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AC1200급 무선 속도를 합리적 가격대로 즐길 수 있는 유무선 공유기 ‘ipTIME A604G-MU’듀얼밴드로 867Mbps+300Mbps 무선 속도 구현… MU-MIMO 기술로 무선성능 끌어올려
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2018.09.05  09:37:26
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유선보다는 무선 인터넷의 비중이 높아짐에 따라 인터넷 공유기의 무선 성능이 중요하게 평가되고 있다. 노트북, 스마트폰, 태블릿 등 여러 대의 기기가 하나의 공유기에 연결되더라도 속도가 떨어지는 문제없이 않고 안정적으로 인터넷을 쓸 수 있는 공유기가 주목을 받고 있다. ipTIME 브랜드로 잘 알려진 이에프엠네트웍스는 합리적인 가격에 무선랜 성능을 크게 끌어 올린 보급형 유무선 인터넷 공유기 ‘ipTIME A604G-MU’를 최근 출시했다. 가정에서도 부담이 없는 2만9천원대 가격에 AC1200급의 뛰어난 무선 성능을 집어넣은 이 제품은 WAN 구간에 대해서는 기가비트 속도를 구현함으로써 더욱 향상된 무선 성능을 체감할 수 있다. 호환성이 우수한 리얼텍 칩셋을 사용했으며, 모바일 환경에서 간편하게 공유기를 관리할 수 있기 때문에 네트워크에 잘 모르는 일반인도 쉽게 활용할 수 있는 가성비 뛰어난 제품이다.

   
▲ ipTIME A604G-MU

주요사양 AC1200 / 5GHz 2Tx-2Rx 867Mbps + 2.4GHz 2Tx-2Rx 300Mbps Dual band
리얼텍 1GHz CPU 탑재 / DDR2 64MB / Multi User MiMo (WAVE2)
기가비트 WAN Port / 100Mbps LAN Port x4
5dBi 안테나 4개 장착 / 모바일 설치도우미 & iUX 제공
CPU Realtek RTL8197F CPU (1GHz)
WAN Interface 1 x 10/100/1000 WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 4 x 10/100 PC Port - 케이블 자동 감지
Wireless Interface 802.11 a/b/g/n/ac
Status LED CPU, Wireless, WAN, LAN X 4
DRAM DDR2 64 Mbytes
FLASH 8 Mbytes
안테나 5GHz 802.11ac/a/n 5dBi ANT (2EA)
2.4GHz 802.11b/g/n 5dBi ANT (2EA)
본체 크기 / 무게 175 X 110 X 30 mm (안테나 크기 제외) / 242g
패키지 크기 / 무게 227 x 146 x 88 mm / 524g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 7.2W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품)
색상 White

기존 ipTIME의 디자인 틀에서 벗어나지 않았다. 순백색의 깔끔함이 돋보인다. 불필요한 요소는 최대한 억제한 절제된 아름다움, 그리고 숨김의 미학을 반영했다.

   
 
모서리에 세워진 4개의 안테나가 안정감을 이룬다. 흠 잡을 것 하나 없는 완벽한 마감처리는 제품을 더욱 고급스럽게 만든다. 직선과 곡선이 적절히 어우러져 동양적 우아함을 표현한다. 어렵고 딱딱한 네트워크 디바이스이지만 어디에 올려 놔도 어색하지 않은 공간의 조화를 나타낸다.

   
 
우선 눈에 띄는 것은 곳곳에 있는 에어홀이다. 365일/24시간 구동하는 공유기의 특성을 반영, 발열로 인한 문제를 해결하기 위해 측면과 바닥에 에어홀을 뒀다. 그냥 구멍을 뚫은 것이 아니라 전체적인 디자인에 녹아들 수 있도록 자연스러운 느낌으로 에어홀을 디자인했다. 냉각팬 없이 대류 현상에 의해 더운 공기가 빠져나갈 수 있도록 했다.

   
 
발열 문제를 효과적으로 처리하기 위해 주요 칩셋에는 히트싱크를 부착했다.

