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메모리 늘어나 더욱 안정적인 보급형 공유기 ‘ipTIME N702E plus’100Mbps 광인터넷 100% 지원하는 가성비 공유기… IPTV도 완벽 지원
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2021.11.29  11:07:06
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1~2인 가구에 최적화된 보급형 공유기 ‘ipTIME N702E” 모델이 ‘plus’라는 이름을 달고 새롭게 출시되었다. 외형이나 칩셋, 최대 연결속도 등 겉보기에 특별히 바뀐 것은 없지만 메모리(RAM)를 기존 32MB에서 64MB로 2배 확장함으로써 동시 유지 가능한 인터넷 연결 용량을 크기 늘린 것이 특징이다. 따라서 인터넷 사용량이 다소 많은 환경에서 더욱 안정적으로 사용할 수 있는 장점을 가지고 있다.

인터넷 최저가 19,900원(2021년 11월 28일 기준)에 불과한 ‘ipTIME N702E plus’는 3개의 안테나를 기반으로 300Mbps 무선연결 속도를 낸다. 여전히 많은 가정이나 소규모 영업장, 사무실에서 쓰고 있는 100Mbps 광인터넷 환경에 최적이다. 스마트폰, 태블릿 등 와이파이 사용율이 절대적으로 높은 흐름을 반영해 랜포트는 2개로 줄임으로써 가격을 낮췄으며, 모바일 환경을 기반으로 한 간결한 iUX를 탑재해 이른바 ‘컴알못’인 컴초보도 어려움 없이 설치, 관리, 사용할 수 있다. IGMP 기능 탑재로 KT, SKT, LG U+의 IPTV 실시간방송과 다시보기도 완벽하게 지원한다. 가격과 성능, 기능, 그리고 디자인까지 네 박자를 두루 갖춘 또 하나의 국민 공유기가 될 것으로 보이는 제품이다.

   
▲ ipTIME N702E plus

주요사양 300Mbps급 11n 2LAN 포트 유무선공유기 / 5dbi, 3ANT
CPU 리얼텍 RTL8197FNT (600MHz)
WAN Interface 1 x 10/100Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 2 x 10/100Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Wireless Interface 802.11 b/g/n
Status LED CPU, Wireless, WAN, LAN X 2
DRAM 64 Mbytes
FLASH 8 Mbytes
본체 크기 / 무게 134 X 76 X 24 mm (안테나크기 제외) / 122g
패키지 크기 / 무게 271 x 165 x 59 mm / 384g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 2.7W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터
색상 White

기존 ipTIME 제품이 가지고 있는 미니멀리즘을 바탕으로 한 디자인 아이덴티티를 그대로 물려받은 실속형 인터넷 유무선 공유기이다. 아담한 크기는 공간이 충분치 않은 1~2인 가구 환경에서 쓰기에 최적이다. 올 화이트 컬러의 깔끔하고 단아한 외형은 어디에 올려 놓아도 주변과 잘 어울린다. 보급형이지만 단순함을 강조한 고급스러운 이미지를 품고 있다.

   
 
   
 
   
 
   
 
ipTIME이 줄곧 강조해 온 숨김의 미학, 그리고 절제미를 그대로 담았다. 전원 및 동작 상태를 알려주는 전면 LED는 모습을 직접 드러내지 않고 안쪽에서 은은하게 밝혀준다. 앞쪽의 리셋 버튼과 WPS 버튼도 바깥으로 돌출되지 않도록 디자인되었다. 랜 케이블을 삽입하는 소켓도 외부 노출을 최소화했다.

   
▲ 평상시에는 LED의 존재가 드러나지 않는다.

   
▲ 작동 중에는 사진과 같이 은은하게 빛을 낸다.

다른 ipTIME 제품과 마찬가지로 LED는 내부 설정 메뉴를 통해 필요에 따라 켜고 쓸 수 있다.

   
▲ LED는 필요에 따라 켜고 끌 수 있다.

