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메시 기술 쓴 AC2600급 천장 부착형 AP ‘ipTIME Ring-A8’인테리어를 해치지 않는 깔끔한 설치… 메시 기술로 와이파이 사각지대 해결
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2020.05.29  19:23:26
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독특한 디자인과 설치 방식으로 주목을 끌었던 AP ‘ipTIME Ring’ 시리즈가 이지메시(Easy Mesh) 기술을 탑재하고 새로 출시되었다. 이지메시는 그물망처럼 네트워크를 구성해 동일한 SSID로 끊김없이 넓은 공간에서 와이파이를 쓸 수 있도록 한 기술로, ‘ipTIME Ring’ 시리즈의 최신 제품인 ‘Ring-A8’을 이용하면 설치 공간에 대한 고민 없이 곳곳에 AP를 부착하는 것만으로 와이파이 사각지대를 해결할 수 있다. 특히 PoE 기술까지 넣어 랜케이블 하나로 직류전원과 이더넷 신호를 동시에 해결할 수 있어 시공이 매우 간편하다는 특징을 가지고 있다. AC2600급의 속도를 내 다수의 무선 디바이스가 동시에 연결되더라도 쾌적하며, MU-MIMO도 적용되어 속도가 떨어지는 것을 방지한다. 천장이나 벽면에 깔끔하게 시공 가능한 것도 이 제품만의 매력이다. 카페나 음식점, 전시관 등 인테리어가 중요한 공간이라면 당연히 눈길이 갈 수밖에 없는 무선AP이다.

   
▲ ipTIME Ring-A8

주요사양 AC2600 (5GHz 4Tx-4Rx 1733Mbps + 2.4GHz 4Tx-4Rx 800Mbps)
벽, 천장 부착형 AP / MU-MIMO 지원 / ipTIME Easy Mesh 지원
간편 설정 UI 제공 / PoE, DC 어댑터 전원 공급 / 기가비트 유선
듀얼 내장안테나 x4
CPU 미디어텍 MT7621 (880MHz Dual Core)
Status LED Power
DRAM DDR3 128 Mbytes
FLASH 16 Mbytes
본체 크기 / 무게 250 X 250 X 67 mm / 600g
패키지 크기 / 무게 290 X 106 X 262 mm / 1004g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 12.5W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 PoE / 외장형 DC 어뎁터(48V-0.5A)
색상 white

UFO를 연상케 하는 원반 형태의 AP이다. 안테나가 불쑥 나와있고, 어디에 놓아야 할지 고민이 드는 기존 공유기와는 180도 다른 형태이다. ‘ipTIME Ring’와 약간 달리진 디자인을 갖고 있지만 원반 형태는 그대로 유지했으며, 벽이나 천장에 쉽게 부착할 수 있는 구조를 채택했다.

   
 
   
 
옆에서 보면 볼록렌즈처럼 가운데가 솟아 있지만 매우 슬림해 어디에 설치해도 눈에 거슬리지 않는다. 순백색의 옷을 입어 대부분 밝은 톤의 벽지나 천장에 잘 어울린다. 카페나 레스토랑, 호텔, 전시장 등에서도 인테리어를 해치지 않고 고성능 고감도 와이파이 환경을 구축할 수 있다.

   
 
   
▲ 카페나 호텔, 회의실 등 다양한 곳에 깔끔하게 설치할 수 있다. (이미지 = ipTIME)

겉으로 드러나는 부분은 매우 심플하게 디자인되었다. 전원 및 랜 포트는 안쪽에 숨겨 보이지 않는다. 중심에는 ‘ipTIME Ring-A8’ 모델명이 인쇄되어 있으며, 리셋과 무선연결을 돕는 WPS 버튼이 한쪽 구성에 자리잡고 있다. 이제품은 리셋 버튼이 안쪽에 있어 리셋 버튼을 누르기 위해서는 벽이나 천장에서 분리해야 하지만 ‘ipTIME Ring-A8’은 간편하게 AP를 초기화시키고, WPS 기능을 이용해 무선연결을 쉽게 할 수 있다. 그만큼 관리가 한결 수월하다.

