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고성능 메시 네트워크를 합리적으로 구성할 수 있는 ‘ipTIME AX2002MESH’AX1800급 속도… 컨트롤러, 에이전트 모두 가능한 Full Mesh 지원
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2022.09.26  07:13:00
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와이파이 음영 지역을 해소하기 위한, 즉 와이파이를 더 넓은 공간에서 쾌적하게 쓰기 위한 기술로 메시 네트워크가 주목을 받고 있다. 그물망처럼 촘촘히 연결해 와이파이 커버리지를 넓혀주는 메시 네트워크는 여러 개의 공유기를 하나의 SSID로 통합해 마치 단일 네트워크처럼 동작하며, 각각의 망이 지능형으로 연결되어 매우 안정적이며, 편리하다.

국내 네트워크 브랜드인 ipTIME은 이지메시(Easy Mesh)라는 이름으로 메시 네트워크 기술 보급에 적극 나서고 있다. 신제품에 이지메시를 기본 탑재하는 것은 물론이고, 기출시된 일부 제품도 펌웨어 업데이트로 이지메시를 지원함으로써 대중화에 앞장서고 있다. 그리고 ipTIME은 이런 분위기를 반영해 와이파이6를 기반으로 부담 없이 이지메시 네트워크를 구축할 수 있도록 ‘ipTIME AX2002MESH’ 공유기를 시장에 출시했다. 최신 와이파이 기술인 와이파이6(802.11ax)를 탑재하고도 6~7만원대로 저렴하며, AX1800급 속도를 내 구석진 곳까지 빠르게 와이파이 신호를 전달하는 것이 특징이다. 공간을 적게 차지하는 타워형 디자인을 갖고 있으며, 취향에 따라 선택할 수 있도록 화이트와 블랙 등 두 가지 컬러가 있어 더욱 만족스럽다. 스마트폰, 태블릿, 노트북은 물론이고, IoT 보급화로 무선 인터넷 의존도가 절대적으로 높은 지금, 와이파이 음영지역을 해소하기 위한 합리적 제품이다.

   
▲ ipTIME AX2002MESH
주요사양 AX1800 유무선 공유기
2Tx-2Rx / 듀얼밴드 WiFi (5GHz 2x2 1201Mbps + 2.4GHz 2x2 574Mbps)
미디어텍 Dual Core CPU 탑재 / DDR3 128MB / 128Mbyte NAND Flash
ipTIME Easy Mesh / MU-MIMO (WAVE2) / Wi-Fi 6 1024-QAM / OFDMA
빔포밍 / 기가비트 유선 / 2포트 LAN / 5dBi 안테나 2개 장착
CPU 미디어텍 MT7621 Dual Core (880MHz)
WAN Interface 1 x 10/100/1000Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 2 x 10/100/1000Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Jumbo Frame 지원 - 최대 9KByte
Wireless Interface IEEE 802.11ax (Wi-Fi 6), 802.11 a/b/g/n/ac
Status LED CPU, 5G Wireless, 2.4G Wireless, LAN X 2, WAN
DRAM DDR3 128MB
FLASH 128Mbyte NAND Flash
안테나 5GHz / 2.4GHz 5dBi ANT (2EA)
본체 크기 / 무게 86 x 86 x 179.5 mm (안테나 크기 제외) / 386g
패키지 크기 / 무게 312 x 154 x 114 mm / 820g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 8.88W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품)
색상 White / Black

공간활용도 높고 발열 처리에 효과적인 타워형 디자인
기존 ipTIME 제품에 사용된 타워형 디자인이다. 공간활용도가 높아 필요한 곳곳에 쉽고 간편하게 설치할 수 있다. 바닥에 닿는 면적은 86mm*86mm에 불과하므로 손바닥 만한 공간만 있으면 충분하다.

   
 
   
 
   
 
   
 
   
 
대부분 단일 컬러인 기존 제품과 달리 설치할 공간의 인테리어에 따라 선택할 수 있도록 화이트와 블랙 등 두 가지 컬러로 출시되고 있다. 침실과 같은 밝은 공간에는 화이트가, 서재 또는 거실에는 블랙이 어울린다. 포함된 랜 케이블 역시 본체 색깔에 맞춰 구성되어 있다.

   
▲ ipTIME AX2002MESH는 블랙과 화이트 두 가지 컬러가 있다.

   
▲ 랜 캐이블도 본체 색에 맞춰 구성되어 있다.

