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AC1200급 강력 와이파이 확장기 ‘ipTIME Extender-A3’어댑터 일체형으로 간편한 설치… 손쉽게 무선랜 영역 넓혀주는 와이파이 확장기
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2017.01.02  15:30:42
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집안에도 존재하는 와이파이 사각지대. 거실에서 빵빵 잘 터지던 와이파이가 침실만 가면 감도가 뚝 떨어지고, 침대에 누워 SNS를 하려 해도 불안정한 신호로 한참 후에 페이지가 뜨니 참으로 속 터지는 일이 아닐 수 없다. 졸린 눈 비벼대며 거실로 나와 공유기 바로 앞에서 스마트폰을 붙들 수는 없는 일. 그렇다고 침실에 인터넷 공유기를 또 설치하자니 비용도 부담스럽고, 네트워크를 잘 모르는 초보 입장에서는 설치 또한 만만치 않은 일이다.

ipTIME 제조사인 EFM네트웍스가 와이파이 사각지대를 없앨 수 있는 간편한 무선랜 확장기 ‘ipTIME Extender-A3’를 내놨다. 이전 제품보다 5GHz 대역 무선 성능을 강화하고, 공유기와 무선 연결 상태를 4단계로 표시하는 ‘상태표기 LED’ 기능도 채택해 편의성을 높인 것이 특징이다. 5GHz에서 867Mbps, 2.4GHz에서 300Mbp 연결 속도를 지원, AC1200급으로 무선 속도가 매우 빠르다. 일반적으로 전파 간섭이 많은 곳에서는 5GHz Wi-Fi를 사용하고 간섭이 적은 곳에서는 기본 2.4GHz Wi-Fi를 사용하면 무선 통신 거리를 극대화할 수 있는데 Extender-A3는 두 대역을 동시에 사용할 수 있어 사용자 환경에 따른 최적 무선환경을 구축할 수 있는 와이파이 증폭기이다.

   
▲ ipTIME Extender-A3

주요사양 AC1200 (5GHz 2Tx-2Rx 867Mbps + 2.4GHz 2Tx-2Rx 300Mbps) WiFi 영역 확장
WPS 버튼으로 간단한 설정 / 간편설정 UI 제공 / 스마트기기용 APP 지원
Web 관리도구 / 64MB 메모리 / 듀얼밴드 / 5dBi 안테나 2개 장착 / 11n 무선 지원
어댑터 일체형
CPU Mediatek MT7628A
Interface 1 x 10/100BaseTX (Auto MDI/MDIX) RJ45port
Power Supply AC 100V ~ 240V
Button 5G WPS, 2.4G WPS, Power ON/OFF, Reset
LED Indicators 5G WiFi, 2.4G WiFi, Power, CPU, 5G EXT, 2.4G EXT, LAN
Antenna 2 x 5dBi External antennas
Environment - Operating Temperature : 0℃ ~ 55℃
- Storage Temperature : -20℃ ~ 65℃
- Operating Humidity : 10% ~ 90% non-condending
- Storage Humidity : 5% ~ 95% non-condending
본체 크기 / 무게 66 x 117 x 70 (unit:mm) - 안테나 크기 제외 / 166g
패키지 크기 / 무게 227 x 146 x 95 mm / 352g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 5.86W
전원 일체형 전원 플러그
색상 White & Black
 
‘무선랜(WiFi) 익스텐더’. 생소한 이름이다. 대부분의 디바이스가 무선랜으로 연결된 요즘, 와이파이 신호가 제대로 잡히지 않는 곳에서는 제대로 활용할 수 없다. 한참 후 페이지가 느릿느릿 뜨거나 툭 하면 끊기는 무선랜은 답답함을 떠나 무선혁명이 가져온 또 하나의 신종 스트레스다. 무선랜은 대개 유무선 공유기로부터 반경 수십 미터 이내에서 사용할 수 있는데 벽이나 문, 그리고 전파를 방해하는 요소 등이 복합적으로 작용해 경우에 따라 신호가 제대로 전달되지 않는 곳이 발생한다. 거실에서 문제없던 와이파이 신호가 방에 들고 가면 뚝 떨어지는 경우가 하나의 예이다. 무선랜 익스텐더는 이러한 무선랜 음영지역을 해소시켜주는 제품으로, 약해진 무선랜 신호를 잡아 강한 신호로 중계해준다. 예를 들어 A와 B 사이에 장애물 또는 거리상의 문제로 무선랜 신호가 제대로 전달되지 않는 경우, A와 B 중간 지점에 무선랜 익스텐더를 설치하면 신호가 증폭되므로 무선랜의 범위가 확장되는 효과가 있다.