   
 
ipTIME 공유기와 마찬가지로 평상시에는 보이지 않지만 동작 중에만 모습을 드러내는 LED를 품었다. 흰색과 파란색 등 동작 상태에 따라 두 가지로 표시한다. 예를 들어 흰색이 켜졌다면 초기 부팅은 끝났지만 유선 포트가 연결되지 않은 생태, 그리고 파란색은 부팅이 완료되고 유선 포트도 연결된 상태를 의미한다.

   
▲ LED가 있어 불빛으로 동작 상태를 알 수 있다.

만일 LED 불빛이 방해가 된다면 내부 설정 메뉴에서 이를 끌 수 있다. 또는 특정 시간에만 LED가 작동하도록 설정이 가능하다.

   
▲ LED는 제어가 가능하다.

벽이나 천장 쪽에 부착되는 안쪽은 365일 24시간 동작되는 무선공유기(무선AP)의 특성을 고려, 동작 중 열이 쉽게 배출될 수 있도록 사방에 에어홀을 뒀다. 안쪽에서 발생되는 열은 자연스럽게 외부로 빠져나간다.

   
▲ 열이 쉽게 빠져나갈 수 있도록 에어홀이 곳곳에 있다.

또한 주요 칩셋에서 발생되는 열을 빠르게 식히기 위해 커다란 방열판(히트싱크)을 장착했다. 냉각팬이 없어도 충분한 냉각 효과를 보여준다. 물론 냉각팬이 없으니 구동 소음도 없다.

   
▲ 효과적인 냉각 효과를 위해 칩셋 위에는 커다란 히트싱크가 부착되어 있다.

안쪽에는 네트워크 포트 및 전원연결부가 있다. 가정이나 사무실, 매장에 들어오는 인터넷 라인을 ipTIME Ring-A8 안쪽 네트워크 포트에 연결하면 된다. 이 포트는 공유기의 입력 포트인 WAN포트로 쓸 수 있으며, LAN포트로 활용할 수 있다. 이는 내부 설정 메뉴를 통해 바꿀 수 있다. WAN포트 모드는 일반 공유기처럼 ipTIME Ring-A8에 접속된 기기에 사설IP를 할당하는 방식이며, LAN포트는 ipTIME Ring-A8이 마치 스위칭허브처럼 동작, 모 회선으로부터 IP를 받는 방식이다. 따라서 인터넷 공유기를 통해 ipTIME Ring-A8을 연결한다면 기본 설정값인 LAN포트 모드로 쓰면 된다.

   
 
   
▲ 네트워크 포트는 LAN 또는 WAN으로 설정해 쓸 수 있다.

유선으로 연결되는 네트워크 포트는 기가비트 속도를 지원한다. 따라서 무선으로 접속된 각각의 단말기에서도 기가비트 속도를 만끽할 수 있다.

   
 
‘ipTIME Ring-A8’은 일반 가정보다는 사무실, 회의실, 레스토랑, 호텔, 카페처럼 인테리어가 중요한 곳에 최적화된 제품이다 보니 디자인 뿐 아니라 전원 공급방식도 차별화했다. 기존처럼 DC어댑터(48V/0.5A)로 전원을 공급해도 되지만 랜(UTP) 케이블로도 전원을 끌어 쓸 수 있다. 랜 케이블 하나로 직류 전원과 이더넷 신호를 동시에 전송하는 IEEE 802.3at의 PoE(Power of Ethernet) 표준을 지원하기 때문이다. 쉽게 얘기하면 랜케이블 일부를 DC전원용으로 쓴다는 것. 따라서 랜케이블 하나로 이더넷과 전원이 모두 해결되니 그만큼 더 깔끔하게 무선랜 환경을 구축할 수 있다. 랜 케이블 하나만 슬며시 연결해 놓으면 거의 티도 나지 않는다.

   
▲ 세 가지 방식으로 전원 공급이 가능하다. (이미지 = ipTIME)

특히 POE를 지원하는 허브를 이용하면 이들 장비로부터 전원을 공급받기 때문에 효율적으로 전원을 관리할 수 있다는 장점도 있다. 물론 앞서 언급한 대로 설치의 단순함과 케이블의 간소화로 깔끔한 인테리어까지 챙길 수 있다. 만일 PoE 스위칭 허브가 없다면 PoE인젝터를 이용하면 된다. 랜케이블에 이더넷 신호와 전원을 함께 실어 보내는 장치이다.

