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MU-MIMO 지원하는 AC1200급 유무선 공유기 ‘ipTIME A2004NS-MU’다수의 무선장치와 더 빠르게 데이터 송수신 가능한 Multi-User MIMO 기술 탑재
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2019.01.06  13:43:54
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MU-MIMO(Multi-User MIMO) 기술이 탑재된 인터넷 공유기가 최근 주목을 받고 있다. 802.11ac Wave2부터 지원하기 시작한 MU-MIMO는 안테나 자원을 분배함으로써 다수의 사용자와 동시에 신호를 주고 받을 수 있는 기술이다. 한 사용자에게 안테나 자원이 집중되는 기존 SU-MIMO(Single-User MIMO)와 비교하면 속도 개선 효과가 크기 때문에 802.11ac의 핵심적 기술로 손꼽힌다. 하지만 MU-MIMO는 십수만 원 이상의 프리미엄 공유기에 주로 적용되어 시중에서는 MU-MIMO를 지원하는 제품을 찾기가 쉽지 않았다.

우리에게 ipTIME 브랜드로 익숙한 이에프엠네트웍스는 최근 MU-MIMO 기술을 쓴 인터넷 공유기 및 무선랜카드를 잇달아 내놓으며 공유기 시장의 트렌드 리더로서 입지를 다지고 있다. ‘ipTIME A2004NS-MU’도 MU-MIMO 지원 제품 중 하나로, 다수의 무선 기기가 연결되어도 끊김이나 속도 저하없이 스트리밍이 가능하다는 장점을 갖고 있다. 듀얼밴드를 지원, AC1200급이 연결속도를 제공하며, USB포트로 간이 파일서버까지 쓸 수 있다. 다양한 기능을 갖고 있지만 인터넷 최저가 기준 4만원 정도에 불과해 가격대비 만족도가 매우 높다,

   
▲ ipTIME A2004NS-MU

주요사양 AC1200 유무선 공유기
듀얼밴드 WiFi (5GHz 2x2 867Mbps + 2.4GHz 2x2 300Mbps)
리얼텍 1GHz CPU 탑재 / DDR2 128MB / Multi User MiMo (WAVE2)
USB 2.0 포트 1개 / 네트워크 서버 지원 / 기가비트 유선 / 5dBi 안테나 4개 장착
CPU Realtek RTL8197F CPU (1GHz)
WAN Interface 1 x 10/100/1000Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 4 x 10/100/1000Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Jumbo Frame 지원 - 최대 9KByte
Wireless Interface 802.11 a/b/g/n/ac
Status LED Power, CPU, Wireless, WAN, LAN X 4, USB 2.0
DRAM DDR2 128MB
FLASH 16Mbytes
안테나 5GHz 802.11ac/a/n 5dBi ANT (2EA)
2.4GHz 802.11b/g/n 5dBi ANT (2EA)
본체 크기 / 무게 197 x 130 x 41.2 mm (안테나 크기 제외) / 414g
패키지 크기 / 무게 256 x 165 x 98 mm / 822g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 12W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품)
색상 White + Black

기존 ipTIME의 디자인 코드를 그대로 물려받은 간이 NAS 기능이 탑재된 ac1200급 유무선 인터넷 공유기이다. 4개의 안테나가 네 귀퉁이에 각각 자리잡고 있어 안정감을 더하며, 무결점을 강조하려는 듯 순백색으로 치장했다. 단순함과 간결함을 추구하는 미니멀리즘이 잘 드러나 있으며, 단아하면서도 우아한 모습은 깊은 인상을 남긴다.

   
 
   
 
이 제품은 2Tx-2Rx 방식으로 동작한다. 상단에 장착된 5dBi 고정식 안테나는 두개가 한 쌍이 되어 각각 5GHz와 2.4GHz를 담당한다. 대역 별로 안테나를 구분해 각 밴드에서 최고의 효율을 낼 수 있다. 안테나는 원하는 방향으로 회전이 가능해 설치 환경에 따라 안테나를 최적의 상태로 두고 쓸 수 있다.