   
 
바닥에도 큰 면적의 통풍구가 있다. 미끄럼을 방지하는 고무 패드는 공기가 자연스럽게 드나들 수 있도록 바닥으로부터 어느 정도 공간을 확보하는 역할을 한다.

   
 
안테나 구조상 세로로 세워 쓰는 것은 힘들다. 대신 벽이나 천장에 고정시킬 수 있도록 고정 홈이 바닥에 있다. 나사못을 벽에 박아 넣은 후 공유기 바닥 고정홈에 끼우면 된다. 공유기를 위한 공간을 따로 마련하지 않아도 되므로 설치가 간편하다.

   
 
전원 및 동작 상태를 알려주는 LED는 직접 빛을 드러내지 않고 안쪽에서 은은하게 밝혀준다. LED는 공유기 설정 메뉴에서 끄거나 특정 시간에만 동작하도록 제어할 수 있다.

   
 
   
 
각종 포트와 전원입력, 스위치는 뒤쪽에 일괄 배치했다. 포트와 스위치, 특히 WAN 및 LAN 포트는 겉으로 돌출되는 부분 없이 단면을 깔끔하게 처리했다. 그리고 WAN과 LAN은 색으로 구분해 실수하지 않고 정확한 위치에 꽂아 쓸 수 있도록 했다.

   
 
   
 
WAN은 1개, LAN은 4개로 구성되어 있다. LAN포트는 100Mbps 속도로 연결되지만 WAN포트는 기가비트를 지원한다. 따라서 500Mbps 혹은 1Gbps를 지원하는 기가비트망에서 더욱 빠른 속도로 인터넷을 쓸 수 있다. AC1200급의 무선 와이파이도 외부 구간에 대해서는 기가비트 속도로 데이터를 주고 받을 수 있기 때문에 확실히 유선보다는 무선에 최적화된 공유기라는 것을 알 수 있다.

   
 
랜포트 옆에는 WPS와 리셋 버튼이 있다. WPS는 다른 무선기기와 연결할 때 번거롭게 SSID와 비밀번호를 입력할 필요 없이 버튼을 누르는 것만으로 보안 접속이 가능하도록 돕는다. 리셋 버튼은 공유기에 이상이 있거나 초기화가 필요할 때 쓰면 된다.

   
 
저전력으로 설계된 탓에 전원어댑터는 콤팩트하게 디자인했다. 9V/0.8A 출력을 내며, AC100~240V 프리볼트를 지원하므로 해외에서도 쓸 수 있다. 장기간 출장이나 여행을 계획하고 있다면 해외에서도 든든하다. 어댑터 끝에는 공유기 모델명이 꼬리표로 붙어 있기 때문에 실수로 다른 어댑터를 꽂는 불상사를 막을 수 있다.

   
 
4개의 안테나로 AC1200급 속도 구현
최근 유선보다 무선 네트워크를 사용하는 디바이스가 크게 늘어남에 따라 ‘ipTIME A604G-MU’는 무선 성능에 좀 더 집중했다. 802.11ac 기술을 기반으로 하고 있으며, 4개의 안테나로 2.4GHz와 5GHz 대역에 대해 각각 2Tx-2Rx를 구현해 5GHz 대역에서는 최대 867Mbps, 2.4GHz 대역에서는 300Mbps 속도로 접속된다. 두 대역을 더하면 1200Mbps급의 속도를 내므로 AC1200 유무선 공유기라 부른다. 따라서 WAN포트에서 지원하는 기가비트 속도 범위 내에서 데이터를 주고받을 수 있으므로 기존 100Mbps 공유기보다 더욱 쾌적한 상태에서 무선랜을 쓸 수 있다.

