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인터넷 공유기의 합리적 선택 ‘ipTIME A1’작지만 듀얼밴드로 AC750급 빠른 속도 구현
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2016.11.30  14:41:25
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PC, 노트북, 스마트폰, 태블릿 등 인터넷 연결을 필요로 하는 디바이스가 많아지면서 ‘유무선 인터넷 공유기’는 이제 필수 아이템이 됐다. 시중에는 다양한 종류의 인터넷 공유기가 나와 있으며, 자신의 환경에 맞는 인터넷 공유기를 선택하는 것이 무엇보다 중요하다. 가장 인기를 끄는 인터넷 공유기는 4~5개의 LAN포트에 2~3개의 안테나를 장착한 802.11ac 기반 제품이다. 하지만 원룸, 또는 좁은 공간에서 생활하는 1인 가구 및 신혼부부에게 이와 같은 인터넷 공유기는 어찌 보면 사치이다. 물론 향후를 고려해 더 나은 제품을 선택하는 것을 나무랄 수 없지만 현재 환경에 최적화된 제품을 선택하는 것이 합리적인 구매 방법이기도 하다.

‘ipTIME A1’은 스마트폰보다 작은 크기에 두 개의 LAN포트와 안테나를 달아 여러 대의 디바이스가 함께 인터넷을 쓸 수 있는 유무선 공유기이다. 가격도 2만원이 조금 넘어 큰 부담이 없다. 콤팩트한 외형으로 공간활용도가 높고, 무엇보다 802.11ac 기술을 써 5GHz 대역을 지원하고, 5GHz에서 433Mbps, 2.4GHz에서 300Mbps 무선 연결속도를 낸다. 유선랜보다는 무선랜 연결을 주로 쓰는 작은 공간에서 인터넷을 효율적으로 쓸 수 있도록 해주는 제품이다.

   
▲ ipTIME A1

주요사양 AC750 (5GHz 1Tx-1Rx 433Mbps + 2.4GHz 2Tx-2Rx 300Mbps) 
100Mbps 유선 / DRAM 32MB / 2LAN 포트 유무선공유기 / 5dbi, 2ANT
CPU Realtek RTL8881A
WAN Interface 1 x 10/100Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 2 x 10/100Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Wireless Interface 802.11 a/b/g/n/ac
Status LED CPU, Wireless, WAN, LAN X 2
DRAM 32 Mbytes
FLASH 4 Mbytes
안테나 5GHz 802.11ac/a/n 5dBi ANT (1x1)
2.4GHz 802.11b/g/n 5dBi ANT (2x2)
본체 크기 / 무게 91 x 80 x 25 mm / 114g
패키지 크기 / 무게 226 x 140 x 55 mm / 346g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 7.2W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품)
색상 White

좁은 공간에서 부담 없이 쓸 수 있는 매우 작은 크기의 유무선 인터넷 공유기이다. 가로 및 세로 길이는 91*80mm로, 스마트폰과 비슷하거나 더 작다. 책상 위 좁은 구석에 올려놓기에도 적당하다. 기본 형태를 눕혀 쓰게끔 되어 있지만 필요하다면 세워 써도 무방하다. 다만 안정적인 거치를 위한 스탠드는 포함되어 있지 않다.

   
 
ipTIME 제품군의 공통된 미니멀리즘 디자인을 그대로 따른 것도 특징이다. 깔끔한 화이트 컬러를 기본 색으로 썼으며, 반듯한 직선, 그리고 코너 부분의 부드러운 곡선이 조화를 이뤄 심플하지만 세련된 느낌을 낸다. 손바닥보다 작은 구조이지만 곳곳에 작은 변화를 줘 밋밋함을 극복했다.

   
 
무선 연결을 돕는 WPS, 그리고 인터넷 공유기 초기화를 위한 리셋 버튼은 평범함에서 탈피, 또 하나의 디자인 요소로 활용하고 있다. 버튼 같지 않은 생김새이지만 WPS가 인쇄된 방향을 누르면 딸각하고 버튼임을 인지할 수 있다. 리셋 버튼은 잘못 눌러 공유기가 초기화되지 않도록 안쪽에 숨겼다. 작은 구멍을 통해 핀으로 눌러야지만 버튼이 동작된다.

