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9만원대 와이파이6 지원 유무선 공유기 ‘ipTIME AX2004BCM’AX1500급 속도 지원… 1.5GHz 트리플코어 고속 프로세서로 처리속도 탁월
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2020.07.10  12:26:47
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802.11ac의 뒤를 잇는 새로운 무선랜 표준인 와이파이6(802.11ax) 제품들이 쏟아져 나오고 있다. 스마트폰, 태블릿, 노트북 등 신제품은 대부분 와이파이6 기술을 탑재하고 있다. 그리고 이들 디바이스를 위한 유무선 공유기도 와이파이6로 빠르게 세대교체 되는 분위기이다. 와이파이6는 기존보다 속도가 더 빠르고, 더 넓은 범위에서 더 많은 기기들을 지원하기 때문에 와이파이 사용이 폭발적으로 늘어나는 요즘 가장 주목받는 기술이기도 하다. 문제는 가격이다. 와이파이6는 본격적으로 출시된 지 얼마 되지 않은 탓에 다소 비싼 편이다. 아직은 제품 수도 많지 않고, 가격도 대부분 20~30만원대로 비싼 편이다. 간혹 10만원대 제품도 있지만 여전히 부담스럽다.

이에프엠네트웍스가 최근 출시한 와이파이6 지원 유무선 공유기 ‘ipTIME AX2004BCM’은 9만9000원(인터넷 최저가)으로 10만원의 벽을 깬 보급형 제품이다. 5GHz 대역에서는 최대 1201Mbps, 그리고 2.4GHz 대역에서는 300Mbps 속도로 연결되므로 AX1500급으로 분류할 수 있으며, 와이파이6 기술의 핵심인 OFDMA를 지원해 더 많은 장치를 더 빠르게 더 넓은 공간에서 사용할 수 있는 특징을 가지고 있다. 지연이나 버퍼링 문제도 해결해 게임 환경에서도 탁월한 성능 향상을 기대할 수 있다. USB 3.0 포트를 가지고 있어 파일 서버로 활용할 수 있으며, 프린터 서버와 스마트폰을 이용한 테더링까지 중고가 라인업에서 볼 수 있는 고급 기능까지 모두 갖췄다. 무엇보다 가격이 시중에 출시된 다른 와이파이6 공유기보다 상대적으로 저렴해 와이파이6 기술을 남들보다 먼저 써 보기에 최적인 유무선 공유기이다. 최근 떠오르는 메시(Mesh) 기능도 지금은 유선 라이트 메시(Lite Mesh)를 지원하지만, 8월 말에는 컨트롤러 모드를 지원하는 풀 메시(Full Mesh) 펌웨어 배포가 예정되어 있어 가성비가 매우 뛰어나다.

   
▲ ipTIME AX2004BCM

주요사양 AX1500 유무선 공유기 / Dual Band (5GHz 2x2 1201Mbps + 2.4GHz 2x2 300Mbps)
Broadcom BCM6750 Triple Core ARM Coretex CPU 탑재 / DDR3 256MB
128MByte NAND Flash / Wi-Fi 6 1024-QAM / OFDMA / MU-MIMO / 기가비트 유선
USB 3.0 포트 1개 / 네트워크 서버지원 / 모바일 설치도우미 제공 / 모바일 매니저 (iUX) 제공
CPU Broadcom BCM6750 Triple Core ARM Coretex CPU (1.5GHz)
WAN Interface 1 x 10/100/1000Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 4 x 10/100/1000Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Jumbo Frame 지원 - 최대 9KByte
Wireless Interface IEEE 802.11ax (Wi-Fi 6), 802.11 a/b/g/n/ac
Status LED Power, CPU, Wireless, WAN, LAN X 4, USB 3.0
DRAM DDR3 256MB
FLASH 128MByte NAND Flash
안테나 5GHz 5dBi ANT (2EA)
2.4GHz 5dBi ANT (2EA)
본체 크기 / 무게 197 x 130 x 41.2 mm (안테나 크기 제외) / 396g
패키지 크기 / 무게 256 x 165 x 98 mm / 768g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 12W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품)
색상 White

AX1500급 속도를 내는 와이파이6(802.11ax) 기반의 유무선 공유기이다. 4개의 안테나가 네 귀퉁이에 각각 자리잡고 있어 안정감을 더하며, 무결점을 강조하려는 듯 순백색으로 치장했다. 기존 ipTIME 제품과 같이 단순함과 간결함을 추구하는 미니멀리즘이 잘 드러나 있으며, 단아하면서도 우아한 모습은 깊은 인상을 남긴다.

