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안정적인 4만원대 기가비트 유무선 공유기 ‘ipTIME A2004SE’4개의 5dBi 안테나로 AC1200급 연결 속도… 1GHz 리얼텍 CPU 탑재
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2022.10.04  05:46:47
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기가비트 환경에 적합한 AC1200급 성능에 802.11ac wave2 기반의 MU-MIMO 기술을 더함으로써 무선 성능을 극대화한 유무선 인터넷 공유기가 나왔다. 모델명이 ‘ipTIME A2004SE’인 이 제품은 인터넷 최저가 4만원대로 가격 부담은 낮추고, 기가비트 인터넷을 보다 쾌적하게 쓸 수 있도록 다양한 기능을 결합한 공유기이다. 특히 MU-MIMO 기술은 다수의 무선 디바이스가 동시에 통신을 하더라도 최대 속도를 그대로 유지해 유선보다 무선 사용량이 많은 대부분 환경에 적합하다. 가성비와 호환성이 우수한 리얼텍 칩셋을 사용했으며, 스마트폰 등 모바일에서 공유기를 설치하고, 모든 기능을 주무를 수 있는 모바일 설치도우미 및 모바일 매니저(iUX)를 제공해 누구나 쉽게 사용할 수 있다.

   
▲ ipTIME A2004SE
주요사양 AC1200 유무선 공유기
듀얼밴드 WiFi (5GHz 2x2 867Mbps + 2.4GHz 2x2 300Mbps)
리얼텍 1GHz CPU 탑재 / DDR2 128MB / Multi User MiMo (WAVE2)
기가비트 유선 / 5dBi 안테나 4개 장착
CPU Realtek RTL8197FH CPU (1GHz)
WAN Interface 1 x 10/100/1000Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 4 x 10/100/1000Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Jumbo Frame 지원 - 최대 9KByte
Wireless Interface 802.11 a/b/g/n/ac
Status LED Power, CPU, Wireless, WAN, LAN X 4
DRAM DDR2 128MB
FLASH 16Mbytes
안테나 5GHz 802.11ac/a/n 5dBi ANT (2EA)
2.4GHz 802.11b/g/n 5dBi ANT (2EA)
본체 크기 / 무게 197 x 130 x 41.2 mm (안테나 크기 제외) / 344g
패키지 크기 / 무게 256 x 165 x 98 mm / 674g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 7.4W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품)
색상 White + Black

기존 ipTIME의 디자인 코드를 그대로 물려받은 ac1200급 유무선 인터넷 공유기이다. 4개의 안테나가 네 귀퉁이에 각각 자리잡고 있어 안정감을 더하며, 무결점을 강조하려는 듯 순백색으로 치장했다 단순함과 간결함을 추구하는 미니멀리즘이 잘 드러나 있으며, 단아하면서도 우아한 모습에 깊은 인상을 남긴다.

   
 
   
 
4개의 5dBi 안테나를 사용했다. 각각 2개씩 2.4GHz와 5GHz를 담당한다. 따라서 두 대역 모두 2Tx-2Rx로 동작한다. 탈부착이 불가능한 고정식이지만 원하는 방향으로 회전이 가능해 최적의 상태로 무선 네트워크를 사용할 수 있다.

   
▲ 안테나는 원하는 방향으로 자유롭게 세팅할 수 있다.

미니멀리즘을 상징하는 또 하나의 요소는 LED에서 찾을 수 있다. 평상시에는 전혀 모습을 드러내지 않다가 전원이 켜지면 슬그머니 빛을 낸다. 특히 이 제품은 LED가 제품 측면에 숨겨 있어 동작시에만 확인할 수 있다.

   
▲ 평상시에는 모습을 드러내지 않는 LED

   
▲ 동작 중에는 은은한 블루LED가 공유기의 상태를 알려준다,

LED는 은은하게 빛을 내 공유기를 어디에 두더라도 눈에 크게 띄지 않지만 만일 거슬리면 공유기 설정 메뉴에서 LED를 끄거나 특정 시간에만 동작하도록 할 수 있다.

   
▲ LED는 공유기 설정 메뉴에서 제어할 수 있다.

후면 포트도 외부 노출을 최소화해 절제된 아름다움을 느낄 수 있다. 5개의 WAN 및 LAN포트는 공유기 본체와 한 몸을 이루듯 겉으로 드러나는 부분이 없다. 또한 기능에 따라 노란색과 주황색으로 색을 달리 해 실수로 잘못 꽂는 일이 없도록 편의성까지 챙겼다.

