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공간의 가치까지 고려한 AC1300급 이지메시 공유기 ‘ipTIME A3004T’타워형 디자인 도입… 공간활용성 우수하고, 발열 제거에도 도움
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2021.01.15  15:29:01
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최근 출시되는 ipTIME 공유기의 특징 중 하나는 디자인이다. 미니멀리즘이라는 큰 틀은 변함이 없지만 하이엔드 제품에서 주로 볼 수 있었던 타원형 외관이 점차 중급 모델로 확대되는 추세이다. 새롭게 선보인 ‘ipTIME A3004T’도 마찬가지이다. 802.11ac 기반의 A3004 시리즈 후속 제품으로, 납작한 기존 형태 대신 작고 아담한 사각 기둥 모양으로 되어 있다. 따라서 좁은 공간에 놓고 쓰는데 불편함이 없으며, 냉각팬을 쓰지 않아도 자연스럽게 내부 열이 빠져나오므로 365일 24시간 안심하고 사용할 수 있다. 심플하면서도 세련된 심미적 요소는 물론이고, 설치 공간까지 고려한 실용적 가치가 돋보인다. 성능도 가정이나 사무실에서 쓰기에 적합하다. 5GHz와 2.4GHz를 모두 지원하며, AC1300급 속도를 내 기가비트 환경에서도 제 역할을 충분히 해 낸다. USB를 이용한 파일서버(네트워크서버) 기능을 갖고 있으며, 특히 무선망을 촘촘하게 구축할 수 있는 이지메시(Easy Mesh)도 지원해 와이파이 음영 문제도 해결할 수 있다. 가성비도 뛰어나 와이파이가 필요한 곳이면 두루 사용할 수 있는 제품이다.

   
▲ ipTIME A3004T
   
 

비교적 높은 성능을 갖춘 유무선 공유기이지만 크기는 아담하다. 미니멀리즘을 강조한 기존 제품과 같이 심플하면서도 단조롭다. ‘단순한 것이 가장 아름답다’는 문구처럼 꾸밈없는 민낯이 그대로 드러나는 것 같아 오히려 더 친근하게 와 닿는다.

   
 
   
 

화이트 한가지 컬러로 출시된 기존 제품과 달리 ‘ipTIME A3004T’는 화이트와 블랙 두 가지 중에서 선택할 수 있다. 심플하면서도 세련된 느낌의 화이트, 고급스럽고 모던한 블랙 등 사용자의 취향에 따라, 또는 설치 공간의 분위기에 따라 고르면 된다. 예를 들면 침실과 같은 밝은 공간에는 화이트가, 서재 또는 거실에는 블랙이 어울린다. 따라서 전자제품이면서 동시에 공간을 장식하는 인테리어 소품 역할까지 기대할 수 있다. 제품 패키지 내에는 유선 연결을 위한 랜케이블이 하나씩 들어있으며, 공유기 본체 색깔에 맞춰 케이블도 화이트와 블랙으로 각각 제공된다.

   
▲ ipTIME A3004T는 화이트와 블랙 두 가지 컬러로 출시된다.

‘ipTIME A3004T’와 같이 타원형 디자인의 특징 중 하나는 공간활용도가 높다는 것. 가로, 세로 길이가 8.6cm*8.6cm인 공간만 있으면 어디든 올려 놓고 쓸 수 있다. 안테나를 제외한 높이도 17.95cm로 낮다. 책상이나 작은 테이블 한쪽 구석에 놓고 쓰기에 부담이 없다.

   
▲ 콤팩트한 크기로 공간활용도가 우수하다. 우측에 있는 것은 3.5인치 HDD

타워형은 발열을 관리하기에도 유리한 구조이다. 바닥과 아래쪽에 뚫린 에어홀을 통해 외부 공기가 공유기 안쪽으로 들어가 내부 공기를 식혀주고, 뜨거워진 공기는 위쪽 에어홀을 통해 빠져나간다. ‘ipTIME A3004T’는 저전력 설계로 발열량이 높지 않으며, 대류 현상에 의해 열이 자연적으로 배출되므로 별도의 냉각팬은 필요치 않다. 물론 냉각팬 작동으로 인한 소음 문제도 없다.

   
▲ 위쪽과 아래, 하단부에 에어홀이 있어 안쪽 더운 공기가 자연스럽게 빠져나간다.

실제 온도를 측정해도 발열 문제는 거의 나타나지 않았다. 아래 이미지는 약 24시간 구동 후 측정한 열화상 이미지로, 보드가 장착된 측면부와 공기가 배출되는 위쪽에 열이 집중된 것을 확인할 수 있다(실내온도 23도). 겉으로 측정되는 온도는 30도를 초과하지 않아 안정적인 상태를 유지한다.