   
 
인터넷 공유기의 동작상태를 확인할 수 있는 LED는 버튼 옆쪽에 있다. LAN포트와 WAN포트, 그리고 무선 등의 동작 상태를 LED 깜박임으로 알 수 있다. 주황색의 LED 불빛은 은은하게 전달되어 시선을 흩트리지 않는다. 만일 LED가 눈에 거슬린다면 공유기 설정 메뉴를 통해 꺼버리거나 특정 시간에만 동작하도록 할 수 있다.

   
 
   
▲ LED는 필요에 따라 제어가 가능하다.

4~5개의 포트가 있는 일반 공유기와는 달리 이 제품은 3개의 포트만 제공된다. 외부 인터넷 라인 연결을 위한 WAN포트, 그리고 내부 기기 연결을 위한 2개의 LAN포트이다. 따라서 데스크톱PC 등 1~2대만 유선으로 연결하고, 나머지 기기는 무선으로 연결하는 환경에 적합하다. WAN포트와 LAN포트는 색으로 구분해 실수 없이 연결할 수 있도록 했으며, 포트는 외부로 돌출된 형태가 아닌 공유기 하우징에 맞게 안쪽으로 쏙 집어 넣어 디자인 완성도를 더욱 높였다. WAN과 LAN포트는 모두 100Mbps 속도를 지원하기 때문에 대부분 가정이나 사무실에서 사용하는 최대 100Mbps 속도의 인터넷 라인을 그대로 쓸 수 있다.

   
▲ 1개의 WAN, 2개의 LAN포트가 지원된다.
   
 
보급형 제품인 만큼 높은 소비전력을 요구하지 않기 때문에 전원용 어댑터 또한 콤팩트한 타입을 사용했다. 전원어댑터는 프리볼트(100~240V)를 지원해 해외에서도 쓸 수 있으며, DC 출력은 9V/0.5A이다.

   
 
내부에서 발생되는 열은 공유기 위아래로 나 있는 통풍구에 의해 자연적으로 배출되도록 했다. PCB가 맞닿아 있는 하단부 통풍구는 열이 빠르게 바깥으로 빠져나가도록 돕는다. LED가 있는 부분도 틈을 둬 공기가 쉽게 드나들 수 있도록 했다.

   
 
무선연결 최대 433Mbps+300Mbps 지원
이 제품은 두 개의 5dBi 고감도 안테나를 사용해 안정적이며, 보다 향상된 감도로 무선 인터넷을 할 수 있도록 했다. 안테나는 원하는 방향으로 자유롭게 회전이 가능해 인터넷 공유기 설치 환경에 따라 최적의 상태로 안테나를 쓸 수 있다.

   
▲ 두 개의 안테나를 갖고 있다.

   
▲ 안테나는 자유롭게 회전이 가능하다.

‘ipTIME A1’은 AC750급 무선 성능을 낸다. 현재 대부분의 인터넷 공유기에서 사용중인 802.11ac 기술을 바탕으로 하고 있으며, 기존 2.4GHz 외에 5GHz 대역도 지원한다. 2.4GHz는 2Tx-2Rx로 연결되어 300Mbps 속도를 내며, 5GHz는 1Tx-1Rx로 연결, 최대 433Mbps 연결 속도를 낸다. 비록 WAN을 통해 들어오는 속도는 최대 100Mbps이지만 무선 영역에 대해서는 속도를 크게 끌어올림으로써 연결 상태가 좋지 않은 경우에도 100Mbps 속도를 최대한 쓸 수 있도록 했으며, 다수의 무선 디바이스가 동시에 인터넷을 사용하더라도 속도가 크게 떨어지지 않도록 했다.

   
▲ 두 개의 안테나 중 하나는 2.4GHz와 5GHz 대역을 함께 쓴다.