   
 
미니멀리즘을 상징하는 또 하나의 요소는 LED에서 찾을 수 있다. 평상시에는 전혀 모습을 드러내지 않다가 전원이 켜지면 슬그머니 빛을 낸다. LED가 제품 측면에 숨겨 있어 동작시에만 확인할 수 있다.

   
 
   
 
LED는 은은하게 빛을 내 공유기를 어디에 두더라도 눈에 크게 띄지 않지만 만일 거슬리면 공유기 설정 메뉴에서 LED를 끄거나 특정 시간에만 동작하도록 할 수 있다.

   
 
측면 포트도 외부 노출을 최소화해 절제된 아름다움을 느낄 수 있다. 5개의 WAN 및 LAN포트는 공유기 본체와 한 몸을 이루듯 겉으로 드러나는 부분이 없다. 또한 기능에 따라 노란색과 주황색으로 색을 달리 해 실수로 잘못 꽂는 일이 없도록 편의성까지 챙겼다.

   
 
   
 
WAN을 비롯해 4개의 LAN포트는 모두 기가비트를 지원한다. 가정에서도 점차 확산되고 있는 기가비트 인터넷망을 속도 저하 없이 쓸 수 있다. 기가비트 스위칭 허브처럼 공유기 내에 연결되어 있는 PC 사이에서도 매우 빠른 속도로 데이터를 전송할 수 있다. Full Duplex 2000Mbps를 지원, 한쪽에서 1000Mbps 속도로 데이터를 수신하고 있어도 다른 한 쪽에서는 1000Mbps 속도로 데이터 송신이 가능하다. 양방향 2000Mbps 속도로 데이터를 송수신할 수 있기 때문에 쾌적한 네트워크 환경을 구현한다.

   
▲ 모든 포트가 기가비트 속도를 지원한다.

또한 이 제품은 1000Base-T 기가비트 이더넷의 점보프레임을 자동으로 감지하여 처리한다. 점보 프레임을 사용하면 네트워크로 연결된 PC 사이 유선 전송 속도를 비약적으로 향상시킬 수 있다. 9Kbyte 점보프레임을 지원하며, 이를 제대로 이용하기 위해서는 PC에 장착된 기가비트 랜카드의 점보프레임 옵션을 활성화해야 한다.

네트워크 포트 우측에는 WPS 버튼과 리셋 버튼이 있다. WPS는 Wifi Protected Setup의 약자로 무선 연결을 보다 수월하게 할 수 있도록 돕는다. SSID와 비밀번호를 입력하지 않아도 WPS 버튼을 누르는 것만으로 쉽고 빠르게 보안 연결을 할 수 있다. 리셋 버튼은 공유기의 초기화가 필요할 때 사용하면 된다.

   
▲ WPS 및 리셋 버튼

NAS로 활용할 수 있도록 USB 2.0 포트를 갖고 있다. USB메모리드라이브나 외장HDD와 같은 저장장치를 연결하여 네트워크 파일 서버로 사용할 수 있다. 프린터를 연결하면 프린터 서버로도 동작한다. 스마트폰을 연결해 USB테더링으로 이용할 수 있으며, 스마트 기기 충전도 할 수 있다.

   
▲ USB 2.0 포트

   
▲ USB 외장저장장치를 연결해 NAS로 활용할 수 있다.

   
▲ USB 외장저장장치가 인식된 상태

   
▲ USB포트에 프린터를 연결한 후 프린터가 인식된 상태

   
▲ 네트워크 프린터 서버가 정상적으로 동작하고 있다.

특히 USB테더링 기능은 스마트폰 LTE 데이터망을 공유기에서 쓸 수 있도록 해주기 때문에 갑자기 인터넷 회선에 문제가 발생될 경우에도 네트워크 중단 없이 인터넷을 사용할 수 있다.

   
▲ 스마트폰을 연결, LTE망을 네트워크로 활용할 수 있다.

   
▲ 테더링이 정상적으로 동작하고 있다.

365일 24시간 작동하는 공유기의 특성을 고려하여 발열에도 신경을 썼다. 공유기 내부에서 발생되는 열이 자연스럽게 빠져나가도록 곳곳에 통풍구(에어홀)이 있다. 바닥에, 측면에, 그리고 공유기 위쪽에 있는 통풍구를 통해 열이 배출된다. 특히 통풍구는 기능성에 심미적인 요소를 더해 완성도 높은 디자인을 보이고 있다.