   
▲ 24시간 가동 후 열화상 이미지

2Tx-2Rx로 동작하는 4개의 안테나가 부착되어 있다. 5GHz와 2.4GHz는 각각 두 개씩, 독립적으로 동작한다. 안테나는 원하는 방향으로 회전이 가능하므로 보다 원활하게 송수신이 가능하도록 적당히 조절해 쓸 수 있다. 또한 아래로 접을 수 있으므로 보관 또는 장기간 사용하지 않는 경우 유용하다.

   
 
   
 

12/V2A 고용량 전원어댑터를 제공한다. 공유기의 안정적인 구동은 물론이고 USB포트를 통해 외장형 HDD를 연결해도 문제가 없도록 하기 위함이다. 충분한만큼 전력이 공급되지 않으면 데이터가 손상될 우려가 있다.

   
 

기가비트를 지원하는 WAN과 LAN포트
전원을 포함한 각종 포트는 뒤쪽에 있다. 공유기 설치시 케이블을 눈에 띄지 않게 감출 수 있다. 구조상 포트는 수직으로 배치되어 있다.

   
 

1개의 WAN포트와 4개의 LAN포트를 가지고 있다. 기존 제품과 마찬가지로 랜포트는 노출을 최소화해 깔끔한 디자인을 유지한다. 색으로 구분해 실수로 잘못 꽂는 일이 없도록 했다. 5개의 포트는 모두 기가비트를 지원해 로컬에 연결된 디바이스는 물론이고, 외부에 연결된 네트워크 장치와 빠르게 데이터를 주고받는다. 따라서 ISP가 제공하는 일반적인 기가비트 혹은 기가비트 라이트 상품을 100% 활용할 수 있다. 특히 양방향 2Gbps 속도로 인터넷 트래픽을 처리할 수 있으므로 토렌트 등 대용량 파일 전송으로 인한 과도한 트래픽이 발생되더라도 최상의 기가비트 환경을 유지한다. 9Kbyte 점보프레임을 지원해 유선 전송 속도를 비약적으로 향상시킬 수 있다.

   
▲ 모든 포트가 기가비트를 지원한다.
   
▲ 점보프레임을 지원해 유선 전송 속도를 비약적으로 향상시킬 수 있다.

복잡한 SSID와 패스워드 대신 버튼을 누르는 것으로 쉽게 무선 연결이 가능한 WPS 기능이 있으며, 공유기의 상태를 한눈에 파악할 수 있는 LED도 있다. WPS 버튼은 이지메시 구축에도 사용된다. 기존 ipTIME 공유기와 마찬가지로 LED는 공유기 설정 메뉴에서 작동을 멈출 수 있다.

   
 

NAS를 대신할 수 있는 파일 서버 탑재
‘ipTIME A3004T’는 USB 3.0 포트를 가지고 있다. 그리고 공유기 내에는 파일서버를 위한 다양한 서비스를 탑재했다. USB포트에 외장HDD, USB드라이브 등 저장장치를 연결하면 공유기는 파일서버로 변신한다. 공유기 설정 메뉴 중 ‘USB/서비스 관리’에 들어가면 네트워크 서버와 관련된 다양한 서비스를 볼 수 있다.

   
▲ USB포트에 외장하드나 USB드라이브 등을 연결해 파일서버로 활용할 수 있다.
   
▲ USB 디바이스가 연결된 상태

아래 그림에서 보는 것처럼 윈도우 파일공유 서비스와 FTP 서비스 외에 미디어 서버, 토렌트 등 매우 다양한 기능이 제공되는 것을 확인할 수 있다. 일반 NAS 장비와 비교해도 큰 차이가 없으며, 가정이나 사무실에서 본격적인 파일 서버로 쓰기에도 충분한 기능을 제공한다. 클라우드 서비스처럼 매달 월정액 비용을 지불할 필요가 없으니 쭉 써도 부담이 없으며, 원하는 만큼 용량을 증설할 수 있으니 매우 합리적이다. 동영상, 음악과 같은 멀티미디어 데이터를 넣어 두고 어디서든 재생할 수 있으며, 특정 데이터에 대한 백업용으로도 활용할 수 있다.

   
▲ 윈도우 파일공유 서비스와 FTP 서비스 외에 미디어 서버, 토렌트 등 다양한 서비스를 이용할 수 있다.

