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4만원대로 부담없이 쓰는 메시 공유기 ‘ipTIME A3002MESH’AC1300급 속도… 컨트롤러, 에이전트 모두 가능한 Full Mesh 지원
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2020.12.07  23:43:14
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와이파이 음영 지역을 해소하기 위한, 즉 와이파이를 더 넓은 공간에서 쾌적하게 쓰기 위한 기술로 ‘이지메시(Easy Mesh)’가 주목받고 있다. 그물망처럼 촘촘히 연결해 와이파이 커버리지를 넓혀주는 이지메시는 SSID가 하나로 통합되므로 마치 단일 네트워크처럼 동작하며, 각각의 망이 지능형으로 연결되어 매우 안정적이며, 편리하다.

국내 네트워크 브랜드인 ipTIME은 이지메시 기술 보급에 적극적으로 나서고 있다. 신제품에 이지메시를 기본 탑재하는 것은 물론이고, 기출시된 제품에도 펌웨어를 통한 업그레이드를 지원하고 있다. 그리고 중급 이상 상당수 ipTIME 공유기에 이지메시 기술이 올라감에 따라 ipTIME 공유기를 쓰고 있는 기존 소비자로부터 이지메시에 대한 관심도 증가하고 있다.

ipTIME은 이런 분위기를 반영해 누구나 쉽고 부담없이 쓸 수 있도록 이지메시 환경에 최적화된 공유기 ‘ipTIME A3002MESH’를 시장에 출시했다. 4만원대로 가격 부담을 낮췄으며, AC1300급의 속도를 제공해 구석진 곳까지 빠르게 와이파이 신호를 전달하는 것이 특징이다. 공간을 적게 차지하는 타워형 디자인을 갖고 있으며, 공간에 따라 선택할 수 있도록 화이트와 블랙 등 두 가지 컬러가 있어 더욱 만족스럽다. 스마트폰, 태블릿, 노트북은 물론이고, IoT 보급화로 무선 인터넷 의존도가 절대적으로 높은 지금, 와이파이 음영지역을 해소하기 위한 합리적 제품이다.

   
▲ ipTIME A3002-MESH

 

주요사양 AC1300 유무선 공유기
2Tx-2Rx / 듀얼밴드 WiFi (5GHz 867Mbps + 2.4GHz 400Mbps)
미디어텍 880MHz Dual Core CPU 탑재 / DRAM 128MB / ipTIME Easy Mesh
Multi User MiMo (WAVE2) / 기가비트 유선 / 2포트 LAN / 5dBi 안테나 2개 장착
CPU 미디어텍 MT7621 Dual Core (880MHz)
WAN Interface 1 x 10/100/1000Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 2 x 10/100/1000Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Jumbo Frame 지원 - 최대 9KByte
Wireless Interface 802.11 a/b/g/n/ac
Status LED CPU, 5G Wireless, 2.4G Wireless, LAN X 2, WAN
DRAM DDR2 128MB
FLASH 16Mbyte
안테나 5GHz / 2.4GHz 5dBi ANT (2EA)
본체 크기 / 무게 86 x 86 x 179.5 mm (안테나 크기 제외) / 330g
패키지 크기 / 무게 312 x 154 x 114 mm / 774g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 6.72W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품)
색상 White / Black

공간활용도 높고 발열 처리에 효과적인 타워형 디자인
기존 ipTIME 제품에 사용된 타워형 디자인이다. 공간활용도가 높아 필요한 곳곳에 쉽고 간편하게 설치할 수 있다. 바닥에 닿는 면적은 86mm*86mm에 불과하므로 손바닥 만한 공간만 있으면 충분하다.

   
 
   
 
   
 
   
 

대부분 단일 컬러인 기존 제품과 달리 설치할 공간의 인테리어에 따라 선택할 수 있도록 화이트와 블랙 등 두 가지 컬러로 출시되고 있다. 침실과 같은 밝은 공간에는 화이트가, 서재 또는 거실에는 블랙이 어울린다.

   
 

365일, 24시간 전원이 켜 있는 공유기의 특성을 고려한 발열 처리도 눈길을 쓴다. 위쪽에는 열 배출을 위해 타공 처리된 에어홀이 있으며, 바닥과 하단 부분에도 조그맣게 뚫린 에어홀이 있다. 대류 현상에 의해 외부 공기가 아래쪽 에어홀로 흡입되어 내부를 식혀주며, 더운 공기는 위쪽으로 배출된다. 별도의 냉각팬 없이 자연스럽게 열을 배출하므로 소음도 발생되지 않는다.

