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‘바람 솔솔~’ 냉각 성능 강화해 더욱 안정적인 유무선 인터넷 공유기 'ipTIME A704NS-BCM'통풍구를 최대화 해 발열 문제 효과적으로 해결한 AC1200급 유무선 인터넷 공유기
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2016.12.20  10:21:02
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이제는 가정이나 사무실에서 필수 장비가 된 인터넷 공유기. 필요할 때마다 켜고 끄는 다른 디지털 기기와는 달리 인터넷 공유기는 365일 24시간 전원이 ‘ON’ 상태를 유지한다. 때문에 일부에서는 발열로 인한 안정성 문제가 제기되고 있으며, 환경이 열악한 곳에서는 공유기 내부 부품이 장기간 열에 노출됨으로써 수명이 짧아지는 문제가 발생되기도 한다.

ipTIME 브랜드로 잘 알려진 이에프엠네트웍스는 최근 열이 효과적으로 빠져나가기 위해 통풍구를 최대 크기로 설계한 유무선 인터넷 공유기 'ipTIME A704NS-BCM'을 내놨다. 냉각팬을 쓰지 않고도 열이 쉽게 빠져 나갈 수 있도록 함으로써 발열로 인한 이상 증상 또는 고장을 사전에 방지한다. 성능도 뛰어나다. 900MHz 속도의 고성능 프로세서를 탑재하고, 5GHz 대역에서 최대 867Mbps 연결 속도를 내는 AC1200급 무선을 지원해 대부분 와이파이로 인터넷을 쓰는 최근 환경에 적합하다. 4개의 안테나로 쾌적한 무선 환경을 만들어주며, 후면에 있는 USB포트로 네트워크 서버와 미디어 서버 기능까지 이용할 수 있어 소규모 사무실에서는 데이터 백업 및 공유, 가정에서는 멀티미디어 이용이 자유롭다.

   
▲ ipTIME A704NS-BCM

H/W 제품사양
주요사양 Network Storage Service with FTP, SAMBA, HTTP and ipDISK
미디어서버(DLNA) / 프린터서버
11AC /5GHz, 2.4GHz Dual band / 2Tx-2Rx 867Mbps WiFi / 100Mbps 유선
DRAM 128MB / 4LAN 포트 유무선공유기 / 5dbi, 4ANT
CPU 브로드컴 BCM53573 (900MHz)
WAN Interface 1 x 10/100Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 4 x 10/100Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Wireless Interface 802.11 a/b/g/n/ac
Status LED Power, CPU, 5G Wireless, 2.4G Wireless, WAN, LAN X 4, USB
DRAM 128 Mbytes
FLASH 16 Mbytes
안테나 5GHz 802.11ac/a/n 5dBi ANT (2EA)
2.4GHz 802.11b/g/n 5dBi ANT (2EA)
본체 크기 / 무게 157 x 146 x 34(mm) / 364g
패키지 크기 / 무게 225 x 185 x 93 mm / 832g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 24W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품)
색상 White, Black

기존 ipTIME의 틀에서 크게 벗어나지 않은 디자인이다. 깔끔한 화이트 컬러에 절제된 디자인을 적용함으로써 완벽에 가까운 미니멀리즘을 추구했다.

   
 
높은 성능에 다양한 기능을 탑재한 중고급형 모델이다 보니 덩치는 다소 큰 편이다. 기존 ipTIME 공유기와 마찬가지로 납작한 직사각형이며, 어디든 안정적인 형태로 거치가 가능하다. 필요에 따라 세워서 쓸 수 있도록 전용 크래들이 함께 제공된다. 직관적 결합 구조로 본체 디자인과 일체감을 보이며 쉽게 탈착이 가능하다. 공간이 여의치 않은 경우 좁은 구석에도 어려움 없이 설치, 사용할 수 있다.

   
 
   
 
상단에는 공유기의 동작 상태를 한눈에 파악할 수 있는 LED를 뒀다. 기능별로 LED가 점등되기 때문에 해당 부분의 이상 여부를 쉽게 알 수 있다. LED는 은은하게 빛을 내므로 어두운 공간에서 시선을 빼앗지는 않지만 작은 빛에도 민감한 이라면 공유기 설정 모드에서 아주 꺼버리거나 특정 시간에만 LED가 들어오도록 할 수 있다.

   
▲ 은은한 LED 빛이 공유기 상태를 알려준다.

