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Full Mesh 지원하는 보급형 AC1300 기가비트 공유기 ‘ipTIME A3004M’사각지대 없는 와이파이존 구축 가능… USB포트로 네트워크 서버 기능도 거뜬
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2022.10.04  06:07:42
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다양한 제품으로 맞춤형 유무선 네트워크 솔루션을 제공하고 있는 ipTIME이 또 하나의 공유기를 내놨다. AC1300급 연결속도를 지원하는 ‘ipTIME A3004M’이 그 주인공으로, 기가비트 기반의 WAN 및 LAN포트를 갖고 있으며, 4개의 안테나를 통해 5GHz와 2.4GHz 대역에서 모두 빠른 빠르고 안정적인 속도를 지원한다. 특히 컨트롤러, 에이전트, 무선 백홀 등 이지 메시의 모든 기능을 지원해 사각지대 없는 촘촘한 메시 네트워크를 구성할 수 있는 확장성을 갖고 있다. 가격도 7만원대(2022년 10월 기준)로 저렴해 메시 네트워크를 구성하는데 비용 부담도 크지 않다. USB 3.0 포트가 있어 사무실과 같은 곳에서는 네트워크 스토리지 서버로도 활용이 가능하다. 당장 소규모 공간에서 공유기가 필요하지만 추후 확장을 고려해 메시 네트워크 구축까지 생각하고 있다면 추천할 만한 제품이다.

   
▲ ipTIME A3004M
주요사양 802.11ac 유무선 공유기 / AC1300 / 2x2 / 5GHz 867Mbps + 2.4GHz 400Mbps
MU-MIMO / 880MHz 미디어텍 듀얼코어 CPU 탑재 / DDR3 256MB
듀얼밴드 / 기가비트 유선 / LAN 포트x4 / USB 3.0 포트 1개 / 5dBi 안테나 4개
네트워크 서버지원 / ipDISK 서비스 / 미디어 서버 (DLNA) / Torrnet
스마트기기 충전 / 모바일 설치도우미 제공 / 모바일 매니저 (iUX) 제공
CPU 미디어텍 MT7621 Dual Core CPU (880MHz)
WAN Interface 1 x 10/100/1000Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 4 x 10/100/1000Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Jumbo Frame 지원 - 최대 9KByte
Wireless Interface 802.11 a/b/g/n/ac
Status LED Power, CPU, WAN, LAN X 4, Wireless
DRAM DDR3 256 Mbytes
FLASH 16 Mbytes
안테나 5GHz 802.11ac/a/n ANT (2EA)
2.4GHz 802.11b/g/n ANT (2EA)
본체 크기 / 무게 206.6 x 130.5 x 34.7 mm (안테나크기 제외) / 454g
패키지 크기 / 무게 257 x 180 x 96 mm / 900g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 15W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품)
색상 Black

4개의 안테나를 통해 5GHz와 2.4GHz 대역에서 각각 2Tx-2Rx로 동작하는 AC1300급 공유기이다. 최신 규격인 와이파이6(802.11ax)의 바로 아래 단계인 와이파이5(802.11ac) 제품이지만 보다 합리적인 가격에 부족함 없는 성능을 내기 때문에 가성비를 중시하는 이들에게 적합하다.

   
 
   
 
   
 
지금까지 출시된 ipTIME 공유기와 다른 모습이다. ipTIME 공유기의 상징이기도 한 화이트 대신 블랙 컬러로 온몸을 치장했다. 도시락과 같은 납작한 형태이며, 한쪽에 4개의 안테나가 몰려 있다. 365일 24시간 구동되는 공유기의 특성상 발열을 고려해 위쪽과 아래쪽은 모두 통풍구를 최대 크기로 디자인했다. 대류 현상에 의해 아래쪽에서 유입된 외부 공기는 공유기 내부를 식혀주며 위쪽으로 자연스럽게 배출된다. 냉각팬을 이용하지 않아 소음은 없다. 통풍구는 전체 디자인과 일체감을 주는 입체적인 패턴으로 세련미를 더했다.

