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와이파이6 공유기의 대중화… AX1800 성능 내는 ‘ipTIME AX2004’USB 포트 제거해 보다 합리적인 가격 제시… 크래들 구조로 공간활용도 향상
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2022.11.04  08:15:22
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이에프엠네트웍스가 와이파이6(802.11ax) 공유기의 대중화를 이끌어낼 또 하나의 신제품 ‘ipTIME AX2004’를 출시했다. 기출시된 ‘ipTIME AX2004M’과 동일한 성능을 내지만 USB 포트를 제거하여 가격을 합리적으로 낮춘 보급형 와이파이6 공유기이다. AX1800급으로 5GHz 대역에서 1201Mbps 속도로 연결되므로 무선 성능도 매우 뛰어나다. 또한 수직 형태로 사용할 수 있는 전용 크래들을 함께 제공함으로써 좁은 공간에서도 사용할 수 있는 장점을 가지고 있다. 파일서버 등 USB포트를 이용한 부가기능이 필요 없고, 오직 큰 부담 없는 가격에 무선 성능이 뛰어난 공유기를 찾는다면 추천할 만한 제품이다.

   
▲ ipTIME AX2004
주요사양 AX1800 유무선 공유기 / Dual Band (5GHz 2x2 1201Mbps + 2.4GHz 2x2 574Mbps)
MEDIATEK MT7621 Dual Core CPU 탑재 / DDR3 128MB
16MBytes Flash / Wi-Fi 6 1024-QAM / OFDMA / 빔포밍
ipTIME Easy Mesh 지원 / MU-MIMO / 기가비트 유선
모바일 설치도우미 제공 / 모바일 매니저 (iUX) 제공
CPU MEDIATEK MT7621 Dual Core CPU (880MHz)
WAN Interface 1 x 10/100/1000Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 4 x 10/100/1000Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Jumbo Frame 지원 - 최대 9KByte
Wireless Interface IEEE 802.11ax (Wi-Fi 6), 802.11 a/b/g/n/ac
Status LED Power, CPU, Wireless, WAN, LAN X 4
DRAM DDR3 128MB
FLASH 16MBytes Flash
안테나 5GHz 5dBi ANT (2EA)
2.4GHz 5dBi ANT (2EA)
본체 크기 / 무게 206.6 x 130.5 x 34.7 mm (안테나 크기 제외) / 422g
패키지 크기 / 무게 257 x 180 x 96 mm / 814g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 12.5W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품)
색상 Black

4개의 안테나를 통해 5GHz와 2.4GHz 대역에서 각각 2Tx-2Rx로 동작하는 AX1800급 공유기이다. 최신 규격인 와이파이6(802.11ax)를 지원하며, USB 포트를 빼 보다 합리적인 가격에 부족함 없는 성능을 내므로 가성비를 중시하는 이들에게 적합하다.

   
 
기존에 흔히 보던 ipTIME 공유기와 다른 모습이다. ipTIME 공유기의 상징이기도 한 화이트 대신 블랙 컬러로 온몸을 치장했다. 납작한 형태이며, 한쪽에 4개의 안테나가 몰려 있다. 365일 24시간 구동되는 공유기의 특성상 발열을 고려해 위쪽과 아래쪽은 모두 통풍구를 최대 크기로 디자인했다. 대류 현상에 의해 아래쪽에서 유입된 외부 공기는 공유기 내부를 식혀주며 위쪽으로 자연스럽게 배출된다. 냉각팬을 이용하지 않아 소음은 없다. 통풍구는 전체 디자인과 일체감을 주는 입체적인 패턴으로 세련미를 더했다.

   
 
   
 
   
 
   
▲ 공유기 상단 대부분을 덮을 정도로 넓은 통풍구를 가지고 있다.

   
▲ 바닥에도 통풍구가 넓게 디자인되어 있다.