측면에는 WPS 버튼이 있어 다른 무선 장치와 간편하게 연결할 수 있다. SSID, 패스워드를 복잡하게 입력하지 않아도 WPS가 지원되는 장치라면 버튼을 누르는 것만으로도 무선 연결을 쉽게 할 수 있다. 또한 그 옆에 있는 리셋 버튼은 공유기 초기화가 필요한 경우 사용할 수 있다. 실수로 초기화가 되지 않도록 얇은 핀으로 누르게끔 만들었다.

   
▲ 무선 연결을 쉽게 해주는 WPS 버튼. 그 옆에는 리셋 버튼이 있다.

ipTIME 제조사인 이에프엠네트웍스는 ipTIME 라인업 디자인을 숨김의 미학(美學), 혹은 절제미(美)로 표현한다. 복잡하고 요란하며, 사용자의 시선을 혼란케 하는 요소는 과감히 배제함으로써 ipTIME만의 미니멀리즘을 완성하기 위함이다. 그리고 ipTIME의 통제된 디자인은 후면부 커넥터에서 절정을 이룬다. 5개의 랜포트를 안쪽으로 슬며시 밀어 넣음으로써 돌출된 부분 없이 매끄럽게 만들었다. 커넥터를 넣고 빼기에도 편리하며, WAN과 LAN의 기능에 따라 주황색과 노란색으로 구분해 편의성을 더했다. 그 옆 USB포트도 절제된 외부 노출로 디자인 완성도를 높이고 있다.

   
▲ 후면 포트는 돌출된 부분 없이 매끈하다.

'ipTIME A704NS-BCM'의 외형적 특징은 최적화된 방열 통풍 설계를 적용했다는 것. 365일 24시간 켜 놓을 밖에 없는 인터넷 공유기의 특성상 발열은 필연적으로 발생되며, 열이 지나치게 발생되면 공유기를 구동하는 소자의 수명이 줄어들 뿐 아니라 장기적으로는 안정성을 떨어뜨리고, 심지어 작동 불능까지 이어지는 원인이 된다. 이에프엠네트웍스는 이를 효과적으로 해결하기 위해 보기에도 시원스러운 넓은 통풍구를 적용했다. 뜨거운 공기가 위쪽으로 모이는 대류 현상을 이용, 상단에 통풍구를 적용함으로써 열이 자연스럽게 빠지도록 했다. 냉각팬을 쓰지 않아 소음도 없으며, 위쪽에는 세련미를 더한 커버를 사용해 통풍구가 드러나지 않아 깔끔하고, 안쪽으로 먼지나 이물질이 들어가는 것을 방지한다. 또한 바닥에도 퉁풍구를 둬 열이 자유롭게 이동할 수 있도록 했다. 커버는 자석으로 본체에 고정되는 방식이며, 탈착이 쉽다.

   
▲ 통풍구가 시원스럽게 뚫려 있다.

   
▲ 공유기를 24시간 구동후 표면 온도를 측정해 봤다. 가장 뜨거운 부분이 약 38도로 측정되었다.

전원 어댑터는 12V/2A 고용량을 사용했다. USB포트에 외장형 하드디스크 등을 연결할 경우 안정적으로 데이터를 읽고 쓸 수 있도록 하기 위함이다. 어떤 장치를 연결해도 안정적인 전원을 공급하므로 안심하고 사용할 수 있다. 물론 USB포트는 스마트폰/태블릿 등을 충전하기 위한 목적으로도 쓸 수 있다.

   
▲ 12V/2A 고용량 전원 어댑터를 사용한다.

5GHz와 2.4GHz 대역 안테나를 각각 두 개씩 사용했다. 모두 2Tx-2Rx 방식으로 동작한다. 2.4GHz와 5GHz가 독립적으로 구성되어 있어 두 개의 주파수 사용에 따라 발생할 수 있는 신호 손실을 최소화한다. 분리 타입은 아니지만 필요시 원하는 방향으로 안테나를 조절할 수 있다. 또한 802.11ac 무선에 최적화된 5dBi 고감도 안테나를 사용해 무선랜 통신 거리를 극대화한다.

   
▲ 2Tx-2Rx 타입으로 구성된 4개의 안테나

   
▲ 2.4GHz와 5GHz 대역이 분리되어 있다.

