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8개의 기가비트 LAN포트를 갖춘 AC1300급 유무선 공유기 ‘ipTIME A3008-MU’MU-MIMO 기술을 써 무선 성능도 향상
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2018.12.29  04:23:02
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유무선 인터넷 공유기에는 2~4개의 LAN포트가 있다. 대부분 디바이스가 무선으로 연결되므로 가정에서는 이것 만으로도 충분하다. 하지만 IPTV셋톱박스, 콘솔게임기, 데스크톱PC 등 일부 기기는 무선보다 유선을 쓰는 경우가 많다. 대부분 데스크톱PC인 사무실에서는 더더욱 그렇다. 2~4개의 LAN포트로는 어림도 없어 공유기에 허브를 붙이는 방식으로 이를 해결한다. 허브를 따로 구매, 설치해야 하는 번거로움, 허브의 등장으로 케이블이 이리저리 얽히는 산만한 분위기는 덤으로 따라온다. ipTIME 브랜드로 국내 시장에 인터넷 공유기를 개발, 공급하는 이에프엠네트웍스는 부족한 LAN포트를 말끔하게 해결해주는 ‘ipTIME A3008-MU’를 최근 출시했다. 전 포트가 기가비트로 구성된 LAN포트가 일반 공유기의 2배 수준인 8개로 매우 넉넉해 가정은 물론이고, 작은 규모의 사무실이나 영업장에서도 허브가 필요치 않다. 880MHz로 동작하는 듀얼코어 프로세서를 달아 처리 속도도 빠르다. 무선은 5GHz와 2.4GHz를 동시에 지원하는 듀얼밴드로, AC1300급의 속도를 낸다. 특히 802.11ac wave2에서 구현되는 기술인 MU-MIMO를 지원해 다수의 무선 기기가 동시에 붙어도 속도가 떨어지지 않는다. 무선뿐만 아니라 유선 네트워크에서도 탁월한 성능을 만끽할 수 있어 어떤 환경에서도 만족스러운 제품이다.

   
▲ ipTIME A3008-MU

주요사양 AC1300 유무선 공유기
듀얼밴드 WiFi (5GHz 2x2 867Mbps + 2.4GHz 2x2 400Mbps)
미디어텍 듀얼코어 880MHz 탑재 / DDR3 128MB / Multi User MiMo (WAVE2)
기가비트 유선 / 5dBi 안테나 4개 장착 / LAN포트 8개
CPU 미디어텍 MT7621 (880MHz Dual Core)
WAN Interface 1 x 10/100/1000Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 4 x 10/100/1000Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Jumbo Frame 지원 - 최대 9KByte
Wireless Interface 802.11 a/b/g/n/ac
Status LED Power, CPU, 5G Wireless, 2.4G Wireless, LAN X 8, WAN
DRAM DDR3 128MB
FLASH 8Mbytes
안테나 5GHz 802.11ac/a/n 5dBi ANT (2EA)
2.4GHz 802.11b/g/n 5dBi ANT (2EA)
본체 크기 / 무게 174 x 165 x 36 mm (안테나 크기 제외) / 542g
패키지 크기 / 무게 232 x 216 x 101 mm / 992g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 12W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품)
색상 White

802.11ac를 기반으로 한 4개의 안테나로 최대 1300Mbps 속도를 내는 유무선 공유기이다. WAN과 LAN도 기가비트 속도를 지원하며, 특히 LAN포트는 일반 공유기의 2배가 넘는 8개나 제공해 유무선 모두 거침없는 속도로 보다 빠르게 인터넷을 즐길 수 있다.

   
 
미려한 화이트 컬러를 썼다. 한눈에 봐도 알아챌 수 있는 ipTIME 브랜드 고유의 디자인이기도 하다. 완성도 높은 마감에 직선과 곡선의 조화가 어우러져 더욱 매력적이다. 테이블 위해 올려 놓는 것만으로도 공간을 장식하는 디자인 소품처럼 느껴진다.

   
 
동작 상태를 확인할 수 있는 LED는 ipTIME의 절제된 아름다움을 표현하는 대표적인 요소이다. 평상시에는 모습을 드러내지 않지만 전원이 연결되면 푸르스름한 빛이 LAN과 WAN의 연결 여부, 프로세서와 USB동작 상태를 알려준다. 은은한 LED 빛이 방해된다면 공유기 설정 메뉴에서 꺼버리거나 시간에 따라 동작하도록 변경할 수 있다.

   
▲ 8개의 LAN포트가 있어 표시되는 LED 숫자로 늘어났다.
   