블랙이라는 단일 컬러를 사용했지만 안테나가 있는 부분은 거울처럼 반사 재질로 마감 처리했다. 주변 광원에 따른 은은한 빛 반사가 세련미를 강조하다.

   
 
납작한 형태 그대로 바닥에 두고 사용할 수 있지만 설치 공간이 충분치 않다면 세워 쓸 수 있다. 제품 패키지에 포함된 전용 크래들을 이용하면 아래 사진과 같이 스탠드형으로 사용할 수 있다. 크래들은 쉽게 탈부착이 가능한 구조이며, 벽면에도 고정이 가능하도록 나사 구멍이 있으므로, 바닥에 놓을 공간조차 부족하다면 벽면 설치로 공간을 최대한 활용할 수 있다.

   
▲ 수직으로 세워 쓸 수 있도록 도와주는 전용 크래들

   
▲ 사진과 같이 공간이 좁은 상황에서 공유기를 스탠드형으로 사용할 수 있다.
   
 
   
▲ 크래들 측면에는 나사 구멍이 있어 벽에 고정이 가능하다.

4개의 안테나는 본체에 고정되어 있지만 자유롭게 회전이 가능한 구조이다. 따라서 원하는 방향으로 안테나를 조정함으로써 최적의 송수신 상태로 설정할 수 있다. 물론 크래들을 이용, 스탠드형으로 사용할 경우 안테나를 위로 세워 안정적인 통신 상태를 유지할 수 있다. 참고로 안테나는 5dBi 고감도 타입이다.

   
 
   
 
위쪽에는 공유기의 동작 상태를 알 수 있는 LED가 있다. 전원, WAN과 LAN, 그리고 무선랜의 작동 여부에 따라 오렌지 빛 LED가 점멸한다. 기존 ipTIME 공유기와 마찬가지로 LED는 설정 메뉴에서 끌 수 있다.

   
 
   
▲ LED는 공유기 설정 메뉴에서 켜고 끌 수 있다.

포트는 공유기 뒤쪽에 있다. 돌출된 부분 없이 깔끔함이 인상적이다. WAN과 LAN은 색깔을 분리해 쉽게 구분할 수 있다. 공유기 초기화를 위한 리셋 버튼과 무선 연결을 돕는 WPS 버튼이 있다. 와이파이6 공유기 보급형 제품인만큼 USB포트는 빠졌다.

   
▲ ipTIME AX2004 후면부

   
▲ WAN과 LAN 포트는 돌출된 부분 없이 깔끔하게 디자인되었다.

WAN 포트 그리고 4개의 LAN 포트는 모두 기가비트를 지원한다. 따라서 외부 ISP로부터 공급되는 기가비트 인터넷도 문제없다. LAN-to-LAN, LAN-to-WAN 통신 모두 양방향 2Gbps 통신이 가능하다. 9Kbyte 점보프레임을 지원해 유선 전송 속도를 비약적으로 향상시킬 수 있다.

   
▲ WAN과 LAN 포트는 모두 기가비트를 지원한다.

공유기 구동에 필요한 전원어댑터는 12V/1A 용량을 가지고 있다. 외부 전원공급이 필요한 USB 포트가 없음에도 전원어댑터를 통해 충분한 전원이 공급되므로 365일/24시간 안정적으로 동작한다.