다만 환경에 따라 사용여부가 달라지다 보니 DC전원어댑터와 PoE인젝터는 기본 제공되지 않는다. 액세서리를 모두 포함시켜 제품 가격을 올리는 대신 소비자가 필요한 액세서리만 구입해 합리적으로 쓸 수 있도록 하기 위함이다. ipTIME은 48V 전원 어댑터 외에 PoE를 지원하는 PoE 스위칭허브 시리즈, POE인젝터-GIGA 등을 별도로 판매 중이다.

천장이나 벽에 고정하는 방법은 매우 간단하다. 함께 제공되는 브라켓을 벽 또는 천장에 고정시킨 다음 ipTIME Ring-A8을 고정된 브라켓에 끼우기만 하면 된다. 3개의 나사못으로 고정되므로 어떤 흔들림에도 쉽게 떨어지지 않는다. 원하는 곳에 자유롭게 설치할 수 있으며, 무선 감도를 극대화할 수 있는 최적의 위치에 설치할 수 있다.

   
▲ 브라켓이 본체로부터 분리된다.

   
▲ 벽이나 천장에 부착하기 위한 브라켓과 고정 나사

WiFi Mesh 기능 탑재… 그물망 같은 네트워크 구성으로 와이파이 사각지대 해결
ipTIME은 지난해 주요 제품을 중심으로 ‘와이파이 이지메시(Wi-Fi EasyMesh, 이하 메시)’를 지원하기 시작했다. 기출시된 제품은 펌웨어 업그레이드를 통해, 그리고 신제품은 메시 기능을 탑재해 출시하고 있다. ‘ipTIME Ring-A8’은 별도의 업그레이드 과정 없이 구매 후 바로 메시 기능을 이용할 수 있다. 컨트롤러와 에이전트 모드를 모두 지원하며, 무선 백홀(Backhaul) 등 메시 관련 기능을 모두 제공한다.

   
▲ WiFi Mesh 설정 화면

   
▲ 대형 주택에서 액세스 포인트 한 대를 사용하는 경우의 Wi-Fi 커버리지(좌) / 대형 주택에서 다수의 액세스 포인트를 사용하는 경우의 Wi-Fi 커버리지(우) / 출처 : Wi-Fi Alliance

   
▲ ipTIME Ring-A8은 컨트롤러와 에이전트 모드 모두 지원한다.

메시는 단어의 사전적 의미처럼 와이파이를 그물망처럼 촘촘하게 구성할 수 있는 무선 기술이다. 메시 기능을 품은 공유기를 서로 연결하면 무선통신을 통해 와이파이를 공유한다. 메인 인터넷 회선을 중심으로 메시 라우터(컨트롤러 공유기)한 대를 설치하고, 와이파이 신호가 약한 곳에 추가로 메시 라우터(에이전트)를 설치하면 그만큼 와이파이 커버리지가 넓어진다. 그리고 확장이 필요한 곳에 계속 추가할 수 있기 때문에 공장과 같이 공간이 넓거나 복층 구조처럼 층간 사이에 와이파이 시각지대가 생기는 경우 매우 쉽고 간편하게 와이파이 서비스 공간을 확장할 수 있다. 기존에 있던 와이파이 익스텐더, 증폭기, 확장기와 달리 속도가 떨어지거나 이동 중에 끊기는 문제도 없어 최근 주목을 받고 있다.

이처럼 적소에 메시 지원 AP를 추가로 설치함으로써 와이파이 커버리지를 쭉쭉 늘릴 수 있기 때문에 공간활용도가 뛰어나고 설치가 상대적으로 쉬운 ‘ipTIME Ring-A8’은 네트워크 관련 현장에서 인기가 많다.

   
▲ 넓은 공간에서 다수의 공유기로 메시 네트워크를 구축한 예.층간 연결도 가능해 규모가 큰 회사에서도 단일 SSID로 효율적인 네트워크 구성이 가능하다. (출처 : 이에프엠네트웍스)

한편 ipTIME은 누구나 쉽게 가정이나 사무실 등에서 메시 구축 및 관리가 가능하도록 전용 툴을 함께 제공한다. 이에 대한 내용은 아래 관련 기사를 참고하면 된다. 메시 환경을 구축하기 위해 꼭 동일한 ‘ipTIME Ring-A8’을 쓰지 않더라도, 이미 펌웨어 업데이트를 통해 메시 기능이 제공되는 ipTIME의 수십 가지 제품을 이용할 수 있으므로 매우 경제적이다.