   
 
   
 
이 제품은 2Tx-2Rx 방식으로 동작한다. 상단에 장착된 5dBi 고정식 안테나는 두개가 한 쌍이 되어 각각 5GHz와 2.4GHz를 담당한다. 대역 별로 안테나를 구분해 각 밴드에서 최고의 효율을 낼 수 있다. 안테나는 원하는 방향으로 회전이 가능해 설치 환경에 따라 안테나를 최적의 상태로 두고 쓸 수 있다.

   
 
   
 
   
 
   
 
미니멀리즘을 상징하는 또 하나의 요소는 LED에서 찾을 수 있다. 평상시에는 전혀 모습을 드러내지 않다가 전원이 켜지면 슬그머니 빛을 낸다. LED가 제품 측면에 숨겨 있어 동작시에만 확인할 수 있다.

   
 
   
 
LED는 은은하게 빛을 내 공유기를 어디에 두더라도 눈에 크게 띄지 않지만 만일 거슬리면 공유기 설정 메뉴에서 LED를 끄거나 특정 시간에만 동작하도록 할 수 있다.

   
 
후면 포트도 외부 노출을 최소화해 절제된 아름다움을 느낄 수 있다. 5개의 WAN 및 LAN포트는 공유기 본체와 한 몸을 이루듯 겉으로 드러나는 부분이 없다. 또한 기능에 따라 노란색과 주황색으로 색을 구분해 실수로 잘못 꽂는 일이 없도록 편의성까지 챙겼다.

   
 
   
 
WAN을 비롯해 4개의 LAN포트는 모두 기가비트를 지원한다. 가정에서도 점차 확산되고 있는 기가비트 인터넷망을 속도 저하 없이 쓸 수 있다. 기가비트 스위칭 허브처럼 공유기 내에 연결되어 있는 PC 사이에서도 매우 빠른 속도로 데이터를 전송할 수 있다. Full Duplex 2000Mbps를 지원, 한쪽에서 1000Mbps 속도로 데이터를 수신하고 있어도 다른 한 쪽에서는 1000Mbps 속도로 데이터 송신이 가능하다. 양방향 2000Mbps 속도로 데이터를 송수신할 수 있기 때문에 쾌적한 네트워크 환경을 구현한다.

   
▲ 모든 포트가 기가비트 속도를 지원한다.

또한 이 제품은 1000Base-T 기가비트 이더넷의 점보프레임을 자동으로 감지하여 처리한다. 점보 프레임을 사용하면 네트워크로 연결된 PC 사이 유선 전송 속도를 비약적으로 향상시킬 수 있다. 9Kbyte 점보프레임을 지원하며, 이를 제대로 이용하기 위해서는 PC에 장착된 기가비트 랜카드의 점보프레임 옵션을 활성화해야 한다.

   
 
네트워크 포트 우측에는 WPS 버튼과 리셋 버튼이 있다. WPS는 Wifi Protected Setup의 약자로 무선 연결을 보다 수월하게 할 수 있도록 돕는다. SSID와 비밀번호를 입력하지 않아도 WPS 버튼을 누르는 것만으로 쉽고 빠르게 보안 연결을 할 수 있다. 리셋 버튼은 공유기의 초기화가 필요할 때 사용하면 된다.

   
 
파일서버 등 NAS로 활용할 수 있도록 USB 3.0 포트를 갖고 있다. 여기에 외장HDD나 USB드라이브 등을 연결해 파일서버로 활용할 수 있다. 또는 프린터를 연결해 프린터 서버로 쓸 수 있으며, 스마트폰을 연결하면 테더링 모드로 동작한다. 전원은 외부 DC어댑터에 의해 공급받는다. USB 포트에 외장HDD를 연결하더라도 안정적으로 구동될 수 있도록 12V/2A 출력을 내는 넉넉한 용량의 전원 어댑터를 사용했다.

   
▲ USB 3.0 포트

   
▲ USB 외장저장장치를 연결해 NAS로 활용할 수 있다.

   
▲ 스마트폰을 연결, LTE/5G망을 네트워크로 활용할 수 있다.

   
▲ 12V/2A 출력을 내는 전원어댑터

365일 24시간 작동하는 공유기의 특성을 고려하여 발열에도 신경을 썼다. 공유기 내부에서 발생되는 열이 자연스럽게 빠져나가도록 곳곳에 통풍구(에어홀)이 있다. 바닥에, 측면에, 그리고 공유기 위쪽에 있는 통풍구를 통해 열이 배출된다. 특히 통풍구는 기능성에 심미적인 요소를 더해 완성도 높은 디자인을 보이고 있다.

   
 
   
 
   
 
또한 칩셋 위에 대형 히트싱크를 부착, 냉각팬을 쓰지 않고도 열이 효과적으로 빠져나갈 수 있도록 했다.