   
 
   
▲ 공유기 상단 대부분을 덮을 정도로 넓은 통풍구

   
▲ 바닥에도 통풍구가 넓게 디자인되어 있다.

납작한 형태 그대로 바닥에 두고 사용할 수 있지만 설치 공간이 충분치 않다면 세워 쓸 수 있다. 제품 패키지에 포함된 전용 크래들을 이용하면 아래 사진과 같이 스탠드형으로 사용할 수 있다. 크래들은 쉽게 탈부착이 가능한 구조이며, 벽면에도 고정이 가능하도록 나사 구멍이 있으므로, 바닥에 놓을 공간조차 부족하다면 벽면 설치로 공간을 최대한 활용할 수 있다.

   
▲ 수직으로 세워 쓸 수 있도록 도와주는 전용 크래들

   
▲ 사진과 같이 공간이 좁은 상황에서 공유기를 스탠드형으로 사용할 수 있다.
   
 
   
 
   
▲ 크래들 측면에는 나사 구멍이 있어 벽에 고정이 가능하다.

4개의 안테나는 본체에 고정되어 있지만 자유롭게 회전이 가능한 구조이다. 따라서 원하는 방향으로 안테나를 조정함으로써 최적의 송수신 상태로 설정할 수 있다. 물론 크래들을 이용, 스탠드형으로 사용할 경우 안테나를 위로 세워 안정적인 통신 상태를 유지할 수 있다. 참고로 안테나는 5dBi 고감도 타입이다.

   
 
   
 
   
 
위쪽에는 공유기의 동작 상태를 알 수 있는 LED가 있다. 전원, WAN과 LAN, 그리고 무선랜의 작동 여부에 따라 오렌지 빛 LED가 점멸한다. 기존 ipTIME 공유기와 마찬가지로 LED는 설정 메뉴에서 끌 수 있다.

   
 
   
▲ LED는 공유기 설정 메뉴에서 켜고 끌 수 있다.

포트는 공유기 뒤쪽에 있다. 돌출된 부분 없이 깔끔하게 디자인되었다. WAN과 LAN은 색깔 별로 쉽게 구분할 수 있도록 했다. 공유기 초기화를 위한 리셋 버튼과 무선 연결을 돕는 WPS 버튼이 있다. 네트워크 서버로 활용할 수 있는 USB 3.0 포트도 찾을 수 있다.

   
▲ ipTIME A3004M 후면부

   
▲ WAN과 LAN 포트는 돌출된 부분 없이 깔끔하게 디자인되었다.

WAN 포트 그리고 4개의 LAN 포트는 모두 기가비트를 지원한다. 따라서 외부 IPS로부터 공급되는 기가비트 인터넷도 문제없다. LAN-to-LAN, LAN-to-WAN 통신 모두 양방향 2Gbps 통신이 가능하다. 9Kbyte 점보프레임을 지원해 유선 전송 속도를 비약적으로 향상시킬 수 있다.

   
 
   
▲ WAN과 LAN 포트는 모두 기가비트를 지원한다.

공유기 구동에 필요한 전원어댑터는 12V/2A로 충분한 용량을 가지고 있다. 공유기의 안정적인 구동은 물론이고, USB포트에 연결된 저장장치 또는 기타 다른 장치 등을 문제없이 사용하기 위함이다. USB포트 전력 부족으로 기기 인식이 안되거나 오동작이 발생되는 문제를 해결한다.

   
▲ 12V/2A로 넉넉한 출력을 지원하는 전원어댑터

NAS를 대체할 수 있는 파일 서버 기능 제공
‘ipTIME A3004M’은 5Gbps 속도를 내는 USB 3.0 포트를 가지고 있다. 그리고 공유기 내에는 파일서버를 위한 다양한 서비스를 탑재했다. USB포트에 외장HDD, USB드라이브 등 저장장치를 연결하면 공유기는 파일서버로 활용할 수 있다. 공유기 설정 메뉴 중 ‘USB/서비스 관리’에 들어가면 네트워크 서버와 관련된 다양한 서비스를 볼 수 있다.