“값비싼 메시 공유기 사지 말고 업그레이드 하세요” ipTIME, 메시 지원 펌웨어 발표
http://www.newstap.co.kr/news/articleView.html?idxno=96198

AC2600급 무선 지원
속도도 매우 빠르다. 최신 기술인 와이파이6(802.11ax)를 지원하지 않지만 5GHz와 2.4GHz 대역을 모두 더해 최대 2600Mbps까지 속도를 내니 무선이라도 답답함이 없다. 4개의 안테나가 장착되어 있으며, 5GHz와 2.4GHz 대역에 대해 각각 4Tx-4Rx 방식으로 동작한다. 따라서 5GHz는 최대 1733Mbps 연결속도를 내며, 2.4GHz에서도 800Mbps 연결속도를 제공한다. 5GHz와 2.4GHz는 동시에 전송이 가능하므로 이 둘을 더해 2600Mbps 효과를 내는 셈이다. 그만큼 무선으로도 기가비트 속도를 그대로 쓸 수 있어 유무선 모두 거침없는 속도로 인터넷을 즐길 수 있다. 물론 1733Mbps와 800Mbps 최대 연결 속도를 내기 위해서는 상대측 무선랜카드도 같은 4x4 방식이어야 한다.

   
▲ AC2600급 즉, 최대 2600Mbps 속도를 지원한다.

무엇보다 5GHz 대역에서 최대 1733Mbps 속도는 낸다는 것이 ipTIME Ring-A8의 큰 매력이기도 하다. 지금까지 대부분 디바이스가 사용하고 있는 2.4GHz 대역은 사실상 포화 상태나 다름 없다. 조금만 번잡한 곳에 나가 무선랜을 검색해보면 쏟아지듯 나타나는 2.4GHz 대역 SSID가 이를 말해준다. 게다가 2.4GHz는 특성상 채널간 중첩 구간이 많아 간섭으로 인한 속도 저하가 뒤따른다. 블루투스 및 일부 가전제품과도 간섭 문제가 발생한다. 따라서 2.4GHz는 제대로 연결이 되더라도 응답이 늦거나 속도가 안나오는 경우가 다반사다. 이는 번화가 뿐 아니라 사무실이 밀집한 지역, 또는 아파트처럼 집단주거지역도 마찬가지이다.

반면 ipTIME Ring-A8에 탑재된 5GHz 대역의 WiFi는 24개나 되는 비중첩 채널이 20MHz 단위로 분리되어 있기 때문에 간섭이 훨씬 덜하다. 게다가 채널 본딩 기술로 더 넓은 대역폭을 쓰기 때문에 속도 및 안정성 측면에서 우월하다. 그것도 최대 1733Mbps 연결속도로 무선랜을 마음껏 쓸 수 있으니 사무실이나 집안 어디에서도 쾌적한 무선 네트워크 환경을 누릴 수 있다. 다만 5GHz 대역은 주파수 특성상 2.4GHz에 비해 직진성이 강해 벽이나 문과 같은 장애물 혹은 높이가 현저히 차이 나는 곳에서는 무선 성능이 급격하게 떨어지는 단점이 있다. 따라서 주변 환경에 따라 5GHz와 2.4GHz 대역을 적절히 선택해 사용하는 것도 하나의 요령이다.

인테리어를 고려한 디자인이다 보니 안테나는 AP본체 내에 집어넣었다. 안쪽에는 4개의 안테나가 있으며, 4Tx-4Rx로 동작한다. 무선 성능이 꽤 잘 나와 내장형이지만 일반 공유기와 큰 차이를 느끼기는 어렵다. ipTIME 측에 따르면 내장 안테나는 외장 안테나 대비 80% 정도의 성능을 제공한다.

   
▲ 4개의 내장 안테나가 장착되어 있다. 내장 안테나는 외장 안테나 대비 80% 정도의 성능을 제공한다고 ipTIME 측은 밝히고 있다.

