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'주머니에 쏙' 초소형 무선 인터넷 공유기 ‘ipTIME mini3’휴대가 간편한 초소형 무선 공유기… 150Mbps 무선 속도 지원
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2016.12.13  14:37:42
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다양한 종류의 인터넷 공유기를 출시, 환경과 조건에 따른 최적의 공유기 솔루션을 제공하는 ipTIME 브랜드 제조사 이에프엠네트웍스가 포터블 무선 인터넷 공유기인 ‘ipTIME mini3’를 최근 출시했다. 스마트폰에도 못 미치는 매우 작은 크기로 휴대성이 뛰어나며, 일반 AC전원어댑터가 아닌 마이크로USB 전원을 쓰기 때문에 여행이나 출장 중에도 활용할 수 있는 장점이 있다. 최대 연결 속도가 150Mbps에 이르기 때문에 속도 저하에 따른 불편도 없다.

   
▲ ipTIME mini3

H/W 제품사양
주요사양 150Mbps급 11n 포터블 무선공유기 / 모바일 설치도우미로 간편한 설치/
SMA Antenna / USB Power
CPU Realtek RTL8196E
Status LED Power
DRAM 16 Mbytes
FLASH 4 Mbytes
본체 크기 / 무게 55 x 55 x 16 mm - 안테나 크기 제외 / 36g
패키지 크기 / 무게 156 x 111 x 42 mm / 158g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 5W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 USB External Micro 5pin (5V)
색상 white
 
   
 
마치 기존 ipTIME 공유기의 미니어처를 보는 느낌이다. ipTIME 브랜드가 갖고 있는 디자인 아이데티티는 그대로 간직한 채 크기만 작아졌기 때문이다. 순백색의 깔끔함, 그리고 절제된 미니멀리즘, 겉으로 드러나지 않는 숨김의 미학 등 ipTIME의 디자인 DNA가 그대로 녹아 들어갔다.

   
 
크기는 매우 작다. 가로 및 세로 길이는 5.5*5.5cm에 불과하다. 셔츠나 바지 주머니에 넣어도 될 정도이다. 보다 뛰어난 무선 성능을 위해 장착된 안테나는 분리형을 사용했다. 보관시에는 본체와 안테나를 떼어 놓음으로써 더 좁은 공간에 보관, 휴대할 수 있다. 무게도 36g 밖에 되지 않아 어디에 넣어도 티가 나지 않는다.

   
▲ 기존 공유기와 비교할 수 없을 정도로 매우 작다. 좌측부터 ipTIME mini3, ipTIME N3, ipTIME A704NS-BCM 순이다.

   
 
안테나 옆에는 동작 상태를 알려주는 LED가 있다. 빛이 직접적으로 외부에 노출된 형태가 아닌, 안쪽에서 은은하게 나오기 때문에 실내 어디에 둬도 LED 불빛으로 인한 불편함은 거의 없다.

   
▲ 안테나 옆에 동작 확인을 위한 LED가 있다. LED는 설정 메뉴에서 끌 수 있다.

착탈식 안테나를 사용했다. 필요한 경우에만 안테나를 연결해 쓰면 된다. 안테나는 자유롭게 회전되기 때문에 최적의 무선 상태로 안테나 조절이 가능하다.

   
▲ 분리형 안테나를 사용했다.

   
▲ 안테나 방향은 자유롭게 회전시킬 수 있다.

측면에는 하나의 네트워크 포트가 있다. 인터넷 회선을 연결, 무선 AP로서 활용할 수 있도록 WAN포트로 동작하지만 연결 상황에 맞춰 LAN포트로도 사용이 가능하다.

   
▲ WAN과 LAN으로 사용할 수 있는 하나의 포트가 제공된다.

   
▲ 설정 메뉴에서 동작 방식을 지정할 수 있다.

ipTIME mini3의 초기화에 필요한 리셋 버튼과 다른 무선 디바이스와 무선 연결을 돕는 WPS 버튼도 함께 제공된다.

   
▲ 리셋 및 WPS 버튼

마이크로USB 전원으로 휴대성 UP!
‘ipTIME mini3’는 전원 어댑터가 함께 제공되지 않는다. 그도 그럴 것이 기존 ipTIME 공유기와는 달리 스마트폰 충전시 사용되는 마이크로USB(5핀) 전원을 쓰기 때문이다. 공유기 뒤쪽 전원 포트도 마이크로USB 타입으로 되어 있으며, 주변에 있는 아무 마이크로USB 충전기를 꽂아도 정상 작동한다. 스마트폰 충전용을 그대로 이용해도 되며, 데스크톱PC나 노트북 USB포트에 연결해 써도 된다. 소비자 불편을 조금이라도 덜기 위해 패키지 내에 충전기를 기본 제공해도 되지만 ipTIME은 주변에서 쉽게 구할 수 있는 충전기를 빼고 대신 제품 가격을 크게 낮추는 방법을 선택했다.

   
▲ 스마트폰 충전에 주로 쓰는 마이크로USB로 전원이 공급된다.

   
▲ 마이크로USB케이블만 기본 제공되며, 충전기는 따로 준비해야 한다. USB충전기는 옵션으로 제공함으로써 초기 구입 비용을 낮춰주는 효과가 있다. 또한 USB충전기는 주변에서 쉽게 구할 수 았어 이로 인한 부담은 거의 없다.