365일, 24시간 전원이 켜 있는 공유기의 특성을 고려한 발열 처리도 눈길을 쓴다. 위쪽에는 열 배출을 위해 타공 처리된 에어홀이 있으며, 바닥과 하단 부분에도 조그맣게 뚫린 에어홀이 있다. 대류 현상에 의해 외부 공기가 아래쪽 에어홀로 흡입되어 내부를 식혀주며, 더운 공기는 위쪽으로 배출된다. 별도의 냉각팬 없이 자연스럽게 열을 배출하므로 소음도 발생되지 않는다.

   
 
실제 온도를 측정해도 발열 문제는 거의 나타나지 않는 것을 확인할 수 있다. 아래 이미지는 약 24시간 가동 후 측정한 열화상 이미지로, 보드가 장착된 측면부와 공기가 배출되는 위쪽에 열이 집중된 것을 확인할 수 있다(실내온도 26도). 온도도 30~35도 범위 내에서 안정적인 상태를 유지한다.

   
 
   
 
   
 
2Tx-2Rx로 동작하는 두 개의 안테나가 부착되어 있다. 원하는 방향으로 회전이 가능하다. 아래로 접을 수 있으므로 보관 또는 장기간 사용하지 않는 경우 유용하다.

   
▲ 안테나는 원하는 방향으로 회전이 가능하다.

   
▲ 안테나는 아래로 접어 보관할 수 있다.

전원 및 포트, 조작부는 뒤쪽에 있다. 공유기의 동작 상태를 한눈에 파악할 수 있는 LED가 있으며, 그 옆에 WPS 버튼 및 리셋 버튼이 있다. WPS 버튼은 이지메시 연결에 활용된다.

   
▲ ipTIME AX2002MESH 후면부

   
▲ 공유기 작동 상태를 알 수 있는 LED가 있다.

아래쪽에는 WAN포트와 2개의 LAN포트가 있다. 일반적인 공유기로서 기능보다는 이지메시 구축에 최적화된 제품이다 보니 4~5개로 구성된 LAN포트를 2개로 줄였다. WAN과 LAN은 모두 기가비트(1000Mbps)를 지원한다. 따라서 ISP가 제공하는 일반적인 기가비트 혹은 기가비트 라이트 상품을 100% 활용할 수 있다.

   
▲ 1개의 WAN과 2개의 LAN 포트가 있다. 모두 기가비트를 지원한다.

AX1800로 더 빠른 이지메시 공유기
ipTIME AX2002MESH는 무선랜 최신 규격인 와이파이6(802.11ax) 기술을 사용했다. 기존 802.11ac보다 연결속도나 무선거리가 대폭 확대된 와이파이6는 OFDMA(직교 주파수 분할 다중 액세스)를 지원해 쾌적한 무선 성능을 낸다. 기존 방식인 OFDM은 하나의 주파수대를 시간 단위로 쪼갠 다음 서브캐리어(데이터를 싣고 나르는 역할을 함)에 담아 보냈다. 하지만 와이파이6(902.11ax)에 도입된 OFDMA는 이러한 서브캐리어를 또 다시 여러 사용자들이 공유할 수 있도록 나눠 전송 효율을 향상시켰다. 또한 대기시간과 응답속도도 단축된다. 이러한 특성으로 OFDMA는 향후 무선랜 시장에서 폭발적 성장이 예상되는 IoT 환경에서 더욱 최적화된 성능을 보여준다.

   
▲ OFDMA 동작 원리 (이미지 = ipTIME)

2개의 안테나를 가지고 있다. 각각의 안테나가 5GHz, 2.4GHz 대역을 모두 담당하며, 2Tx-2Rx로 통신한다. 최대 무선 연결 속도는 5GHz 대역에서 1201Mbps, 2.4GHz 대역은 574Mbps이다. 둘을 더하면 약 1800Mbps 즉 AX1800급의 성능을 보여준다. 가정이나 사무실에 많이 보급된 기가비트 인터넷을 충분히 커버하고도 남는다. 다수의 디바이스가 무선랜에 접속해도 늘 쾌적한 상태를 유지하며, 끊김 없는 4k 영상 스트리밍은 물론이고, 지연 시간도 대폭 개선된다. 레이턴시(Latency)에 매우 민감한 게임도 즉각적인 데이터 처리로 더욱 실감나게 플레이할 수 있다.

