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AC1200급 3만원대 보급형 공유기 ‘ipTIME A604SE’4개의 안테나로 2Tx-2Rx 구현… 5GHZ 대역에서 867Mbps 속도 내
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2022.10.29  22:31:42
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다양한 라인업으로 맞춤형 공유기를 제공하고 있는 이에프엠네트웍스가 최근 또 하나의 보급형 유무선 공유기 ‘ipTIME A604SE’를 출시했다. 일반 가정에서 많이 쓰는 100Mbps 광랜 인터넷 환경에 최적화된 이 제품은 802.11ac를 지원해 2.4GHz는 물론이고, 5GHz 대역까지 사용할 수 있으며, 각 대역 별로 300Mbps, 867Mbps 속도로 연결되어 AC1200급의 성능을 낸다. 따라서 보다 합리적인 비용으로 스마트폰, 노트북 등 무선 기기를 위한 무선 네트워크 환경을 구축하고자 할 때 유용한 제품이다. 호환성이 우수한 리얼텍 칩셋을 사용했으며, 무선 단말 동시 다운로드 통신기술인 MU-MIMO(Multi-User, Multiple Input Multiple Output)가 적용되어 여러 개의 기기가 동시에 연결되어도 쾌적한 무선 상태를 유지한다. 또한 Lite Mesh 버전의 이지 메시(Easy Mesh)기술을 탑재, 유선 또는 무선으로 상단 컨트롤러와 연결될 수 있으므로 네트워크 확장을 위한 용도로 활용할 수 있다. 수직으로 설치 가능한 크래들을 함께 제공해 공간 활용도 뛰어난 공유기이다.

   
▲ ipTIME A604SE
주요사양 AC1200 (867+300Mbps) /5GHz, 2.4GHz Dual band / 2Tx-2Rx 867Mbps WiFi
유선 100Mbps / DDR2 64MB / Multi User MiMo(WAVE)
4LAN 포트 유무선공유기 / 5dbi, 4ANT / 모바일 설치도우미 & iUX 제공
CPU 리얼텍 RTL8197FH (990MHz)
WAN Interface 1 x 10/100Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 4 x 10/100Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Wireless Interface 802.11 a/b/g/n/ac
Status LED Power, CPU, 2.4G Wireless, 5G Wireless, LAN X 4, WAN
DRAM DDR2 64 Mbytes
FLASH 8 Mbytes
안테나 5GHz 802.11ac/a/n ANT (2EA)
2.4GHz 802.11b/g/n ANT (2EA)
본체 크기 / 무게 135 x 128 x 23.2 mm (안테나크기 제외) / 206g
패키지 크기 / 무게 199 x 180 x 84 mm / 488g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 4.95W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품)
색상 Black, White (Two tone)

ipTIME 제품군이 가지고 있는 미니멀리즘 디자인을 그대로 따랐다. 복잡한 것은 최대한 배제하고, 단순함을 추구하면서도 세련됨을 잃지 않는 독특한 디자인은 ‘ipTIME’ 브랜드를 상징하는 아이덴티티이기도 하다.

   
 
순백색의 깔끔함이 느껴지는 외형이 매력적이다. 전면 일부분과 후면에는 블랙 컬러를 씌워 단조로움을 극복했다. 콤팩트한 크기는 설치 공간에 대한 부담을 줄여준다. 상하판의 결합 부분이나 포트, 연결 부위 및 모서리 등 마감 처리도 뛰어나 어디 하나 흠잡을 데 없다.

   
 
   
 
24시간 동작하는 제품 특성상 발열 문제를 해결하기 위해 측면과 바닥에 통풍구를 뒀다. 내부에서 발생되는 열기가 효과적으로 배출될 수 있도록 디자인했다. 내부 기판도 시원스럽게 설계해 발열로 콤포넌트에 무리가 가지 않도록 신경 썼다. 메인 칩셋에는 히트싱크를 부착했다. 한편 ipTIME은 통풍구에도 일관된 디자인을 사용함으로써 전체적인 통일감을 유지시켰다.

   
▲ 측면에 통풍구가 있다.

   
▲ 바닥면에도 통풍구가 있어 열이 배출된다.

   
▲ 칩셋 위에는 열을 식혀주는 히트싱크가 부착되어 있다.