한편 ipTIME Ring-A8은 MU-MIMO(Multi User-MIMO) 기술을 지원해 한 단계 더 향상된 무선 성능을 낸다. 복수의 기기가 동시에 무선랜을 사용하고자 할 때 발생될 수 있는 속도 저하 문제를 해소시켜주는 것이 MU-MIMO 기술이다. AP(무선 공유기)는 연결되어 있는 클라이언트(무선 기기)와 1:1로 연결되어 통신을 하게 된다. 다른 기기는 먼저 연결된 기기와 통신이 끝날 때까지 기다려야 한다. 이를 SU-MIMO(single Use-MIMO)라고 하며, 기존 공유기에 사용되고 있는 기술이다. 때문에 다수의 무선 단말기가 동시에 연결되면 와이파이 속도가 더디게 되는 일이 발생한다. 반면 802.11ac WAVE2부터 지원하는 MU-MIMO는 다중 사용자에게 다중 입출력을 가능케 하는, 즉 한번에 여러 기기와 동시 통신이 가능한 환경을 제공한다. 먼저 연결 중인 기기와 통신이 끝날 때까지 기다리지 않아도 되기 때문에 그만큼 무선 속도는 매우 빨라진다. 아래 그림은 MU-MIMO의 동작 예를 설명한 것이다.

   
 
다수의 디바이스가 연결되더라도 빠른 속도를 보장하기 위해 듀얼코어 기반의 고속 CPU를 장착했다. 미디어텍의 최신 SoC인 MT7621이며, 두 개의 코어로 구성되어 있고, 880MHz 속도로 구동한다. 기가비트급 하드웨어 NAT 가속기가 있어 늘 쾌적한 성능을 유지한다. 또한 2.4GHz와 5GHz 대역을 별도로 처리할 수 있는 와이파이 칩셋을 개별로 탑재해 CPU 점유율을 낮춘다. 메모리는 DDR3 128MB이며, 동시에 유지 가능한 인터넷 연결 용량도 넉넉하다.

   
▲ 미디어텍 MT7621 CPU (사진 = 이에프엠네트웍스)

기존 ipTIME 공유기의 기능을 그대로 담아
인테리어와 무선 환경에 특화된 ‘ipTIME Ring-A8’은 기존 ipTIME 제품군이 가지고 있는 다양한 기능을 그대로 담고 있다. 좌우 2단으로 구성된 설명 화면은 메뉴간 이동이 쉽고, 간편하게 원하는 기능을 찾아 제어할 수 있다. 듀얼밴드인 만큼 2.4GHz와 5GHz 대역에 대해 각각 무선 설정을 할 수 있으며, 보안을 위해 게스트 연결 설정도 가능하다.

   
▲ 2단 구조인 설정 메인 화면

   
▲ 5GHz 및 2.4GHz 무선랜 설정 화면

   
▲ 게스트 와이파이 설정 화면

공지 및 광고 기능을 이용하면 카페와 같은 영업 공간에서 고객들에게 무선랜 환경을 효과적으로 제공할 수 있다. TWIN-IP로 공인IP 사용이 가능하고, QoS를 이용한 인터넷 속도 제어 및 사용시간 제한 기능을 활용할 수 있다. VPN 기능을 이용해 해외 등 타 지역에서도 회사 네트워크에 접속, 사용할 수 있다. 꾸준하게 제공되는 펌웨어 업그레이드 기능도 ipTIME 고객이 만족을 느끼는 장점 중 하나이다.

   
▲ 공지 및 광고 기능

   
▲ VPN 설정 화면

데스크탑PC, 노트북보다 스마트폰, 태블릿 등 모바일 기기 활용이 증가함에 따라 ipTIME은 모바일 기기에서 공유기를 편리하게 관리할 수 있도록 iUX를 제공한다. 안드로이드 스마트폰 또는 아이폰에서 ‘ipTIME 모바일 매니저’를 내려받아 설치하면 공유기의 다양한 기능을 터치로 간편하게 관리할 수 있다. 특히 최근에는 iUX 2.0으로 업그레이드되어 한층 더 직관적인 사용자 환경을 제공한다. 대형화된 모바일 환경에 맞춰 화면 및 메뉴 구성이 최적화되어 PC 환경보다 편리하게 ‘ipTIME Ring-A8’의 다양한 기능을 활용할 수 있다.

   
 

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