   
▲ AX1800급의 무선 성능을 낸다. (이미지=ipTIME)

그리고 내부에는 또 하나의 안테나가 있다. 바로 ‘Zero DFS 전용 안테나’이다. 5GHz 대역의 와이파이에는 전파 간섭을 줄이기 위해 16개의 DFS 채널을 할당하고 있다. 다만 DFS 채널을 쓰기 위해서는 사용하고자 하는 채널에 다른 통신기기의 연결 여부를 60초간 확인하는 과정을 거쳐야 한다. 즉 DFS 채널 변경을 위해서는 60초라는 채널 검색을 위한 무선 통신 중단 문제가 나타난다는 것. ipTIME은 이를 위해 앞서 언급한 ‘Zero DFS 전용 안테나’를 내부에 적용했다. DFS 전체 채널 상태를 백그라운드에서 독립적으로 모니터링하고, 사용 가능한 DFS 채널 정보를 실시간 제공하므로 무선 통신이 중단되는 일 없이 빠르게 DFS 채널 변경이 가능하다.

   
▲ 제 3의 안테나인 ‘Zero DFS 전용 안테나’가 내부에 있다.

사용 중인 디바이스에만 와이파이 신호를 전송하여 신호의 낭비를 줄이는 빔포밍 기술도 들어갔다. 무선 효율을 최대한 끌어올림으로써 사용 중인 모든 클라이언트 디바이스가 끊김 없이 부드럽게 무선 네트워크를 이용할 수 있다.

또한 여러 대의 무선 기기가 접속해 있어도 속도 저하 등 문제가 나타나지 않는다. 각각의 기기가 순차적으로 통신하는 기존 싱글유저(SU)-MIMO 대신 멀티유저(MU)-MIMO 기술을 탑재해 다수의 기기가 동시에 무선랜을 사용해도 최대 속도로 와이파이를 쓸 수 있다. 특히 스트리밍 상태가 지속되더라도 쾌적한 네트워크를 유지한다.

   
▲ 이미지=ipTIME

기존 공유기와 마찬가지로 다양한 방식의 무선 보안 기능을 제공한다. 5GHz와 2.4GHz 대역에 대해 각각 3개씩 게스트 네트워크 기능도 갖고 있다. 각 무선랜에 대한 독립적인 암호 설정과 내부 통신의 차단 및 허용이 가능하므로 그만큼 보안성이 유지된다.

   
▲ 보안을 위한 다양한 암호화 방식을 지원한다.

   
▲ 5GHz와 2.4GHz 대역에 대해 각각 3개씩 게스트 네트워크 기능을 제공한다.

WiFi Mesh 기능 탑재… 그물망 같은 네트워크 구성으로 와이파이 사각지대 해결
‘ipTIME AX2002MESH’는 컨트롤러와 에이전트 모드를 지원하며, 무선 백홀(Backhaul) 등 메시 관련 기능을 모두 제공하는 Full Mesh 제품이다. 따라서 와이파이6 기반의 ipTIME 공유기를 사용하고 있다면 ‘ipTIME AX2002MESH’를 추가 구매함으로써 큰 부담 없이 와이파이 커버리지를 늘릴 수 있다. 이미 쓰고 있는 와이파이6 공유기는 컨트롤러 모드로, ‘ipTIME AX2002MESH’는 에이전트 모드로 연결하면 된다. 필요한 만큼 수량을 늘리면 창고나 공장, 그리고 2~3층으로 구성된 넓은 공간에서도 불편함 없이 와이파이를 이용할 수 있다.

   
▲ 이지 메시 설정 화면.‘ipTIME AX2002MESH’는 컨트롤러와 에이전트 모드를 지원하며, 무선 백홀(Backhaul) 등 메시 관련 기능을 모두 제공하는 Full Mesh 제품이다.

   
▲ ipTIME AX11000BCM을 컨트롤러 모드로, 두 대의 ‘ipTIME AX2002MESH’를 에이전트 모드로 연결해 이지 메시 네트워크를 구성한 예

   
▲ ‘ipTIME AX2002MESH’는 메시 네트워크에 최적화된 제품으로 큰 비용적 부담 없이 이지 메시 네트워크를 구축할 수 있다.

저렴하게 이지메시 기능을 사용하고자 한다면 ‘ipTIME AX2002MESH’로 시작해도 좋다. AX1800급으로 가격대비 성능이 뛰어나며, 일반 공유기의 기능을 모두 가지고 있기 때문이다. ‘ipTIME AX2002MESH’를 컨트롤러 모드로 설정 후 확장이 필요한 공간에는 추가로 ‘ipTIME AX2002MESH’를 설치해 와이파이 서비스 범위를 확장할 수 있다. 꼭 ‘ipTIME AX2002MESH’가 아니더라도 이지메시 에이전트 모드를 지원하기만 하면 어떤 ipTIME 공유기를 써도 되므로 확장성이나 유연성은 매우 뛰어나다.

   
▲ 두 대의 ‘ipTIME AX2002MESH’를 이용해 이지 메시 네트워크를 구축한 예. 한 대의 ‘ipTIME AX2002MESH’는 컨트롤러 모드로, 나머지 한 대 ‘ipTIME AX2002MESH’는 에이전트 모드로 설정했다.