   
▲ 외장 저장장치를 USB포트에 연결해 파일서버로 활용할 수 있다.

   
▲ USB포트에 저장장치를 연결하면 그림과 같이 인식한다.

아래 그림에서 보는 것처럼 윈도우 파일공유 서비스와 FTP 서비스 외에 미디어 서버, 토렌트 등 매우 다양한 기능이 제공되는 것을 확인할 수 있다. 일반 NAS 장비와 비교해도 기능적으로는 큰 차이가 없으며, 가정이나 사무실에서 본격적인 파일 서버로 쓰기에도 충분한 기능을 제공한다. 가족, 친구와 함께 보낸 추억이 담긴 사진이나 영상, 그리고 좋아하는 음악파일, 소장하고 싶은 영화파일을 USB포트에 연결된 USB드라이브에 저장하고 언제든지 꺼내 볼 수 있다. 회사에서는 공유 문서 혹은 공동으로 작업하는 파일 등을 저장함으로써 협업을 위한 도구로 활용할 수 있다. 용량에 따라 혹은 사용한 트래픽에 따라 과금되는 클라우드 서비스처럼 비용을 지불할 필요가 없으니 용량, 트래픽 걱정없이 마음껏 쓸 수 있다. 파일 서버는 공유기가 연결된 로컬 네트워크는 물론이고, 외부에서도 액세스가 가능하므로 원격 근무 또는 출장이나 여행지에서도 사용할 수 있는 장점이 있다.

 

   
▲ 다양한 네트워크 기능을 제공한다.

이뿐만이 아니다. USB 포트에 일반 프린터를 연결하면 프린터 서버로 쓸 수 있다. 와이파이를 지원하지 않는 프린터라도 공유기와 연결된 여러 PC에서 프린터를 공유하고, 간편하게 인쇄할 수 있다. 또한 스마트폰으로 연결하면 테더링 모드로 공유기를 구동할 수 있다. 네트워크에 문제가 발생된 경우 급한대로 스마트폰의 LTE/5G 통신망으로 다수의 PC가 인터넷을 함께 쓸 수 있으므로 매우 유용하다.

   
▲ 프린터 서버 설정 화면

   
▲ 스마트폰을 USB포트에 연결하면 테더링 기능을 이용, LTE/5G 통신망으로 공유기를 사용할 수 있다.

   
▲ 테더링 설정 화면

AC1300급 무선 성능… 기가비트 환경에 대응
IEEE 802.11ac 무선 기술을 따르고 있다. 따라서 2.4GHz와 5GHz를 동시에 사용할 수 있는 듀얼밴드 환경을 지원한다. 간섭에는 약하지만 벽이 많은 공간에서 먼 거리로 쭉쭉 뻗는 2.4GHz, 그리고 무선 장비와 전파 간섭이 낮아 쾌적한 5GHz 등 환경과 상황에 따라 원하는 대역을 활용할 수 있다.

   
▲ 2.4GHz 대역과 5GHz 대역에 대해 각각 2개씩 안테나를 할당, 2Tx-2Rx 방식으로 통신한다.

무선 송수신을 위해 4개의 안테나가 장착되어 있으며, 2개가 1조가 되어 각각 2.4GHz와 5GHz 대역을 담당한다. 대역에 따라 독립적인 안테나 구조를 가지고 있다 보니 보다 안정적인 무선 환경을 기대할 수 있다. 11ac 2Tx-2Rx로 송수신이 가능하므로 5GHz 망에서는 최대 연결속도가 867Mbps이며, 2.4GHz는 400Mbps이다. 물론 실효 속도는 이보다 떨어지지만 최소 500Mbps 속도를 내는 기가비트 또는 기가비트 라이트 인터넷 망을 충분히 활용할 수 있다.