   
▲ 무선랜 익스텐더만 있으면 와이파이 음역지역을 해소할 수 있다.(이미지 = ipTIME)

인터넷 공유기가 아닌 ‘무선랜 익스텐더’라는 다른 카테고리의 제품이지만 기본 디자인은 ipTIME의 아이덴티티를 그대로 물려받았다. 순백색의 깔끔하면서도 고급스러운 이미지를 그대로 품고 있다. ipTIME의 디자인 코드인 ‘미니멀리즘’이 그대로 반영된 결과다. 어디 하나 나무랄 데 없는 완벽에 가까운 마감, 그리고 제품 곳곳에 스며든 텍스트와 버튼 등 작은 부분 하나까지도 모두 조화를 이뤄 제품의 신뢰를 더하고, 가치를 키워준다.

   
 
스마트폰과 비슷하거나 조금 더 작은 크기에 긴 안테나가 달린 형태이다. 반대편에는 벽면 콘센트에 직접 꽂을 수 있는 AC플러그가 있다. AC-DC 전원부가 본체 내에 있어 따로 어댑터를 쓰지 않는다. 쉽게 설치해 쓸 수 있는 간편함, 그리고 공간절약까지 고려한 디자인이다.

   
 
   
 
   
▲ AC플러그로 벽면 콘센트에 직접 꽂으면 된다.

   
▲ 벽에 있는 AC콘센트에 바로 꽂아 쓸 수 있다.

동작 중 발생되는 열을 배출하기 위해 후면부에는 독특한 문양의 에어홀이 있다.

   
▲ 뒤쪽에 내부 열기가 빠져나갈 수 있는 통풍구가 나 있다.

상시 콘센트에 꽂아 쓰는 제품이지만 필요에 따라 쉽게 전원을 켜고 끌 수 있도록 옆에 스위치를 뒀다. 회의실과 같은 자주 사용되지 않는 공간에서 이따금 필요할 때마다 전원을 켜고 쓸 수 있으므로, 전력소비를 그만큼 줄일 수 있어 경제적이다. 제품을 초기화할 필요가 있을 때 쓸 수 있는 리셋(RST) 버튼도 뒀다.

   
▲ 측면에 전원 스위치가 있다.

앞쪽에는 제품 동작 여부를 확인할 수 있는 LED가 있다. 전원은 물론이고, 부팅과 정상 동작 여부, 그리고 초기화 등 상태를 알려준다. 우선 랜포트와 5GHz 및 2.4Ghz 대역에 대해 연결 여부를 표시하며, 특히 위쪽에는 확장한 AP로부터 받는 5GHz와 2.4GHz에 대한 와이파이 신호 수신률을 나타낸다.

   
▲ 동작 상태를 확인할 수 있는 LED. AP로부터 연결된 와이파이 신호 세기가 표시된다.

평상시에는 겉으로 드러나지 않아 순백색의 깔끔한 디자인을 그대로 지켜준다. 동작 중에도 LED는 눈으로 확인할 수 있을 정도의 최대한 낮은 조도로 밝혀준다. 기존 ipTIME 제품군이 갖고 있는 ‘숨김의 미학’이라는 디자인 철학이 반영된 부분이다. 벽면 콘센트에 설치되는 만큼 이 LED 빛조차 거슬린다면 설정화면에서 꺼버리거나 특정 시간에만 꺼지도록 할 수 있다.

WPS는 ‘wi-fi protected setup’의 약자이다. 복잡하고 까다로운 인터넷 공유기의 보안 무선 설정을 쉽게 하기 위해 만들어진 기능이다. 연결하고자 하는 양쪽 기기가 WPS를 지원한다면 양쪽에서 버튼을 누르는 것만으로 쉽고 빠르게 무선랜 보안 연결이 이뤄진다. ‘ipTIME Extender-A3’도 쉽게 연결할 수 있도록 좌측에는 WPS 버튼을 뒀다. 2.4GHz와 5GHz를 나눠 각각 연결 설정이 이뤄질 수 있도록 했다.