특히 2.4GHz 대역은 이미 포화 상태로 밀집된 사무공간이나 상가에서는 제 속도를 기대하기가 어려워 노이즈나 간섭 걱정 없는 5GHz 대역으로 쾌적하게 무선 인터넷을 쓸 수 있다.

   
▲ 와이파이 스캔 앱으로 본 와이파이 분포도이다. 위쪽이 2.4GHz이며, 모든 채널이 이미 포화 상태이다. 반면 아래쪽 5GHz 대역은 매우 쾌적한 모습을 보이고 있다.

또한 PC 랜카드의 표준으로 자리잡은 리얼텍의 RTL8881 SoC를 사용했다. 국내 대표 통신사로부터 안정성이 검증된 칩셋이며, 호환성도 우수해 어떤 디바이스와 연결성이 우수하다.

   
▲ 리얼텍 RTL8881 SoC (사진 = EFM네트웍스)

DRAM은 32MB 용량을 탑재했다. 공유기에서 동시에 유지 가능한 인터넷 연결 수는 메모리에 의해 좌우되며, 보급형이지만 넉넉한 용량을 확보함으로써 끊김 없는 안정적인 인터넷 환경을 제공한다.

가격은 보급형... 하지만 기존 ipTIME 시리즈의 기능 그대로 담아
보급형 제품이지만 기존 ipTIME 제품과 비교해 기능상 차이는 거의 없다. 인터넷 공유기를 200% 활용할 수 있도록 도와주는 기능은 그대로 담았으며, 초보자도 쉽게 만질 수 있는 윈도우 기반의 UI도 동일하게 적용했다. 특히 꾸준히 업그레이드되는 펌웨어에 기능 개선이 이뤄지고 있기 때문에 ipTIME의 부가 기능에 대해서는 만족도가 매우 높은 편이다. 이 제품 역시 마찬가지이다. 이 리뷰에서 따로 언급하지 않아도 될 정도로 이전 제품과 같이 다양한 기능을 갖고 있다.

설정 화면은 좌우 2단으로 구성되어 있으며, 좌측에는 전체 메뉴가, 우측에는 선택된 메뉴의 세부 내용이 보이도록 했다. 따라서 메뉴간 이동이 빠르고 자유롭다. 우측 상단 도움 버튼을 누르면 각 메뉴에 대한 설명이 상세하게 나와 인터넷 공유기 설정이 쉽지 않는 초보자도 막힘 없이 사용할 수 있다.

   
▲ 단순하며 직관적인 UI

구입 후 초기 인터넷 연결을 도와주는 설정마법사와 무선연결을 도와주는 무선마법사가 제공된다. 화면에 나타난 메시지에 따라 몇 번만 클릭하면 초보자라도 쉽게 인터넷 연결 및 무선연결을 마칠 수 있다.

   
▲ 연결 마법사를 이용하면 초보자도 쉽게 공유기 설정을 마칠 수 있다.

일반 사용자라면 초기 설정대로 무선을 써도 무방하지만 좀 더 세밀하게 설정함으로써 자신의 환경에 최적화된 무선 인터넷 환경을 구축할 수 있다. 다양한 인증 및 암호화 방식을 제공하며, 한눈에 들어오는 무선접속정보 화면에서는 설정된 무선 값은 물론이고, 무선으로 접속된 디바이스도 확인할 수 있다.

   
▲ 무선 보안 설정 및 상태 확인 화면

고가 전문장비 수준의 기능도 다수 탑재되어 있다. SSID를 추가로 구성할 수 있으며, 다른 AP와 연결해 무선 브리지 또는 무선 WAN으로 설정해 활용할 수 있다. 특별이 손 댈 필요는 없지만 좀 더 세밀한 튜닝을 통해 최적화된 무선 성능을 낼 수 있도록 고급설정 기능도 제공된다.

   
▲ 다중 SSID 설정이 가능하다.

   
▲ 무선 영역을 확장할 수 있는 멀티브리지를 지원한다.

