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값비싼 DDR 메모리, 부담없고 안정적인 제품을 원한다면?인기 급상승 중인 팀그룹 메모리, 저렴한 가격에 방열판까지 달아
홍진욱 기자  |  honga@newstap.co.kr
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승인 2015.03.20  15:14:07
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커져가는 DDR4 시장, 치열해지는 경쟁 구도

PC의 역사, 나아가 IT의 역사는 메모리의 발전과 궤를 함께 해왔다고 해도 과언이 아닐 만큼 메모리가 전자 제품의 성능에 미치는 영향은 상당히 크다. 어느 것 하나 중요하지 않은 부품은 없겠지만, 메모리는 CPU나 그래픽카드 등과 마찬가지로 시스템의 작동 속도에 직접적인 영향을 주기에 성능에 민감한 사람에게는 다른 어떤 부품 못지 않게 중요하게 여겨질 수밖에 없다.

새로운 규격의 메모리가 출시될 때마다 세간의 큰 관심을 받는 이유도 속도의 한계를 극복하고자 하는 유저들의 바람이 반영됐기 때문이다. 현재 업계 표준으로 자리잡은 DDR 메모리의 숫자가 올라갈수록 성능 또한 크게 높아졌는데, 이는 결과적으로 메모리를 사용하는 전자 제품의 성능을 높이고, 사용자들의 시간을 절약해 삶의 질을 향상하는데도 도움을 줬다.

   
 
지난 해 처음으로 선보인 DDR4 메모리에 대해 업계가 주목하고 있는 것도 이러한 이유 탓이다. DDR3와 비교해 많은 부분에서 개선이 이루어졌고, 이로 인해 여러 분야에서 혜택을 볼 수 있게 됐다. 몰론 인터페이스가 완전히 바뀐데다, DDR4를 지원하는 플랫폼도 인텔 하스웰-E를 제외하면 거의 없는 실정이고, 평균 가격도 거의 2배에 달할 정도로 비싸기 때문에 대중화 단계에 들어서기까지는 다소 시간이 걸릴 것으로 보인다.

하지만 올해 안에 DDR4를 지원하는 인텔의 새 프로세서 코드명 스카이레이크가 등장할 것으로 보이고, 이는 고가의 하스웰-E 프로세서와 달리 메인스트림 라인업도 갖춰 일반 유저들이 비교적 쉽게 접근할 수 있다. 그렇기에 올해 안으로 DDR4의 보급이 급물살을 탈 수 있을 것으로 보인다.

참고로 DDR4는 기존 DDR3와 비교해 성능과 전력 등 모든 면에서 많은 개선을 이루었다. 물론 DDR3에도 고성능 메모리가 있기에 성능 차이는 존재했지만, DDR4는 기본적으로 설계와 인터페이스가 완전히 바뀐 만큼 전혀 다른 모습을 보여준다. 전압이 1.5V에서 1.2V로 20% 줄었고, 작동 속도 또한 1066MHz에서 2133MHz로 크게 높아졌다. 마찬가지로 기본 용량도 1GB에서 4GB로 늘어 성능과 전력, 용량 등 모든 면에서 좋아졌다.

   
 
이에 내로라하는 메모리 제조사들이 초기 시장 선점을 위해 동분서주하고 있다. 삼성전자를 비롯해 지스킬, 커세어, 팀그룹, 마이크론 등 세계적인 업체들이 각자의 개성을 더한 제품을 출시하며 본격적인 경쟁에 들어간 것. 이 중 가장 주목할 만한 브랜드로 지스킬을 꼽을 수 있다. 지스킬(G.SKILL)은 인터넷 가격비교 사이트에서 인기 순위 상위 10위 중 무려 7개를 독식할 정도로 큰 인기를 끌고 있다. 고성능 메모리의 표준으로 불리는 브랜드의 제품답게 높은 성능과 합리적인 가격이 어우러져 하이엔드 유저들의 사랑을 독차지하고 있는 것이다.

하이엔드 제품에서 지스킬이 인기를 얻고 있다면 보급형 제품 중에는 팀그룹(TeamGroup)이 빠른 상승세를 타며 이름을 알리고 있다. 특히 지난 달 선보인 'TeamGroup DDR4 Elite Plus' 시리즈는 가격대비 성능에 있어 높은 평가를 받으며 DDR4 시장의 다크호스로 떠오르는 중이다.

   
 
이에 팀그룹은 어떤 브랜드이고, 이번에 출시한 신제품은 어떤 것들이 있는지, 'TeamGroup DDR4 Elite Plus' 시리즈의 특징은 무엇인지에 대해 알아봤다.

IC 모듈 자체 생산력을 갖춘 팀그룹(TeamGroup)

지난 2012년 무렵, 삼성전자가 통일하고 있던 메모리 시장에 일대 파란이 일어났다. 혜성처럼 등장한 팀그룹이라는 브랜드가 기존 삼성전자의 점유율을 무섭게 빼앗으며 승승장구하고 있었기 때문이다. 팀그룹은 안정적인 성능에 높은 호환성, 저렴한 가격을 바탕으로 지난 몇 년간 PC 메모리 시장의 대부분 독식하며 절대적인 존재로 군림해온 삼성전자의 자리를 위협하기 시작했다.