2.4GHz와 5GHz 대역을 담당하는 안테나는 각각 2Tx-2Rx 방식으로 2개씩 총 4개가 사용되고 있다. 따라서 5GHz 환경에서는 최대 867Mbps, 2.4GHz에서는 최대 300Mbps 연결 속도를 낸다(물론 실효 속도는 연결 속도보다 낮다). 각각의 안테나는 회전이 가능하므로 주변 상황에 따라 혹은 인접 안테나의 간섭을 피해 적정 위치로 조정이 가능하다.

   
 
   
 
   
 
후면에는 1개의 WAN 포트와 4개의 LAN 포트가 각각 자리 잡고 있다. WAN과 LAN 포트는 색깔로 구분해 사용자가 쉽게 그 위치를 인지할 수 있도록 했다. 특히 포트가 외부로 튀어나온 형태가 아닌 안쪽으로 슬그머니 들어가 있어 심플하면서도 매끈한 외형을 더욱 돋보이게 한다. WAN과 LAN포트는 모두 100Mbps 속도를 지원하기 때문에 대부분 가정이나 사무실에서 사용하는 최대 100Mbps 속도의 광인터넷 라인을 그대로 쓸 수 있다.

   
▲ 1개의 WAN 포트와 4개의 LAN 포트로 구성되어 있다.

   
 
   
▲ 각 포트는 100Mbps 속도를 지원한다.

공유기 구동에 필요한 AC전원어댑터는 프리볼트(AC100~240V) 타입이다. 9V/0.8A 출력을 낸다. USB포트를 통한 외부기기 연결이 없어 이 정도 출력으로도 거뜬하다. 케이블 끝에는 공유기 모델명이 적힌 라벨이 붙어 있어 타 제품과 전원어댑터를 혼용하는 일이 없다.

   
 
위쪽에는 제품이 동작 상태를 알려주는 LED가 위치한다. LED 불빛이 주변으로 확산되지 않고 지시등으로서 최소한의 밝기만 내 너무 강한 빛으로 시선을 자극하지 않는다. 하지만 이마저 신경 쓰인다면 공유기 내부 설정에 들어가 아예 꺼버리거나 혹은 특정 시간대 LED 동작을 제한할 수 있다.

   
▲ 사용하지 않을 때에는 LED가 겉으로 드러나지 않는다.

   
▲ 동작 중에는 파란 LED가 동작 상태를 알려준다.

   
▲ LED는 항상 끄거나 시간에 따라 켜고 끌 수 있다.

측면에는 WPS(WiFi Protected Setup) 버튼이 있다. 공유기와 디바이스 사이의 무선 연결을 보다 쉽게 할 수 있도록 돕는 기능이다. SSID를 찾고 비밀번호를 입력할 필요 없이 버튼을 눌러주는 것만으로도 보안 연결이 이루어진다. 물론 디바이스나 무선랜카드도 WPS 기능을 지원해야 한다. 그 옆에는 리셋 버튼이 있어 공유기 초기화가 필요할 때 쓸 수 있다.

   
 
한편 이 제품에는 전용 크래들이 제공된다. 수평으로 놓기에 충분한 공간이 있다면 상관없지만 손바닥 만한 인터넷 공유기조차 올려놓기가 부담스럽다면 크래들을 이용하면 된다. 제품에 살짝 끼우기만 하면 아래 사진과 같이 수직으로 세워 쓸 수 있으며, 안테나 또한 그에 맞춰 위로 세워 설치공간을 최소화할 수 있다. 또한 크래들 측면에는 벽면에 부착할 수 있는 홀이 있어 설치 공간을 더욱 다양하게 활용할 수 있는 장점이 있다.

   
▲ 수직으로 세워 쓸 수 있는 크래들을 제공한다.

   
▲ 크래들을 결합해 수직으로 세운 상태
   
 
   
 
   
▲ 크래들 측면 구멍을 통해 벽면에 고정시킬 수 있다.

공유기를 구동하는 메인 칩셋은 PC랜카드의 표준으로 자리잡은 리얼텍사의 최신 칩셋인 ‘RTL8197FH’를 사용했다. 리얼텍 네트워크 칩셋은 국내 통신사를 비롯해 다양한 환경에서 사용되고 있기 때문에 호환성이 우수하다. 동작 클럭은 기존보다 더 빨라진 990MHz이다.