   
▲ WPS 버튼을 이용하면 인터넷 공유기와 쉽게 연결할 수 있다.

듀얼 타입의 안테나를 사용했다. 각각의 안테나는 자유롭게 방향을 바꿀 수 있어 주변 환경이나 무선랜 신호 품질에 따라 최적의 상태로 놓고 쓸 수 있다. 5dBi 고감도를 지원하므로 무선랜 영역을 확장하는데 제 성능을 발휘한다.

   
▲ 5dBi 고감도 안테나를 사용했다.

   
 
무선랜 익스텐더이지만 측면에는 랜 케이블을 꽂을 수 있는 커넥터가 있다. 이는 ‘ipTIME Extender-A3’를 무선랜카드로 쓰거나 유선으로 접속해 ‘ipTIME Extender-A3’의 설정을 바꾸고자 할 때 사용된다.

버튼만 누르면 무선랜 확장 끝
무선랜 익스텐더, 즉 확장기라고 해서 사 왔는데 복잡한 과정과 무슨 말인지 도무지 알 수 없는 글로 가득 찬 설명서를 보고 있으면 절망감만 들 뿐이다. ‘ipTIME Extender-A3’는 PC는 물론이고 네트워크에 대한 지식이 없어도 쉽게 익스텐더를 설정할 수 있도록 WPS 기능을 제공한다. 마침 쓰고 있는 인터넷 공유기가 WPS 기능을 지원한다면 설정 시간은 1분도 걸리지 않는다.

우선 인터넷 공유기에 있는 WPS 버튼을 누른다. 그리고 ‘ipTIME Extender-A3’에 있는 5GHz 또는 2.4GHz WPS 버튼을 누른다. 그러면 인터넷 공유기와 ipTIME Extender-A3가 알아서 연결된다. 수초 후 연결 설정 과정이 끝나면 ipTIME Extender-A3의 '5G EXT' 또는 ‘2.4G EXT' LED에 불이 들어온다. 이것으로 끝이다.

   
▲ 인터넷 공유기에 있는 WPS 버튼

ipTIME을 비롯해 최근 출시되는 거의 모든 인터넷 공유기는 WPS 기능을 지원하므로 이와 같은 방법으로 쉽고 빠르며, 간단하게 무선랜 영역을 확장할 수 있다.

스마트폰 앱으로 쉽고 빠르게...
만일 인터넷 공유기가 WPS 기능을 지원하지 않는 경우 스마트폰 앱을 사용하면 된다. 안드로이드와 iOS를 모두 지원하며, 애플 앱스토어와 구글 플레이스토어에 접속해 ‘ipTIME Ext'를 찾아 설치하면 된다.

   
▲ 애플 앱스토어나 구글 플레이스토어에서 앱을 내려받을 수 있다.

앱을 실행하면 아래와 같이 초기화된 상태의 ‘ipTIME Extender-A3’를 찾기 시작한다. 길어야 1분이며, ‘ipTIME Extender-A3’를 찾으면 아래와 같은 화면이 나타난다. 이 때 확장하고 싶은 2.4GHz와 5GHz를 각각 선택하면 된다.

   
 
해당 무선네트워크 주파수를 누르면 주변 AP를 검색해 보여준다. 여기서 자신이 쓰고 있는 인터넷 공유기를 선택 후 설정된 암호를 넣어주면 자동으로 연결되며, ‘ipTIME Extender-A3’를 중심으로 무선랜 영역이 확장된다. 2.4GHz, 5GHz 모두 마찬가지다. 스마트폰 앱을 이용한 설정도 매우 쉽고 간단하다.