이뿐만이 아니다. USB 포트에 일반 프린터를 연결하면 프린터 서버로 쓸 수 있다. 와이파이를 지원하지 않는 프린터라도 공유기와 연결된 여러 PC에서 프린터를 공유하고, 간편하게 인쇄할 수 있다. 또한 스마트폰으로 연결하면 테더링 모드로 공유기를 구동할 수 있다. 네트워크에 문제가 발생된 경우 급한대로 스마트폰의 LTE/5G 통신망으로 다수의 PC가 인터넷을 쓸 수 있으므로 매우 유용하다.

AC1300급 무선 성능… 기가비트 환경에 대응
IEEE 802.11ac 무선 기술을 따르고 있다. 따라서 2.4GHz와 5GHz를 동시에 사용할 수 있는 듀얼밴드 환경을 지원한다. 간섭에는 약하지만 벽이 많은 공간에서 먼 거리로 쭉쭉 뻗는 2.4GHz, 그리고 무선 장비와 전파 간섭이 낮아 쾌적한 5GHz 등 환경과 상황에 따라 원하는 대역을 활용할 수 있다.

   
▲ AC1300급의 속도를 제공한다. (이미지 = ipTIME)

무선 송수신을 위해 4개의 안테나가 장착되어 있으며, 2개가 1조가 되어 각각 2.4GHz와 5GHz 대역을 담당한다. 대역에 따라 독립적인 안테나 구조를 가지고 있다 보니 보다 안정적인 무선 환경을 기대할 수 있다. 안테나는 5dBi 규격을 따르고 있어 감도 또한 우수한 편이다. 11ac 2Tx-2Rx로 송수신이 가능하므로 5GHz 망에서는 최대 연결속도가 867Mbps이며, 2.4GHz는 400Mbps로 꽤 높다. 물론 실효 속도는 이보다 떨어지지만 최소 500Mbps 속도를 내는 기가비트 또는 기가비트 라이트 인터넷 망을 충분히 활용할 수 있다.

아래 그림에서 보는 바와 같이 5GHz와 2.4GHz 대역에 대해 세부적인 네트워크 설정이 가능하다. 물론 다양한 암호화 방식을 지원하므로 안심하고 와이파이를 쓸 수 있다.

   
▲ 무선 설정 메뉴 화면
   
▲ 다양한 암호화 방식을 지원한다.

5GHz와 2.4GHz 대역에 대해 각 3개씩 게스트 네트워크 지정이 가능하므로 내부 망에 대한 보안을 유지한 채 외부인에게 와이파이 서비스를 제공할 수 있다.

   
▲ 각 대역별로 3개까지 무선 게스트 설정이 가능하다.

MU-MIMO(Multi User-MIMO) 기술을 지원함으로써 한 단계 더 향상된 무선 성능을 낸다. 복수의 기기가 동시에 무선랜을 사용하고자 할 때 발생될 수 있는 속도 저하 문제를 해소시켜주는 것이 MU-MIMO 기술이다. AP(무선 공유기)는 연결되어 있는 클라이언트(무선 기기)와 1:1로 통신을 하게 된다. 다른 기기는 먼저 연결된 기기와 통신이 끝날 때까지 기다려야 한다. 이를 SU-MIMO(single Use-MIMO)라고 하며, 기존 공유기에 사용되고 있는 기술이다. 때문에 다수의 무선 단말기가 동시에 연결되면 와이파이 속도가 떨어지는 일이 발생한다. 반면 802.11ac WAVE2부터 지원하는 MU-MIMO는 다중 사용자에게 다중 입출력을 가능케 하는, 즉 한번에 여러 기기와 동시 통신이 가능한 환경을 제공한다. 먼저 연결 중인 기기와 통신이 끝날 때까지 기다리지 않아도 되기 때문에 그만큼 무선 속도는 매우 빨라진다. 아래 그림은 MU-MIMO의 동작 예를 설명한 것이다.

   
▲ (이미지 = ipTIME)

다수의 디바이스가 연결되더라도 빠른 속도를 보장하기 위해 듀얼코어 기반의 고속 CPU를 장착했다. 미디어텍 MT7621이며, 두 개의 코어로 구성되어 있고, 880MHz 속도로 구동한다. 기가비트급 하드웨어 NAT 가속기가 있어 늘 쾌적한 성능을 유지한다. 2568MB 용량의 DRAM을 사용하고 있으며, 동시에 유지 가능한 인터넷 연결 용량도 넉넉하다.