   
 
   
 
   
 
   
 
또한 대형 히트싱크를 부착, 냉각팬을 쓰지 않고도 열이 효과적으로 빠져나갈 수 있도록 했다.

   
 
안테나 구조상 수직으로 세워 쓰는 것은 어렵다. 스탠드도 제공되지 않는다. 대신 벽면에 부착할 수 있도록 바닥에 작은 구멍을 냈다. 벽에 나사나 못을 박고 작은 구멍에 걸면 벽에 단단히 고정된다. 책상과 같은 가구 측면에도 쉽게 고정시킬 수 있어 매우 편리하다. 바닥에는 공유기가 미끄러지지 않고 안정적으로 자리잡도록 고무 재질의 받침대를 붙였다. 벽면에 부착된 상태에서도 바닥면을 통해 열이 빠져나갈 수 있도록 좁은 틈으로 통풍구를 뒀다.

   
 
   
 
공유기의 안정적 구동과 USB포트에 연결되는 외장HDD 위해 전원어댑터는 12V/2A 고용량 규격을 사용했다. 충분한 전력이 공급되지 않으면 작동 중 HDD 동작이 중단되면서 데이터가 유실될 수 있기 때문에 넉넉한 출력을 지닌 전원어댑터를 함께 제공한다.

   
 
한편 공유기의 성능을 좌우하는 메인 칩셋은 PC랜카드의 표준으로 자리잡은 리얼텍의 RTL8197F SoC를 사용했다. 리얼텍 네트워크 칩셋은 국내 통신사를 비롯해 다양한 환경에서 사용되고 있기 때문에 호환성이 우수하다. 1GHz로 처리 속도가 빨라 가정이나 소규모 사무실 및 매장에서 쓰기에 무난하다.

   
▲ 리얼텍 RTL8197F SoC (사진 = EFM네트웍스)

한편 공유기의 용량은 동시에 유지 가능한 인터넷 연결 개수로 이해할 수 있다. 이 제품은 128MB 메모리를 탑재하여 동시 유지 가능한 인터넷 용량을 넉넉하게 제공하기 때문에 끊김 없는 안정적인 인터넷 환경을 유지한다.

5Hz+2.4GHz = 최대 1200Mbps 무선 속도 구현
ipTIME A2004NS-MU는 2.4GHz 대역과 5GHz 대역에 대해 각각 2개씩 안테나를 할당, 2Tx-2Rx 방식으로 통신함으로써 AC1200급의 빠른 무선 속도를 낸다. 5GHz 대역에서는 최대 867Mbps를, 2.4GHz 대역에서는 최대 300Mbps에 이르는 연결 속도를 지원하기 때문이다. 기가비트에 가까운 속도를 내므로 기가비트 인터넷망이 연결된 곳이라면 보다 빠르게 인터넷을 쓸 수 있다. 특히 주목할 점은 혼잡도가 극에 달해 제 속도를 내기 어려운 2.4GHz 대신 5GHz 대역에서 867Mbps 속도를 실현해 체감 속도를 더욱 높였다는 것. 5GHz 대역의 WiFi는 24개나 되는 비중첩 채널이 20MHz 단위로 분리되어 있어 간섭이 훨씬 덜하다. 게다가 채널 본딩 기술로 더 넓은 대역폭을 쓰기 때문에 속도 및 안정성 측면에서 우월하다. 따라서 사무실이나 집안 어디에서도 쾌적한 무선 네트워크 환경을 누릴 수 있다. 다만 5GHz 대역은 주파수 특성상 2.4GHz에 비해 직진성이 강해 벽이나 문과 같은 장애물 혹은 높이가 현저히 차이 나는 곳에서는 무선 성능이 급격하게 떨어지는 단점이 있다. 주변 환경에 따라 5GHz와 2.4GHz 대역을 적절히 선택해 사용하는 것도 하나의 요령이다.

   
 
   
▲ 무선 네트워크 설정 화면. 게스트를 위한 무선랜 설정이 가능하다. 다양한 보안 형식과 함께 MU-MIMO 기능도 필요에 따라 켜고 끌 수 있다.