   
 
   
 
무엇보다 주목을 끄는 것은 듀얼밴드, 즉 5GHz 대역 지원이다. 기존 보급형 공유기에서 사용하는 2.4GHz는 이미 포화상태에 있다. 따라서 상가나 도심 등 밀집 지역으로 나가면 한 채널에 5~6개 이상의 WiFi 신호가 몰려 있는 경우도 허다하니 제대로 된 무선 성능을 기대하는 것은 무리이다. 또한 3개의 비중첩 채널이 20MHz 단위로 분리된 2.4GHz와는 달리 5GHz 대역 와이파이는 24개나 되는 비중첩 채널이 20MHz 단위로 분리되어 있기 때문에 간섭 문제가 거의 없다. 게다가 채널 본딩 기술을 사용하면 더 넓은 대역폭을 쓸 수 있어 확실한 속도 향상 결과가 있다.

물론 5GHz는 2.4GHz에 비해 직진성이 매우 강해 벽이나 문과 같은 장애물 혹은 높이가 현저히 차이 나는 곳에서는 무선 성능이 급격하게 떨어지는 단점이 있지만, 전파 밀집 지역에서 간섭을 피해 쾌적한 무선랜 환경을 만들 수 있다.

4개의 안테나 보두 5dBi 고감도 안테나를 사용했으며, 각각의 안테나는 회전이 가능하므로 주변 상황에 따라 혹은 인접 안테나의 간섭을 피해 적정 위치로 조정이 가능하다.

   
 
한편 ‘ipTIME A604G-MU’는 MU-MIMO(Multi User-MIMO) 기술을 지원해 한 단계 더 향상된 무선 성능을 낸다. 복수의 기기가 동시에 무선랜을 사용하고자 할 때 발생될 수 있는 속도 저하 문제를 해소시켜주는 것이 MU-MIMO 기술이다. AP(무선 공유기)는 연결되어 있는 클라이언트(무선 기기)와 1:1로 연결되어 통신을 하게 된다. 다른 기기는 먼저 연결된 기기와 통신이 끝날 때까지 기다려야 한다. 이를 SU-MIMO(single Use-MIMO)라고 하며, 기존 공유기에 사용되고 있는 기술이다. 때문에 사용자가 많은 곳에서는 WiFi가 느려지는 일이 발생한다. 반면 802.11ac WAVE2부터 지원하는 MU-MIMO는 다중 사용자에게 다중 입출력을 가능케 하는, 즉 한번에 여러 기기와 동시 통신이 가능한 환경을 제공한다. 먼저 연결 중인 기기와 통신이 끝날 때까지 기다리지 않아도 되기 때문에 그만큼 무선 속도는 매우 빨라진다. 아래 그림은 MU-MIMO의 동작 예를 설명한 것이다.

   
 
2.4GHz와 5GHz 대역에 대해 다양한 암호 방식을 지원하며, 기본 SSID 외에 각각의 대역에 대해 최대 3개의 게스트 SSID를 지정해 사용할 수 있다. 외부에 일시적으로 SSID를 열어야 할 상황에서도 보안을 유지할 수 있다. 고급 사용자를 위한 세부적인 설정도 가능하다. 물론 이전 ipTIME 제품군과 마찬가지로 무선 WAN, 무선 멀티브리지, 무선 MAC 주소인증, WDS 다중연결, WPS 자동접속 등 무선랜 구축에 필요한 모든 기능을 간편하게 사용할 수 있다.

   
 
   
 
   
 
모바일에 최적화된 UI
데스크톱PC, 노트북 보다 스마트폰, 태블릿 등을 더 많이 활용하는 최근 트렌드를 반영해 공유기의 초기 설정과 각종 셋팅을 모바일 기기로 할 수 있도록 최적화된 UI 및 앱을 제공한다. 우선 눈에 띄는 것이 초기 설정을 위한 모바일 앱이다. 플레이스토어 혹은 앱스토어에서 ‘ipTIME 설치도우미’를 내려 받아 실행하면 아래와 같이 그림을 보며 공유기의 초기 설정을 쉽게 할 수 있다. 전원을 처음 연결하면 초기화된 상태의 공유기를 알아서 찾아주며, 기본적인 세팅을 할 수 있도록 도와준다.