 
   
▲ LED는 시간에 따라 켜고 끌 수 있다.

상단에는 WPS와 리셋 버튼이 있다. WPS는 무선기기와 연결할 때 번거롭게 SSID와 비밀번호를 입력할 필요 없이 버튼을 누르는 것만으로 보안 접속이 가능하도록 돕는다. 리셋 버튼은 공유기에 이상이 있거나 초기화가 필요할 때 쓰면 된다.

   
 
또한 상단에는 4개의 5dBi 안테나가 자리잡고 있다. 각각 2개씩 2.4GHz와 5GHz를 담당한다. 따라서 두 대역 모두 2Tx-2Rx로 동작하게 된다. 탈부착이 불가능한 고정식이지만 원하는 방향으로 회전이 가능해 최적의 상태로 무선 네트워크를 사용할 수 있다.

   
 
   
 
저전력/저발열로 설계했지만 365일 24시간 동작하는 공유기의 특성을 반영하여 내부 열기가 쉽게 배출될 수 있도록 측면과 바닥에 에어홀을 뒀다. 에어홀은 독특한 문양으로 디자인해 ipTIME의 꼼꼼한 디자인 철학을 엿볼 수 있다.

   
 
   
 
후면부에는 네트워크 포트와 전원부가 있다. 겉으로 돌출된 부분 없이 단면을 깔끔하게 처리했다. WAN과 LAN은 색으로 구분해 실수하지 않고 정확한 위치에 꽂을 수 있도록 했다.

   
 
여기서 눈에 띄는 것은 LAN 포트이다. 보통 2~4개의 LAN를 갖고 있는 기존 유무선 공유기와 달리 이 제품은 8개나 되는 LAN포트를 가지고 있다. 따라서 가정이나 사무실에서 쓰는 다양한 기기를 안정적인 유선 네트워크로 활용할 수 있다.

   
 
   
▲ WAN포트와 8개의 LAN포트는 모두 기가비트를 지원한다.

WAN을 비롯해 8개의 LAN포트는 모두 기가비트를 지원한다. 가정에서도 점차 확산되고 있는 기가비트 인터넷망을 속도 저하 없이 쓸 수 있다. 기가비트 스위칭 허브처럼 공유기 내에 연결되어 있는 PC 사이에서도 매우 빠른 속도로 데이터 전송이 가능하다. 또한 이 제품은 1000Base-T 기가비트 이더넷의 점보프레임을 자동으로 감지하여 처리한다. 점보 프레임을 사용하면 네트워크로 연결된 PC 사이 유선 전송 속도를 비약적으로 향상시킬 수 있다. 9Kbyte 점보프레임을 지원하며, 이를 제대로 이용하기 위해서는 PC에 장착된 기가비트 랜카드의 점보프레임 옵션을 활성화해야 한다.

전원어댑터는 12V/2A 고용량을 사용했다. 일시적으로 고전력을 사용하는 환경에서도 안정적으로 공유기를 구동하기 위해서다. 어댑터 끝 부분에는 공유기의 모델명이 적힌 꼬리표가 붙어 있어 실수로 다른 전원어댑터를 꽂아 망가지는 것을 방지한다.

   
 
여러 디바이스에서 요청되는 대용량 트래픽도 문제없이 처리하기 위해 메인 프로세서는 듀얼코어로 동작하는 880MHz 고속 CPU를 달았다. 미디어텍(MediaTek)의 최신 SoC인 MT7621을 사용했으며, 802.11ac에 최적화된 칩이다. 주요 IoT 표준을 지원하며, 호환성도 우수하다. 또한 ipTIME은 5GHz와 2.4GHz 각각에 대해 WiFi 처리를 위한 칩셋도 개별 탑재했다. WiFi 사용시 CPU의 부담을 덜어주기 때문에 더욱 쾌적한 상태에서 공유기를 사용할 수 있다.

   
▲ 미디어텍 MT7621 (사진 = ipTIME)

공유기의 성능은 메모리에 의해서도 좌우된다. 메모리 용량은 동시에 유지 가능한 인터넷 연결과도 관계가 있다. ipTIME A3008-MU는 DDR3 128MB 메모리를 탑재했다. 일반적인 공유기와 비교하면 적지 않은 용량이다. 다수의 디바이스에 의해 대량의 인터넷 트래픽이 발생되어도 안정적이다. ipTIME 측에 따르면 128K개의 커넥션을 지원한다.

