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와이파이6로 업그레이드된 공간절약 인테리어 AP ‘ipTIME Ring-AX’벽, 천장에 부착할 수 있는 깔끔한 설치… AX1800 급으로 빠르고 안정적
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2022.07.18  07:23:42
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공간활용 AP의 대명사 ‘ipTIME Ring’ 시리즈가 와이파이6 기술을 업고 ‘ipTIME Ring-AX’라는 이름으로 돌아왔다. 외형은 기존과 동일하지만 최신 기술을 더해 더 안정적이며, 빠른 성능을 내는 것이 특징이다. 특히 와이파이6에 적용된 OFDMA 기술은 다수의 무선 기기가 동시에 연결되어 트래픽이 일어나더라도 정체 문제를 최소화해 스마트폰, 노트북 등을 많이 쓰는 사무실, 상업시설에서 늘 쾌적함을 유지한다. 기가비트 망도 거뜬한 AX1800급의 속도를 내며, MU-MIMO도 적용되어 쓰는 동중 속도가 떨어지는 것도 방지한다. 물론 Ring 시리즈의 장점인 PoE 기술이 적용되었다. 랜케이블 하나로 직류전원과 이더넷 신호를 동시에 해결할 수 있어 시공이 매우 간편하다. 천장이나 벽면에 깔끔하게 시공 가능한 것도 이 제품만의 매력이다. 카페나 음식점, 전시관 등 인테리어가 중요한 공간이라면 당연히 눈길이 갈 수밖에 없는 무선AP이다.

   
▲ ipTIME Ring-AX
주요사양 AX1800 (5GHz 2Tx-2Rx 1201Mbps + 2.4GHz 2Tx-2Rx 574Mbps)
벽, 천장 부착형 AP / MU-MIMO 지원 / ipTIME Easy Mesh 지원
간편 설정 UI 제공 / PoE, DC 어댑터 전원 공급 / 기가비트 유선 / 듀얼 내장안테나 x2
CPU 브로드컴 BCM6755 (1.5GHz Quad-Core)
Status LED Power
DRAM DDR3 128 Mbytes
FLASH 16 Mbytes
본체 크기 / 무게 250 X 250 X 67 mm / 600g
패키지 크기 / 무게 290 X 106 X 262 mm / 976g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 11.22W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 PoE / 외장형 DC 어뎁터(48V-0.5A)
색상 white

UFO를 연상케 하는 원반 형태의 AP이다. 안테나가 불쑥 나와있고, 어디에 놓아야 할지 고민이 드는 기존 공유기와는 180도 다른 모습이다. 이전 ‘ipTIME Ring’ 시리즈처럼 원반 형태를 그대로 유지했으며, 벽이나 천장에 쉽게 부착할 수 있는 구조이다.

   
 
   
 
옆에서 보면 볼록렌즈처럼 가운데가 솟아 있지만 매우 슬림해 어디에 설치해도 눈에 거슬리지 않는다. 순백색의 옷을 입어 대부분 밝은 톤의 벽지나 천장에 잘 어울린다. 카페나 레스토랑, 호텔, 전시장 등에서도 인테리어를 해치지 않고 고성능 고감도 와이파이 환경을 구축할 수 있다.

   
 
   
▲ 카페나 호텔, 회의실 등 다양한 곳에 깔끔하게 설치할 수 있다. (이미지 = ipTIME)

겉으로 드러나는 부분은 매우 심플하게 디자인되었다. 전원 및 랜 포트는 안쪽에 숨겨 보이지 않는다. 중심에는 ‘ipTIME Ring-AX’ 모델명이 인쇄되어 있으며, 리셋 버튼과 무선연결을 돕는 WPS 버튼이 한쪽 구석에 자리잡고 있다. 벽이나 천장에서 분리하지 않고 언제든 WPS 및 리셋을 사용할 수 있어 관리가 한결 수월하다.

