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이지메시 기술로 쭉쭉 뻗는 와이파이 구축 ‘ipTIME A6004MX’AC1900급 속도… USB포트 달아 FTP 등 파일서버로 활용 가능
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2020.10.18  10:15:55
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최근 공유기 시장에서 주목받고 있는 기술 중 하나는 ‘이지 메시(Easy Mesh)’이다. 이보다 앞선 와이파이6(802.11ax)와 같은 최신 규격을 쓴 제품도 있지만 무선 송수신 거리와 속도 등을 감안하면 실효성 측면에서는 대체로 이지 메시 지원 제품에 손을 들어주는 분위기이다. 이지 메시는 메시(mesh)라는 단어가 의미하는 것처럼 AP를 그물망처럼 연결함으로써 구석구석 와이파이를 쓸 수 있도록 한 기술이다. 특정 위치에서 와이파이 신호가 미약하거나 하나의 공유기로 공간을 충분히 커버할 수 없을 때 쓰면 매우 유용하다.

이에프엠네트웍스는 최근 이지 메시 기술을 탑재한 메인스트림 유무선 인터넷 공유기 ‘ipTIME A6004MX’를 시장에 출시했다. 802.11ac를 기반으로 AC1900급 속도를 내 기가비트 시대에 적합한 이 제품은 듀얼코어로 동작하는 고속 CPU를 탑재함으로써 어떤 상황에서도 쾌적한 네트워크 환경을 유지하는 장점을 가지고 있다. 가격도 7만원대로 저렴하며, ‘ipTIME A6004MX’를 비롯해 이지 메시를 지원하는 ipTIME 공유기를 추가하면 사각지대 없는 완벽한 와이파이존 구축이 가능하다. 게다가 USB 3.0포트까지 갖춰 파일서버, 웹서버 등으로 쓸 수 있는 것은 물론이고, 무선 프린터 서버로 활용이 가능하다. 기존 디자인에서 탈피, 원통형으로 제작되어 공간활용성까지 갖춘 가성비 뛰어난 공유기이다.

   
▲ ipTIME A6004MX

주요사양 AC1900 유무선 공유기
3Tx-3Rx / 듀얼밴드 WiFi (5GHz 1300Mbps + 2.4GHz 600Mbps)
미디어텍 1.25GHz Dual Core CPU 탑재 / DDR3 128MB / 128Mbyte NAND Flash
Multi User MiMo (WAVE2) / ipTIME Easy Mesh
USB 3.0 포트 1개 / 네트워크 서버 지원 / 기가비트 유선 / 5dBi 안테나 3개 장착
CPU 미디어텍 MT7629 Dual Core (1.25GHz)
WAN Interface 1 x 10/100/1000Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 4 x 10/100/1000Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Jumbo Frame 지원 - 최대 9KByte
Wireless Interface 802.11 a/b/g/n/ac
Status LED Power, CPU, 5G Wireless, 2.4G Wireless, LAN X 4, WAN
DRAM DDR3 128MB
FLASH 128Mbyte NAND Flash
안테나 5GHz / 2.4GHz 5dBi ANT (3EA)
본체 크기 / 무게 116 x 116 x 215 mm (안테나 크기 제외) / 536g
패키지 크기 / 무게 336 x 201 x 146 mm / 1146g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 13.2W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품)
색상 White / Black

지금까지 봤던 ipTIME 공유기와 다른 모습이다. 네모 반듯하며 납작한 형태가 아닌 타워(원통)형 구조를 사용했다. 바닥을 차지하는 면적이 일반 공유기보다 좁아 책상, 테이블의 빈 공간, 벽면 구석 등에 부담없이 놓고 쓸 수 있다. 위로 솟은 안테나를 제외하면 주변과 간섭을 일으킬 만한 부분도 없어 어디든 설치가 자유롭다.

   
 
주로 화이트 단색으로만 출시된 기존 ipTIME 공유기와 달리 화이트와 블랙 등 두 가지 컬러로 출시된다. 따라서 개인 취향이나 설치 환경에 따라 컬러를 선택해 구매할 수 있다. ipTIME 특유의 심플한 미니멀리즘을 강조하고 있으며, 모던하면서도 고급스러운 느낌을 전달한다.

   
 
   
 
   
 
구성은 간단하다. 공유기 본체와 전원어댑터, 랜케이블, 사용설명서가 전부이다. 제품 포장은 친환경 트렌드를 반영하여 플라스틱 대신 종이를 사용했다. 또한 번들용 랜케이블은 본체 색에 맞춰 제공된다. 케이블까지 ‘깔맞춤’이 가능하다.