한편 좁은 공간에서도 놓고 쓸 수 있도록 전용 크래들을 함께 제공한다. 밑바닥에 끼우기만 하면 바로 스탠드 형태로 세워 쓸 수 있다. 안테나 역시 자유롭게 회전이 가능하기 때문에 설치 환경에 따라 최적의 상태로 공유기를 쓸 수 있다.

   
▲ 세워 쓸 수 있는 거치대가 포함된다.

   
▲ 거치대를 이용하면 보다 좁은 공간에 놓고 사용할 수 있다.
   
 
   
 
전용 크래들 측면에는 벽면 고정이 가능한 홀(hole)이 있다. 바닥에 놓은 공간이 부족하다면 벽면에 부착할 수 있다.

   
 
5Hz+2.4GHz = 최대 1300Mbps 무선 속도 구현
ipTIME A3008-MU는 2.4GHz 대역과 5GHz 대역에 대해 각각 2개씩 안테나를 할당, 2Tx-2Rx 방식으로 통신함으로써 AC1300급의 빠른 무선 속도를 낸다. 5GHz 대역에서는 최대 867Mbps를, 2.4GHz 대역에서는 최대 400Mbps에 이르는 연결 속도를 지원하기 때문이다. 기가비트에 가까운 속도를 내므로 기가비트 인터넷망이 연결된 곳이라면 보다 빠르게 인터넷을 쓸 수 있다. 특히 주목할 점은 혼잡도가 극에 달해 제 속도를 내기 어려운 2.4GHz 대신 5GHz 대역에서 867Mbps 속도를 실현해 체감 속도를 더욱 높였다는 것. 5GHz 대역의 WiFi는 24개나 되는 비중첩 채널이 20MHz 단위로 분리되어 있어 간섭이 훨씬 덜하다. 게다가 채널 본딩 기술로 더 넓은 대역폭을 쓰기 때문에 속도 및 안정성 측면에서 우월하다. 따라서 사무실이나 집안 어디에서도 쾌적한 무선 네트워크 환경을 누릴 수 있다. 다만 5GHz 대역은 주파수 특성상 2.4GHz에 비해 직진성이 강해 벽이나 문과 같은 장애물 혹은 높이가 현저히 차이 나는 곳에서는 무선 성능이 급격하게 떨어지는 단점이 있다. 주변 환경에 따라 5GHz와 2.4GHz 대역을 적절히 선택해 사용하는 것도 하나의 요령이다.

한편 ipTIME A3008-MU는 MU-MIMO(Multi User-MIMO) 기술을 지원해 한 단계 더 향상된 무선 성능을 낸다. 복수의 기기가 동시에 무선랜을 사용하고자 할 때 발생될 수 있는 속도 저하 문제를 해소시켜주는 것이 MU-MIMO 기술이다. AP(무선 공유기)는 연결되어 있는 클라이언트(무선 기기)와 1:1로 연결되어 통신을 하게 된다. 다른 기기는 먼저 연결된 기기와 통신이 끝날 때까지 기다려야 한다. 이를 SU-MIMO(single Use-MIMO)라고 하며, 기존 공유기에 사용되고 있는 기술이다. 때문에 다수의 무선 단말기가 동시에 연결되면 WiFi가 느려지는 일이 발생한다. 반면 802.11ac WAVE2부터 지원하는 MU-MIMO는 다중 사용자에게 다중 입출력을 가능케 하는, 즉 한번에 여러 기기와 동시 통신이 가능한 환경을 제공한다. 먼저 연결 중인 기기와 통신이 끝날 때까지 기다리지 않아도 되기 때문에 그만큼 무선 속도는 매우 빨라진다. 아래 그림은 ipTIME A3008MU의 MU-MIMO 동작 예를 설명한 것이다.

   
 
MU-MIMO 기능은 공유기 설정 메뉴에서 필요에 따라 켜고 끌 수 있다.

   
 
2.4GHz와 5GHz 대역에 대해 다양한 암호 방식을 지원하며, 기본 SSID 외에 각각의 대역에 대해 최대 3개의 게스트 SSID를 지정해 사용할 수 있다. 외부에 일시적으로 SSID를 열어야 할 상황에서도 보안을 유지할 수 있다. 고급 사용자를 위한 세부적인 설정도 가능하다. 물론 이전 ipTIME 제품군과 마찬가지로 무선 WAN, 무선 멀티브리지, 무선 MAC 주소인증, WDS 다중연결, WPS 자동접속 등 무선랜 구축에 필요한 모든 기능을 간편하게 사용할 수 있다.