그런데 여기 하나 독특한 기능이 눈에 띈다. 공유기의 2.4GHz를 2.4GHz로 확장하고, 5GHz를 5GHz 대역으로 확장하는 확장 방식 외에 공유기 2.4GHz 신호를 5GHz 대역으로 확장하고, 5GHz를 2.4GHz로 확장하는 방식이 추가되었다. 따라서 5GHz가 도달하지 못하는 거리에서는 공유기로부터 2.4GHz로 신호를 받아 상대적으로 혼잡도가 낮은 5GHz를 쓸 수 있기 때문에 보다 쾌적하게 무선랜 환경을 구축할 수 있다.

   
 
고급사용자를 위한 꼼꼼한 설정 메뉴 제공
위 두 방법이 편리하기는 하나 고급사용자 입장에서는 자동 설정되는 것이 그다지 만족스럽지 못할 경우가 있다. ipTIME는 고급사용자를 위해 웹페이지 접속 기능을 이용한 설정방식도 제공한다.

   
▲ 한눈에 파악 가능한 2단 메뉴 구조

현재 설정된 요약정보를 볼 수 있으며, 2.4GHz와 5GHz 대역에 대한 각각의 동작모드, SSID 등을 설정할 수 있다. 고급설정 메뉴에서는 MAC 어드레스 인증과 시간에 따라 동작되는 스케쥴링, 그리고 무선설정 세부 값을 바꿀 수 있도록 메뉴가 꼼꼼하게 구성되어 있다.

   
▲ 설정 주요 메뉴

5GHz 대역 확장에 특히 효과적
2.4GHz는 무선랜이 기본적으로 사용하는 주파수 대역이지만 블루투스, 키보드/마우스와 같은 각종 무선기기에서도 활용되는 대역이다. 특히 전자레인지에서도 같은 대역의 주파수가 발생해 간혹 무선랜 품질에 영향을 미치곤 한다. 게다가 우리 주변에 우후죽순처럼 솟아있는 2.4GHz 대역의 무선랜 신호들. 포화 단계를 넘어서 이제는 러시아워 때 얽혀 있는 차들을 보는 것 같은 극심한 혼잡도를 나타낸다. 그래서 등장한 것이 5GHz 대역의 무선랜이다. 쓸 수 있는 채널도 훨씬 많아 채널간 중첩으로 인한 속도 저하도 없고, 간섭도 거의 없다. 그래서 요즘 많은 이들이 5GHz 대역의 무선랜을 이용한다.

그러나 2.4GHz 대역에 비해 파장이 짧아 벽이나 문을 만나면 굴절되어 뻗어 나가는 회절성이 떨어진다. 또한 투과성도 낮다. 곳곳에 벽이 있는 아파트의 경우 특히 심하게 나타난다. 방 하나 벗어나도 안테나 가득 차 있던 2.4GHz 대역과는 달리 5GHz 대역에서는 신호 감도가 뚝 떨어진다. 인터넷 공유기가 설치된 거실에서는 5GHz를 이용하고, 방에 들어가서는 2.4GHz 대역으로 접속해야 하는 경우도 생긴다.

하지만 ‘ipTIME Extender-A3’를 이용하면 5GHz 대역도 빵빵하게 쓸 수 있다. 중간에서 약해진 5GHz 신호를 증폭시켜주기 때문이다. 그러면 실제로 어느 정도의 효과를 볼 수 있을까? 간단한 테스트를 통해 살펴봤다.

   
 
33형 아파트이다. 인터넷 공유기는 거실 벽면에 설치된 상태이다. 테스트에 사용한 스마트폰은 ‘갤럭시 노트5’이며, 무선랜은 5GHz로 연결했다. 동일한 거실 공간에서 벤치비를 이용, 속도를 측정하면 업로드, 다운로드 모두 90Mbps 이상의 양호한 속도가 측정되며, 연결 속도 또한 866(=867)Mbps로 나타난다. 참고로 거실에 설치된 인터넷 공유기는 무선속도 1750Mb/s급 제품이다.

   
 
그런데 1번으로 표시된 작은 방으로 들어가면 연결속도는 45Mbps까지 뚝 떨어지고, 벤치비를 이용한 속도 테스트에서도 다운로드 31.4Mbps, 업로드 28.1Mbps로 나타나 거실에서 측정했을 때와 큰 차이가 난다.