   
▲ AC1300급의 속도를 제공한다. (이미지 = ipTIME)

   
▲ 5GHz 대역에서 867Mbps(=866.7Mbps) 속도로 연결되는 것을 확인할 수 있다.

아래 그림에서 보는 바와 같이 5GHz와 2.4GHz 대역에 대해 세부적인 네트워크 설정이 가능하다. 물론 최신 규격인 WPA3를 비롯한 다양한 암호화 방식을 지원하므로 안심하고 와이파이를 쓸 수 있다.

   
 
5GHz와 2.4GHz 대역에 대해 각 3개씩 게스트 네트워크 지정이 가능하므로 내부 망에 대한 보안을 유지한 채 외부인에게 와이파이 서비스를 제공할 수 있다.

   
 
MU-MIMO(Multi User-MIMO) 기술을 지원함으로써 한 단계 더 향상된 무선 성능을 낸다. 복수의 기기가 동시에 무선랜을 사용하고자 할 때 발생될 수 있는 속도 저하 문제를 해소시켜주는 것이 MU-MIMO 기술이다. AP(무선 공유기)는 연결되어 있는 클라이언트(무선 기기)와 1:1로 통신을 하게 된다. 다른 기기는 먼저 연결된 기기와 통신이 끝날 때까지 기다려야 한다. 이를 SU-MIMO(single Use-MIMO)라고 하며, 기존 공유기에 사용되고 있는 기술이다. 때문에 다수의 무선 단말기가 동시에 연결되면 와이파이 속도가 떨어지는 일이 발생한다. 반면 802.11ac WAVE2부터 지원하는 MU-MIMO는 다중 사용자에게 다중 입출력을 가능케 하는, 즉 한 번에 여러 기기와 동시 통신이 가능한 환경을 제공한다. 먼저 연결 중인 기기와 통신이 끝날 때까지 기다리지 않아도 되기 때문에 그만큼 무선 속도는 매우 빨라진다. 아래 그림은 MU-MIMO의 동작 예를 설명한 것이다.

   
▲ MU-MIMO와 SU-MIMO의 작동 방식 비교 / 이미지 = ipTIME

다수의 디바이스가 연결되더라도 빠른 속도를 보장하기 위해 듀얼코어 기반의 고속 CPU를 장착했다. 미디어텍 MT7621이며, 두 개의 코어로 구성되어 있고, 880MHz 속도로 구동한다. 기가비트급 하드웨어 NAT 가속기가 있어 늘 쾌적한 성능을 유지한다. 2568MB 용량의 DRAM을 사용하고 있으며, 동시에 유지 가능한 인터넷 연결 용량도 넉넉하다.

   
▲ 이미지 = ipTIME

   
▲ 주요 칩셋 위로 큰 방열판을 부착해 냉각 효과를 향상시킨다.

Easy Mesh 기능 탑재… 그물망 같은 네트워크로 와이파이 음영지역 해소
유무선 공유기 관련하여 높은 관심을 보이고 있는 기술 중 하나가 이지 메시(Easy Mesh)이다. 이지 메시는 공유기(AP)를 유기적으로 연결하여 마치 그물(mesh)처럼 와이파이 망을 촘촘하게 구축할 수 있기 때문에 벽이 많은 아파트나 넓은 사무실, 공장 또는 카페와 같은 공간에 매우 유용하다. ‘ipTIME A3004M’은 컨트롤러와 에이전트 모드를 지원하며, 무선 백홀(Backhaul) 등 메시 관련 기능을 모두 제공하는 Full Mesh 제품이다. 따라서 동일한 ‘ipTIME A3004M’은 물론이고, ipTIME이 지원하는 수십개의 이지 메시 지원 제품과 함께 사각지대 없는 와이파이 환경을 구축할 수 있다.