   
 

실제 온도를 측정해도 발열 문제는 거의 나타나지 않는 것을 확인할 수 있다. 아래 이미지는 약 24시간 가동 후 측정한 열화상 이미지로, 보드가 장착된 측면부와 공기가 배출되는 위쪽에 열이 집중된 것을 확인할 수 있다(실내온도 23도). 온도도 30도를 넘기지 않아 안정적인 상태를 유지한다.

   
 

2Tx-2Rx로 동작하는 두 개의 안테나가 부착되어 있다. 원하는 방향으로 회전이 가능하다. 아래로 접을 수 있으므로 보관 또는 장기간 사용하지 않는 경우 유용하다.

   
 
   
 
   
 

전원 및 포트, 조작부는 뒤쪽에 있다. 공유기의 동작 상태를 한눈에 파악할 수 있는 LED가 있으며, 그 옆에 WPS 버튼 및 리셋 버튼이 있다. WPS 버튼은 이지메시 연결에 활용된다.

   
 

아래 쪽에는 WAN포트와 2개의 LAN포트가 있다. 일반적인 공유기로서 기능보다는 이지메시 구축에 최적화된 제품이다 보니 4~5개로 구성된 LAN포트를 2개로 줄였다. WAN과 LAN은 모두 기가비트(1000Mbps)를 지원한다. 따라서 ISP가 제공하는 일반적인 기가비트 혹은 기가비트 라이트 상품을 100% 활용할 수 있다.

   
 
   
▲ WAN과 LAN포트는 모두 기가비트를 지원한다.

AC1300급 무선 성능… 기가비트 환경에 대응
IEEE 802.11ac 무선 기술을 따르고 있다. 따라서 2.4GHz와 5GHz를 동시에 사용할 수 있는 듀얼밴드 환경을 지원한다. 간섭에는 약하지만 벽이 많은 공간에서 먼 거리로 쭉쭉 뻗는 2.4GHz, 그리고 무선 장비와 전파 간섭이 낮아 쾌적한 5GHz 등 환경과 상황에 따라 원하는 대역을 활용할 수 있다.

   
▲ AC1300급의 무선 성능을 낸다. (이미지=ipTIME)

무선 송수신을 위해 2개의 안테나가 장착되어 있으며, 각각의 안테나는 2.4GHz와 5GHz를 동시에 처리한다. 안테나는 5dBi 규격을 따르고 있어 감도 또한 우수한 편이다. 11ac 2Tx-2Rx로 송수신이 가능하므로 5GHz 망에서는 최대 연결속도가 867Mbps이며, 2.4GHz는 400Mbps로 꽤 높다. 물론 실효 속도는 이보다 떨어지지만 최소 500Mbps 속도를 내는 기가비트 또는 기가비트 라이트 인터넷 망을 충분히 활용할 수 있다.

MU-MIMO(Multi User-MIMO) 기술을 지원해 한 단계 더 향상된 무선 성능을 낸다. 복수의 기기가 동시에 무선랜을 사용하고자 할 때 발생될 수 있는 속도 저하 문제를 해소시켜주는 것이 MU-MIMO 기술이다. AP(무선 공유기)는 연결되어 있는 클라이언트(무선 기기)와 1:1로 연결되어 통신을 하게 된다. 다른 기기는 먼저 연결된 기기와 통신이 끝날 때까지 기다려야 한다. 이를 SU-MIMO(single Use-MIMO)라고 하며, 기존 공유기에 사용되고 있는 기술이다. 때문에 다수의 무선 단말기가 동시에 연결되면 와이파이 속도가 더디게 되는 일이 발생한다. 반면 802.11ac WAVE2부터 지원하는 MU-MIMO는 다중 사용자에게 다중 입출력을 가능케 하는, 즉 한번에 여러 기기와 동시 통신이 가능한 환경을 제공한다. 먼저 연결 중인 기기와 통신이 끝날 때까지 기다리지 않아도 되기 때문에 그만큼 무선 속도는 매우 빨라진다. 아래 그림은 MU-MIMO의 동작 예를 설명한 것이다.

   
▲ (이미지=ipTIME)

이지메시를 겨냥한 제품이지만 802.11ac 기반의 일반 유무선 공유기로 써도 전혀 문제는 없다. 설정을 위한 메뉴 구성이나 기능은 기존 ipTIME 공유기와 차이가 없다. 와이파이에 대해서는 다양한 암호화 방식을 지원하므로 안심하고 사용할 수 있다.

   
▲ 이지메시에 최적화된 제품이지만 기본적인 구성은 일반 ipTIME 공유기와 차이가 없다.
   