   
▲ 다양한 무선 확장 기능을 제공한다.

한편 ipTIME A2004NS-MU는 MU-MIMO(Multi User-MIMO) 기술을 지원해 한 단계 더 향상된 무선 성능을 낸다. 복수의 기기가 동시에 무선랜을 사용하고자 할 때 발생될 수 있는 속도 저하 문제를 해소시켜주는 것이 MU-MIMO 기술이다. AP(무선 공유기)는 연결되어 있는 클라이언트(무선 기기)와 1:1로 연결되어 통신을 하게 된다. 다른 기기는 먼저 연결된 기기와 통신이 끝날 때까지 기다려야 한다. 이를 SU-MIMO(single Use-MIMO)라고 하며, 기존 공유기에 사용되고 있는 기술이다. 때문에 다수의 무선 단말기가 동시에 연결되면 WiFi가 느려지는 일이 발생한다. 반면 802.11ac WAVE2부터 지원하는 MU-MIMO는 다중 사용자에게 다중 입출력을 가능케 하는, 즉 한번에 여러 기기와 동시 통신이 가능한 환경을 제공한다. 먼저 연결 중인 기기와 통신이 끝날 때까지 기다리지 않아도 되기 때문에 그만큼 무선 속도는 매우 빨라진다. 아래 그림은 ipTIME A2004NS-MU의 MU-MIMO 동작 예를 설명한 것이다.

   
 
NAS를 대신할 수 있는 파일 서버 탑재
ipTIME A2004NS-MU에는 USB포트가 탑재되어 있다. 그리고 파일 서버를 위한 다양한 서비스도 들어갔다. 공유기 설정 메뉴 중 ‘USB/서비스 관리’에 들어가면 ipTIME A2004NS-MU가 지원하는 다양한 서비스를 볼 수 있다.

   
 
위 그림에서 보는 것처럼 윈도우 파일공유 서비스와 FTP 서비스 외에 미디어 서버, 클라우드 백업 서비스, URL서비스 등 매우 다양한 기능이 제공되는 것을 확인할 수 있다. 일반 NAS 장비와 비교해도 큰 차이가 없으며, 가정이나 사무실에서 본격적인 파일 서버로 쓰기에 충분한 기능을 제공한다.

   
▲ FTP 서버 기능 설정 화면

   
▲ 윈도우 파일공유 서비스 설정 화면

특히 요즘은 USB드라이브 대신 클라우드 저장소를 이용하는 추세인데 기업에서 제공하는 퍼블릭 클라우드 서비스가 아닌, 자신의 집이나 사무실에 설치된 스토리지를 이용하기 때문에 매달 지불해야 하는 비용 부담도 없고, 용량 제한도 없어 매우 합리적이다. 시간과 장소에 관계없이 네트워크가 연결된 곳이라면 공유기에 연결된 USB저장소에 용량이 큰 파일을 올리거나 내려 받을 수 있고, 또 타인과 쉽게 다양한 콘텐츠를 공유할 수 있다. 각 서비스마다 사용자 계정을 줄 수 있어 가족이나 친구, 직원 등 독립된 계정으로 파일 서버를 이용할 수 있다.

접속에 필요한 주소도 ipTIME이 제공하는 주소 관리 서비스인 [*.ipdisk.co.kr]을 이용하면 된다. 예를 들면 [newstap.ipdisk.co.kr]로 접속할 수 있다. 복잡한 숫자로 나열된 IP주소를 몰라도 되니 편리하다. IP주소가 바뀌더라도 자동 연결해 주기 때문에 365일 24시간 언제든지 접속이 가능하다.

   
 
한편 이에프엠네트웍스는 스마트폰에서도 NAS 기능을 쉽게 이용할 수 있도록 ipDISK라는 전용앱을 제공하고 있다. 설치 후 주소 설정만 해주면 언제 어디서나 NAS에 저장된 콘텐츠를 자유롭게 사용하고, 또 공유할 수 있다. 동영상, 음악 스트리밍이 가능해 쉽게 감상할 수 있으며, 사진이나 오피스 파일, PDF파일에 대한 보기 기능을 지원한다. 물론 일반 FTP 앱 등을 이용해 접속, 이용할 수 있다.

