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작지만 강한 PC… 미니ITX 기반 미니케이스가 이끈다미니ITX 케이스, 저소음-실용성-디자인 모두 갖춘 ‘프렉탈 디자인’에 주목
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2016.07.12  18:54:30
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최근 크기가 작은 미니타워PC에 대한 관심이 뜨겁다. 데스크톱PC는 곧 미들타워 케이스라는 생각에 소비자는 아무런 고민 없이 덩치 큰 PC케이스를 써 왔지만 디자인과 공간활용성을 중요하게 인식하는 요즘은 크기가 작은 케이스에 눈을 돌리고 있는 추세이다. 이에 발맞춰 케이스 제조 업체는 변화하는 소비자의 마음을 사로 잡기 위해 작고 깜찍한 미니 케이스를 대거 국내 시장에 내놓고 있다.

미니타워의 인기 비결은 PC 성능 향상과 관계가 깊다. 과거 PC성능은 곧 PC의 크기로 나타났다. 제대로 된 게이밍PC를 구축하기 위해 풀사이즈 ATX 메인보드를 장착했으며, 고사양의 그래픽카드를 위한 공간도 필요해 최소 미들타워 케이스를 써야 했다. 물론 엄청난 발열을 해결하기 위해 냉각팬과 넓은 내부 공간도 미들타워를 선택하는 기준이 됐다. 그러나 지금은 상황이 달라졌다. mATX용 게이밍 메인보드는 물론이고 미니ITX 폼팩터로도 고성능을 구현하는 메인보드가 나오고 있으며, 프로세서는 향상된 공정으로 성능은 더 빨라지고 전력은 줄어들어 발열 문제도 해결했다. 그래픽카드 또한 저전력으로 고사양의 게임을 구동하는데 문제가 없다. 구조적으로 미들타워에서만 가능했던 고사양 게이밍PC를 크기가 작은 미니타워에서도 구현이 가능하게 된 것. 게다가 개성 넘치는 독특한 디자인을 결합함으로써 PC케이스 시장에 새로운 변화의 바람을 일으키고 있다.

특히 미니타워 케이스 시장에서 미니ITX용 제품이 두드러진 성장세를 보이고 있다. 지난해 말부터 급부상하기 시작한 미니ITX 메인보드는 170*170mm 공간 안에 최상급인 Z170 칩셋을 넣고, 인텔 코어 i7 프로세서는 기본으로 지원하며, 전원부도 강화되어 오버클록도 가능한 수준까지 올라갔다. 공간이 좁아 불가능해 보였던 확장성도 개선됐다. SATA포트는 부족함 없이 넣었으며, M.2, USB3.1 타입C와 같은 인터페이스도 추가했다. ATX 크기의 하이엔드 메인보드와 비교해도 부족할 것이 전혀 없다 보니 이제는 미니ITX로도 원하는 사양으로 PC를 구축할 수 있게 되었으며, 기존 미니타워에서 더 작아진 미니ITX 기반의 케이스가 점차 조립PC의 대세로 자리잡을 전망이다.

   
▲ 170*170mm라는 작은 크기에 하이엔드 메인보드 성능을 모두 담고 있는 미니ITX 메인보드

미니ITX 기반 제품이 주목을 받으면서 최근 두각을 나타내고 있는 브랜드가 있으니 바로 ‘프렉탈 디자인’이다. 스웨덴에서 출범한 프렉탈 디자인은 북유럽 특유의 모던함과 실용성이 더해졌으며, 특히 저소음을 기반으로 한 탁월한 냉각 성능은 일반 미들타워 케이스 못지 않아 만족도가 매우 높다. 좁은 공간에서도 뛰어난 성능을 지닌 조립PC 구축이 가능해 게임 마니아와 같은 하이엔드 유저는 물론이고, 고사양PC를 주로 쓰는 전문직 종사자를 비롯해 사무실이나 영업매장 등 다양한 곳으로 두루 확산되는 추세이다.

   
 
작지만 강력한 ‘프렉탈 디자인 디파인 나노(NANO) S’
기존 ‘디파인 S’의 미니사이즈로서 크기는 작지만 효율적인 내부 레이아웃을 제공, ITX 케이스로서 뛰어난 공간활용을 보여준다. 미니사이즈임에도 안정적인 중량감과 차음 처리가 된 사이드 패널 및 전면 도어는 다른 디파인 시리즈 못지 않은 조용함을 느낄 수 있는 제품이다.