900MHz 고속 CPU 내장
대량의 데이터를 끊임없이 처리하기 위해 가장 중요한 것이 CPU 성능이다. 이 제품에는 강력한 성능을 구현하기 위해 브로드컴사의 최신 SoC인 BCM53573을 사용했다. 다수의 디바이스가 연결되어도, P2P 등 대량의 데이터 트래픽이 발생되어도 안정적으로 처리한다. 또한 브로드컴 칩셋은 우리가 사용하고 있는 대부분의 모바일 디바이스와 호환성이 우수해 속도 저하나 끊김 없이 안정적으로 인터넷을 쓸 수 있다.

   
▲ 브로드컴사의 최신 SoC인 BCM53573 사용했다. (사진 = 이에프엠네트웍스)

메모리도 공유기의 성능을 좌우하는 콤포넌트 중 하나이다. 동시에 유지 가능한 인터넷 연결 개수는 메모리 용량의 영향을 받는다. 이 제품에는 넉넉한 용량의 128MB DRAM을 탑재해 128K개의 커넥션을 지원한다.

AC1200급 유무선 인터넷 공유기
2Tx-2Rx로 구성된 802.11ac 규격을 지원, AC1200급의 강력한 무선 성능을 내는 것이 이 제품의 가장 큰 특징이다. 5GHz 대역에서는 최대 867Mbps 연결 속도를 지원한다. 또한 2.4GHz 대역은 최대 300Mbps 속도로 연결된다. 5GHz와 2.4GHz는 독립된 안테나 구조로 되어 있기 때문에 각자의 대역에서 최고 성능을 내 최대 1200Mbps에 이르는 와이파이 환경을 만들어준다. 따라서 다수의 무선 기기가 동시에 접속, 대량의 트래픽이 일어나도 속도 저하 없는 안정적인 무선랜 환경을 유지한다.

   
▲ 5GHz 대역에서는 최대 867Mbps(기기에 따라 866Mbps로 표기)로 연결된다.

무엇보다 이미 포화상태에 이른 2.4GHz 대역과는 달리 5GHz 대역에서 867Mbps 연결속도를 내기 때문에 안정적인 무선 인터넷 구축이 가능하다는 큰 장점을 갖고 있다. 2.4GHz 대역은 상가나 도심 등 밀집 지역으로 나가면 한 채널에 5~6개 이상의 WiFi 신호가 몰려있는 경우도 허다하니 제대로 된 무선 성능을 기대하는 것은 무리이다. 3개의 비중첩 채널이 20MHz 단위로 분리된 2.4GHz와는 달리 5GHz 대역 와이파이는 24개나 되는 비중첩 채널이 20MHz 단위로 분리되어 있기 때문에 간섭 문제가 거의 없다. 게다가 채널 본딩 기술을 사용하면 더 넓은 대역폭을 쓸 수 있어 확실한 속도 향상 결과가 있다.

   
▲ 2.4GHz 대역은 매우 혼잡하며 간섭 문제도 심해 제 속도를 내기 어려운 상황이다. 반면 5GHz는 간섭 현상이 거의 없어 쾌적하게 인터넷을 쓸 수 있다.

물론 5GHz는 2.4GHz에 비해 직진성이 매우 강해 벽이나 문과 같은 장애물 혹은 높이가 현저히 차이 나는 곳에서는 무선 성능이 급격하게 떨어지는 단점이 있지만, 전파 밀집 지역에서 간섭을 피해 쾌적한 무선랜 환경을 만들 수 있다.

한편 WAN포트와 LAN포트는 기가비트가 아닌 100Mbps 속도를 지원한다. 따라서 유선으로 기가비트 인터넷망이 들어오는 환경에서는 'ipTIME A704NS-BCM'보다는 기가비트 유선망을 지원하는 ‘ipTIME A3004NS-BCM’과 같은 제품을 쓰는 것이 좋다. 물론 ‘ipTIME A3004NS-BCM’이 더 비싸며, 기가비트망이 갖춰지지 않은 곳에서는 'ipTIME A704NS-BCM'이 오히려 합리적이다.

FTP, 윈도우 파일공유 등 지원... USB포트로 다양한 콘텐츠 공유
공유기 뒤쪽에 USB2.0 포트가 있어 간이 NAS로 활용할 수 있는 것도 큰 장점이다. 외장형 하드디스크나 USB메모리드라이브를 장착하면 ‘ipTIME A704NS-BCM' 자체에서 지원하는 FTP, Samba(윈도우 파일 공유), 간이 웹서버(URL로 접속 가능) 서비스를 통해 시간과 장소에 관계없이 네트워크가 연결된 곳이라면 용량 큰 파일도 올리거나 내리고, 또 쉽게 타인과 다양한 콘텐츠를 공유할 수 있다.