   
▲ ipTIME A2004SE 후면부

   
▲ WAN과 LAN 포트는 돌출된 부분 없이 깔끔하게 디자인되었다.

WAN을 비롯해 4개의 LAN포트는 모두 기가비트를 지원한다. 기가비트 인터넷망을 속도 저하 없이 쓸 수 있다. 기가비트 스위칭 허브처럼 공유기 내에 연결되어 있는 PC 사이에서도 매우 빠른 속도로 데이터 전송이 가능하다. Full Duplex 2000Mbps를 지원, 한쪽에서 1000Mbps 속도로 데이터를 수신하고 있어도 다른 한 쪽에서는 1000Mbps 속도로 데이터 송신이 가능하다. LAN-to-LAN 통신은 물론 LAN-to-WAN 통신까지 양방향 2000Mbps 속도로 데이터를 송수신할 수 있기 때문에 쾌적한 네트워크 환경을 구현한다.

   
▲ WAN과 LAN 포트는 모두 기가비트를 지원한다.

또한 이 제품은 1000Base-T 기가비트 이더넷의 점보프레임을 자동으로 감지하여 처리한다. 점보 프레임을 사용하면 네트워크로 연결된 PC 사이 유선 전송 속도를 비약적으로 향상시킬 수 있다. 9Kbyte 점보프레임을 지원하며, 이를 제대로 이용하기 위해서는 PC에 장착된 기가비트 랜카드의 점보프레임 옵션을 활성화해야 한다.

네트워크 포트 우측에는 WPS 버튼과 리셋 버튼이 있다. WPS는 Wifi Protected Setup의 약자로 무선 연결을 보다 수월하게 할 수 있도록 돕는다. SSID와 비밀번호를 입력하지 않아도 WPS 버튼을 누르는 것만으로 쉽고 빠르게 보안 연결을 할 수 있다. 리셋 버튼은 공유기의 초기화가 필요할 때 사용하면 된다.

   
▲ WPS 및 리셋 버튼

전원어댑터는 12V/1A 규격을 사용했다. 넉넉한 출력을 제공함으로써 공유기가 안정적으로 동작하도록 돕는다. 어댑터 끝에는 함께 사용하는 공유기의 모델명이 표시되어 있어 실수로 다른 기기에 어댑터를 꽂아 기기가 고장나는 것을 방지한다.

   
▲ 12V/1A 규격의 전원어댑터를 사용한다.

365일 24시간 작동하는 공유기의 특성을 고려하여 발열에도 신경을 썼다. 공유기 내부에서 발생되는 열이 자연스럽게 빠져나가도록 곳곳에 통풍구(에어홀)이 있다. 바닥에, 측면에, 그리고 공유기 위쪽에 있는 통풍구를 통해 열이 배출된다. 특히 통풍구는 기능성에 심미적인 요소를 더해 완성도 높은 디자인을 보이고 있다.

   
▲ 측면 곳곳에 통풍구가 있어 열이 쉽게 배출된다.

   
▲ 바닥에도 넓은 면적의 통풍구가 있다.

또한 메인 칩셋에는 히트싱크를 부착해 냉각팬을 쓰지 않고도 열이 효과적으로 빠져나갈 수 있도록 했다.

   
▲ 메인 칩셋에는 방열판이 있어 냉각 효과를 향상시킨다.

안테나 구조상 수직으로 세워 쓰는 것은 어렵다. 스탠드도 제공되지 않는다. 대신 벽면에 부착할 수 있도록 바닥에 작은 구멍을 냈다. 벽에 나사나 못을 박고 작은 구멍에 걸면 벽에 단단히 고정된다. 책상과 같은 가구 측면에도 쉽게 고정시킬 수 있어 매우 편리하다. 바닥에는 공유기가 미끄러지지 않고 안정적으로 자리잡도록 고무 재질의 받침대를 붙였다. 벽면에 부착된 상태에서도 바닥면을 통해 열이 빠져나갈 수 있도록 좁은 틈으로 통풍구를 뒀다.

   
▲ 바닥에는 벽에 고정할 수 있는 구멍이 있다.

   
▲ 바닥이나 벽에 밀착된 상태에서도 공기가 쉽게 드나들 수 있도록 좁은 틈 사이에 통풍구를 뒀다.

