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10만원대로 즐기는 AX3000급 와이파이6 공유기 ‘ipTIME AX3004ITL’인텔 와이파이6 GRX350 CPU 탑재… 2402Mbps(5GHz)+574Mbps(2.4GHz) 속도 구현
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2020.06.19  17:44:57
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2020년은 인터넷 공유기의 본격적인 세대 교체가 일어날 분위기이다. 그동안 시장을 잠식했던 802.11ac 대신 ‘와이파이6’로 불리는 802.11ax 제품이 대거 쏟아져 나오고 있기 때문이다. 와이파이6는 기존 방식보다 전송효율을 4배 이상 높여 더 빠르게 무선 네트워크를 이용할 수 있다. 채널당 대역폭이 넓어 고화질 비디오 재생 및 게임을 비롯해 다수의 장치가 연결된 상황과 같이 고대역폭이 필요한 인터넷 환경에 최적화되었으며, 지연이나 버퍼링 없이 안정적이고 빠른 네트워크를 구출할 수 있다는 장점이 있다.

문제는 가격이다. 아무래도 ‘신상’이라는 신분을 갖고 있다 보니 지갑 열기가 부담스럽다. 30~50만원대는 물론이고 가성비가 좋다고 하는 ‘ipTIME AX8004BCM’도 20만원을 훌쩍 넘는다. 때문에 ipTIME은 보다 저렴하게 와이파이6 공유기를 장만할 수 있도록 10만원대 제품인 ‘ipTIME AX3004ITL’을 추가로 선보였다. AX6000급인 ‘ipTIME AX8004BCM’와 달리 AX3000급 속도를 지원한다. 속도가 절반으로 뚝 떨어졌다고 하지만 5GHz 대역에서 최대 2402Mbps 속도를 내므로 가정에서, 혹은 사무실에서 쓰기에 차고 넘친다. 와이파이6의 핵심기술인 향상된 OFDMA와 빔포밍이 가능한 양방향 MU-MIMO를 지원한다. 게다가 ‘A8004’ 시리즈의 타원형 디자인을 채택해 공간활용도도 뛰어나다. 최신 기술을 얹은 오래 쓸 인터넷 공유기를 구매할 예정이라면 구매해도 후회가 없을 제품이다.

   
▲ ipTIME AX3004ITL

주요사양 AX3000 유무선 공유기 / Dual Band (5GHz 2x2 2402Mbps + 2.4GHz 2x2 574Mbps)
Wi-Fi 6 1024-QAM / 5GHz 160MHz Bandwidth / OFDMA / MU-MIMO
Intel® AnyWAN™ SoC GRX350, Intel® Home Wi-Fi Chipset WAV500 Series 탑재
DDR3 256MB / 128MByte NAND Flash / 기가비트 유선 / USB 3.0 포트 1개
네트워크 서버지원 / 모바일 설치도우미 제공 / 모바일 매니저 (iUX) 제공 / 5dBi 안테나 x4
CPU Intel® AnyWAN™ SoC GRX350 (1.2GHz),
Intel® Home Wi-Fi Chipset WAV500 Series
WAN Interface 1 x 10/100/1000Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 4 x 10/100/1000Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Jumbo Frame 지원 - 최대 9KByte
Wireless Interface IEEE 802.11ax (Wi-Fi 6), 802.11 a/b/g/n/ac
Status LED CPU, 5G Wireless, 2.4G Wireless, WAN, LAN X 4
DRAM DDR3 256MB
FLASH 128MByte NAND Flash
안테나 5GHz 5dBi ANT (2EA)
2.4GHz 5dBi ANT (2EA)
본체 크기 / 무게 105 x 105 x 195 mm (안테나 크기 제외) / 686g
패키지 크기 / 무게 327 x 186 x 128 mm / 1242g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 19.6W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품)
색상 White + Black

독특한 형태로 공간활용도가 높아 ipTIME 제품군 중 선호도가 높은 타원형 디자인을 사용했다. 바닥에 눕혀 쓰는 넙적한 모양의 기존 공유기 스타일에서 벗어난 타원형으로 되어 있어 더욱 세련된 모습을 보여준다. 또한 아래에서 위로 열이 빠져나가는 구조적 특징을 가지고 있어 365일 24시간 동작하는 인터넷 공유기의 이상적인 형태이기도 하다.