   
▲ USB가 인식된 상태

   
▲ USB포트를 이용한 다양한 서비스가 제공된다.

   
▲ FTP서비스를 활성화하면 PC는 물론이고, 스마트폰에서도 FTP를 통해 원격지에서 파일을 액세스할 수 있다.

요즘은 USB드라이브 대신 클라우드 저장소를 이용하는 추세인데, 이처럼 기업에서 제공하는 클라우스 서비스가 아닌, 자신의 집이나 사무실에 설치된 스토리지를 이용하기 때문에 비용 부담도 없고, 용량 제한도 없어 매우 편리하다.

접속에 필요한 주소도 ipTIME이 제공하는 '*.ipdisk.co.kr'를 이용하면 된다. 예를 들면 ‘newstap.ipdisk.co.kr'로 접속할 수 있다. IP 주소를 몰라도 되니 편하다. IP 주소가 바뀌더라도 공유기에서 바뀐 IP로 자동 연결해주기 때문에 365일 24시간 언제든지 접속이 가능하다.

   
▲ 그림과 같이 고유의 URL이 제공되어 편리하게 접속할 수 있다.

이밖에도 미디어서버, 그리고 데이터 백업을 위한 클라우드 백업 기능까지 갖고 있다. 일반 웹브라우저를 이용하여 USB저장장치의 파일을 공유할 수 있는 URL서비스도 있으며, 스마트폰의 테더링 기능을 통해 ‘ipTIME A704NS-BCM’으로 인터넷을 공유, 사용할 수 있는 기능까지 갖고 있다. 인터넷 회선에 갑자기 문제가 발생된 경우 임시로 테더링을 통해 인터넷 연결이 가능하니 비상시 매우 유용하다.

   
▲ 스마트폰의 테더링 기능을 통해 ‘ipTIME A704NS-BCM’으로 인터넷을 공유, 사용할 수 있는 기능이 제공된다.

한편 이에프엠네트웍스는 스마트폰에서도 NAS 기능을 쉽게 이용할 수 있도록 ipDISK라는 전용앱을 제공하고 있다. 설치 후 주소 설정만 해주면 언제 어디서나 NAS에 저장된 콘텐츠를 자유롭게 사용하고, 또 공유할 수 있다. 동영상, 음악 스트리밍이 가능해 쉽게 감상할 수 있으며, 사진이나 오피스 파일, PDF파일에 대한 보기 기능을 지원한다. 물론 일반 FTP 앱 등을 이용해 접속, 이용할 수 있다.

   
▲ ipDISK라는 스마트폰 앱을 이용하면 공유기에 연결된 저장장치에 쉽게 접근이 가능하다.

일반 프린터도 네트워크 프린터로 변신
USB포트를 통한 네트워크 프린터 기능도 쓸 수 있다. USB포트에 일반 프린터를 연결하면 네트워크 프린터로 탈바꿈된다. 아래 그림과 같이 USB포트에 프린터를 연결한 후 ipTIME이 제공하는 프로그램을 설치하면 동일한 네트워크 상에 있는 어떤 PC에서도 마음껏 프린터를 이용할 수 있다.

   
 
이처럼 네트워크 프린터 서버 기능은 인터넷 공유기에 프린터를 연결함으로써 집안이나 사무실의 모든 PC에서 자유롭게 인쇄를 할 수 있으며, 일반 프린터보다 더 비싼 네트워크 프린터를 따로 구입할 필요가 없기 때문에 경제적이다.

인터넷 공유기의 가치 끌어올리는 부가 기능도 다양
하나의 인터넷 회선을 유선으로, 무선으로 나눠 쓰는 것이 인터넷 공유기 본연의 기능이지만 그렇다고 이것이 전부는 아니다. 시중에 나온 인터넷 공유기는 소비자가 보다 나은 환경에서 인터넷을 사용할 수 있도록 다양한 부가 기능을 탑재하고 있다. 앞서 언급한 네트워크 서버 기능도 그 중 하나이다(물론 이러한 고품질의 네트워크 서버 기능은 일부 제품에서나 찾아볼 수 있다).

ipTIME 인터넷 공유기는 고가의 전문장비 수준의 기능이 다수 탑재되어 관심이 높다. 특히 꾸준히 업그레이드되는 펌웨어에 기능 개선이 이뤄지고 있기 때문에 ipTIME의 부가 기능에 대해서는 만족도가 매우 높은 편이다. 이 제품 역시 마찬가지이다. 이 리뷰에서 따로 언급하지 않아도 될 정도로 이전 제품과 같이 다양한 기능을 갖고 있다.