   
 
안테나 구조상 수직으로 세워 쓰는 것은 어렵다. 스탠드도 제공되지 않는다. 대신 벽면에 부착할 수 있도록 바닥에 작은 구멍을 냈다. 벽에 나사나 못을 박고 작은 구멍에 걸면 벽에 단단히 고정된다. 책상과 같은 가구 측면에도 쉽게 고정시킬 수 있어 매우 편리하다. 바닥에는 공유기가 미끄러지지 않고 안정적으로 자리잡도록 고무 재질의 받침대를 붙였다. 벽면에 부착된 상태에서도 바닥면을 통해 열이 빠져나갈 수 있도록 좁은 틈으로 통풍구를 뒀다.

   
 
   
 
한편 공유기의 성능을 좌우하는 메인 칩셋은 브로드컴의 BCM6750을 썼다. 트리플 코어를 가지고 있으며, 1.5GHz 클럭으로 동작한다. 때문에 많은 양의 데이터 전송도 문제없이 처리하며, USB포트를 이용한 파일서버도 안정적이다. 공유기의 용량은 동시에 유지 가능한 인터넷 연결 개수로 이해할 수 있으며, 이 제품은 256MB 메모리를 탑재하여 동시 유지 가능한 인터넷 용량을 넉넉하게 제공하기 때문에 끊김 없는 안정적인 인터넷 환경을 유지한다.

   
▲ 브로드컴 BCM6750 (이미지 = ipTIME)

기가비트 환경도 문제없는 AX1500급 무선 속도
‘ipTIME AX2004BCM’는 기존 802.11ac에서 한 세대 더 나아간 와이파이6(802.11ax) 기반의 유무선 인터넷 공유기이다. 와이파이6는 802.11ac보다 연결속도나 무선거리가 대폭 확대되었다. 와이파이6 기술의 꽃이라 할 수 있는 OFDMA(직교 주파수 분할 다중 액세스)를 지원하기 때문이다. 하나의 주파수대를 시간 단위로 쪼갠 다음 서브캐리어(데이터를 싣고 나르는 역할을 함)에 담아 보내는 것이 기존에 썼던 OFDM이었다면, 와이파이6(902.11ax)에 도입된 OFDMA는 이러한 서브캐리어를 또 다시 여러 사용자들이 공유할 수 있도록 나누도록 한 것이다. 한 문장으로 요약하면 기존 무선통신 기술보다 더욱 더 효율적으로 정보를 보내는 기술이다. 여러 장치의 신호를 함께 묶고 동시에 전송하므로 효율이 매우 우수하고, 대기시간과 응답속도가 단축되어 속도가 매우 빠르다.

   
▲ OFDMA 동작 원리 (이미지 = ipTIME)

‘ipTIME AX2004BCM’은 총 4개의 안테나를 가지고 있으며, 이 중 2개는 5GHz, 나머지 2개는 2.4GHz 대역을 담당한다. 각각의 안테나는 2개가 한 조가 되어 2.4GHz와 5GHz에 대해 2Tx-2Rx로 통신한다. 다만 주파수 대역폭은 ‘ipTIME AX8004BCM’, ‘ipTIME AX3004ITL’ 등 상위 모델과 달리 160MHz가 아닌 80MHz까지 지원한다. 때문에 최대 무선 연결 속도는 5GHz 대역에서 1201Mbps이다. 2.4GHz 대역은 300Mbps가 최대 연결속도이다. 둘을 더하면 약 1500Mbps 즉 AX1500급의 성능을 낸다. 가정이나 사무실에 많이 보급된 기가비트 인터넷도 문제없다. 다수의 디바이스가 무선랜에 접속해도 늘 쾌적한 상태를 유지하며, 끊김 없는 4k 영상 스트리밍은 물론이고, 지연 시간도 대폭 개선된다. 레이턴시(Latency)에 매우 민감한 게임도 즉각적인 데이터 처리로 더욱 실감나게 플레이할 수 있다.

   
▲ 5GHz와 2.4GHz 대역에 대한 최대 연결 속도

기존 공유기와 마찬가지로 다양한 방식의 무선 보안 기능을 제공한다. 5GHz와 2.4GHz 대역에 대해 각각 3개씩 게스트 네트워크 기능도 갖고 있다. 각 무선랜에 대한 독립적인 암호 설정과 내부 통신의 차단 및 허용이 가능하므로 그만큼 보안성이 유지된다.

   
▲ 무선 연결 설정 화면

   
▲ 다양한 암호화 방식이 제공된다.

   
▲ 게스트 연결 기능을 제공한다.

사용 중인 디바이스에만 와이파이 신호를 전송하여 신호의 낭비를 줄이는 빔포밍 기술도 들어갔다. 무선 효율을 최대한 끌어올림으로써 사용 중인 모든 클라이언트 디바이스가 끊김 없이 부드럽게 무선 네트워크를 이용할 수 있다.

