다.

   
 
앞서 언급한대로 ‘ipTIME N6’는 IEEE802.11n 기반 2Tx-2Rx 구조를 사용한 유무선 공유기이다. 802.11n의 채널 본딩, 다중공간 전송 등의 기술을 이용해 무선 연결 속도를 300Mbps로 끌어올렸다. 노트북은 물론이고, 스마트폰, 태블릿 등 802.11n 기반의 무선인터넷을 사용하는 모바일 기기와 최대 300Mbps 속도로 연결, 인터넷을 쓸 수 있다. 물론 실제 무선속도는 연결속도에 못 미치지만 가정과 사무실, 업소 등에서 사용하는 일반적인 100Mbps망을 무선으로 거의 완벽하게 활용할 수 있다.

또한 PC 랜카드의 표준으로 자리잡은 리얼텍의 RTL8196E(MIPS 400MHz)을 사용해 호환성도 우수하다. RTL8196은 국내 통신사에서도 안정성이 확인되었으며, 다수의 기기에 적용될 정도로 만족도가 높다.

   
▲ (사진 = ipTIME)

가격은 보급형... 하지만 기존 ipTIME 시리즈의 기능 그대로 담아
1만 원대 보급형 제품이지만 기존 ipTIME 제품과 비교해 기능상 차이는 거의 없다. 인터넷 공유기를 200% 활용할 수 있도록 도와주는 기능은 그대로 담았으며, 초보자도 쉽게 만질 수 있는 윈도우 기반의 UI도 동일하게 적용했다. 특히 꾸준히 업그레이드되는 펌웨어에 기능 개선이 이뤄지고 있기 때문에 ipTIME의 부가 기능에 대해서는 만족도가 매우 높은 편이다. 이 제품 역시 마찬가지이다. 이 리뷰에서 따로 언급하지 않아도 될 정도로 이전 제품과 같이 다양한 기능을 갖고 있다.

설정 화면은 좌우 2단으로 구성되어 있으며, 좌측에는 전체 메뉴가, 우측에는 선택된 메뉴의 세부 내용이 보이도록 했다. 따라서 메뉴간 이동이 빠르고 자유롭다. 우측 상단 도움 버튼을 누르면 각 메뉴에 대한 설명이 상세하게 나와 인터넷 공유기 설정이 쉽지 않는 초보자도 막힘 없이 사용할 수 있다.

   
 
구입 후 초기 인터넷 연결을 도와주는 설정마법사와 무선연결을 도와주는 무선마법사가 제공된다. 화면에 나타난 메시지에 따라 몇 번만 클릭하면 초보자라도 쉽게 인터넷 연결 및 무선연결을 마칠 수 있다.

일반 사용자라면 초기 설정대로 무선을 써도 무방하지만 좀 더 세밀하게 설정함으로써 자신의 환경에 최적화된 무선 인터넷 환경을 구축할 수 있다. 다양한 인증 및 암호화 방식을 제공하며, 한눈에 들어오는 무선접속정보 화면에서는 설정된 무선 값은 물론이고, 무선으로 접속된 디바이스도 확인할 수 있다.

   
 
고가 전문장비 수준의 기능도 다수 탑재되어 있다. SSID를 추가로 구성할 수 있으며, 다른 AP와 연결해 무선 브리지 또는 무선 WAN으로 설정해 활용할 수 있다. 특별하게 손 댈 필요는 없지만 좀 더 세밀한 튜닝을 통해 최적화된 무선 성능을 낼 수 있도록 고급설정 기능도 제공된다.

   
 
인터넷을 좀 더 편리하게 사용할 수 있는 부가 기능도 돋보인다. 특정 시간 또는 특정 기간에 인터넷 사용을 제한할 수 있고, 특정 사이트도 차단할 수 있으며, WiFi 사용 가능 시간대도 제어가 가능해 영업매장이나 사무실에서 업무 외 불필요한 인터넷을 차단할 수 있으며, 가정에서도 아이들의 무분별한 인터넷 사용을 제한할 수 있다.

   
 
이 밖에 서비스별로 최적화된 IPTV 연결을 위한 메뉴 제공, 공유기 접속 후 첫 인터넷 실행시 특정 페이지를 노출할 수 있는 공지/광고 기능 등도 모두 갖고 있다. 공지/광고 기능의 경우 카페와 같이 공공 인터넷 서비스를 제공하는 환경에서 매우 유용하다. 연결된 개별 LAN포트의 다운로드 속도, 그리고 업로드 속도도 사용자가 직접 제한할 수 있어 P2P, 토렌트 등을 사용할 때 전체 인터넷 대역폭을 효과적으로 관리할 수 있다.

   
 
   
 
이슈가 끊이지 않고 있는 보안 관련 부분도 기존 제품과 차이가 없는 동등한 수준으로 제공된다. 새로 도입된 CAPCHA CODE를 이용한 보안 기능도 지원한다. ’펌웨어 업그레이드 도우미‘ 기능을 이용해 펌웨어를 최신 상태로 유지 및 관리할 수 있다. 웜바이러스 감지/억제 기술이 탑재되었고, 아이들이 PC나 스마트폰을 통해 음란물, 유해 사이트에 노출되는 것을 막기 위한 ‘아이안심’ 기능도 탑재했다.

   
 
   
 
최근에는 PC보다 스마트폰 등 모바일 디바이스 사용량이 많아짐에 따라 이에프엠네트웍스는 스마트폰에서도 쉽고 간편하게 공유기 설정을 할 수 있도록 모바일에 최적화된 UI를 제공하기 시작했다. 이 제품도 아래 그림과 같이 스마트폰으로 접속하면 스마트폰에 최적화된 화면 형태로 서비스 메뉴가 제공된다. 손으로 쉽게 원하는 기능을 선택, 바꿀 수 있으며, 공유기 상태를 한눈에 파악할 수 있다.

   
 
가격 부담 없고 기본기 탄탄한 인터넷 공유기 ‘ipTIME N6’
‘ipTIME N6’는 LAN포트를 두 개로 줄이고, 3~5개의 안테나 대신 1개로 실속 있게 구성함으로써 1만 원대라는 초저가를 실현했다. 하지만 유선은 100Mbps 광랜을 지원하고, 무선 또한 최대 300Mbps 연결 속도를 냄으로써 일상적인 인터넷 환경에서는 전혀 문제없이 사용할 수 있도록 했다. 기존 ipTIME이 갖고 있는 고급 네트워크 장비 수준의 다양한 기능도 그대로 담았다. ipTIME의 탄탄한 사후지원과 펌웨어 업그레이드 또한 예외는 아니다. LAN포트만 줄어들었을 뿐 사실상 기본 스펙은 일반 유무선 인터넷 공유기와 큰 차이가 없다. 따라서 유선 보다는 무선을 많이 쓰고, 원룸이나 작은 영업매장, 1인 사무실과 같은 환경에서 비용 부담 없이 쓸 수 있다. 게다가 손바닥보다 작은 초소형 사이즈를 구현해 공간활용성도 매우 우수한 장점을 갖고 있다.

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