   
 
모바일에 최적화된 UI로 편의성 향상
데스크톱PC, 노트북 보다 스마트폰, 태블릿 등을 더 많이 활용하는 최근 트렌드를 반영해 공유기의 초기 설정과 각종 셋팅을 모바일 기기로 할 수 있도록 최적화된 UI 및 앱을 제공한다. 우선 눈에 띄는 것이 초기 설정을 위한 모바일 앱이다. 플레이스토어 혹은 앱스토어에서 ‘ipTIME 설치도우미’를 내려 받아 실행하면 아래와 같이 그림을 보며 공유기의 초기 설정을 쉽게 할 수 있다. 전원을 처음 연결하면 초기화된 상태의 공유기를 알아서 찾아주며, 기본적인 세팅을 할 수 있도록 도와준다.

   
 
이후 공유기의 각종 설정값을 바꾸기 위해 PC를 켤 필요가 없다. 마찬가지로 플레이스토어나 앱스토어에서 ‘ipTIME Mobile Manager’을 내려 받아 실행하면 아래와 같이 연결된 공유기 설정 메뉴에 들어갈 수 있다. 모든 기능을 스마트폰 내에서 설정할 수 있으며, 마우스 대신 터치를 사용하기 때문에 매우 편리하다.

   
 
ipTIME 공유기는 꾸준히 업데이트되는 펌웨어 지원으로 인기가 높다. 시시각각 변하는 보안이슈에 새 펌웨어로 대응할 뿐 아니라 새로운 기능으로 기대 이상의 만족을 주기 때문이다. 다만 계속 업그레이드되는 펌웨어를 적용하기 위해서는 사용자가 이를 주기적으로 체크해여 하는데 보다 쉽게 최신 펌웨어를 올릴 수 있도록 모바일 앱을 제공한다. 앱을 실행하면 새로운 펌웨어가 있는지 확인하며, 터치만 하면 바로 최신 펌웨어로 알아서 올려준다.

   
 
전문 네트워크 장비 못지 않은 다양한 기능
보급형 제품이지만 그렇다고 기능이나 성능이 크게 떨어지지 않는다. 오히려 기능 부분에서는 기존 제품과 거의 차이가 없다. 공유기를 100% 이상 활용할 수 있는 다양한 기능을 탑재해 어떤 상황에서도 최적의 상태로 쓸 수 있다. ISP별로 최적화된 IPTV 연결을 위한 메뉴 제공, 공유기 접속 후 첫 인터넷 실행시 특정 페이지를 노출할 수 있는 공지/광고 기능 등도 모두 갖고 있다.

   
▲ PC화면에서 볼 수 있는 공유기 관리 화면

   
▲ IPTV 환경을 지원한다.

   
▲ 카페 등 상업 장소에 유용한 공지/광고 기능

인터넷이나 무선랜에 대해 사용시간 등 제한을 둘 수 있으며, QoS로 연결된 PC에 대한 속도 제어도 가능하다. TWIN-IP를 지원해 공유기에 연결된 PC에서 사설이 아닌 공인 IP를 쓸 수 있으며, VPN 서버도 내장하고 있어 사내 네트워크로만 가능한 업무를 집이나 외부에서도 처리할 수 있다. 디도스 등 외부 공격을 차단하기 위한 보안 기능도 탑재했다. 최근에는 미꾸라지 네트웍스와 제휴로 게임에 특화된 VPN 기능도 들어갔다. 공유기 자체에서 지원하기 때문에 PS4나 XBOX 등 게임기, 스마트폰, 태블릿, 노트북 등 여러 기기에 미꾸라지 VPN을 쉽게 적용할 수 있다. 네트워크 방화벽이나 PC 제약으로 인해 미꾸라지 사용 또는 설치가 힘든 환경에서도 사용할 수 있는 장점이 있다.

   
▲ 유선 및 무선 인터넷에 대한 사용을 제한할 수 있다.

   
▲ 게임 환경에 최적화된 VPN 기능이 제공된다.

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