   
 
타워형은 발열을 관리하기에도 유리한 구조이다. 바닥과 아래쪽에 뚫린 에어홀을 통해 외부 공기가 공유기 안쪽으로 들어가 내부 공기를 식혀주고, 뜨거워진 공기는 위쪽 에어홀을 통해 빠져나간다. ‘ipTIME A6004MX’는 저전력 설계로 발열량이 높지 않으며, 대류 현상에 의해 열이 자연적으로 배출되므로 별도의 냉각팬은 필요치 않다. 물론 냉각팬 작동으로 인한 소음 문제도 없다.

   
 
전원을 포함한 각종 포트는 뒤쪽에 있다. 공유기 설치시 케이블을 눈에 띄지 않게 감출 수 있다. 구조상 포트는 수직으로 배치되어 있다.

   
 
1개의 WAN포트와 4개의 LAN포트를 가지고 있다. 색으로 구분해 실수로 잘못 꽂는 일이 없도록 했다. 5개의 포트는 모두 기가비트를 지원해 로컬에 연결된 디바이스는 물론이고, 외부에 연결된 네트워크 장치와 빠르게 데이터를 주고받는다. 특히 양방향 2Gbps 속도로 인터넷 트래픽을 처리할 수 있으므로 토렌트 등 대용량 파일 전송으로 인한 과도한 트래픽이 발생되더라도 최상의 기가비트 환경을 유지한다. 9Kbyte 점보프레임을 지원해 유선 전송 속도를 비약적으로 향상시킬 수 있다.

   
 
   
▲ 모든 포트가 기가비트를 지원한다.

복잡한 SSID와 패스워드 대신 버튼을 누르는 것으로 쉽게 무선 연결이 가능한 WPS 기능이 있으며, 공유기의 상태를 한눈에 파악할 수 있는 LED도 있다. 기존 ipTIME 공유기와 마찬가지로 LED는 공유기 설정 메뉴에서 작동을 멈출 수 있다.

   
▲ LED는 공유기 설정 메뉴에서 제어가 가능하다.

후면 오른쪽에는 전원 단자와 USB3.0포트, 리셋 버튼 등이 있다.

   
 
무선연결 최대 1300Mbps+600Mbps=AC1900급 성능 제공
이 제품은 3개의 5dBi 고감도 안테나를 사용해 안정적이며, 보다 향상된 감도로 와이파이를 쓸 수 있다. 안테나는 고정식이지만 원하는 방향으로 회전시켜 사용할 수 있다.

   
 
   
 
1900Mbps 즉 AC9300급 무선 성능을 낸다. 대부분의 인터넷 공유기에서 사용중인 802.11ac 기술을 바탕으로 하고 있으며, 기존 2.4GHz 외에 5GHz 대역도 지원한다. 5GHz와 2.4GHz 대역 모두 3Tx-3Rx 방식을 적용해 5GHz는 최대 1300Mbps 연결속도를 내며, 2.4GHz에서도 600Mbps 연결속도를 제공한다. 5GHz와 2.4GHz는 동시에 지원하기 때문에 이 둘을 더하면 1900Mbps 효과를 누릴 수 있는 셈이다. 무선으로도 기가비트 속도를 그대로 쓸 수 있어 유무선 모두 거침없는 속도로 기가 인터넷을 즐길 수 있다. 물론 1300Mbps와 600Mbps로 접속하기 위해서는 무선랜카드도 같은 3x3 방식이어야 한다.

아래 그림에서 보는 바와 같이 5GHz와 2.4GHz 대역에 대해 세부적인 네트워크 설정이 가능하다. 물론 다양한 암호화 방식을 지원하므로 안심하고 와이파이를 쓸 수 있다.

   
 
   
 
5GHz와 2.4GHz 대역에 대해 각 3개씩 게스트 네트워크 지정이 가능하므로 내부 망에 대한 보안을 유지한 채 외부인에게 와이파이 서비스를 제공할 수 있다.

   
 
유선과 무선 모두 기가비트급 빠른 데이터 처리를 위해, 그리고 USB포트를 활용한 파일서버 등을 문제없이 지원할 수 있도록 미디어텍사의 듀얼코어 프로세서 MT7629를 사용했다. 1.25GHz 클럭으로 동작해 처리 속도도 빠르다. DDR3 128MB 메모리를 탑재했다.