초보자도 쉽게 접근할 수 있도록 설정 페이지는 2단 구성을 채택했다. 트리 형태로 펼쳐지는 메뉴는 좌측에 있어 메뉴간 이동이 매우 쉽다. 각 메뉴마다 상세하게 설명된 도움말도 제공된다. 국내산 공유기답게 모든 메뉴가 한글로 되어 있어 이해도 또한 높다. 그리고 초보자도 간편하게 공유기 설정을 돕는 설정마법사, 무선마법사도 그대로 지원한다.

   
▲ 2단 구조로 되어 있어 메뉴 접근이 쉽고 한눈에 보여 쉽게 설정이 가능하다.

최근에는 PC보다 스마트폰 등 모바일 디바이스 사용량이 많아짐에 따라 이에프엠네트웍스는 스마트폰에서도 쉽고 간편하게 공유기 설정을 할 수 있도록 모바일에 최적화된 UI를 제공하기 시작했다. 이 제품도 아래 그림과 같이 스마트폰으로 접속하면 스마트폰에 최적화된 화면 형태로 서비스 메뉴가 제공된다. 손으로 쉽게 원하는 기능을 선택, 바꿀 수 있으며, 공유기 상태를 한눈에 파악할 수 있다. 모바일 웹 접속이 불편하면 전용 앱을 내려 받아 간편하게 설정할 수 있다.

   
▲ 스마트폰에 최적화된 설정 화면

무선은 듀얼밴드 제품답게 2.4GHz와 5GHz 대역에 대해 각각 설정 메뉴를 지원한다. 또한 추가 SSID 구성이 가능한 멀티 무선네트워크, 무선 멀티브리지, 무선 MAC 주소 인증, WDS 다중 연결, WPS 자동 접속 등 무선랜 환경 구축시 필요한 기능은 모두 들어 있다.

   
▲ 멀티 무선네트워크, 무선 멀티브리지, 무선 MAC 주소 인증, WDS 다중 연결, WPS 자동 접속 등 다양한 무선 설정이 가능하다.

서비스별로 최적화된 IPTV 연결을 위한 메뉴 제공, 공유기 접속 후 첫 인터넷 실행시 특정 페이지를 노출할 수 있는 공지/광고 기능 등도 모두 갖고 있다. 공지/광고 기능의 경우 카페와 같이 공공 인터넷 서비스를 제공하는 환경에 매우 유용하다.

이 밖에 공유기 보안을 위한 웜바이러스 감지/억제 기술이 탑재되었고, 시간에 따라, 접속된 PC에 따라 인터넷 사용을 제한할 수 있는 기능도 있다. 아이들이 PC나 스마트폰을 통해 음란물, 유해 사이트에 노출되는 것을 막기 위한 ’아이안심‘ 기능도 탑재했다.

최적의 무선 환경을 고려한 다기능 유무선 인터넷 공유기 ‘ipTIME A704NS-BCM’
인터넷 환경이 기가비트로 옮겨가고 있지만 아직 대다수 유선 인터넷은 100Mbps 속도에 머무르고 있다. 가정이나 사무실에서 쓰는 인터넷망은 100Mbps 상품이 대부분이다. 반면 와이파이를 쓰는 무선 디바이스는 빠르게 증가하는 추세이다. 유선보다는 무선 비중이 높다 보니 무선 성능이 강화된 인터넷 공유기가 주목을 받고 있다. ‘ipTIME A704NS-BCM’은 이와 같은 상황을 고려, AC1200급 속도로 무선 성능을 한 단계 더 끌어올림으로써 무선 사용량이 많은 환경에 최적화시킨 제품이다. 간이 서버 등 고급 기능까지 내장하고 있지만 가격은 4만원대로 저렴해 부담도 없다. 대부분의 네트워크 환경에 맞춘 합리적인 사양을 갖췄지만 고속 CPU를 사용하고, 네트워크 서버 기능까지 더해 활용도를 높였다. 특히 자료 공유가 필요한 소규모 사무실에서는 하나의 인터넷 공유기로 파일 서버 기능까지 제공하니 비용대비 만족도가 매우 높다.

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