기존 ipTIME 공유기의 기능을 그대로 담아
‘ipTIME AX2002MESH’는 기존 ipTIME 제품군이 가지고 있는 다양한 기능을 그대로 담고 있다. 공유기 설정 메뉴는 좌측에 메뉴, 우측에 그에 따른 세부설정이 펼쳐지는 2단 구성으로 되어 있어 메뉴 탐색이 쉽고, 설정 과정도 간단하다.

   
▲ 공유기 설정 메인 화면

IPTV 지원은 물론이고, 공지 및 광고 기능을 이용하면 카페와 같은 영업 공간에서 고객들에게 무선랜 환경을 효과적으로 제공할 수 있다. VPN은 물론이고, TWIN-IP로 공인IP 사용이 가능하고, QoS를 이용한 인터넷 속도 제어 및 사용시간 제한 기능을 활용할 수 있다. 꾸준하게 제공되는 펌웨어 업그레이드 기능도 ipTIME 고객이 만족을 느끼는 장점 중 하나이다.

   
▲ IPTV 설정 메뉴

   
▲ 공지 및 광고 기능 설정 메뉴

특히 최근 추가된 몇 가지 기능도 눈에 띈다. 우선 Open VPN 클라이언트 기능이다. 특정 VPN 서버를 거쳐 접속함으로써 IP주소를 우회할 수 있는 기능으로, 특정 국가에서 접속이 제한된 사이트에 접속이 필요할 때 매우 유용하다. 이에 대한 자세한 내용은 뉴스탭 기사(OpenVPN 품은 ipTIME 공유기… 해외 서버도 자유롭게 쓴다 / 링크)를 통해 확인할 수 있다.

   
 
또 하나 주목할 기능은 ‘국가별 접속 제한’이다. 특정 국가로부터 공유기 접속을 차단하거나 지정한 국가만 접속을 허가할 수 있으므로 외부의 무차별적인 공격으로부터 내부 네트워크를 지킬 수 있다. NAS 등을 사용할 때 매우 유용하다.

   
 
스마트폰에서도 관리가 쉬운 iUX 2.0 제공
데스크탑PC, 노트북보다 스마트폰, 태블릿 등 모바일 기기 활용이 증가함에 따라 ipTIME은 모바일 기기에서 공유기를 편리하게 관리할 수 있도록 iUX를 제공한다. 안드로이드 스마트폰 또는 아이폰에서 ‘ipTIME 모바일 매니저’를 내려받아 설치하면 공유기의 다양한 기능을 터치로 간편하게 관리할 수 있다. 업그레이드된 iUX 2.0은 한층 더 직관적인 사용자 환경을 제공한다. 대형화된 모바일 스크린 환경에 맞춰 화면 및 메뉴 구성이 최적화되어 PC 환경보다 편리하게 공유기의 다양한 기능을 활용할 수 있다.

   
▲ ipTIME 모바일 매니저 앱

물론 이전 제품과 마찬가지로 스마트폰 등 모바일 환경에서 펌웨어 업그레이드 및 초기 설정까지 가능하다.

   
▲ 펌웨어 업데이트 앱

   
▲ 초기 설정 도우미 앱

넓은 공간에는 값 비싼 공유기 한 대보다는 '이지메시' 구축이 합리적
안테나 여러 개 달린 20~30만원대 고성능 공유기는 일반 제품보다 와이파이 커버리지가 넓다. 때문에 넓은 평수의 아파트, 많은 직원이 동시에 근무하는 큰 사무실에서 주로 쓴다. 하지만 제아무리 성능이 뛰어나도 공유기 한 대가 책임질 수 있는 와이파이 커버리지는 한계가 있다. 어쩔 수 없이 와이파이 음영 지역이 발생할 수밖에 없다. 이지메시는 와이파이를 그물망처럼 촘촘하게 연결함으로써 음영지역을 쉽게 해결할 수 있는 기술이다. 때문에 값 비싼 고성능 공유기 한 대보다는 ‘ipTIME AX2002MESH’와 같은 가성비 뛰어난 이지메시 공유기 여러 대를 설치해 쓰는 것이 훨씬 합리적이다. AX1800급으로 5GHz 대역에서 1201Mbps 속도로 연결되므로 스마트폰이나 태블릿, 노트북으로 와이파이를 쓰기에 속도도 만족스럽다. 따라서 와이파이 사각지대 없는 완벽한 무선랜 환경을 구축하고자 한다면 가장 큰 효과를 볼 수 있는 제품이다.

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