   
▲ 미디어텍 듀얼코어 프로세서 MT7629를 사용했다. (사진 = ipTIME)

한편 ipTIME A6004MX는 MU-MIMO(Multi User-MIMO) 기술을 지원해 한 단계 더 향상된 무선 성능을 낸다. 복수의 기기가 동시에 무선랜을 사용하고자 할 때 발생될 수 있는 속도 저하 문제를 해소시켜주는 것이 MU-MIMO 기술이다. AP(무선 공유기)는 연결되어 있는 클라이언트(무선 기기)와 1:1로 연결되어 통신을 하게 된다. 다른 기기는 먼저 연결된 기기와 통신이 끝날 때까지 기다려야 한다. 이를 SU-MIMO(single Use-MIMO)라 부른다. 때문에 사용자가 많은 곳에서는 와이파이 속도가 떨어지는 문제가 발생한다. 반면 802.11ac WAVE2부터 지원하는 MU-MIMO는 다중 사용자에게 다중 입출력을 가능케 하는, 즉 한번에 여러 기기와 동시 통신이 가능한 환경을 제공한다. 먼저 연결 중인 기기와 통신이 끝날 때까지 기다리지 않아도 되기 때문에 그만큼 무선 속도는 매우 빨라진다. 아래 그림은 MU-MIMO의 동작 예를 설명한 것이다.

   
 
Easy Mesh 기능 탑재… 그물망 같은 네트워크 구성으로 와이파이 사각지대 해결
유무선 공유기 관련하여 최근 높은 관심을 보이고 있는 기술 중 하나가 이지 메시(Easy Mesh)이다. 리뷰 초반에 설명한 바와 같이 AP를 유기적으로 연결하여 마치 그물(emsh)처럼 촘촘하게 와이파이 망을 구축할 수 있기 때문에 벽이 많은 아파트나 넓은 사무실, 공장 또는 카페와 같은 공간에 매우 유용하다. ipTIME A6004MX는 이지 메시를 100% 지원하는 제품으로, 동일한 ipTIME A6004MX는 물론이고, ipTIME이 지원하는 40여 개가 넘는 이지 메시 지원 제품과 함께 사각지대 없는 와이파이 환경을 구축할 수 있다.

   
▲ 이지 메시 활성화 설정 화면

작동 방식은 다음과 같다. 메인 인터넷 회선을 중심으로 메시 라우터(컨트롤러 공유기)한 대를 설치하고, 와이파이 신호가 떨어지는 곳에 추가로 메시 라우터(에이전트)를 설치하면 그만큼 와이파이 커버리지가 넓어진다. 그리고 확장이 필요한 곳에 계속 추가할 수 있기 때문에 공간이 넓거나 복층 구조처럼 층간 사이에 와이파이 시각지대가 생기는 경우 매우 쉽고 간편하게 와이파이 서비스 공간을 확장할 수 있다. 기존에 있던 와이파이 익스텐더, 증폭기, 확장기와 달리 속도가 떨어지거나 이동 중에 끊기는 문제도 없다.

   
▲ ipTIME A6004MX를 메인(콘트롤러)으로, 또 다른 ipTIME A6004MX이나 이지 메시를 지원하는 다른 ipTIME 제품군을 연결해 이지 메시 네트워크를 구축할 수 있다.

   
▲ 이지 메시 네트워크 구축 예

24시간 켜도 부담 없는 저전력
‘ipTIME A6004MX’는 12/V2A 고용량 전원어댑터를 제공한다. 공유기의 안정적인 구동은 물론이고 USB포트를 통해 외장형 HDD를 연결해도 문제가 없도록 하기 위함이다. 전력이 부족하면 데이터가 손상될 우려가 있다.

   
▲ 12/V2A 고용량 전원어댑터를 제공한다.

저전력 구조로 되어 있어 실제적인 전력 소모도 낮은 편이다. 초기 전원 인가 후 소비전력 변화량을 살펴보니 3W~4W 사이를 유지하고 있었다. 물론 USB에 연결된 장치나 유무선 트래픽에 따라 전력소모량은 달라질 수 있다. 이 정도면 365일, 24시간 켜 놔도 부담 없는 전력소모량이라고 볼 수 있다.

   
▲ 저전력 상태를 유지한다.

전력을 적게 쓰다 보니, 그리고 방열에 효과적인 원통형 구조로 되어 있다 보니 공유기 본체에서 발생되는 열도 높지 않다. 전원을 켜고 24시간 후 열화상카메라로 겉 온도를 측정해보니 가장 높은 부분의 온도가 34도에 불과했다. 냉각팬도 쓰지 않아 조용하고 쾌적한 상태를 유지한다.

   
▲ 발열량도 높지 않다.

NAS를 대신할 수 있는 파일 서버 탑재
‘ipTIME A6004MX’에는 USB3.0포트가 탑재되어 있다. 그리고 공유기 내에는 파일 서버를 위한 다양한 서비스를 탑재하고 있다. 공유기 설정 메뉴 중 ‘USB/서비스 관리’에 들어가면 네트워크 서버와 관련된 다양한 서비스를 볼 수 있다.

   
▲ USB포트에 외장하드나 USB드라이브 등을 연결해 파일서버로 활용할 수 있다.