   
▲ Easy Mesh 설정 화면

한편 메시 네트워크로 연결된 컨트롤러와 에이전트 등 공유기 각각에서 발생하는 트래픽과 스테이션의 정보를 실시간 또는 원하는 시간 대별로 확인할 수 있는 ‘트래픽 히스토리’ 기능을 제공한다. 차트 혹은 그래프로 표시되어 보기 편하며, json 포맷으로 내려 받을 수 있다. 트래픽 사용량과 실시간 상황을 확인함으로써 효율적인 망 운영이 가능하다.

   
▲ 트래픽 히스토리 (이미지 출처 : ipTIME)

스마트폰에서도 관리가 쉬운 iUX 2.0 제공
데스크탑PC, 노트북보다 스마트폰, 태블릿 등 모바일 기기 활용이 증가함에 따라 ipTIME은 모바일 기기에서 공유기를 편리하게 관리할 수 있도록 iUX를 제공한다. 안드로이드 스마트폰 또는 아이폰에서 ‘ipTIME 모바일 매니저’를 내려받아 설치하면 공유기의 다양한 기능을 터치로 간편하게 관리할 수 있다. 업그레이드된 iUX 2.0은 한층 더 직관적인 사용자 환경을 제공한다. 대형화된 모바일 스크린 환경에 맞춰 화면 및 메뉴 구성이 최적화되어 PC 환경보다 편리하게 ‘ipTIME A3004M’의 다양한 기능을 활용할 수 있다.

   
▲ 스마트폰에서 쉽게 공유기를 설정할 수 있는 ‘ipTIME 모바일 매니저’ 앱

물론 이전 제품과 마찬가지로 스마트폰 등 모바일 환경에서 펌웨어 업그레이드 및 초기 설정까지 가능하다.

   
▲ 공유기 초기 설정을 위한 도우미 앱

   
▲ 스마트폰을 이용해 공유기 펌웨어 업데이트가 가능하다.

Open VPN 클라이언트, 국가별 접속 제한 등 기능 추가
‘ipTIME A3004M’은 기존 ipTIME 제품군이 가지고 있는 다양한 기능을 그대로 담고 있다. 공유기 설정 메뉴는 좌측에 메뉴, 우측에 그에 따른 세부설정이 펼쳐지는 2단 구성으로 되어 있어 메뉴 탐색이 쉽고, 설정 과정도 간단하다.

   
▲ 좌우 2단 구조로 되어 있어 메뉴 탐색이 쉬운 공유기 설정 메뉴 화면

IPTV 지원은 물론이고, 공지 및 광고 기능을 이용하면 카페와 같은 영업 공간에서 고객들에게 무선랜 환경을 효과적으로 제공할 수 있다. VPN은 물론이고, TWIN-IP로 공인IP 사용이 가능하고, QoS를 이용한 인터넷 속도 제어 및 사용시간 제한 기능을 활용할 수 있다. 꾸준하게 제공되는 펌웨어 업그레이드 기능도 ipTIME 고객이 만족을 느끼는 장점 중 하나이다.

   
▲ 국내 IPTV 환경에 맞게 설정이 가능하다.

   
▲ 공지 및 광고 기능 설정 화면

‘Open VPN 클라이언트’도 눈에 띄는 기능 중 하나이다. 특정 VPN 서버를 거쳐 접속함으로써 IP주소를 우회할 수 있는 기능으로, 특정 국가에서 접속이 제한된 사이트에 접속이 필요할 때 매우 유용하다. 이에 대한 자세한 내용은 뉴스탭 기사(OpenVPN 품은 ipTIME 공유기… 해외 서버도 자유롭게 쓴다 / 링크)를 통해 확인할 수 있다.

   
▲ Open VPN 클라이언트 설정 화면

또 하나 주목할 기능은 ‘국가별 접속 제한’이다. 특정 국가로부터 공유기 접속을 차단하거나 지정한 국가만 접속을 허가할 수 있으므로 외부의 무차별적인 공격으로부터 내부 네트워크를 지킬 수 있다. NAS 등을 사용할 때 매우 유용하다.

   
▲ 국가별 접속 제한 설정 화면

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