   
 
ipTIME 공유기와 마찬가지로 평상시에는 보이지 않지만 동작 중에만 모습을 드러내는 LED를 품었다. 흰색과 파란색 등 동작 상태에 따라 두 가지로 표시한다. 예를 들어 흰색이 켜졌다면 초기 부팅은 끝났지만 유선 포트가 연결되지 않은 생태, 그리고 파란색은 부팅이 완료되고 유선 포트도 연결된 상태를 의미한다.

   
▲ LED가 있어 불빛으로 동작 상태를 알 수 있다.

만일 LED 불빛이 방해가 된다면 내부 설정 메뉴에서 이를 끌 수 있다. 또는 특정 시간에만 LED가 작동하도록 설정이 가능하다.

   
▲ LED는 제어가 가능하다.

벽이나 천장 쪽에 부착되는 안쪽은 365일 24시간 동작되는 무선공유기(무선AP)의 특성을 고려, 동작 중 열이 쉽게 배출될 수 있도록 사방에 통풍구가 있다. 안쪽에서 발생되는 열은 자연스럽게 외부로 빠져나간다.

   
▲ 열이 쉽게 빠져나갈 수 있도록 에어홀이 곳곳에 있다.

또한 주요 칩셋에서 발생되는 열을 빠르게 식히기 위해 커다란 방열판(히트싱크)을 장착했다. 냉각팬이 없어도 충분한 냉각 효과를 보여준다. 물론 냉각팬이 없으니 구동 소음도 없다.

   
▲ 효과적인 냉각 효과를 위해 칩셋 위에는 커다란 히트싱크가 부착되어 있다.

안쪽에는 네트워크 포트 및 전원연결부가 있다. 가정이나 사무실, 매장에 들어오는 인터넷 라인을 ipTIME Ring-AX 안쪽 네트워크 포트에 연결하면 된다. 이 포트는 공유기의 입력 포트인 WAN포트로 쓸 수 있으며, LAN포트로도 활용할 수 있다. 이는 내부 설정 메뉴를 통해 바꿀 수 있다. WAN포트 모드는 일반 공유기처럼 ipTIME Ring-AX에 접속된 기기에 사설IP를 할당하는 방식이며, LAN포트는 ipTIME Ring-AX가 마치 스위칭허브처럼 동작, 모 회선으로부터 IP를 받는 방식이다. 따라서 인터넷 공유기를 통해 ipTIME Ring-AX를 연결한다면 기본 설정값인 LAN포트 모드로 쓰면 된다.

   
 
   
▲ 네트워크 포트는 LAN 또는 WAN으로 설정해 쓸 수 있다.

유선으로 연결되는 네트워크 포트는 기가비트 속도를 지원한다. 따라서 무선으로 접속된 각각의 단말기에서도 기가비트 속도를 만끽할 수 있다.

   
 
‘ipTIME Ring-AX’는 일반 가정보다는 사무실, 회의실, 레스토랑, 호텔, 카페처럼 인테리어가 중요한 곳에 최적화된 제품이다 보니 디자인은 물론이고 전원 공급방식도 차별화했다. 기존처럼 DC어댑터(48V/0.5A)로 전원을 공급해도 되지만 랜(UTP) 케이블로도 전원을 끌어 쓸 수 있다. 랜 케이블 하나로 직류 전원과 이더넷 신호를 동시에 전송하는 IEEE 802.3at의 PoE(Power of Ethernet) 표준을 지원하기 때문이다. 쉽게 얘기하면 랜케이블 일부를 DC전원용으로 쓴다는 것. 따라서 랜케이블 하나로 이더넷과 전원을 해결할 수 있으며, 그만큼 더 깔끔하게 무선랜 환경을 구축할 수 있다. 랜 케이블 하나만 슬며시 연결해 놓으면 거의 티도 나지 않는다.