내부 열기를 빼내기 위해 바닥 전체는 에어홀이 차지하고 있다. 무의미하게 구멍을 송송 뚫어 놓기 보다는 독특한 패턴으로 또 다른 아름다움을 느낄 수 있도록 했다. 이처럼 인터넷 라인을 유무선으로 공유해 쓰는 기능성 제품이지만 외형적 디자인에도 손길을 아까지 않았다. 성능, 기능 못지않게 그만큼 감성적 만족도도 높다.

   
 
안테나는 5dBi 고감도 타입을 사용했다. 3개의 안테나는 주변 환경에 따라 최적의 성능을 낼 수 있도록 했다. 안테나 방향은 자유롭게 회전이 가능하므로, 공유기 거치 상태 및 무선 네트워크 상태에 따라 적당한 방향으로 조정해 쓸 수 있다.

   
 
보급형 제품이며, 그만큼 전력을 적게 소모하므로 AC전원어댑터 또한 콤팩트 타입으로 제공된다. 9V/0.5A 출력을 제공하며, AC100~240V에서 쓸 수 있는 프리볼트 타입이다. 케이블 끝에는 연결되는 공유기 모델명이 붙어 있어 실수로 다른 AC전원어댑터를 꽂아 공유기가 손상되는 문제를 막아준다.

   
 
앞서 언급한 것처럼 'ipTIME N702E plus’는 활용도가 높은 무선에 집중한 제품이다. 따라서 LAN 포트는 기존 4~5개에서 2개로 줄였다. 그만큼 제조공정이나 자재가 줄어들기 때문에 원가 하락으로 이어져 보급형 제품다운 가격을 형성하게 된다. 두 개의 LAN 포트에는 데스크톱PC나 IPTV셋톱박스 정도만 연결하는 1~2인 가구나 원룸에 거주하는 신혼부부 환경에 적합하다. 주황과 노랑 등 색으로 WAN과 LAN의 용도를 구분했다. WAN과 LAN포트는 모두 100Mbps 속도를 지원하므로 100Mbps 광인터넷을 문제없이 쓸 수 있다.

   
 
300Mbps 무선속도로 답답함 해소
무선의 활용성이 높은 것을 감안해 스마트폰이나 태블릿, 노트북PC에서 답답함이 없도록 무선랜 링크 속도 300Mbps를 지원한다. 802.11n의 채널 본딩, 다중 공간 전송 등의 기술을 이용해 가정에서 주로 쓰는 100Mbps 광인터넷 환경을 완벽하게 지원한다.

   
▲ 사진 = ipTIME

공유기 구동이 필요한 메인 프로세서는 PC랜카드의 표준으로 자리잡은 리얼텍사 칩셋을 썼다. 이전 모델에서 업그레이드된 RTL8197FNT(600MHz)를 탑재했다. 리얼텍 네트워크 칩셋은 국내 통신사를 비롯해 다양한 환경에서 사용되고 있기 때문에 호환성이 우수하다.

   
▲ 사진 = ipTIME

   
▲ 메인 칩셋은 히트싱크를 장착했다.

일종의 버퍼 역할을 하는 공유기 내 메모리(RAM)는 기존 32MB에서 두 배 늘어난 64MB로 구성되어 있다. 메모리는 크기에 따라 동시에 유지 가능한 인터넷 연결 용량이 달라지므로 메모리가 클수록 더 많은 인터넷 연결 상태를 유지할 수 있다. 따라서 기존 제품 대비 동시다발적으로 인터넷 연결이 발생되어도 끊김이나 지연 문제를 최소화하면서 인터넷을 사용할 수 있다. 공유기 구동에 필요한 펌웨어를 담고 있는 플래시 메모리 공간은 8MB이다.