   
▲ 12V/1A로 넉넉한 출력을 지원하는 전원어댑터

AX1800로 기가비트 환경에 최적
ipTIME AX2004는 무선랜 최신 규격인 와이파이6(802.11ax) 기술을 사용했다. 기존 802.11ac보다 연결속도나 무선거리가 대폭 확대된 와이파이6는 OFDMA(직교 주파수 분할 다중 액세스)를 지원해 쾌적한 무선 성능을 낸다. 이전 방식인 OFDM은 하나의 주파수대를 시간 단위로 쪼갠 다음 서브캐리어(데이터를 싣고 나르는 역할을 함)에 담아 보냈다. 하지만 와이파이6(902.11ax)에 도입된 OFDMA는 이러한 서브캐리어를 또 다시 여러 사용자들이 공유할 수 있도록 나눠 전송 효율을 향상시켰다. 또한 대기시간과 응답속도도 줄어든다. 여러 무선 디바이스가 동시에 통신을 해도 성능이 떨어지지 않는다는 얘기다. 이러한 특성으로 OFDMA는 향후 무선랜 시장에서 폭발적 성장이 예상되는 IoT 환경에서 더욱 최적화된 성능을 보여준다.

   
▲ OFDMA 동작 원리 (이미지 = ipTIME)

4개의 안테나를 가지고 있다. 2개가 한쌍이 되어 각각 5GHz, 2.4GHz 대역을 모두 담당하며, 2Tx-2Rx로 통신한다. 최대 무선 연결 속도는 5GHz 대역에서 1201Mbps, 2.4GHz 대역은 574Mbps이다. 둘을 더하면 약 1800Mbps 즉 AX1800급의 성능을 보여준다. 가정이나 사무실에 많이 보급된 기가비트 인터넷을 충분히 소화하고도 남는다. 다수의 디바이스가 무선랜에 접속해도 늘 쾌적한 상태를 유지하며, 끊김 없는 4k 영상 스트리밍은 물론이고, 지연 시간도 대폭 개선된다. 레이턴시(Latency)에 매우 민감한 게임도 즉각적인 데이터 처리로 더욱 실감나게 플레이할 수 있다.

   
▲ AX1800급의 무선 성능을 낸다. (이미지=ipTIME)

   
▲ 5GHz와 2.4GHz 대역에서 그림과 같은 속도로 연결된다.

사용 중인 디바이스에만 와이파이 신호를 전송하여 신호의 낭비를 줄이는 빔포밍 기술도 들어갔다. 무선 효율을 최대한 끌어올림으로써 사용 중인 모든 클라이언트 디바이스가 끊김 없이 부드럽게 무선 네트워크를 이용할 수 있다.

또한 여러 대의 무선 기기가 접속해 있어도 속도 저하 등 문제가 나타나지 않는다. 각각의 기기가 순차적으로 통신하는 기존 싱글유저(SU)-MIMO 대신 멀티유저(MU)-MIMO 기술을 탑재해 다수의 기기가 동시에 무선랜을 사용해도 최대 속도로 와이파이를 쓸 수 있다. 특히 스트리밍 상태가 지속되더라도 쾌적한 네트워크를 유지한다.

   
▲ 멀티유저(MU)-MIMO 기술 설명 이미지 (출처 = ipTIME)

기존 공유기와 마찬가지로 다양한 방식의 무선 보안 기능을 제공한다. 5GHz와 2.4GHz 대역에 대해 각각 3개씩 게스트 네트워크 기능도 갖고 있다. 각 무선랜에 대한 독립적인 암호 설정과 내부 통신의 차단 및 허용이 가능하므로 그만큼 보안성이 유지된다.

   
▲ 보안을 위한 다양한 암호화 방식을 지원한다.

   
▲ 5GHz와 2.4GHz 대역에 대해 각각 3개씩 게스트 네트워크 기능을 제공한다.

WiFi Mesh 기능 탑재… 그물망 같은 네트워크 구성으로 와이파이 사각지대 해결
‘ipTIME AX2004’는 컨트롤러와 에이전트 모드를 지원하며, 무선 백홀(Backhaul) 등 메시 관련 기능을 모두 제공하는 Full Mesh 제품이다. 따라서 ‘ipTIME AX2004’를 컨트롤러로 설정 후 추가로 이지메시 지원 공유기를 구매해 무선 네트워크를 쉽게 확장할 수 있다. 물론 동일한 ‘ipTIME AX2004’를 에이전트 모드로 확장해 쓸 수 있다. 필요한 만큼 메시 네트워크로 설정하면 대규모 창고나 공장, 그리고 2~3층으로 구성된 넓은 공간에서도 불편함 없이 와이파이를 이용할 수 있다.