▲ 무선 설정 부분도 일반 공유기와 차이가 없다. 다양한 무선 암호화 방식을 지원한다.

다수의 디바이스가 연결되더라도 빠른 속도를 보장하기 위해 듀얼코어 기반의 고속 CPU를 장착했다. 미디어텍 MT7621이며, 두 개의 코어로 구성되어 있고, 880MHz 속도로 구동한다. 기가비트급 하드웨어 NAT 가속기가 있어 늘 쾌적한 성능을 유지한다. 128MB 용량의 DRAM을 사용하고 있으며, 동시에 유지 가능한 인터넷 연결 용량도 넉넉하다.

   
▲ 듀얼코어로 동작하는 미디어텍 MT7621 (이미지 = ipTIME)

WiFi Mesh 기능 탑재… 그물망 같은 네트워크 구성으로 와이파이 사각지대 해결
‘ipTIME A3002MESH’는 컨트롤러와 에이전트 모드를 지원하며, 무선 백홀(Backhaul) 등 메시 관련 기능을 모두 제공하는 Full Mesh 제품이다. 따라서 이미 이지메시 지원 공유기를 쓰고 있다면 4만원대 ‘ipTIME A3002MESH’를 추가 구매함으로써 부담 없이 와이파이 커버리지를 늘릴 수 있다. 이미 쓰고 있는 공유기는 컨트롤러 모드로, ‘ipTIME A3002MESH’는 에이전트 모드로 연결하면 된다. 필요한 만큼 수량을 늘리면 창고나 공장, 그리고 2~3층으로 구성된 넓은 공간에서도 불편함 없이 와이파이를 이용할 수 있다.

   
▲ ‘ipTIME A3002MESH’를 에이전트 모드로 쓸 경우 쉽게 연결, 확장할 수 있다. 그림은 ipTIME A3008-MU를 컨트롤러로 둔 다음 두 개의 ipTIME A3002MESH를 에이전트로 연결한 예.
   
▲ 에이전트로 동작하는 ipTIME A3002MESH에도 기가가 연결되어 동작하는 것을 확인할 수 있다.

이지메시 기능을 처음 사용한다면 ‘ipTIME A3002MESH’로 시작해도 좋다. AC1300급으로 가격대비 성능이 뛰어나며, 일반 공유기의 기능을 모두 가지고 있기 때문이다. ‘ipTIME A3002MESH’를 컨트롤러 모드로 설정 후 확장이 필요한 공간에는 추가로 ‘ipTIME A3002MESH’를 설치해 와이파이 서비스 범위를 확장할 수 있다. 꼭 ‘ipTIME A3002MESH’가 아니더라도 이지메시 에이전트 모드를 지원하기만 하면 어떤 ipTIME 공유기를 써도 되므로 확장성이나 유연성은 매우 뛰어나다.

   
▲ 가운데 ipTIME A3008-MU를 중심으로 두 개의 ipTIME A3002MESH가 에이전트로 동작, 와이파이 커버리지가 넓어지는 것을 확인할 수 있다.
   
▲ ipTIME A3002MESH는 Full Mesh를 지원하므로, 그림에서 보는 바와 같이 컨트롤러 모드로도 쓸 수 있다.

넓은 공간에는 값 비싼 공유기 한 대보다는 '이지메시' 구축이 합리적
안테나 여러 개 달린 20~30만원대 고성능 공유기는 일반 제품보다 와이파이 커버리지가 넓다. 때문에 넓은 평수의 아파트, 많은 직원이 동시에 근무하는 큰 사무실에서 주로 쓴다. 하지만 제아무리 성능이 뛰어나도 공유기 한대가 책임질 수 있는 와이파이 커버리지는 한계가 있다. 어쩔 수 없이 와이파이 음영 지역이 발생할 수밖에 없다. 이지메시는 와이파이를 그물망처럼 촘촘하게 연결함으로써 음영지역을 쉽게 해결할 수 있는 기술이다. 때문에 값 비싼 고성능 공유기 한 대보다는 ‘ipTIME A3002MESH’와 같은 가성비 뛰어난 이지메시 공유기 여러 대를 설치해 쓰는 것이 훨씬 합리적이다. AC1300급으로 5GHz 대역에서 867Mbps 속도로 연결되므로 스마트폰이나 태블릿, 노트북으로 와이파이를 쓰기에 속도도 만족스럽다. 따라서 와이파이 사각지대 없는 완벽한 무선랜 환경을 구축하고자 한다면 가장 큰 효과를 볼 수 있는 제품이다.

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