   
 
한눈에 봐도 스칸디나비아의 감성이 전해지는 심플하고 세련된 디자인이 매력적이다. 높이는 33cm이며, 전면 폭은 20.3cm에 불과하다. A4(210*297mm) 용지와 비교해도 크기 차이가 거의 나지 않는다. 앞뒤 길이는 40cm로 책상 위 좁은 공간에도 부담 없이 놓고 쓸 수 있다. 군더더기 없는 완벽한 미니멀리즘을 구현해 어디에 둬도 주변과 잘 어울린다. 각종 버튼과 포트는 상단 앞쪽에 둠으로써 케이스를 테이블 위에 올려놓거나 바닥에 내려놔도 접근이 쉽다.

   
 
매우 작은 데스크톱PC 케이스이지만 막상 들면 크기에 비해 묵직함이 느껴진다. 일반 PC와 비교하면 중량감이 더 크다. 무게감 있는 스틸 프레임을 사용했기 때문이다. 이는 내구성을 높일 뿐만 아니라 케이스와 부품 사이의 미세한 진동을 억제해 저소음 환경을 만들어내는데 일조한다. 또한 사이드 패널과 전면 도어에 차음재를 부착하여 케이스 내부에서 발생되는 소음이 밖으로 새어 나가는 것을 막아준다. 케이스 차원에서 소음을 최대한 억제하므로 타 제품보다 뛰어난 정숙함을 보인다. 전면과 후면에 기본 냉각팬이 하나씩 제공되며, 최대 6개까지 장착이 가능하다. 하지만 최소한의 냉각팬으로 인해 쓰지 않는 에어홀은 ‘ModuVent’ 팬커버로 막아버려 소음 차단 수준을 한 단계 더 끌어올렸다.

   
 
매우 작은 크기의 케이스이지만 최대 31.5cm 길이의 그래픽카드 장착이 가능하다. 그만큼 고성능 그래픽카드를 쓸 수 있기 때문에 그래픽카드에 시스템 성능을 의존하는 게이밍PC나 그래픽 작업과 같은 전문가용PC를 맞추는데 매우 유리하다. CPU쿨러도 최대 16cm 높이까지 장착할 수 있어 번들 쿨러 이외의 고성능 쿨러도 쓸 수 있다. 또한 대형 라디에이터를 장착할 수 있는 공간도 있어 수냉 시스템 구축도 가능하다. 다양한 크기의 라디에이터를 지원하므로 폭 넓은 선택으로 사용자의 시스템에 최적인 수냉 환경을 커스터마이징할 수 있다. 1개의 HDD와 3개의 SSD를 장착할 수 있으며, 케이블 정리가 쉽도록 여유 공간을 두고, 벨크로 재질의 케이블 스트랩과 대형 정리 홀을 배치하여 공기 흐름의 방해가 없는 깔끔한 구조를 만들어낼 수 있다.

   
 
한편 프렉탈 디자인 디파인 나노S는 블랙 컬러의 솔리드 모델 외에 측면에 윈도우 처리된 윈도우 패널 모델도 함께 출시된다. LED를 활용해 개성을 추구한 자기만의 PC 케이스 연출이 가능하다.

   
 
고성능 PC를 위한 미니ITX의 조력자 ‘프렉탈 디자인 코어(CORE) 500’
작지만 속은 매우 알차고, 확장성과 냉각성까지 두루 갖춘 미니ITX 메인보드를 위한 미니 케이스이다. 온통 블랙이지만 기존 블랙케이스와는 사뭇 다른 느낌이다. 그만큼 같은 블랙이라도 도장 품질의 차이가 느껴진다. 더욱 완벽하고, 디자인이 중심이 된 ‘프렉탈 디자인’의 제품 철학을 엿 볼수 있는 부분이다.

   
 
미니ITX에 최적화된 케이스답게 크기도 작다. 전면부는 3.5인치 하드디스크와 비교해 큰 차이가 나지 않을 정도로 콤팩트하다. PC라기 보다는 NAS 장비라는 느낌이 더 강하다. 기존 미들타워보다는 좁은 공간에 설치가 가능하고, 높이도 낮기 때문에 그만큼 공간적 여유를 느낄 수 있다.