모바일에서 공유기 설정 척척... 보급형이지만 기존 ipTIME 시리즈의 기능과 성능 그대로 담아
최근에는 PC보다 스마트폰 등 모바일 디바이스 사용량이 많아짐에 따라 이에프엠네트웍스는 스마트폰에서도 쉽고 간편하게 공유기 설정을 할 수 있도록 모바일에 최적화된 UI를 제공하고 있다. 스마트폰으로 접속하면 스마트폰에 최적화된 화면 형태로 서비스 메뉴가 제공된다. 또한 ‘ipTIME Mobile Manager’ 앱을 제공, 공유기 접속부터 관리까지 편리하게 쓸 수 있다. 손 끝으로 쉽게 원하는 기능을 선택, 바꿀 수 있으며, 공유기 상태를 한눈에 파악할 수 있다.

   
▲ PC에서 접속할 떄 나타나는 공유기 설정 메인 화면

   
▲ ipTIME Mobile Manager

초기 인터넷 연결, 무선 보안 등 인터넷 공유기 구입 후 처음 거쳐야 하는 설정도 PC를 켜지 않고 스마트폰으로 할 수 있도록 별도의 앱을 제공한다. 아래 그림과 같이 전원 연결 및 확인 과정을 그림을 통해 친절하게 알려주며, 초기화된 공유기를 자동으로 검색해 무선 보안까지 완벽하게 설정될 수 있도록 길잡이 역할을 해 주므로 초보자도 어려움 없이 쓸 수 있다.

   
▲ 스마트폰에서 간편하게 공유기 설정을 돕는 설치도우미

가격 부담 없는 보급형 제품이지만 그렇다고 기능이나 성능이 크게 떨어지거나 하지 않는다. 아니 오히려 기능 부분에서는 기존 제품과 거의 차이가 없다고 해도 무방하다. 무선 보안을 위한 다양한 암호 방식의 연결은 물론이고, 게스트 SSID, 무선 멀티브리지, 무선 MAC 주소 인증, WDS 다중 연결, WPS 자동 접속 등 무선랜 환경 구축시 필요한 기능은 모두 들어 있다.

   
▲ 무선랜 연결시 다양한 암호화 방식을 지원한다.

   
▲ 게스트 접속 기능을 지원한다.

   
▲ 무선 확장을 위한 기능을 제공한다.

국산 브랜드 답게 국내 IPTV 환경에도 최적화되었다. IGMP 기능 탑재로 KT, SKT, LG U+의 IPTV 실시간방송과 다시보기도 완벽하게 지원한다. 또한 카페와 같은 상업 공간에서 유용한 공지/광고 기능 등도 기존 제품과 동일하게 지원된다. 방문객이 매장에서 제공되는 와이파이에 접속할 때 특정 페이지를 노출함으로써 매장 홍보 및 공지를 할 수 있다. 그리고 초보자도 간편하게 공유기 설정을 돕는 설정마법사, 무선마법사도 그대로 지원한다.

   
▲ 국내 IPTV 환경을 고려한 설정 기능이 제공된다.

   
▲ 공지/광고 기능

이 밖에 공유기 보안을 위한 웜바이러스 감지/억제 기술이 탑재되었고, 시간에 따라, 접속된 PC에 따라 인터넷 사용을 제한할 수 있는 기능도 있다.

인터넷 공유기를 최신 성능으로 유지하기 위한 펌웨어 업그레이드도 모바일 환경에서 해결할 수 있다. 스마트폰 앱으로 제공되는 ‘ipTIME Upgrader’를 이용하면 연결된 공유기의 최신 펌웨어를 자동으로 확인하고 업그레이드해 준다.

   
▲ 펌웨어 업그레이드를 스마트폰에서 간편하게 할 수 있는 'ipTIME Upgrader'

이처럼 대부분 가정에서 쓰고 있는 100Mbps 광랜 환경을 유선은 물론이고 무선 영역에서도 충분히 활용할 수 있으며, 다양한 기능까지 갖추고 있어 보급형 이상의 가치를 품고 있다. 꾸준히 지원되는 펌웨어 서비스, 그리고 고객과 소통하기 위한 오픈 게시판 등 투명한 고객지원도 고스란히 누릴 수 있다. 인터넷 공유기가 꼭 필요하지만 성능보다는 가성비가 중요한 곳이라면 꽤 만족하면서 쓸 수 있는 제품이다.

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