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ASUS ROG와 최고 사양PC로 무장한 '게임이너스'인텔 8세대 코어 i7 프로세서에 지포스 GTX1080, 게이밍 모니터까지
홍진욱 기자  |  honga@newstap.co.kr
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승인 2018.03.23  15:30:44
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'무심코 들어간 PC방의 PC 사양이 인텔 코어 i7 프로세서와 엔비디아 지포스 GTX1080 혹은 GTX1080 Ti라면?'

아마 PC를 조금이라도 아는 사람이라면 '설마 그런 PC방이 있겠어?'라고 반문할 지도 모를 일이다. 물론 최근 배틀그라운드의 영향으로 PC를 업그레이드하는 곳이 많아졌지만, 일반적인 PC방에서 인텔 코어 i7 프로세서와 지포스 GTX1080 이상의 그래픽카드를 만나기란 결코 쉬운 일이 아니다.

   
 
다른 부품은 차치하고라도 CPU와 그래픽카드만으로도 어지간한 PC 2~3대 값은 충분히 나오기 때문에 다수의 PC를 사용하는 PC방의 입장에서는 업그레이드가 부담스러울 수밖에 없다. 참고로 현재 PC방에서 가장 많이 사용하는 CPU는 인텔 코어 i5 혹은 코어 i3이며, 그래픽카드로는 가격대비 성능이 뛰어난 GTX1060 혹은 GTX1050 계열을 선호한다.

   
 
물론 PC의 사양이 좋다고 해서 반드시 게임의 승률이 높아지는 것은 아니다. 하지만 조금이라도 더 넓은 해상도에서 최고의 그래픽 옵션으로 게임을 즐길 수 있다면 그만큼 몰입감이 향상되고, 게임에 대한 만족도 역시 덩달아 높아지기 마련이다.

그렇기에 게임 마니아의 입장에서는 어떠한 게임도 무리없이 돌릴 수 있는 최고의 사양을 갖춘 PC방이 있다면 설사 비용이 조금 더 들더라도 반드시 가고 싶은 마음이 들 수밖에 없을 것이다.

   
 
최근 강남역 부근에 오픈한 게임이너스(서울 강남구 강남대로96길 5)가 게이머들 사이에서 소위 '성지'로 떠오르고 있는 것이 이러한 이유 때문이다. 인텔 8세대 코어 i7 프로세서와 엔비디아 지포스 GTX1080 Ti / GTX1080 / GTX1070 Ti 등의 그래픽카드 그리고 ASUS의 Z370 메인보드와 게일의 튜닝 메모리 등 그 이름만으로 게이머들을 설레이게 만드는 PC가 즐비하다.

   
 
거기에 밝고 화사한 인테리어와 널찍한 내부 공간, 맛있는 먹거리에 코인 노래방까지 일반 PC방과는 확실히 차별화된 모습으로 빠른 성장을 거두고 있다. 이에 노창식 매니저를 만나 게임 이너스의 무기는 무엇이고, 손님들의 반응은 어떤지 이야기를 들어봤다.

   
노창식 게임이너스 강남역점 매니저

게임이너스만의 다섯 가지 즐거움 '첫 번째, 쾌적한 환경'

게임이너스를 처음 방문한 사람은 '지하가 맞나?' 싶을 정도로 밝은 조명에 가장 먼저 놀라게 될 것이다. 상당수 사람들은 'PC방'이라는 단어를 들으면 어두컴컴하고 우중충한 분위기의 밀폐된 공간을 떠올리고는 한다.

   
 
하지만 게임이너스 강남역점은 이러한 인식을 불식이라도 시키듯 조명이 무척 밝은데다, 한 눈에도 화사하다는 말이 절로 나올 정도로 세련된 인테리어로 남녀노소 누구라고 호감을 가질 만하다. 여기에 강남역 4분 출구 바로 앞에 위치하고 있어 접근성 또한 매우 뛰어나다.

   
 
벽면에는 게임이너스가 엔비디아의 '플래티넘' 인증 PC방임을 확인할 수 있는 조형물을 비롯해 모든 PC에 ASUS 그래픽카드와 게일(GeIL) Aura Sync RGB 메모리가 탑재됐음을 짐작케하는 조형물도 걸려 있다.

   
 
특히 게일 메모리를 상징하는 조형물은 실제 메모리와 똑같은 디자인으로 만들어진 것은 물론 LED가 점등되는 부분까지도 세세하게 구현해 보는 이로 하여금 탄성을 자아내게 만든다.

   
 
참고로 엔비디아 플래티넘 인증은 GTX1080 이상의 그래픽카드를 사용한 PC에만 부여되는 인증으로 국내 PC방 중에도 손가락 안에 꼽힐 정도로 그 수가 적은 것으로 알려졌다.

   
 
이 뿐만이 아니다. 화사한 인테리어 못지 않게 쾌적한 실내 공기도 일품이다. 실내 여기저기에 다수의 공기청정기를 비치해 한층 쾌적한 환경을 유지할 수 있도록 했다. 아울러 PC와 PC 사이 그리고 앞뒤 좌석 사이의 공간도 여유롭게 만들어 통행에 불편함이 없도록 했다.

   
 
노창식 게임이너스 매니저는 "게임이너스 강남역점은 230여 평에 달하는 넓은 공간에 182대의 PC를 설치해 손님들이 보다 쾌적한 환경에서 불편함 없이 게임을 즐길 수 있도록 만들어졌다. 오랜 시간 PC방을 운영해 온 게임이너스만의 노하우를 바탕으로 사소한 것 하나까지도 손님들의 눈높이를 고려해 만들어졌기 때문에 누구나 좋아할 것으로 보인다"라고 밝혔다.