   
 
기존 ipTIME 시리즈와 마찬가지로 간결하고 심플하다. 깔끔한 화이트 컬러에 블랙을 조합해 모던하면서도 기품 있는 모습이 매력적이다. 바닥을 차지하는 면적은 가로와 세로 모두 10.5cm에 불과하므로 손바닥 만한 공간만 있으면 어디든 설치, 사용할 수 있다. TV 혹은 모니터 뒤쪽이나 책상 한쪽 구석에 둠으로써 좁은 공간을 효과적으로 활용할 수 있다.

   
 
바닥과 상단에는 넓은 면적의 통풍구가 있으며, 하단부 측면에도 에어홀이 있어 공기의 순환이 자유롭다. 타워형의 특성상 아래쪽에서 외부 공기가 유입되고, 상단부를 통해 더운 공기가 자연스럽게 빠져나가므로 냉각팬이 없어도 발열이 억제된 안정적인 상태가 유지된다.

   
 
상단에 붙은 4개의 안테나는 2Tx-2Rx로 작동한다. 두 개의 안테나가 한 쌍을 이루어 2.4GHz와 5GHz를 각각 담당하는 독립적인 구조이다. 5dBi 일체형 타입이며, 회전이 자유롭다. 원하는 방향으로 쉽게 조절할 수 있어 높은 감도로 무선 네트워크를 사용할 수 있다.

   
 
   
 
랜포트와 전원 연결부, 버튼 등은 뒤쪽에 있다. 돌출된 부분 없이 안쪽으로 깔끔하게 디자인되어 ipTIME 브랜드가 추구하는 숨김의 미학(美學)을 강조했다. LED 또한 뒤쪽에 숨겨둬 야간에 불빛으로 인한 시선을 방해하지 않는다. LED는 WAN와 LAN의 연결 상태, 그리고 2.4GHz 및 5GHz 무선 상태 등을 표시한다. LED는 관리자 화면에서 필요에 따라 끌 수 있다. 공유기의 공장 초기화를 위한 리셋 버튼이 있으며, 버튼을 누르는 것만으로 쉽고 빠르게 무선 연결을 도와주는 WPS 버튼이 제공되므로 무선기기 연결시 번거롭게 와이파이 비밀번호를 입력하지 않아도 된다.

   
 
   
 
   
 
   
▲ 설정 메뉴에서 LED 동작을 제어할 수 있다.

LAN포트는 총 4개이며, WAN과 LAN은 모두 기가비트(1000Mbps) 속도를 지원한다. 케이블 자동 감지 기능이 있어 신경 쓰지 않고 포트에 케이블을 꽂기만 하면 된다.

   
 
   
▲ WAN과 LAN 포트 모두 기가비트 속도를 지원한다.

USB 3.0 포트가 있다. 여기에 외장HDD나 USB드라이브 등을 연결해 파일서버로 활용할 수 있다. 또는 프린터를 연결해 프린터 서버로 쓸 수 있으며, 스마트폰을 연결하면 테더링 모드로 동작한다. 전원은 외부 DC어댑터에 의해 공급받는다. USB 포트에 외장HDD를 연결하더라도 안정적으로 구동될 수 있도록 12V/3.5A 출력을 내는 넉넉한 용량의 전원 어댑터를 사용했다.

   
▲ USB 3.0 포트에 USB저장장치를 연결하면 파일 서버로 활용할 수 있다.

   
▲ 테더링 기능을 이용하면 스마트폰의 LTE/5G 망을 이용해 인터넷을 공유할 수 있다.

   
▲ 12V/3.5A 출력을 내는 넉넉한 용량의 전원 어댑터가 제공된다.

AX3000급의 초고속 무선 환경 구현
‘ipTIME AX3004ITL’은 기존 802.11ac에서 한 세대 더 나아간 와이파이6(802.11ax) 기반의 유무선 인터넷 공유기이다. 와이파이6는 802.11ac보다 연결속도나 무선거리가 대폭 확대되었으며, 채널당 대역폭이 160MHz로 더 넓어졌다. 차가 다니는 도로로 치면 차선이 더 많아진 셈이다. 게다가 와이파이6 기술의 꽃이라 할 수 있는 OFDMA(직교 주파수 분할 다중 액세스)를 지원한다. 하나의 주파수대를 시간 단위로 쪼갠 다음 데이터를 싣고 나르는 역할을 하는 서브캐리어에 담아 보내는 것이 그동안 썼던 OFDM이었다면, 와이파이6에서 도입된 OFDMA는 이러한 서브캐리어를 또 다시 여러 사용자들이 공유할 수 있도록 나누도록 한 것. 한 문장으로 요약하면 기존 무선통신 기술보다 더욱 더 효율적으로 정보를 보내는 기술이다. 대역폭이 늘어남으로써 발생할 수 있는 노이즈 문제도 자연스럽게 해결된다. 기존보다 4배 더 많은 서브 채널로 채널 대역폭이 분리 관리되기 때문이다. 노이즈가 특정 서브 채널에서 발생하더라도 다른 서브 채널은 정상적으로 통신이 가능하므로 신호 손실 없이 최적의 무선 상태를 유지한다.