   
 
이후 공유기의 각종 설정값을 바꾸기 위해 PC를 켤 필요가 없다. 마찬가지로 플레이스토어나 앱스토어에서 ‘ipTIME Mobile Manager’을 내려 받아 실행하면 아래와 같이 연결된 공유기 설정 메뉴에 들어갈 수 있다. 모든 기능을 스마트폰 내에서 설정할 수 있으며, 마우스 대신 터치를 사용하기 때문에 매우 편리하다.

   
 
ipTIME 공유기는 꾸준히 업데이트되는 펌웨어 지원으로 인기가 높다. 시시각각 변하는 보안이슈에 새 펌웨어로 대응할 뿐 아니라 새로운 기능으로 기대 이상의 만족을 주기 때문이다. 다만 계속 업그레이드되는 펌웨어를 적용하기 위해서는 사용자가 이를 주기적으로 체크해여 하는데 보다 쉽게 최신 펌웨어를 올릴 수 있도록 모바일 앱을 제공한다. 앱을 실행하면 새로운 펌웨어가 있는지 확인하며, 터치만 하면 바로 최신 펌웨어로 알아서 올려준다.

   
 
전문 네트워크 장비 못지 않은 다양한 기능
보급형 제품이지만 그렇다고 기능이나 성능이 크게 떨어지지 않는다. 오히려 기능 부분에서는 기존 제품과 거의 차이가 없다. 공유기를 100% 이상 활용할 수 있는 다양한 기능을 탑재해 어떤 상황에서도 최적의 상태로 쓸 수 있다. ISP별로 최적화된 IPTV 연결을 위한 메뉴 제공, 공유기 접속 후 첫 인터넷 실행시 특정 페이지를 노출할 수 있는 공지/광고 기능 등도 모두 갖고 있다.

   
▲ IPTV에 대응한다.

   
▲ 카페 응 상업 장소에 유용하나 공지/광고 기능

인터넷이나 무선랜에 대해 사용시간 등 제한을 둘 수 있으며, QoS로 연결된 PC에 대한 속도 제어도 가능하다. TWIN-IP를 지원해 공유기에 연결된 PC에서 사설이 아닌 공인 IP를 쓸 수 있으며, VPN 서버도 내장하고 있어 사내 네트워크로만 가능한 업무를 집이나 외부에서도 처리할 수 있다. 디도스 등 외부 공격을 차단하기 위한 보안 기능도 탑재했다.

   
▲ 유선 및 무선 인터넷에 대한 사용을 제한할 수 있다.

   
▲ 다양한 보안 기능을 제공한다.

리얼텍 칩셋으로 안정성과 호환성 모두 챙겨
PC랜카드의 표준으로 자리잡은 리얼텍의 RTL8197F SoC를 사용했다. 리얼텍 네트워크 칩셋은 국내 통신사를 비롯해 다양한 환경에서 사용되고 있기 때문에 호환성이 우수하다. 1GHz로 매우 빠른 처리 속도를 가지고 있어 가정이나 소규모 사무실 및 매장에서 쓰기에 무난하다.

   
▲ 리얼텍 RTL8197F SoC (사진 = EFM네트웍스)

한편 공유기의 용량은 동시에 유지 가능한 인터넷 연결 개수로 이해할 수 있다. 이 제품은 64MB 메모리를 탑재하여 동시 유지 가능한 인터넷 용량을 넉넉하게 제공하기 때문에 끊김 없는 안정적인 인터넷 환경을 조성한다.

이처럼 ipTIME A604G-MU는 2만9000원대라는 저렴한 가격과 기가 인터넷에 최적화된 무선 스펙으로 무장함으로써 요즘과 같이 무선 사용이 많은 곳이라면 어디서든 큰 고민 없이 선택, 사용할 수 있는 장점을 갖췄다. 게다가 꾸준히 업데이트되는 펌웨어와 대부분 만족스럽게 평가받고 있는 사후지원도 ipTIME 브랜드만의 자랑이다. 따라서 다양한 무선 기기를 큰 부담없이 쓰고 싶다면 검토 가치가 충분한 제품이다.

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