인터넷을 좀 더 편리하게 사용할 수 있는 부가 기능도 돋보인다. 특정 시간 또는 특정 기간에 인터넷 사용을 제한할 수 있고, 특정 사이트도 차단할 수 있으며, WiFi 사용 가능 시간대도 제어가 가능해 영업매장이나 사무실에서 업무 외 불필요한 인터넷을 차단할 수 있으며, 가정에서도 아이들의 무분별한 인터넷 사용을 제한할 수 있다.

   
▲ 조건에 따라 인터넷 사용을 제한할 수 있는 기능이 제공된다.

이 밖에 서비스별로 최적화된 IPTV 연결을 위한 메뉴 제공, 공유기 접속 후 첫 인터넷 실행시 특정 페이지를 노출할 수 있는 공지/광고 기능 등도 모두 갖고 있다. 공지/광고 기능의 경우 카페와 같이 공공 인터넷 서비스를 제공하는 환경에서 매우 유용하다. 연결된 개별 LAN포트의 다운로드 속도, 그리고 업로드 속도도 사용자가 직접 제한할 수 있어 P2P, 토렌트 등을 사용할 때 전체 인터넷 대역폭을 효과적으로 관리할 수 있다.

   
▲ IPTV 환경을 고려한 설정이 제공된다.

   
▲ 카페 등 영업점에서는 공지/광고 기능을 유용하게 쓸 수 있다.

이슈가 끊이지 않고 있는 보안 관련 부분도 기존 제품과 차이가 없는 동등한 수준으로 제공된다. 새로 도입된 CAPCHA CODE를 이용한 보안 기능도 지원한다. ’펌웨어 업그레이드 도우미‘ 기능을 이용해 펌웨어를 최신 상태로 유지 및 관리할 수 있다. 웜바이러스 감지/억제 기술이 탑재되었고, 아이들이 PC나 스마트폰을 통해 음란물, 유해 사이트에 노출되는 것을 막기 위한 ‘아이안심’ 기능도 탑재했다.

   
▲ 로그인 보안 기능이 강화됐다.

   
▲ 아이가 안심하고 인터넷을 쓸 수 있는 기능이 제공된다.

최근에는 PC보다 스마트폰 등 모바일 디바이스 사용량이 많아짐에 따라 이에프엠네트웍스는 스마트폰에서도 쉽고 간편하게 공유기 설정을 할 수 있도록 모바일에 최적화된 UI를 제공하기 시작했다. 이 제품도 아래 그림과 같이 스마트폰으로 접속하면 스마트폰에 최적화된 화면 형태로 서비스 메뉴가 제공된다. 손으로 쉽게 원하는 기능을 선택, 바꿀 수 있으며, 공유기 상태를 한눈에 파악할 수 있다.

   
▲ 모바일에서도 최적화된 화면에서 인터넷 공유기를 간편하게 설정할 수 있다.

   
 
유선보다는 무선 사용량이 많은 1인 혹은 원룸 환경을 위한 인터넷 공유기 ‘ipTIME A1’
‘ipTIME A1’은 LAN포트를 두 개로 줄이고, 3~5개의 안테나 대신 2개로 실속 있게 구성함으로써 2만원 초반대의 초저가를 실현했다. 하지만 유선은 100Mbps 광랜을 지원하고, 무선 또한 최대 AC750 급의 연결 속도를 냄으로써 여러 대의 무선 디바이스가 연결이 되도 문제 없이 쓸 수 있도록 했다. 기존 ipTIME이 갖고 있는 고급 네트워크 장비 수준의 다양한 기능도 그대로 담았다. ipTIME의 탄탄한 사후지원과 펌웨어 업그레이드 또한 예외는 아니다. LAN포트만 줄어들었을 뿐 사실상 기본 스펙은 일반 유무선 인터넷 공유기와 큰 차이가 없다. 따라서 유선보다는 무선 사용량이 많고, 원룸이나 작은 영업매장, 1인 사무실과 같은 환경에서는 가격대비 만족도가 매우 높다. 게다가 손바닥보다 작은 초소형 사이즈를 구현해 공간활용성도 매우 우수한 장점을 갖고 있다.

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