   
 
따라서 ‘ipTIME AX3004ITL’은 이러한 특성으로 인해 디바이스와 액세스 포인트가 폭발적으로 증가할 것으로 예상되는 IoT 환경에서 더욱 빛을 낸다. 기존에는 전파 간섭이나 지속적인 스트리밍으로 트래픽이 정체되어 전체 통신 속도를 낮추거나 재전송함으로써 속도가 떨어지는 문제가 있었지만 이 부분도 해결했다.

   
 
‘ipTIME AX3004ITL’은 총 4개의 안테나를 가지고 있으며, 이 중 2개는 5GHz, 나머지 2개는 2.4GHz 대역을 담당한다. 각각의 안테나는 2개가 한 조가 되어 2.4GHz와 5GHz에 대해 2Tx-2Rx로 통신하다. 그러나 최대 연결 속도는 4Tx-4Rx급인 2402Mbps(5GHz)와 574Mbps(2.4GHz)를 지원한다. 이는 앞서 설명한 기존 80MHz에서 채널폭이 160MHz로 넓어진 것에 대한 결과이다. 따라서 2976Mbps(=2402Mbps+574Mbps) 즉, AX3000급이라는 매우 빠른 속도를 보여준다. 물론 상위 기종인 ‘ipTIME AX8004BCM’의 AX6000 속도와 비교하면 절반에 불과하지만 가정이나 사무실에서는 전혀 부족함 없이 인터넷을 쓸 수 있다. 또한 늘어난 대역폭과 OFDMA 기술로 인해 비슷한 스펙의 802.11ac 공유기와 비교해도 체감 속도는 더욱 빠르게 느껴진다.

   
▲ 와이파이6 칩셋인 인텔 Wireless-AX200이 장착된 노트북과 ‘ipTIME AX3004ITL’을 연결해 보니 5GHz 대역 최대 속도인 2.4Gbps로 연결된 것을 확인할 수 있다.

   
▲ 무선 설정 화면

또한 사용 중인 디바이스에만 와이파이 신호를 전송하여 신호 낭비를 최소화하고, 연결된 모든 디바이스의 무선 네트워크의 안정적인 상태를 돕는 빔포밍 기술이 적용되었다.

다수의 기기가 동시에 무선랜을 사용할 때 속도 저하를 해결하는 MU-MIMO 기술도 개선되었다. 먼저 연결된 기기가 통신이 끝날 때까지 다른 기기는 기다려야 하는 기존 SU-MIMO와 달리 MU-MIMO는 다중 사용자에게 다중 입출력을 가능케 함으로써 한번에 여러 기기와 동시 통신이 가능하다. 그리고 다운로드 상황에서만 MU-MIMO가 적용되었던 802.11ac 공유기와 달리 ‘ipTIME AX3004ITL’은 업로드와 다운로드 모두 MU-MIMO 기술을 적용해 속도가 더욱 높아졌다 여러 디바이스가 동시에 무선랜을 이용하더라도 최대 속도로 와이파이를 쓸 수 있다. 아래 그림은 MU-MIMO의 동작 예를 설명한 것이다.

   
 
그러면 실제 어느 정도 성능을 낼까? 이에프엠네트웍스가 배포하고 있는 네트워크 대역폭 측정툴인 ‘ipTIME Bench’를 통해 직접 확인해봤다. 공개된 ‘iperf’ 엔진을 사용해 제작된 ‘ipTIME Bench’는 통신 속도 측정 단말기와 서버에 ‘Bench End Point’를 설치, 실제 데이터를 전송하며, ‘Bench Console’이 설치된 PC에서 네트워크 대역폭을 확인하는 방식이다.

우선 와이파이6 칩셋인 인텔 Wireless-AX200이 장착된 노트북의 양방향 속도를 측정해 봤다. 단방향 2.4Gbps의 두 배에 가까운 약 4.3Gbps(≓43,104Mbps)로 나타났다.