PC랜카드의 표준으로 자리잡은 리얼텍의 RTL8197FH SoC를 사용했다. 리얼텍 네트워크 칩셋은 국내 통신사를 비롯해 다양한 환경에서 사용되고 있기 때문에 호환성이 우수하다. 1GHz로 처리 속도가 빨라 가정이나 소규모 사무실 및 매장에서 쓰기에 무난하다.

   
▲ 리얼텍 RTL8197FH (이미지=ipTIME)

한편 공유기의 용량은 동시에 유지 가능한 인터넷 연결 개수로 이해할 수 있다. 이 제품은 보급형이지만 128MB 메모리를 탑재하여 동시 유지 가능한 인터넷 용량을 넉넉하게 제공하기 때문에 끊김 없는 안정적인 인터넷 환경을 조성한다.

5Hz+2.4GHz = 최대 1200Mbps 무선 속도 구현
ipTIME A2004SE는 2.4GHz 대역과 5GHz 대역에 대해 각각 2개씩 안테나를 할당, 2Tx-2Rx 방식으로 통신함으로써 AC1200급의 빠른 무선 속도를 낸다. 5GHz 대역에서는 최대 867Mbps를, 2.4GHz 대역에서는 최대 300Mbps에 이르는 연결 속도를 지원하기 때문이다. 기가비트에 가까운 속도를 내므로 기가비트 인터넷망이 연결된 곳이라면 보다 빠르게 인터넷을 쓸 수 있다.

   
▲ 2.4GHz 대역과 5GHz 대역에 대해 각각 2개씩 안테나를 할당, 2Tx-2Rx 방식으로 통신한다.
   
 
특히 주목할 점은 혼잡도가 극에 달해 제 속도를 내기 어려운 2.4GHz 대신 5GHz 대역에서 867Mbps 속도를 실현해 체감 속도를 더욱 높였다는 것. 5GHz 대역의 WiFi는 24개나 되는 비중첩 채널이 20MHz 단위로 분리되어 있어 간섭이 훨씬 덜하다. 게다가 채널 본딩 기술로 더 넓은 대역폭을 쓰기 때문에 속도 및 안정성 측면에서 우월하다. 따라서 사무실이나 집안 어디에서도 쾌적한 무선 네트워크 환경을 누릴 수 있다. 다만 5GHz 대역은 주파수 특성상 2.4GHz에 비해 직진성이 강해 벽이나 문과 같은 장애물 혹은 높이가 현저히 차이 나는 곳에서는 무선 성능이 급격하게 떨어지는 단점이 있다. 주변 환경에 따라 5GHz와 2.4GHz 대역을 적절히 선택해 사용하는 것도 하나의 요령이다.

   
▲ 이미지 = ipTIME

아래 그림에서 보는 바와 같이 5GHz와 2.4GHz 대역에 대해 세부적인 네트워크 설정이 가능하다. 물론 최신 규격인 WPA3를 비롯한 다양한 암호화 방식을 지원하므로 안심하고 와이파이를 쓸 수 있다.

   
 
5GHz와 2.4GHz 대역에 대해 각 3개씩 게스트 네트워크 지정이 가능하므로 내부 망에 대한 보안을 유지한 채 외부인에게 와이파이 서비스를 제공할 수 있다.

   
 
한편 ipTIME A2004SE는 MU-MIMO(Multi User-MIMO) 기술을 지원해 한 단계 더 향상된 무선 성능을 낸다. 복수의 기기가 동시에 무선랜을 사용하고자 할 때 발생될 수 있는 속도 저하 문제를 해소시켜주는 것이 MU-MIMO 기술이다. AP(무선 공유기)는 연결되어 있는 클라이언트(무선 기기)와 1:1로 연결되어 통신을 하게 된다. 다른 기기는 먼저 연결된 기기와 통신이 끝날 때까지 기다려야 한다. 이를 SU-MIMO(single Use-MIMO)라고 하며, 기존 공유기에 사용되고 있는 기술이다. 때문에 다수의 무선 단말기가 동시에 연결되면 WiFi가 느려지는 일이 발생한다. 반면 802.11ac WAVE2부터 지원하는 MU-MIMO는 다중 사용자에게 다중 입출력을 가능케 하는, 즉 한번에 여러 기기와 동시 통신이 가능한 환경을 제공한다. 먼저 연결 중인 기기와 통신이 끝날 때까지 기다리지 않아도 되기 때문에 그만큼 무선 속도는 매우 빨라진다. 아래 그림은 ipTIME A2004SE의 MU-MIMO 동작 예를 설명한 것이다.