   
▲ 세 가지 방식으로 전원 공급이 가능하다. (이미지 = ipTIME)

특히 PoE를 지원하는 허브를 이용하면 이들 장비로부터 전원을 공급받기 때문에 효율적으로 전원을 관리할 수 있다는 장점도 있다. 물론 앞서 언급한 대로 설치의 단순함과 케이블의 간소화로 깔끔한 인테리어까지 챙길 수 있다. 만일 PoE 스위칭 허브가 없다면 PoE인젝터를 이용하면 된다. 랜케이블에 이더넷 신호와 전원을 함께 실어 보내는 장치이다.

다만 환경에 따라 사용여부가 달라지다 보니 DC전원어댑터와 PoE인젝터는 구매시 기본 제공되지 않는다. 액세서리를 모두 포함시켜 제품 가격을 올리는 대신 소비자가 필요한 액세서리만 구입해 합리적으로 쓸 수 있도록 하기 위함이다. ipTIME은 48V 전원 어댑터 외에 PoE를 지원하는 PoE 스위칭허브 시리즈, PoE 인젝터 등을 별도로 판매 중이다.

천장이나 벽에 고정하는 방법은 매우 간단하다. 함께 제공되는 브라켓을 벽 또는 천장에 고정시킨 다음 ipTIME Ring-AX를 고정된 브라켓에 끼우기만 하면 된다. 3개의 나사못으로 고정되므로 어떤 흔들림에도 쉽게 떨어지지 않는다. 원하는 곳에 자유롭게 설치할 수 있으며, 무선 감도를 극대화할 수 있는 최적의 위치에 설치할 수 있다.

메시 기술 탑재… 통합된 무선 환경 구축
네트워크를 그물망처럼 구축할 수 있는 무선 기술인 이지 메시(Easy Mesh)도 지원한다. 여러 대의 AP를 이지 메시로 연결해도 개별 SSID가 아닌, 하나의 통합된 SSID를 쓰기 때문에 장소 이동에 따른 끊김이 없다. 기존 익스텐더 보다 향상된 속도를 기대할 수 있으며, AP를 추가적으로 구성하더라도 하나의 네트워크로 관리가 매우 쉽다. 컨트롤러와 에이전트 모드를 모두 지원하며, 무선 백홀(Backhaul) 등 메시 관련 기능을 모두 제공한다.

   
▲ 대형 주택에서 액세스 포인트 한 대를 사용하는 경우의 Wi-Fi 커버리지(좌) / 대형 주택에서 다수의 액세스 포인트를 사용하는 경우의 Wi-Fi 커버리지(우) / 출처 : Wi-Fi Alliance

메시 기능은 기존 ipTIME 공유기와 동일한 방식으로 설정할 수 있다. ipTIME Ring-AX 내부 메뉴에서 이지 메시 기능을 활성화 후 전용 Mesh접속기 소프트웨어를 이용해 메시 컨트롤러와 연결하면 된다 이에 대한 내용은 아래 관련 기사를 참고하면 된다. 메시 환경을 구축하기 위해 꼭 동일한 ‘ipTIME Ring-AX’를 쓰지 않아도 된다. ipTIME 브랜드로 출시되는 이지 메시 지원 수십 가지 제품을 이용할 수 있으므로 매우 경제적이다.

   
▲ 이지 메시 설정 화면

“값비싼 메시 공유기 사지 말고 업그레이드 하세요” ipTIME, 메시 지원 펌웨어 발표
http://www.newstap.co.kr/news/articleView.html?idxno=96198