   
 
   
 
모바일에 최적화된 UI로 편의성 향상
데스크톱PC, 노트북 보다 스마트폰, 태블릿 등을 더 많이 활용하는 최근 트렌드를 반영해 공유기의 초기 설정과 각종 셋팅을 모바일 기기로 할 수 있도록 최적화된 UI 및 앱을 제공한다. 우선 눈에 띄는 것이 초기 설정을 위한 모바일 앱이다. 플레이스토어 혹은 앱스토어에서 ‘ipTIME 설치도우미’를 내려 받아 실행하면 아래와 같이 그림을 보며 공유기의 초기 설정을 쉽게 할 수 있다. 전원을 처음 연결하면 초기화된 상태의 공유기를 알아서 찾아주며, 기본적인 세팅을 할 수 있도록 도와준다.

   
 
이후 공유기의 각종 설정값을 바꾸기 위해 PC를 켤 필요가 없다. 마찬가지로 플레이스토어나 앱스토어에서 ‘ipTIME Mobile Manager’을 내려 받아 실행하면 아래와 같이 연결된 공유기 설정 메뉴에 들어갈 수 있다. 모든 기능을 스마트폰 내에서 설정할 수 있으며, 마우스 대신 터치를 사용하기 때문에 매우 편리하다.

   
 
ipTIME 공유기는 꾸준히 업데이트되는 펌웨어 지원으로 인기가 높다. 시시각각 변하는 보안이슈에 새 펌웨어로 대응할 뿐 아니라 새로운 기능으로 기대 이상의 만족을 주기 때문이다. 다만 계속 업그레이드되는 펌웨어를 적용하기 위해서는 사용자가 이를 주기적으로 체크해여 하는데 보다 쉽게 최신 펌웨어를 올릴 수 있도록 모바일 앱을 제공한다. 앱을 실행하면 새로운 펌웨어가 있는지 확인하며, 터치만 하면 바로 최신 펌웨어로 알아서 올려준다.

   
 
전문 네트워크 장비 못지 않은 다양한 기능
보급형 제품이지만 그렇다고 기능이나 성능이 크게 떨어지지 않는다. 오히려 기능 부분에서는 기존 제품과 거의 차이가 없다. 공유기를 100% 이상 활용할 수 있는 다양한 기능을 탑재해 어떤 상황에서도 최적의 상태로 쓸 수 있다. ISP별로 최적화된 IPTV 연결을 위한 메뉴 제공, 공유기 접속 후 첫 인터넷 실행시 특정 페이지를 노출할 수 있는 공지/광고 기능 등도 모두 갖고 있다.

   
▲ PC화면에서 볼 수 있는 공유기 관리 화면

   
▲ IPTV에 대응한다.

   
▲ 카페 등 상업 장소에 유용한 공지/광고 기능

인터넷이나 무선랜에 대해 사용시간 등 제한을 둘 수 있으며, QoS로 연결된 PC에 대한 속도 제어도 가능하다. TWIN-IP를 지원해 공유기에 연결된 PC에서 사설이 아닌 공인 IP를 쓸 수 있으며, VPN 서버도 내장하고 있어 사내 네트워크로만 가능한 업무를 집이나 외부에서도 처리할 수 있다. 디도스 등 외부 공격을 차단하기 위한 보안 기능도 탑재했다. 최근에는 미꾸라지 네트웍스와 제휴로 게임에 특화된 VPN 기능도 들어갔다. 공유기 자체에서 지원하기 때문에 PS4나 XBOX 등 게임기, 스마트폰, 태블릿, 노트북 등 여러 기기에 미꾸라지 VPN을 쉽게 적용할 수 있다. 네트워크 방화벽이나 PC 제약으로 인해 미꾸라지 사용 또는 설치가 힘든 환경에서도 사용할 수 있는 장점이 있다.

   
▲ 유선 및 무선 인터넷에 대한 사용을 제한할 수 있다.

   
▲ 게임 환경에 최적화된 VPN 기능이 제공된다.

이처럼 기가비트 기반의 LAN포트를 강화한 ipTIME A3008-MU는 별도의 스위칭 허브 구매 비용을 감안하면 가격도 크게 부담스럽지 않다. 또한 기가 인터넷에 최적화된 무선 스펙으로 무장함으로써 요즘과 같이 무선 사용이 많은 곳이라면 어디서든 큰 고민 없이 선택, 사용할 수 있는 장점을 갖췄다. 게다가 꾸준히 업데이트되는 펌웨어와 대부분 만족스럽게 평가받고 있는 사후지원도 ipTIME 브랜드만의 자랑이다. 따라서 무선 못지 않게 유선 네트워크 기반의 디바이스가 많다면 충분히 검토 해 볼 필요가 있는 제품이다.

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