   
▲ 리얼텍 ‘RTL8197FH’ / 사진 = ipTIME

한편 공유기의 용량은 동시에 유지 가능한 인터넷 연결 개수로 이해할 수 있다. 이 제품은 64MB 메모리를 탑재하여 동시 유지 가능한 인터넷 용량을 넉넉하게 제공하기 때문에 끊김 없는 안정적인 인터넷 환경을 조성한다.

5Hz+2.4GHz = 최대 1200Mbps 무선 속도 구현
ipTIME A604SE는 2.4GHz와 5GHz 대역에 대해 각각 2개씩 안테나를 할당, 2Tx-2Rx 방식으로 통신함으로써 AC1200급의 빠른 무선 속도를 낸다. 5GHz 대역에서는 최대 867Mbps, 2.4GHz 대역에서는 최대 300Mbps에 이르는 연결 속도를 지원하기 때문이다. 기가비트에 가까운 속도를 내므로 더욱 쾌적하게 와이파이를 사용할 수 있다.

   
▲ 사진 = ipTIME

2.4GHz와 5GHz 대역에 대해 다양한 암호 방식을 지원하며, 기본 SSID 외에 각각의 대역에 대해 최대 3개의 게스트 SSID를 지정해 사용할 수 있다. 외부에 일시적으로 SSID를 열어야 할 상황에서도 보안을 유지할 수 있다. 고급 사용자를 위한 세부적인 설정도 가능하다. 물론 이전 ipTIME 제품군과 마찬가지로 무선 WAN, 무선 멀티브리지, 무선 MAC 주소인증 등 무선랜 구축에 필요한 모든 기능을 간편하게 사용할 수 있다.

   
▲ 다양한 암호 방식을 지원한다.

   
▲ 게스트 기능을 지원한다.

   
▲ 무선 확장 기능을 지원한다.

MU-MIMO(Multi User-MIMO) 기술을 지원함으로써 한 단계 더 향상된 무선 성능을 낸다. 복수의 기기가 동시에 무선랜을 사용하고자 할 때 발생될 수 있는 속도 저하 문제를 해소시켜주는 것이 MU-MIMO 기술이다. AP(무선 공유기)는 연결되어 있는 클라이언트(무선 기기)와 1:1로 통신을 하게 된다. 다른 기기는 먼저 연결된 기기와 통신이 끝날 때까지 기다려야 한다. 이를 SU-MIMO(single Use-MIMO)라고 하며, 기존 공유기에 사용되고 있는 기술이다. 때문에 다수의 무선 단말기가 동시에 연결되면 와이파이 속도가 떨어지는 일이 발생한다. 반면 MU-MIMO는 다중 사용자에게 다중 입출력을 가능케 하는, 즉 한 번에 여러 기기와 동시 통신이 가능한 환경을 제공한다. 먼저 연결 중인 기기와 통신이 끝날 때까지 기다리지 않아도 되기 때문에 그만큼 무선 속도는 매우 빨라진다. 아래 그림은 MU-MIMO의 동작 예를 설명한 것이다.

   
 
스마트폰에서도 관리가 쉬운 iUX 2.0 제공
데스크톱PC, 노트북 보다 스마트폰, 태블릿 등을 더 많이 활용하는 최근 트렌드를 반영해 공유기의 초기 설정과 각종 셋팅을 모바일 기기로 할 수 있도록 최적화된 UI 및 앱을 제공한다. 우선 눈에 띄는 것이 초기 설정을 위한 모바일 앱이다. 구글 플레이스토어 혹은 애플 앱스토어에서 ‘ipTIME 설치도우미’를 내려 받아 실행하면 아래와 같이 그림을 보며 공유기의 초기 설정을 쉽게 할 수 있다. 전원을 처음 연결하면 초기화된 상태의 공유기를 알아서 찾아주며, 기본적인 세팅을 할 수 있도록 도와준다.