와이파이6(802.11ax) 기술 탑재… OFDMA로 속도 더욱 향상
‘ipTIME Ring-AX’가 기존 Ring 시리즈와 다른 점은 802.11ac가 아닌 최신 규격인 802.11ax(와이파이6)를 기반으로 하고 있다는 것. 와이파이6는 802.11ac보다 연결속도나 무선거리가 대폭 확대되었다. 와이파이6 기술의 꽃이라 할 수 있는 OFDMA(직교 주파수 분할 다중 액세스)를 지원하기 때문이다. 하나의 주파수대를 시간 단위로 쪼갠 다음 서브캐리어(데이터를 싣고 나르는 역할을 함)에 담아 보내는 것이 기존에 썼던 OFDM이었다면, 와이파이6(902.11ax)에 도입된 OFDMA는 이러한 서브캐리어를 또 다시 여러 사용자들이 공유할 수 있도록 나눴다. 한 문장으로 요약하면 기존 무선통신 기술보다 더욱 더 효율적으로 데이터를 보낸다. 여러 장치의 신호를 함께 묶고 동시에 전송하므로 효율이 매우 우수하고, 대기시간과 응답속도가 단축되어 속도가 매우 빠르다. 이러한 특성으로 OFDMA는 향후 무선랜 시장에서 폭발적 성장이 예상되는 IoT 환경에서 더욱 최적화된 성능을 보여준다.

   
▲ OFDMA 기능 비교 (출처 : ipTIME)

4개의 안테나를 가지고 있다. 두 개씩 한 조가 되어 각각 5GHz, 2.4GHz 대역을 담당하며, 2Tx-2Rx로 통신한다. 최대 무선 연결 속도는 5GHz 대역에서 1201Mbps, 2.4GHz 대역은 574Mbps이다. 둘을 더하면 약 1800Mbps 즉 AX1800급의 성능을 보여준다. 가정이나 사무실에 많이 보급된 기가비트 인터넷을 충분히 커버하고도 남는다. 다수의 디바이스가 무선랜에 접속해도 늘 쾌적한 상태를 유지하며, 끊김 없는 4k 영상 스트리밍은 물론이고, 지연 시간도 대폭 개선된다. 레이턴시(Latency)에 매우 민감한 게임도 즉각적인 데이터 처리로 더욱 실감나게 플레이할 수 있다.

   
▲ AX1800급의 속도를 낸다. (출처 : ipTIME)

인테리어를 고려한 디자인이다 보니 안테나는 AP본체 내에 집어넣었다. 안쪽을 보면 4개의 안테나를 찾을 수 있다. 무선 성능이 꽤 잘 우수해 내장형이지만 일반 공유기와 큰 차이를 느끼기는 어렵다. ipTIME 측에 따르면 내장 안테나는 외장 안테나 대비 80% 정도의 성능을 제공한다.

   
▲ 4개의 내장 안테나가 장착되어 있다. 내장 안테나는 외장 안테나 대비 80% 정도의 성능을 제공한다고 ipTIME 측은 밝히고 있다.

또한 이 제품은 MU-MIMO(Multi User-MIMO) 기술을 지원해 한 단계 더 향상된 무선 성능을 낸다. 복수의 기기가 동시에 무선랜을 사용하고자 할 때 발생될 수 있는 속도 저하 문제를 해소시켜주는 것이 MU-MIMO 기술이다.

AP(무선 공유기)는 연결되어 있는 클라이언트(무선 기기)와 1:1로 연결되어 통신을 하게 된다. 다른 기기는 먼저 연결된 기기와 통신이 끝날 때까지 기다려야 한다. 이를 SU-MIMO(single Use-MIMO)라고 하며, 기존 공유기에 사용되고 있는 기술이다. 때문에 다수의 무선 단말기가 연결되면 와이파이가 느려지는 일이 발생한다. 반면 802.11ac WAVE2부터 지원하는 MU-MIMO는 다중 사용자에게 다중 입출력을 가능케 하는, 즉 한 번에 여러 기기와 동시 통신이 가능한 환경을 제공한다. 먼저 연결 중인 기기와 통신이 끝날 때까지 기다리지 않아도 되기 때문에 그만큼 무선 속도는 매우 빨라진다. 아래 그림은 MU-MIMO의 동작 예를 설명한 것이다.