   
 
‘프렉탈’이라는 기하학적 의미를 케이스에 부여하기 위함일까? 사각틀에 맞춰진 기존 디자인 대신 세련된 육각 디자인을 도입했다. 전면부 전체를 덮고 있는 베젤을 대신해 육각으로 처리된 모서리는 타공망(에어홀)을 설치해 공기흐름까지 고려했다. 헤어라인 커팅 처리된 브러시드 알루미늄 룩(Brushed Aluminum Look) 스타일의 전면 베젤은 고급스러움을 더하며, 하이엔드 케이스로서 가치를 한 단계 업그레이드시켰다.

   
 
케이스 상단에는 전원 및 리셋 버튼, 그리고 LED와 오디오 및 USB 포트를 배치했다. 주로 책상 위에 올려놓고 쓰는 만큼 케이스 위쪽에 자리 잡은 버튼과 포트는 접근성이 용이한 장점이 있다. 미니ITX 케이스이지만 5.25인치 ODD를 위한 전용 베이도 빼놓지 않았다. ODD를 사용하지 않으면 커버로 덮어 프렉탈 디자인의 깔끔한 스타일을 그대로 지킬 수 있다.

고성능PC로서 쓰기에 부족함이 없도록 공간을 활용함으로써 5.25인치 ODD 한 개를 비롯해 3.5인치 HDD 3개, 2.5인치 HDD/SSD 3개를 장착할 수 있도록 했다. 앞쪽에는 탈부착이 가능한 ‘스마트 드라이브 베이’를 장착했다. 여기에는 5.25인치 ODD와 3.5인치 HDD를 동시에 장착할 수 있다. 만일 ODD를 사용하지 않는다면, 그리고 3.5인치 HDD 활용도가 높지 않다면 ‘스마트 드라이브 베이’를 떼어내 내부 공간을 추가로 확보할 수 있다. 좀 더 여유가 생긴 공간에는 수냉쿨러 라디에이터 등을 장착할 수 있으며, 꼭 라디에이터가 아니더라도 공기흐름을 더 원활하게 만들어 냉각 효과를 높일 수 있다.

   
 
요즘 활용도가 높은 SSD도 3개까지 장착할 수 있다. 하드디스크와 마찬가지로 측면에 고정시킬 수 있으며, 섀시 안쪽에 설치되는 하드디스크와는 달리 SSD는 섀시 바깥쪽에 고정시킨다. 측면에는 2개까지 장착할 수 있다.

내부 공간이 넓다 보니 얻게 되는 혜택은 많다. 메인보드는 미니ITX이지만 파워서플라이는 일반적인 ATX 타입을 그대로 사용할 수 있다. 출력 용량 걱정 없이 마음에 드는 파워서플라이를 자유롭게 활용할 수 있기 때문에 전원 부족에 따른 시스템의 불안정 문제는 없다. 또한 앞뒤로 긴 구조 탓에 그래픽카드 또한 제한이 거의 없다. 최대 310mm 길이의 그래픽카드를 장착할 수 있기 때문에 고성능 그래픽카드가 필요한 게이밍PC 구축에 매우 용이하다. 측면 커버에는 커다란 에어홀이 있어 그래픽카드 쿨링에도 효과적이다. CPU에는 최대 170mm 높이의 고성능 CPU 쿨러를 사용할 수 있다. 오버클록과 같은 시스템 튜닝을 즐기는 하드웨어 마니아도 부족함 없이 케이스를 활용할 수 있다.

   
 
활용도 높인 미니멀리즘 미니케이스 ‘프렉탈 디자인 노드(NODE) 202’
노드 202는 미니멀리즘 컨셉으로 설계된 A4용지의 절반도 안 되는 크기의 미니PC로서, 미디어 스테이션이나 게이밍 스테이션 등 다양하게 활용 가능한 케이스이다. 큐브형의 다른 제품과는 달리 슬림 타입으로, 가로로 눕히고, 세로로 세우는 등 상황에 따라 어느 방향으로 배치해도 어색하지 않다. 미니ITX 메인보드를 사용하며, SFX 규격의 파워 서플라이를 지원함으로써 A4 용지 절반의 가로폭을 지닌 초슬림 미니PC를 만들어냈다. 케이스 내 귀퉁이에는 쿠션 재질의 받침대를 적용해 미끄러짐을 방지하고 케이스 자체 진동을 흡수한다.