   
 
이후 공유기의 각종 설정값을 바꾸기 위해 PC를 켤 필요가 없다. ipTIME은 모바일 기기에서 공유기를 편리하게 관리할 수 있도록 최적화된 iUX를 제공한다. 스마트폰에서 공유기 관리 접속 페이지인 ‘192.168.0.1’로 접속하면 공유기 전체 메뉴를 한눈에 볼 수 있으며 터치가 용이한 화면 구성을 사용해 손끝으로 쉽게 공유기의 다양한 기능을 제어할 수 있다. 또한 안드로이드 스마트폰 또는 아이폰에서 ‘ipTIME 모바일 매니저’를 내려받아 설치하면 공유기의 다양한 기능을 더욱 간편하게 관리할 수 있다. 이처럼 업그레이드된 iUX 2.0은 한층 더 직관적인 사용자 환경을 제공한다. 대형화된 모바일 스크린 환경에 맞춰 화면 및 메뉴 구성이 최적화되어 PC 환경보다 편리하게 ‘ipTIME A604SE’의 다양한 기능을 활용할 수 있다.

   
▲ 모바일 앱을 이용해 스마트폰에서 쉽고 간편하게 공유기를 설정할 수 있다.

   
▲ 데스크탑PC 환경에서 본 공유기 설정 메뉴

ipTIME 공유기는 꾸준히 업데이트되는 펌웨어 지원으로 인기가 높다. 시시각각 변하는 보안이슈에 새 펌웨어로 대응할 뿐 아니라 새로운 기능으로 기대 이상의 만족을 주기 때문이다. 다만 계속 업그레이드되는 펌웨어를 적용하기 위해서는 사용자가 이를 주기적으로 체크해여 하는데 보다 쉽게 최신 펌웨어를 올릴 수 있도록 모바일 앱을 제공한다. 앱을 실행하면 새로운 펌웨어가 있는지 확인하며, 터치만 하면 바로 최신 펌웨어로 알아서 올려준다.

   
 
전문 네트워크 장비 못지 않은 다양한 기능
보급형 제품이지만 그렇다고 기능이나 성능이 크게 떨어지지 않는다. 오히려 기능 부분에서는 기존 제품과 거의 차이가 없다. 공유기를 100% 이상 활용할 수 있는 다양한 기능을 탑재해 어떤 상황에서도 최적의 상태로 쓸 수 있다. ISP별로 최적화된 IPTV 연결을 위한 메뉴 제공, 공유기 접속 후 첫 인터넷 실행시 특정 페이지를 노출할 수 있는 공지/광고 기능 등도 모두 갖고 있다.

   
▲ IPTV 설정 메뉴

   
▲ 공지/광고 기능

인터넷이나 무선랜에 대해 사용시간 등 제한을 둘 수 있으며, QoS로 연결된 PC에 대한 속도 제어도 가능하다. TWIN-IP를 지원해 공유기에 연결된 PC에서 사설이 아닌 공인 IP를 쓸 수 있으며, VPN 서버도 내장하고 있어 사내 네트워크로만 가능한 업무를 집이나 외부에서도 처리할 수 있다. 디도스 등 외부 공격을 차단하기 위한 보안 기능도 탑재했다.

   
▲ 특정 PC나 단말기에 대해 인터넷 사용을 제한할 수 있다.

   
▲ VPN 서버 설정 메뉴

   
▲ 공유기 보안을 위한 기능을 담고 있다.

이 밖에 이지메시 Lite도 지원하므로 메시 네트워크 구성시 에이전트 모드로 활용할 수 있다. 보다 저렴한 비용으로 무선 네트워크를 확장할 수 있다. 이처럼 기가비트 기반의 ipTIME A604R은 큰 부담 없는 가격에 기가 인터넷에 최적화된 무선 스펙으로 무장함으로써 요즘과 같이 무선 사용이 많은 곳이라면 어디서든 큰 고민 없이 선택, 사용할 수 있는 장점을 갖췄다. 게다가 꾸준히 업데이트되는 펌웨어와 대부분 만족스럽게 평가받고 있는 사후지원도 ipTIME 브랜드만의 자랑이다. 따라서 보다 저렴한 가격으로 와이파이 환경을 구축하고 싶다면 충분히 검토해 볼만한 제품이다.

   
▲ 이지메시 Lite를 지원해 무선 영역 확장을 위한 목적으로 활용할 수 있다.

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