당시 메모리 시장의 상황이 가격 문제로 시끄러웠다는 점을 감안하더라도 팀그룹의 선전은 국내는 물론 해외에서도 고무적인 결과로 평가받고 있다. 하지만 이러한 결과는 절대로 '그냥 만들어진 것'이 아니다. 국내 유저들에게는 다소 생소했던 브랜드였지만, 팀그룹은 사실 상당한 기술력을 갖춘 글로벌 제조사로 품질에 있어서 어떤 브랜드와 비교해도 뒤쳐지지 않는 제품을 만들기 때문이다.

   
 
대만의 반도체 기업 팀그룹(TeamGroup)은 PC 메모리는 물론 노트북/서버용 메모리 등을 생산하는 업체로 최근 메모리 뿐만 아니라 가격대비 성능이 뛰어난 SSD까지 내놓으며 점점 인지도를 넓혀가고 있다. 여기에 국내 유저들에게는 잘 알려지지 않았지만, USB 메모리와 외장하드, 메모리 카드 등 다양한 제품으로 해외 유저들 사이에서도 기술력을 인정받고 있다.

팀그룹은 최초 1988년 미국 실리콘밸리에서 설립돼 메모리 모듈을 생산했고, 이후 1999년에 본사와 공장을 대만으로 이전하면서 메모리 외에 여러 가지 PC 관련 상품을 제조하며 글로벌 업체로 발돋움하게 된다.

   
 
팀그룹은 한국을 포함한 아시아 전역과 유럽, 북미 등 세계 각국에 지사를 운영하고 있고, 이곳에서 모두 400여 명의 임직원이 근무하고 있다. 국내 시장에는 2012년까지 PC 및 노트북 메모리 모듈과 USB 메모리를 판매하다 2013년부터 영역을 넓혀 SSD 제품도 판매해 시장에서 좋은 반응을 얻고 있다.
 
특히 팀그룹의 메모리는 대만내 위치한 생산 공장에서 제작한 IC 모듈을 메모리에 얹어 품질 면에서도 대기업 메모리 못지 않는다는 평가를 받는다. 참고로 IC 모듈을 자체 생산할 수 있을 정도의 기술력을 갖춘 메모리 제조사는 많이 않은 것으로 알려졌다.

가격대비 성능의 최고봉 '엘리트'와 세련된 디자인에 쿨링까지 '엘리트 플러스'

팀그룹의 DDR4 메모리는 크게 엘리트(Elite)와 엘리트 플러스(Elite plus)로 나뉜다. 두 제품군의 차이는 방열판의 탑재 여부로 나뉘는데, 엘리트 플러스에는 별도의 방열판이 달려 있어 쿨링 효과를 중시하는 사용자들에게 적합하고, 엘리트는 일반 모델로 가격대비 성능을 고려하는 유저들에게 적합하다.

이번에 출시한 신제품은 엘리트 4종과 엘리트 플러스 4종 등 총 8종으로 용량과 클럭, 방열판 탑재 여부에 따라 구분이 가능하다. 각 모델은 2133Mhz / 2400Mhz의 클럭과 4GB, 8GB 용량으로 출시된다.

   
 
사실 성능에 있어서는 일반 보급형 DDR4 메모리와 비슷하기에 딱히 특징이라고 할만한 점은 없을 것이다. 다만 팀그룹 제품의 가장 큰 장점이 뛰어난 안정성과 호환성임을 생각하면 구매 가치는 충분하다고 본다. 팀그룹 메모리의 안정성이야 이미 DDR3 제품군에서 확인된 사실이고, 호환성에 있어서도 신뢰를 가져도 좋다. 팀그룹은 전세계 주요 메인보드 제조사와 협약을 맺고 공동으로 테스트를 진행하고 있으며, 불량률이 상당히 낮아 어떤 시스템에서도 안심하고 쓸 수 있다.

   
 
특히 이번 팀그룹 DDR4 신제품이 돋보이는 이유로 엘리트 플러스(Elite plus)에 적용된 방열판을 꼽을 수 있다. 방열판은 강렬한 느낌의 검정색 기판과 어울릴 수 있게 금색으로 디자인돼 수려한 느낌을 자랑한다. 물론 디자인이야 호불호가 갈릴 수 있는 부분이지만, 엘리트 플러스는 고급스러움과 단단한 이미지를 동시에 갖춰 보급형 제품을 답지 않은 품격을 보여준다.

   
 
또한 방열판은 열 전도율이 뛰어난 것으로 알려진 알루미늄 재질로 만들어져 쿨링 효과가 매우 뛰어나다. 일반적인 용도는 물론 추가도 오버클럭을 하는 경우에도 방열판이 없는 모델에 비해 훨씬 유리할 수 있다. 또한 물리적인 손상으로부터 기판을 안전하게 지켜주기 때문에 내구성 면에서도 높은 점수를 줄 수 있을 것이다. 참고로 엘리트 플러스(Elite plus)는 현재 판매 중인 방열판 적용 DDR4 모델 중 가장 저렴하기 때문에 그만큼 소비자들의 부담도 덜 수 있게 됐다.