   
 
   
 
PC 내부 발열의 주된 원인은 CPU와 메인보드, 그래픽카드이다. 그리고 이러한 부품이 한 공간에 모이게 되면 더욱 쉽게 열이 올라간다. 프렉탈 디자인은 작고 슬림한 케이스에서 이런 문제를 없애기 위해 그래픽카드를 위한 별도의 공간을 구성하고, 메인보드를 사이에 두고 격벽을 설치하여 열이 넘어오지 못하도록 분리형 구조를 채택했다. 자율적인 공기 흐름만으로 효과적인 냉각 효과를 가져다 준다. 필요에 따라 그래픽카드 공간에 120mm 냉각팬 두 개를 추가로 장착할 수 있어 더욱 강력한 성능의 PC 구축이 가능하다. 케이스 내부로 먼지나 이물질이 쉽게 들어가지 못하도록 먼지필터를 적용했으며, 분리가 가능하기 때문에 세척 및 관리가 용이하다.

슬림형 미니PC 케이스이지만 최대 310mm 길이의 고사양 그래픽카드를 장착할 수 있다. 라이저 카드를 이용, 그래픽카드의 장착 방향에 변화를 줌으로써 좁은 공간에서도 일반 그래픽카드를 장착할 수 있도록 한 것. 또한 그래픽카드를 받쳐 줄 거치대가 포함되어 있기 때문에 더욱 안정적으로 내부를 구성할 수 있다. 모듈 방식의 SSD베이에는 2.5인치 SSD를 두 개까지 장착하여 사용할 수 있다. 물론 메인보드에 직접 꽂는 M.2 타입의 SSD를 사용한다면 SSD베이를 제거하여 내부 공간을 효율적으로 관리할 수 있다.

   
 
폭넓은 확장성 ‘프렉탈 디자인 노드(NODE) 304’
북유럽의 감성을 고스란히 담고 있는 ‘NODE 304'는 컬러에 따라 블랙과 화이트가 있다. 어느 분위기에나 잘 어울리는 블랙, 그리고 산뜻한 느낌의 화이트 중에서 소비자는 원하는 것을 선택하면 된다. 대부분 케이스가 블랙 위주인 상황에서 화이트 컬러로 된 ‘NODE 304'는 독특한 개성을 나타내며, 같은 생김새이지만 풍기는 분위기는 또 달라 색다른 만족감을 준다.

   
 
기본적인 생김새나 크기는 ‘CORE 500'과 크게 차이가 나지 않는다. ‘CORE 500'은 사방에 에어홀을 넣어 냉각성을 높였다면, ’NODE 304'는 에어홀을 일부 줄여 미니멀리즘을 바탕으로 한 깔끔하면서도 심플한 디자인을 강조했다.

전면부는 우아한 알루미늄 패널을 썼다. 군더더기 없는 세련되면서도 모던한 느낌이 매력적이다. 거실의 홈엔터테인먼트PC로 쓰기에도 뛰어난 디자인이다. 심플한 생김새에 블랙과 화이트의 단일 컬러로 되어 있어 어느 장소에서 사용하더라도 주변 환경과 잘 녹아든다.

   
 
전원버튼과 포트는 우측 모서리 부분에 자리잡았다. 수직 형태로 되어 있으며, 케이스 정면에서 봤을 때는 쉽게 눈에 드러나지 않는 위치이기 때문에 전체적인 디자인을 흩트려 놓지 않았다. USB포트는 모두 USB3.0 규격을 따르고 있어 대용량의 데이터를 읽고 쓰기 위한 외장형하드디스크 등을 연결하기에 좋다.

케이스 커버는 ‘CORE 500'과 마찬가지로 쉽게 여닫을 수 있는 ’ㄷ‘ 형태이다. 내부는 오픈형 프레임 구조로 되어 있어 어느 방향으로도 접근이 쉽고, 간편하게 부품을 끼워 고정시킬 수 있다. 물론 케이스 커버는 손나사로 고정되어 있어 맨손으로도 커버를 열고 닫을 수 있다.