   
 
이때 1번 작은 방에 ‘ipTIME Extender-A3’를 설치, 5GHz 대역을 확장 후 재측정했다. 그 결과 다운로드 속도는 94.2Mbps로 오히려 더 높게 나타났다. 업로드 또한 85.7Mbps으로 측정되었다. 측정 오차를 감안 하더라도 상당한 효과를 보여준다. 20~30Mbps에 불과했던 이전 상황과 비교해면 매우 큰 속도 차이이다.

   
 
이처럼 ‘ipTIME Extender-A3’는 약해진 무선랜 신호를 증폭해 영역을 더 넓혀 주므로 콘트리트 벽이 많은 아파트와 같은 환경에서 매우 유용하다. 특히 회절성이 떨어지는 5GHz 대역을 사용하는 경우 위의 결과처럼 매우 큰 속도 차이를 경험할 수 있어 효과적이다.

출장시에도 챙겨가는 무선랜 익스텐더
‘ipTIME Extender-A3’ 측면에는 랜 포트가 있다. 여기에 랜 케이블을 연결하면 활용도는 더욱 높아진다.

우선 랜카드 모드이다. ‘ipTIME Extender-A3’는 무선랜 영역을 확장하는 익스텐더이지만, 랜 케이블을 끼운 후 랜포트가 있는 노트북이나 TV, 콘솔게임기, 셋톱박스와 연결하면 해당 기기에서도 인터넷을 쓸 수 있다. 주변에 유선 랜 케이블도 없고, 무선랜을 지원하지 않는 기기를 사용하고자 할 때 매우 유용하다.

   
▲ 무선랜 카드 모드로 활용할 수 있는 ipTIME Extender11ac plus (이미지 = ipTIME)

‘ipTIME Extender-A3’를 랜 케이블로 유선 공유기에 연결하면 무선 공유기로 이용할 수 있다. 기존에 쓰고 있는 유선 공유기에서 무선랜을 쓰고 싶을 때 ‘ipTIME Extender-A3’만 연결하면 간편하게 무선 환경을 구축할 수 있다.

   
▲ 유선 공유기에 연결하면 무선랜 환경을 구축할 수 있다. (이미지 = ipTIME)

공유기가 없는 곳에서는 벽으로부터 나온 랜 케이블을 ‘ipTIME Extender-A3’에 꽂으면 무선 AP로 쓸 수 있다. 출장지에서 여러 개의 디바이스로 인터넷을 써야 할 때 활용할 수 있는 기능이다.

   
▲ AP모드를 지원한다.

이처럼 ‘ipTIME Extender-A3’는 랜 포트를 이용해 기능을 확장할 수 있으므로 가정과 사무실에서 무선랜 영역 확장용 뿐만 아니라 출장이나 여행시에도 챙겨갈 수 있는 아이템이다. 앞서 예를 든 것처럼 무선AP로 무선랜 환경을 구축할 수 있고, 랜 케이블을 쓸 수 없는 곳에서는 무선랜카드 모드를 이용해 활용할 수 있기 때문이다.

답답했던 무선랜을 뻥 뚫어주는 ‘ipTIME Extender-A3’
전에는 무선랜 신호가 약한 지역에서는 AP(Access Point)를 설치했다. 하지만 이것도 유선 랜케이블이 있어야 가능하다. 그래서 인터넷 공유를 추가로 달아 중계기처럼 활용하기도 했다. 문제는 설치하기가 매우 까다로울 뿐 아니라 간혹 네트워크 문제를 일으키는 경우도 있어 초보가 감히 할 수 있는 일은 아니다. 물론 인터넷 공유기를 또 구입해야 하는 경제적인 부담도 있다. 그렇다고 20만원이나 하는 고성능 공유기를 달자니 그것 또한 비용이 만만치 않게 들어간다. ‘ipTIME Extender-A3’는 부담 없는 가격에 쉽고 간편하게 무선랜 영역을 확장시킬 수 있는 무선랜 익스텐더이다. 그동안 무선랜 사각지대에서 신호약화로 속도저하 문제나 자주 끊기는 현상으로 스트레스를 받았다면 ‘ipTIME Extender-A3’를 당장 콘센트에 꽂아보자. 답답했던 와이파이가 뻥 뚫려 스트레스를 시원스럽게 해소해 줄 것이다.

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