   
▲ USB 디바이스가 연결된 상태

아래 그림에서 보는 것처럼 윈도우 파일공유 서비스와 FTP 서비스 외에 미디어 서버, 토렌트 등 매우 다양한 기능이 제공되는 것을 확인할 수 있다. 일반 NAS 장비와 비교해도 큰 차이가 없으며, 가정이나 사무실에서 본격적인 파일 서버로 쓰기에도 충분한 기능을 제공한다.

   
▲ 다양한 서비스를 이용할 수 있다.

   
▲ *.ipdisk.co.kr 와 같은 주소서비스 기능을 제공한다. IP주소를 외우지 않아도 외부에서 쉽게 ‘ipTIME A6004MX’에 접근할 수 있다.

특히 요즘은 USB드라이브 대신 클라우드 저장소를 이용하는 추세인데 기업에서 제공하는 퍼블릭 클라우드 서비스가 아닌, 자신의 집이나 사무실에 설치된 스토리지를 이용하기 때문에 매달 지불해야 하는 비용 부담도 없고, 용량 제한도 없어 매우 합리적이다. 시간과 장소에 관계없이 네트워크가 연결된 곳이라면 공유기에 연결된 USB저장소에 용량이 큰 파일을 올리거나 내려 받을 수 있고, 또 타인과 쉽게 다양한 콘텐츠를 공유할 수 있다. 각 서비스마다 사용자 계정을 줄 수 있어 가족이나 친구, 직원은 독립된 계정으로 파일 서버를 이용할 수 있다.

이 밖에 USB 포트에 일반 프린터를 연결하면 프린터 서버로 쓸 수 있다. 와이파이를 지원하지 않는 프린터라도 공유기와 연결된 여러 PC에서 프린터를 공유하고, 간편하게 인쇄할 수 있다. 또한 스마트폰으로 연결하면 테더링 모드로 공유기를 구동시킬 수 있다. 네트워크에 문제가 발생된 경우 급한대로 스마트폰의 LTE/5G 통신망으로 다수의 PC가 인터넷을 쓸 수 있으므로 매우 유용하다.

   
▲ 스마트폰의 테더링 기능을 이용, LTE/5G 망을 통해 공유기에서 네트워크를 이용할 수 있다.

스마트폰에서도 공유기 관리가 용이한 iUX 2.0 제공
데스크탑PC, 노트북보다 스마트폰, 태블릿 등 모바일 기기 활용이 증가함에 따라 ipTIME은 모바일 기기에서 공유기를 편리하게 관리할 수 있도록 iUX를 제공한다. 안드로이드 스마트폰 또는 아이폰에서 ‘ipTIME 모바일 매니저’를 내려받아 설치하면 공유기의 다양한 기능을 터치로 간편하게 관리할 수 있다. 업그레이드된 iUX 2.0은 한층 더 직관적인 사용자 환경을 제공한다. 대형화된 모바일 스크린 환경에 맞춰 화면 및 메뉴 구성이 최적화되어 PC 환경보다 편리하게 ‘ipTIME A6004MX’의 다양한 기능을 활용할 수 있다.

   
▲ ‘ipTIME A6004MX’의 모바일 설정 화면

물론 이전 제품과 마찬가지로 스마트폰 등 모바일 환경에서 펌웨어 업그레이드 및 초기 설정까지 가능하다.

   
▲ ‘ipTIME A6004MX’의 펌웨어도 스마트폰을 통해 쉽게 업그레이드할 수 있다.

   
▲ ‘ipTIME A6004MX’의 초기 설정을 쉽게 할 수 있는 설치도우미 앱

‘ipTIME A6004MX’는 기존 ipTIME 제품군이 가지고 있는 다양한 기능을 그대로 담고 있다.

   
▲ ‘ipTIME A6004MX’ 메인 설정 화면

IPTV 지원은 물론이고, 공지 및 광고 기능을 이용하면 카페와 같은 영업 공간에서 고객들에게 무선랜 환경을 효과적으로 제공할 수 있다. TWIN-IP로 공인IP 사용이 가능하고, QoS를 이용한 인터넷 속도 제어 및 사용시간 제한 기능을 활용할 수 있다. 꾸준하게 제공되는 펌웨어 업그레이드 기능도 ipTIME 고객이 만족을 느끼는 장점 중 하나이다.

   
▲ 국내 환경에 최적화된 IPTV 설정이 가능하다.

   
▲ 카페 등 공공장소에서 유용한 공지/광고 기능

   
▲ 공유기 보안을 위한 다양한 기능을 갖고 있다.

   
▲ ‘ipTIME A6004MX’에 연결된 장치의 인터넷 사용을 제한할 수 있다. 집안에 아이가 있을 경우 스마트폰/PC인터넷 및 게임 사용을 통제할 수 있다.

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