‘CORE 500'의 기본틀에서 에어홀을 줄인 대신 기본 냉각팬을 3개로 늘려 내부 쿨링에 문제가 없도록 했다. 뒤쪽에는 140mm 냉각팬을, 앞쪽에는 92mm 크기의 냉각팬 두 개를 추가로 장착했다. 앞에서 외부 공기를 빨아들이고, 140mm 대형팬이 신속히 배출하니 케이스 안쪽에 더운 공기가 머물 틈이 없다. 또한 시스템 환경에 따라 사용자가 팬의 속도를 조절할 수 있도록 팬 컨트롤러를 달았다. 3단계로 조절이 가능하므로 주변 온도나 시스템 구동 사양에 따라 적당히 조절하면 소음은 줄이면서 최상의 클링 효과를 누릴 수 있다. 측면 및 하단으로부터 공기가 유입될 수 있도록 에어홀을 뒀다. 공기 흐름이 입체적으로 이뤄지기 때문에 그만큼 냉각 효율은 높아진다. 공기 유입 과정에서 먼지가 케이스 내부로 쌓이는 것을 방지하기 위해 에어홀에는 먼지 필터를 달았다. 착탈식이기 때문에 분리해 주기적으로 청소하면 최상의 냉각 효과를 볼 수 있다.

   
 
크기가 작은 케이스임에도 내부 공간을 충분히 활용함으로써 부품 선택의 폭을 넓혔다. 메인보드는 미니ITX를 쓰지만 파워는 일반 ATX로 장착이 가능하다. 따라서 출력 제한 없이 원하는 파워서플라이를 자유롭게 활용할 수 있다. 고성능의 PC를 안정적으로 쓰는데 큰 도움이 된다.

그래픽카드는 최대 310mm까지 장착이 가능해 고성능 그래픽카드를 꽂을 수 있다. 그래픽 성능이 중시되는 게임과 이미지/동영상편집 환경에 매우 유리하다. CPU쿨러는 최대 165mm까지 장착할 수 있어 고성능 CPU쿨러로 교체가 쉽다. 오버클록을 즐기는 하드웨어 마니아에게는 매력적이다.

   
 
HDD와 SSD 등 드라이브를 최대 6개까지 장착할 수 있는 확장성도 이 제품의 장점이다. 케이스 앞쪽 상단에 위치한 드라이브 베이는 모듈 타입으로 되어 있어 드라이브 장착 및 분리가 쉬울 뿐만 아니라 사용하지 않을 경우 제거함으로써 내부 공기 흐름을 개선시킬 수 있다. 각 모듈에는 HDD 두 개, 또는 SSD 두 개를 동시에 착할 수 있다. 모두 3개의 모듈이 제공되니 ’NODE 304'에 장착할 수 있는 HDD/SSD는 모두 6개이다.

프렉탈 디자인 제품군을 국내 유통하는 이노베이션티뮤 마케팅 담당자는 “‘ALWAYS WITH THE DESIGN’을 개념으로 하는 프렉탈 디자인은 북유럽 감성이 반영된 심플한 디자인과 높은 실용성, 뛰어난 성능이 특징인 글로벌 브랜드이다”며, “대표 제품인 디파인 R5(Define R5) PC 케이스의 경우 전세계에서 가장 조용한 장소로 기네스북에 등재되어 있는 오필드 연구소(Orfield Laboratories)에서 테스트한 결과 매우 뛰어난 소음도 수준을 기록할 정도로 정숙성에서는 세계적으로 인정받고 있는 브랜드이다”고 밝혔다. 또한 “탁월한 감성의 스칸디나비안 디자인이 더해져 쓸수록 만족도가 높으며, 미니ITX를 기반으로 한 프렉탈 디자인의 미니케이스는 공간활용도 뛰어나 어느 장소에서도 고성능PC 구축이 가능한 장점이 있다”고 강조했다.

한편 이노베이션티뮤는 프렉탈 디자인(Fractal design)을 중심으로 저소음 시스템 구성을 위한 기획전 이벤트를 7월 한 달간 진행한다. 이노베이션티뮤 공식 유통 정품 케이스, 쿨러, 팬을 구매할 경우 해피머니 문화상품권 5천원 권을 증정하며, 이와 동시에 제품을 구매한 고객에게 프렉탈 디자인 로고가 새겨져 있는 스크류 드라이버 툴을 선착순 증정한다.

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