   
▲ MU-MIMO와 SU-MIMO의 작동 방식 비교 / 이미지 = ipTIME

또한 통신 중인 개별 기기마다 최적화된 Wi-Fi 신호 강도를 유지하도록 하는 빔포밍(Beamforming) 기술도 지원하여 보다 넓은 범위에서 무선 네트워크 이용이 가능하다.

네트워크를 촘촘하게 구성할 수 있는 이지 메시(Easy Mesh) 기능도 지원한다. 다만 컨트롤러와 에이전트 모드를 지원하며, 무선 백홀(Backhaul) 등 메시 관련 기능을 모두 제공하는 Full Mesh가 아닌 유선 또는 무선으로 상단 컨트롤러 공유기와 연결될 수 있는 에이전트 모드로 사용할 수 있다.

스마트폰에서도 관리가 쉬운 iUX 2.0 제공
데스크탑PC, 노트북보다 스마트폰, 태블릿 등 모바일 기기 활용이 증가함에 따라 ipTIME은 모바일 기기에서 공유기를 편리하게 관리할 수 있도록 iUX를 제공한다. 안드로이드 스마트폰 또는 아이폰에서 ‘ipTIME 모바일 매니저’를 내려받아 설치하면 공유기의 다양한 기능을 터치로 간편하게 관리할 수 있다. 업그레이드된 iUX 2.0은 한층 더 직관적인 사용자 환경을 제공한다. 대형화된 모바일 스크린 환경에 맞춰 화면 및 메뉴 구성이 최적화되어 PC 환경보다 편리하게 ‘ipTIME A3004M’의 다양한 기능을 활용할 수 있다.

   
▲ 스마트폰에서 쉽게 공유기를 설정할 수 있는 ‘ipTIME 모바일 매니저’ 앱

물론 이전 제품과 마찬가지로 스마트폰 등 모바일 환경에서 펌웨어 업그레이드 및 초기 설정까지 가능하다.

   
▲ 공유기 초기 설정을 위한 도우미 앱

   
▲ 스마트폰을 이용해 공유기 펌웨어 업데이트가 가능하다.

Open VPN 클라이언트, 국가별 접속 제한 등 기능 추가
‘ipTIME A3004M’은 기존 ipTIME 제품군이 가지고 있는 다양한 기능을 그대로 담고 있다. 공유기 설정 메뉴는 좌측에 메뉴, 우측에 그에 따른 세부설정이 펼쳐지는 2단 구성으로 되어 있어 메뉴 탐색이 쉽고, 설정 과정도 간단하다.

   
▲ 좌우 2단 구조로 되어 있어 메뉴 탐색이 쉬운 공유기 설정 메뉴 화면

IPTV 지원은 물론이고, 공지 및 광고 기능을 이용하면 카페와 같은 영업 공간에서 고객들에게 무선랜 환경을 효과적으로 제공할 수 있다. VPN은 물론이고, TWIN-IP로 공인IP 사용이 가능하고, QoS를 이용한 인터넷 속도 제어 및 사용시간 제한 기능을 활용할 수 있다. 꾸준하게 제공되는 펌웨어 업그레이드 기능도 ipTIME 고객이 만족을 느끼는 장점 중 하나이다.

   
▲ 국내 IPTV 환경에 맞게 설정이 가능하다.

   
▲ 공지 및 광고 기능 설정 화면

‘Open VPN 클라이언트’도 눈에 띄는 기능 중 하나이다. 특정 VPN 서버를 거쳐 접속함으로써 IP주소를 우회할 수 있는 기능으로, 특정 국가에서 접속이 제한된 사이트에 접속이 필요할 때 매우 유용하다. 이에 대한 자세한 내용은 뉴스탭 기사(OpenVPN 품은 ipTIME 공유기… 해외 서버도 자유롭게 쓴다 / 링크)를 통해 확인할 수 있다.

   
▲ Open VPN 클라이언트 설정 화면

또 하나 주목할 기능은 ‘국가별 접속 제한’이다. 특정 국가로부터 공유기 접속을 차단하거나 지정한 국가만 접속을 허가할 수 있으므로 외부의 무차별적인 공격으로부터 내부 네트워크를 지킬 수 있다. NAS 등을 사용할 때 매우 유용하다.

   
▲ 국가별 접속 제한 설정 화면

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