또한 여러 대의 무선 기기가 접속해 있어도 속도 저하 등 문제가 나타나지 않는다. 각각의 기기가 순차적으로 통신하는 기존 싱글유저(SU)-MIMO 대신 멀티유저(MU)-MIMO 기술을 탑재해 다수의 기기가 동시에 무선랜을 사용해도 최대 속도로 와이파이를 쓸 수 있다. 특히 스트리밍 상태가 지속되더라도 쾌적한 네트워크를 유지한다.

   
 
NAS를 대신할 수 있는 파일 서버 탑재
‘ipTIME AX2004BCM’에는 USB포트가 있다. 그리고 공유기 내에는 파일 서버를 위한 다양한 서비스를 탑재하고 있다. 공유기 설정 메뉴 중 ‘USB/서비스 관리’에 들어가면 네트워크 서버와 관련된 다양한 서비스를 볼 수 있다.

   
▲ USB저장장치가 연결되면 그림과 같이 저장장치에 대한 정보가 표시된다.

   
 
위 그림에서 보는 것처럼 윈도우 파일공유 서비스와 FTP 서비스 외에 미디어 서버, 토렌트 등 매우 다양한 기능이 제공되는 것을 확인할 수 있다. 일반 NAS 장비와 비교해도 큰 차이가 없으며, 가정이나 사무실에서 본격적인 파일 서버로 쓰기에도 충분한 기능을 제공한다. USB에 외장HDD를 연결함으로써 고화질 영화를 용량 걱정 없이 넣을 수 있으며, 클라우드 저장소를 대신해 작업 중인 문서나 보관이 필요한 문서 등을 저장할 수 있다. 일반 NAS와 마찬가지로 타인과 쉽게 다양한 콘텐츠를 공유할 수 있다. 각 서비스마다 사용자 계정을 줄 수 있어 가족이나 친구, 직원은 독립된 계정으로 파일 서버를 이용할 수 있다.

이 밖에 USB 포트에 일반 프린터를 연결하면 프린터 서버로 쓸 수 있다. WiFI를 지원하지 않는 프린터라도 공유기와 연결된 여러 PC에서 프린터를 공유하고, 간편하게 인쇄할 수 있다. 또한 스마트폰으로 연결하면 테더링 모드로 공유기를 구동시킬 수 있다. 네트워크에 문제가 발생된 경우 급한대로 스마트폰의 LTE/5G 통신망으로 다수의 PC가 인터넷을 쓸 수 있으므로 매우 유용하다.

스마트폰에서도 공유기 관리가 용이한 iUX 2.0 제공
데스크탑PC, 노트북보다 스마트폰, 태블릿 등 모바일 기기 활용이 증가함에 따라 ipTIME은 모바일 기기에서 공유기를 편리하게 관리할 수 있도록 iUX를 제공한다. 안드로이드 스마트폰 또는 아이폰에서 ‘ipTIME 모바일 매니저’를 내려받아 설치하면 공유기의 다양한 기능을 터치로 간편하게 관리할 수 있다. 특히 최근에는 iUX 2.0으로 업그레이드되어 한층 더 직관적인 사용자 환경을 제공한다. 대형화된 모바일 환경에 맞춰 화면 및 메뉴 구성이 최적화되어 PC 환경보다 편리하게 ‘ipTIME AX2004BCM’의 다양한 기능을 활용할 수 있다.

   
 
이 밖에 ‘ipTIME AX2004BCM’은 기존 ipTIME 제품군이 가지고 있는 다양한 기능을 그대로 담고 있다. 전용 스마트폰 앱을 통해 초기 설치가 가능하고, 전용 앱으로 스마트폰에서 펌웨어 업그레이드를 할 수 있다.

   
▲ 공유기 설치 도우미 앱(좌) / 펌웨어 업그레이드 앱(우)

기본적인 보안 기능도 가지고 있다. 악성 스크립트 접근을 막고, ARP 바이러스 방어 기능과 함께
ICMP 등 DDoS 공격 차단 기능도 가지고 있다. 특정 PC나 디바이스에 대해 와이파이 및 인터넷 사용을 제한할 수 있으며, 특정 사이트 접속을 막을 수 있다.

   
▲ 보안 관련 설정 화면

   
▲ 인터넷/와이파이 사용 제한 설정 화면

IPTV 지원은 물론이고, 공지 및 광고 기능을 이용하면 카페와 같은 영업 공간에서 고객들에게 무선랜 환경을 효과적으로 제공할 수 있다. TWIN-IP로 공인IP 사용이 가능하고, QoS를 이용한 인터넷 속도 제어 및 사용시간 제한 기능을 활용할 수 있다. 꾸준하게 제공되는 펌웨어 업그레이드 기능도 ipTIME 고객이 만족을 느끼는 장점 중 하나이다.

   
▲ IPTV 환경을 지원한다.

   
▲ 카페 등 상업 장소에 유용한 공지/광고 기능

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