   
 
다수의 디바이스가 연결되더라도 빠른 속도를 보장하기 위해 쿼드코어 기반의 고속 CPU를 장착했다. 브로드컴의 최신 SoC인 BCM6755이며, 4개의 코어로 구성되어 있고, 1.5GHz 속도로 구동한다. 기가비트급 하드웨어 NAT 가속기가 있어 늘 쾌적한 성능을 유지한다. 또한 2.4GHz와 5GHz 대역을 별도로 처리할 수 있는 와이파이 칩셋을 개별로 탑재해 CPU 점유율을 낮춘다. 메모리는 DDR3 128MB이며, 동시에 유지 가능한 인터넷 연결 용량도 넉넉하다.

   
▲ 브로드컴 BCM6755 (이미지 = ipTIME)

기존 ipTIME 공유기의 기능을 그대로 담아
인테리어와 무선 환경에 특화된 ‘ipTIME Ring-AX’는 기존 ipTIME 제품군이 가지고 있는 다양한 기능을 그대로 담고 있다. 좌우 2단으로 구성된 설명 화면은 메뉴간 이동이 쉽고, 간편하게 원하는 기능을 찾아 제어할 수 있다. 듀얼밴드인 만큼 2.4GHz와 5GHz 대역에 대해 각각 무선 설정을 할 수 있으며, 보안을 위해 게스트 연결 설정도 가능하다.

   
▲ 2단 구조인 설정 메인 화면

공지 및 광고 기능을 이용하면 카페와 같은 영업 공간에서 고객들에게 무선랜 환경을 효과적으로 제공할 수 있다. TWIN-IP로 공인IP 사용이 가능하고, QoS를 이용한 인터넷 속도 제어 및 사용시간 제한 기능을 활용할 수 있다. VPN 서버 기능을 이용해 해외 등 타 지역에서도 회사 네트워크에 접속, 사용할 수 있다. 꾸준하게 제공되는 펌웨어 업그레이드 기능도 ipTIME 고객이 만족을 느끼는 장점 중 하나이다.

   
▲ 공지 및 광고 기능

   
▲ QoS 설정 메뉴

   
▲ VPN 설정 화면

최근 추가된 ‘국가별 접속 제한’ 기능도 주목할 부분이다. 특정 국가로부터 공유기 접속을 차단하거나 지정한 국가만 접속을 허가할 수 있으므로 외부의 무차별적인 공격으로부터 내부 네트워크를 지킬 수 있다. NAS 등을 사용할 때 매우 유용하다.

   
▲ 국가별 접속 제한 기능

데스크탑PC, 노트북보다 스마트폰, 태블릿 등 모바일 기기 활용이 증가함에 따라 ipTIME은 모바일 기기에서 공유기를 편리하게 관리할 수 있도록 iUX를 제공한다. 안드로이드 스마트폰 또는 아이폰에서 ‘ipTIME 모바일 매니저’를 내려받아 설치하면 공유기의 다양한 기능을 터치로 간편하게 관리할 수 있다. 특히 최근에는 iUX 2.0으로 업그레이드되어 한층 더 직관적인 사용자 환경을 제공한다. 대형화된 모바일 환경에 맞춰 화면 및 메뉴 구성이 최적화되어 PC 환경보다 편리하게 ‘ipTIME Ring-AX’의 다양한 기능을 활용할 수 있다.

   
▲ 모바일 앱을 이용해 ipTIME Ring-AX를 설정할 수 있다.

초기 설정도 스마트폰에서 쉽고 간단하게 할 수 있다. 초기 설정에 필요한 최소한의 메뉴만 노출되므로 초보자도 어려움 없이 간편하게 설정 과정을 마칠 수 있다.

   
▲ PC가 아닌 스마트폰에서 ipTIME Ring-AX 초기 설정을 쉽고 간단하게 할 수 있다.

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