   
 
그리고 와이파이6 칩셋인 인텔 Wireless-AX200이 장착된 노트북과 ‘ipTIME AX3004ITL’의 랜 포트에 연결된 PC 사이 속도를 측정해 봤다. 최대 속도는 1Gbps에 가까운 965Mbps로 나타났다. 이는 ‘ipTIME AX3004ITL’ 랜포트의 최대 속도가 1Gbps이기 때문이다. 이처럼 ‘ipTIME AX3004ITL’의 와이파이6 기술은 기존 기가비트 유선 속도를 뛰어넘는 속도를 보여주고 있다.

   
 
NAS를 대신할 수 있는 파일 서버 탑재
‘ipTIME AX3004ITL’에는 USB포트가 있다. 그리고 공유기 내에는 파일 서버를 위한 다양한 서비스를 탑재하고 있다. 공유기 설정 메뉴 중 ‘USB/서비스 관리’에 들어가면 네트워크 서버와 관련된 다양한 서비스를 볼 수 있다.

   
▲ 파일서버를 비롯한 다양한 서비스를 이용할 수 있다.

위 그림에서 보는 것처럼 윈도우 파일공유 서비스와 FTP 서비스 외에 미디어 서버, 토렌트 등 매우 다양한 기능이 제공되는 것을 확인할 수 있다. 일반 NAS 장비와 비교해도 큰 차이가 없으며, 가정이나 사무실에서 본격적인 파일 서버로 쓰기에도 충분한 기능을 제공한다. USB에 외장HDD를 연결함으로써 고화질 영화를 용량 걱정 없이 넣을 수 있으며, 클라우드 저장소를 대신해 작업 중인 문서나 보관이 필요한 문서 등을 저장할 수 있다. 일반 NAS와 마찬가지로 타인과 쉽게 다양한 콘텐츠를 공유할 수 있다. 각 서비스마다 사용자 계정을 줄 수 있어 가족이나 친구, 직원은 독립된 계정으로 파일 서버를 이용할 수 있다.

이 밖에 USB 포트에 일반 프린터를 연결하면 프린터 서버로 쓸 수 있다. WiFI를 지원하지 않는 프린터라도 공유기와 연결된 여러 PC에서 프린터를 공유하고, 간편하게 인쇄할 수 있다. 또한 스마트폰으로 연결하면 테더링 모드로 공유기를 구동시킬 수 있다. 네트워크에 문제가 발생된 경우 급한대로 스마트폰의 LTE/5G 통신망으로 다수의 PC가 인터넷을 쓸 수 있으므로 매우 유용하다.

스마트폰에서도 공유기 관리가 용이한 iUX 2.0 제공
데스크탑PC, 노트북보다 스마트폰, 태블릿 등 모바일 기기 활용이 증가함에 따라 ipTIME은 모바일 기기에서 공유기를 편리하게 관리할 수 있도록 iUX를 제공한다. 안드로이드 스마트폰 또는 아이폰에서 ‘ipTIME 모바일 매니저’를 내려받아 설치하면 공유기의 다양한 기능을 터치로 간편하게 관리할 수 있다. 특히 최근에는 iUX 2.0으로 업그레이드되어 한층 더 직관적인 사용자 환경을 제공한다. 대형화된 모바일 환경에 맞춰 화면 및 메뉴 구성이 최적화되어 PC 환경보다 편리하게 ‘ipTIME AX3004ITL’의 다양한 기능을 활용할 수 있다.

   
▲ iUX 2.0으로 업그레이드 된 모바일 환경이 제공된다.

이 밖에 ‘ipTIME AX3004ITL’은 기존 ipTIME 제품군이 가지고 있는 다양한 기능을 그대로 담고 있다. 전용 스마트폰 앱을 통해 초기 설치가 가능하고, 전용 앱으로 스마트폰에서 펌웨어 업그레이드를 할 수 있다.

   
▲ 펌웨어 업데이트도 스마트폰에서 간단히 할 수 있다.

IPTV 지원은 물론이고, 공지 및 광고 기능을 이용하면 카페와 같은 영업 공간에서 고객들에게 무선랜 환경을 효과적으로 제공할 수 있다. TWIN-IP로 공인IP 사용이 가능하고, QoS를 이용한 인터넷 속도 제어 및 사용시간 제한 기능을 활용할 수 있다. 꾸준하게 제공되는 펌웨어 업그레이드 기능도 ipTIME 고객이 만족을 느끼는 장점 중 하나이다.

   
▲ 국내 환경에 최적화된 IPTV 환경이 제공된다.

   
▲ 공지 및 광고 기능을 이용하면 카페와 같은 영업 공간에서 고객들에게 무선랜 환경을 효과적으로 제공할 수 있다.

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