   
 
팀그룹 DDR4 메모리의 또 다른 특징으로는 역시 가격대비 성능이 무척 뛰어나다는 점을 꼽을 수 있다. 이는 앞서 말했듯 2012년 이후 국내 DDR3 시장에서 팀그룹의 제품이 두각을 나타냈던 이유 중 하나이기도 하다. 1위 업체인 삼성전자의 대표 제품과 비교해 스펙이 동일함에도 불구하고 더 저렴한 가격에 판매되고 있어 사용자들의 입장에서는 충분히 매력적인 제품으로 여겨질 만하다.

DDR4 메모리도 마찬가지다. 현재 'TeamGroup DDR4 4G PC4-17000 Elite'의 인터넷 최저가가 4만 9500원으로 동일한 스펙의 삼성전자 제품의 5만 2000원보다 2500원 정도 저렴하다. 또한 'TeamGroup DDR4 4G PC4-17000 Elite Plus'는 방열판이 추가됐음에도 가격은 5만 1500원으로 오히려 삼성전자 제품에 비해 저렴하다.

   
▲ 밀봉 패킹돼 있어 믿고 구매할 수 있다

마지막 특징으로 패킹을 꼽지 않을 수 없다. 아직까지 상당수의 보급형 메모리가 은박지로 포장된 벌크 형태로 판매되고 있는데, 이때 배송 과정에서 파손의 여지가 있어 불량률도 높아지고 사용자들도 안심을 하기 어렵다. 하지만 팀그룹은 이러한 소비자들의 불안감을 해소하고 불량률을 줄이기 위해 밀봉된 플라스틱 패키지 형태로 제품을 판매하고 있다. 비록 가위나 칼을 사용해 포장을 뜯어야 한다는 불편함은 있지만, 그만큼 안심하고 쓸 수 있기에 충분히 가산점을 줄 수 있는 부분이다. 앞서 말했듯 팀그룹 메모리의 판매 가격이 상당히 저렴하다는 점을 감안하면 상당히 매력적인 특징임에는 틀림없어 보인다.

누구도 흉내낼 수 없는 티뮤만의 A/S까지 더해져

아무리 제품이 좋고, 가격이 저렴하다 해도 A/S가 시원치 않다면 국내 시장에서는 자리잡기가 어려운 것은 두말하면 잔소리일 것이다. 특히 삼성전자의 빠른 A/S에 적응돼 있는 소비자들이기에 어지간한 수준의 서비스로는 명함도 내밀기 어려운 것이 현실이다. 그럼에도 불구하고 팀그룹이 자리잡을 수 있었던 이유는 누구나 인정하는 이노베이션티뮤의 A/S 품질 때문이다.

이미 잘 알려진 것처럼 티뮤는 타사 대비 긴 서비스 보장 기간과 무상 기간내 1:1 교체, 왕복 택배비 무료와 빠른 응답서비스 등으로 대기업 못지 않다는 평가를 받아왔다.

   
 
팀그룹의 메모리는 3년의 무상 A/S 기간을 자랑한다. 아직까지 많은 업체들의 A/S 기간이 이에 미치지 못함을 감안하면 경쟁력이 뛰어나다고 볼 수 있다. 메모리로 인한 PC의 고장이 빈번하게 발생하는 것을 생각했을 때 3년의 무상 기간은 상당히 합리적인 것이다.

무상 A/S 기간 내 고장 제품에 대해 1:1 교체를 시행하는 방식도 중 소비자들의 신뢰를 높여주는 요인이 된다. 많은 소비자들이 'A/S 후에도 똑같은 증상이 발생하면 어쩌지?'에 대한 고민한다. 티뮤는 1:1 교체 방식을 시행함으로써 유저들의 이같은 불안감을 해소하고자 했다.

여기에 구매 후 1년간 A/S 발생시 왕복 택배비를 무료로 제공해주는 프리미엄 서비스를 시행하고 있고, 실시간으로 유저들의 답변에 대응하는 빠른 응답 시스템으로 사용 중 불편함으로 최소화했다. 소비자의 의견에 귀 기울이고자 하는 티뮤만의 철학이 돋보이는 부분이다.

이처럼 팀그룹 DDR4 엘리트 시리즈는 비록 보급형이라 할지라도 고성능 메모리 못지 않은 다양한 특징을 갖췄다. 안정성 및 호환성이 좋고, 방열판까지 달아 쿨링 효율을 높였다. 여기에 동급 제품에 비해 가격이 저렴하고, 대기업 못지 않은 A/S까지 소비자들이 좋아할 만한 요인은 모두 갖고 있다. 합리적인 가격에 고성능 시스템을 구매하고자 하는 소비자라면 한 번쯤 눈여겨 봐도 좋은 아이템이 될 것이다.

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