   
▲ 미디어텍 MT7621 프로세서를 사용했다. (사진 = ipTIME)

Easy Mesh 기능 탑재… 그물망 같은 네트워크 구성으로 와이파이 음영지역 해소
유무선 공유기 관련하여 최근 높은 관심을 보이고 있는 기술 중 하나가 이지 메시(Easy Mesh)이다. 이지 메시는 공유기(AP)를 유기적으로 연결하여 마치 그물(mesh)처럼 와이파이 망을 촘촘하게 구축할 수 있기 때문에 벽이 많은 아파트나 넓은 사무실, 공장 또는 카페와 같은 공간에 매우 유용하다. ‘ipTIME A3004T’는 컨트롤러와 에이전트 모드를 지원하며, 무선 백홀(Backhaul) 등 메시 관련 기능을 모두 제공하는 Full Mesh 제품이다. 따라서 동일한 ‘ipTIME A3004T’는 물론이고, ipTIME이 지원하는 40여 개가 넘는 이지 메시 지원 제품과 함께 사각지대 없는 와이파이 환경을 구축할 수 있다.

   
▲ 이지 메시 활성화 설정 화면
   
▲ 또 하나의 ‘ipTIME A3004T’를 에이전트로 추가한 화면

작동 방식은 다음과 같다. 메인 인터넷 회선을 중심으로 메시 라우터(컨트롤러 공유기) 한 대를 설치하고, 와이파이 신호가 떨어지는 곳에 추가로 메시 라우터(에이전트)를 설치하면 그만큼 와이파이 커버리지가 넓어진다. 그리고 확장이 필요한 곳에 계속 추가할 수 있기 때문에 공간이 넓거나 복층 구조처럼 층간 사이에 와이파이 시각지대가 생기는 경우 매우 쉽고 간편하게 와이파이 서비스 공간을 확장할 수 있다. 기존에 있던 와이파이 익스텐더, 증폭기, 확장기와 달리 속도가 떨어지거나 연결되는 공유기가 바뀜으로써 이동 중 끊기는 문제도 없다.

   
▲ ipTIME A3004T를 메인(콘트롤러)으로, 또 다른 ipTIME A3004T 또는 이지 메시를 지원하는 다른 ipTIME 제품군을 연결해 이지 메시 네트워크를 구축할 수 있다.
   
▲ 이지 메시 네트워크 구축 예

스마트폰에서도 관리가 쉬운 iUX 2.0 제공
데스크탑PC, 노트북보다 스마트폰, 태블릿 등 모바일 기기 활용이 증가함에 따라 ipTIME은 모바일 기기에서 공유기를 편리하게 관리할 수 있도록 iUX를 제공한다. 안드로이드 스마트폰 또는 아이폰에서 ‘ipTIME 모바일 매니저’를 내려받아 설치하면 공유기의 다양한 기능을 터치로 간편하게 관리할 수 있다. 업그레이드된 iUX 2.0은 한층 더 직관적인 사용자 환경을 제공한다. 대형화된 모바일 스크린 환경에 맞춰 화면 및 메뉴 구성이 최적화되어 PC 환경보다 편리하게 ‘ipTIME A3004T’의 다양한 기능을 활용할 수 있다.

   
▲ 모바일 설정 화면

물론 이전 제품과 마찬가지로 스마트폰 등 모바일 환경에서 펌웨어 업그레이드 및 초기 설정까지 가능하다.

   
▲ 초기 설정을 쉽게 할 수 있는 설치도우미 앱
   
▲ 펌웨어도 스마트폰을 통해 쉽게 업그레이드할 수 있다.

‘ipTIME A3004T’는 기존 ipTIME 제품군이 가지고 있는 다양한 기능을 그대로 담고 있다. 좌측에는 메뉴, 우측에는 그에 따른 세부설정이 펼쳐지는 2단 구성으로 되어 있어 메뉴 탐색이 쉽고, 설정 과정도 간단하다.

   
▲ 메인 설정 화면

IPTV 지원은 물론이고, 공지 및 광고 기능을 이용하면 카페와 같은 영업 공간에서 고객들에게 무선랜 환경을 효과적으로 제공할 수 있다. VPN은 물론이고, TWIN-IP로 공인IP 사용이 가능하고, QoS를 이용한 인터넷 속도 제어 및 사용시간 제한 기능을 활용할 수 있다. 꾸준하게 제공되는 펌웨어 업그레이드 기능도 ipTIME 고객이 만족을 느끼는 장점 중 하나이다.

   
▲ ‘ipTIME A3004T’에 연결된 장치의 인터넷 사용을 제한할 수 있다. 집안에 아이가 있을 경우 스마트폰/PC인터넷 및 게임 사용을 통제할 수 있다.
   
▲ 공유기 보안을 위한 다양한 기능을 갖고 있다.
   
▲ 외부에서 사내망을 로컬처럼 접속할 수 있는 VPN 기능
   
▲ 카페 등 공공장소에서 유용한 공지/광고 기능
   
▲ 국내 환경에 최적화된 IPTV 설정이 가능하다.
   
 

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