   
▲ 이지 메시 설정 화면.‘ipTIME AX2004’는 컨트롤러와 에이전트 모드를 지원하며, 무선 백홀(Backhaul) 등 메시 관련 기능을 모두 제공하는 Full Mesh 제품이다.

   
▲ ipTIME의 다양한 제품을 에이전트 모드로 연결해 무선 범위를 쉽게 확장할 수 있다.

기존 ipTIME 공유기의 기능을 그대로 담아
Open VPN 클라이언트, 국가별 접속 제한 등 기능 추가

‘ipTIME AX2004’는 기존 ipTIME 제품군이 가지고 있는 다양한 기능을 그대로 담고 있다. 공유기 설정 메뉴는 좌측에 메뉴, 우측에 그에 따른 세부설정이 펼쳐지는 2단 구성으로 되어 있어 메뉴 탐색이 쉽고, 설정 과정도 간단하다.

   
▲ 공유기 설정 메인 화면

IPTV 지원은 물론이고, 공지 및 광고 기능을 이용하면 카페와 같은 영업 공간에서 고객들에게 무선랜 환경을 효과적으로 제공할 수 있다. VPN은 물론이고, TWIN-IP로 공인IP 사용이 가능하고, QoS를 이용한 인터넷 속도 제어 및 사용시간 제한 기능을 활용할 수 있다. 꾸준하게 제공되는 펌웨어 업그레이드 기능도 ipTIME 고객이 만족을 느끼는 장점 중 하나이다.

   
▲ IPTV 설정 메뉴

   
▲ 공지 및 광고 기능 설정 메뉴

특히 최근 추가된 몇 가지 기능도 눈에 띈다. 우선 Open VPN 클라이언트 기능이다. 특정 VPN 서버를 거쳐 접속함으로써 IP주소를 우회할 수 있는 기능으로, 특정 국가에서 접속이 제한된 사이트에 접속이 필요할 때 매우 유용하다. 이에 대한 자세한 내용은 뉴스탭 기사(OpenVPN 품은 ipTIME 공유기… 해외 서버도 자유롭게 쓴다 / 링크)를 통해 확인할 수 있다.

   
 
또 하나 주목할 기능은 ‘국가별 접속 제한’이다. 특정 국가로부터 공유기 접속을 차단하거나 지정한 국가만 접속을 허가할 수 있으므로 외부의 무차별적인 공격으로부터 내부 네트워크를 지킬 수 있다. NAS 등을 사용할 때 매우 유용하다.

   
 
스마트폰에서도 관리가 쉬운 iUX 2.0 제공
데스크탑PC, 노트북보다 스마트폰, 태블릿 등 모바일 기기 활용이 증가함에 따라 ipTIME은 모바일 기기에서 공유기를 편리하게 관리할 수 있도록 iUX를 제공한다. 안드로이드 스마트폰 또는 아이폰에서 ‘ipTIME 모바일 매니저’를 내려받아 설치하면 공유기의 다양한 기능을 터치로 간편하게 관리할 수 있다. 업그레이드된 iUX 2.0은 한층 더 직관적인 사용자 환경을 제공한다. 대형화된 모바일 스크린 환경에 맞춰 화면 및 메뉴 구성이 최적화되어 PC 환경보다 편리하게 ‘ipTIME AX2004’의 다양한 기능을 활용할 수 있다.

   
▲ ipTIME 모바일 매니저 앱

물론 이전 제품과 마찬가지로 스마트폰 등 모바일 환경에서 펌웨어 업그레이드 및 초기 설정까지 가능하다.

   
▲ 펌웨어 업데이트 앱

   
▲ 초기 설정 도우미 앱

[관련기사]

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