전원 인가 후부터 실제 인터넷이 연결, 동작되는 동안 소모되는 전류를 실시간 측정해 본 결과 아래 그림과 같이 최대 350mA를 넘지 않았다. 이처럼 전력 소비가 낮은 편이어서 USB가 제공하는 기본 스펙인 500mA의 전류만 안정적으로 공급되어도 쓰는데 문제가 없다.

   
▲ 소모되는 전류를 측정한 결과 350mA를 넘지 않았다.

저전력에 마이크로USB 단자로 동작하기 때문에 얻는 장점은 또 하나 있다. 보조배터리로도 충분히 동작한다는 것. USB어댑터를 사용할 수 없는 환경에서는 보조배터리에 연결해 쓸 수 있기 때문에 포터블의 장점을 마음껏 누릴 수 있다.

   
▲ 보조배터리와 연결해 쓸 수 있다.

이처럼 ipTIME mini3는 포켓에 들어가는 매우 작은 크기에 마이크로USB로 동작하는 저전력 제품이기 때문에 출장이나 여행시 호텔, 펜션 등 숙박시설이나 사무실이나 가정, 학교 등에서도 인터넷 라인이 들어오는 곳이라면 쉽고 간편하게 와이파이존을 구축할 수 있다. 설치 및 분리가 매우 간단해 자주 장소를 이동해야 하는 환경에도 적합하다.

모바일에 최적화된 초간편 설정
인터넷 공유기를 구입하고 나면 먼저 할 일이 설정 작업이다. 과정이 간단하다고는 하지만 초보자 입장에서는 무엇부터 해야할지 막막하기만 하다. ipTIME은 누구나 쉽게 공유기를 설정, 사용할 수 있도록 ‘모바일 설치도우미’ 기능을 제공한다. PC를 켤 필요도 없다 스마트폰에서 관련 앱을 내려 받기만 하면 된다. 아래 그림과 같이 공유기 설치에 필요한 과정이 그림과 함께 단계별로 나와 따라하다 보면 금방 공유기 설치가 끝나게 된다.

   
▲ 초기 연결 설정을 돕는 '모바일 설치도우미'

   
▲ 그림으로 자세하게 안내해 줘 초보자도 어려움 없이 쓸 수 있다.

이후 인터넷 공유기를 관리하기 위해 데스크톱PC나 노트북을 켤 필요도 없다. 초기 설정 도우미와 마찬가지로 전용 모바일 앱을 내려 받으면 스마트폰이나 태블릿에서 쉽게 공유기의 각종 설정을 자유롭게 만질 수 있다. 터치에 최적화되어 있어 손끝으로 쉽고 빠르게 보안이나 각종 부가 기능을 원하는 대로 쓸 수 있다.

   
▲ 인터넷 공유기의 설정을 스마트폰으로 쉽게 간편하게 할 수 있는 앱이 제공된다.

   
▲ 모든 기능을 앱에서 직접 설정할 수 있다.

최대 150Mbps 무선 연결… ipTIME 공유기의 기능 모두 담아
ipTIME mini3는 802.11n 기술을 바탕으로 하고 있다. 다중 본딩 등의 기술 그리고 1TX-1Rx로 연결되어 최대 무선 연결 속도 150Mbps를 지원한다. 물론 실효 속도는 이보다 떨어지지만 가정이나 사무실에서 많이 쓰는 100Mbps 광랜 속도를 충분히 커버한다. 호환성도 우수해 노트북, 태블릿, 스마트폰과 같은 일반적인 디바이스는 물론이고 와이파이 연결을 필요로 하는 인터넷 전화기나 기타 무선 기기와 원활하게 동작한다.

크기는 작지만 기존 ipTIME 브랜드의 인터넷 공유기가 지원하는 거의 모든 기능을 담았다. 따라서 단지 휴대용 무선 AP로서 뿐만 아니라 네트워크를 효과적으로 관리할 수 있는 전문적 장비 수준으로 활용이 가능하다. 최대 3개의 SSID를 추가로 구성할 수 있으며, 무선 멀티브리지와 무선 MAC주소 인증, WDS 다중 연결, WPS 자동 접속 등 무선랜 구축시 필요한 모든 기능이 제공된다. ipTIME mini3에 접속한 후 인터넷 실행시 첫 페이지를 지정할 수 있는 공지/광고 기능은 카페와 같은 영업 공간에서 유용하게 쓸 수 있으며, QoS로 속도를 제어할 수 있고, TWIN-IP를 지원해 공인IP를 연결된 디바이스에서 쓸 수 있도록 해준다. 또한 인터넷 사용 시간도 자유롭게 설정할 수 있다.

   
▲ 기존 ipTIME 공유기가 갖고 있는 기능을 거의 모두 담았다.

이처럼 ipTIME은 휴대에 필요한 크기와 무게, 그리고 전원공급방식까지 완벽하게 갖추면서도 기존 ipTIME 공유기에서 지원하는 기능을 거의 모두 제공해 뛰어난 활용성을 보여준다. 게다가 가격은 1만1000원으로 매우 저렴하니 가정이나 사무실에서는 서브용으로, 여행이나 휴가 시에는 본격적인 인터넷 공유기로 활용할 수 있는 유용한 아이템이다.

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