   
 
덧붙여 "PC방의 이미지도 밝게 하고, 손님들이 더 아늑하고 쾌적한 환경에서 휴식을 취할 수 있도록 일부러 조명도 밝게 조절했다. 그래서인지 성인들이나 여성 손님들이 특히 많이 찾고, 쾌적하다는 이야기도 많이 한다"고 말했다.

   
 
게임이너스만의 다섯 가지 즐거움 '두 번째, 맛있는 먹거리'

맛있는 먹거리 또한 게임이너스의 경쟁력을 돋보이게 만드는 중요한 요인 중 하나다. PC방에서 가장 많이 먹는 분식류 외에도 돈가스와 유명 핫도그, 감자튀김 등 다양한 먹거리를 준비해 선택의 폭을 넓혔다. 그러다 보니 직장인들이 점심시간에 들러 식사도 하고 가볍게 게임도 하다가는 경우가 적지 않다고 한다.

   
 
그러다 보니 여느 PC방과 다르게 학생보다는 성인 손님이 주를 이루고, 여성 손님의 비중도 훨씬 높은 편이라고 한다. 게임이너스를 방문하는 손님의 주요 연령대는 20~30대이며, 그 중 40% 정도가 여성이다.

   
 
노창식 매니저는 "과거와 달리 PC에서 먹거리가 차지하는 비중이 상당히 커졌다. 단순히 게임만 하기 위해 PC방을 방문하는게 아니라 남 눈치보지 않고 한끼 식사를 편히 해결하면서 가볍게 게임도 즐기는 공간으로 바뀌어가고 있는 것이다. 게임이너스는 이런 소비자를 위해 다양한 먹거리를 준비했다. PC방에서는 보기 힘든 잔슨빌 핫도그를 비롯해 돈까스까지 어지간한 분식점 저리가라 할 정도의 다양한 메뉴가 있다보니 먹거리의 주문이 상당히 많은 편이다"라고 밝혔다.

   
 
게임이너스만의 다섯 가지 즐거움 '세 번째, 최고 사양의 PC'

앞서 말했듯 일반 PC방에서는 보기 어려운 최고 사양의 PC야 말로 게임이너스의 가장 큰 경쟁력이라 할 수 있다. 게임이너스 강남역점에 설치된 PC는 총 182대인데, 모든 PC에 인텔 8세대 코어 i7 8700K 프로세서와 ASUS Z370 메인보드가 탑재됐고, 메모리도 좌석에 따라 32GB와 16GB를 사용한다.

   
 
여기에 약 100여 대의 PC에 엔비디아 지포스 GTX1080을 탑재했고, 나머지 80여 대 중 선수석에 설치된 PC에는 지포스 GTX1080 Ti가, 일반석에는 GTX1070 Ti가 각각 설치됐다. 메모리 또한 최근 화제가 되고 있는 게일(GeIL)의 슈퍼루스 RGB AURA Sync로 구성해 화려함을 살렸다. 말 그대로 전국 최고라 불리기에 손색이 없는 사양인 것이다.

   
 
모든 PC에는 ASUS의 144Hz 게이밍 모니터를 사용했다. 잘 알려져 있다시피 ASUS의 게이밍 모니터는 비록 가격대가 부담스럽기는 하지만, 게임에 최적화된 기능을 다수 포함하고 있어 최근 게임 유저들 사이에서 머스트 헤브 아이템으로 떠오르고 있다. 특히 선수석의 경우 ASUS 165Hz 커브드 게이밍 모니터가 설치돼 한층 실감나는 게임을 즐길 수 있다.

   
 
이 뿐만이 아니다. 사진을 통해 확인할 수 있듯 설치된 PC는 커스텀 수냉PC 혹은 RGB LED 쿨러를 사용한 튜닝PC로 구성돼 시각적인 부분에서의 만족감 또한 상당히 높은 편이다. 게임이너스에 설치된 모든 PC는 국내 최대 커스텀PC 제조사인 시스기어에서 만들었는데, 그 중 커스텀 수냉PC의 경우 PC 전시회에서나 볼 수 있을 정도로 빼어난 디자인을 하고 있다. 게다가 모든 PC는 손님들이 잘 볼 수 있도록 책상 위에 올려놨다.

   
 
   
 
당연히 손님들의 반응도 뜨거울 수밖에 없다. 커스텀 수냉PC가 아직까지 일반인들에게는 낯선 아이템인 만큼 대다수의 손님들은 PC 구동과 함께 점등되는 화려한 RGB LED에 놀라움을 금치 못한다. 이에 일부 손님들은 PC의 사양이나 가격 혹은 어디서 구매할 수 있는지를 꼼꼼히 묻기도 한다.

   
 
   
 
노창식 매니저는 "손님의 60% 이상이 배틀그라운드를 플레이하는데, 게임이너스의 PC 사양이 워낙 뛰어나다 보니 다들 만족스럽게 게임을 즐긴다. 아마 전국의 PC방을 통틀어도 게임이너스처럼 PC의 사양이 좋은 곳은 거의 없을 것이다. 특히 다수의 손님들이 커스텀 수냉PC를 보고 놀란다. 일부 PC방에서 커스텀PC를 몇 대 사용하는 경우는 있지만 게임이너스처럼 전 좌석에 걸쳐 튜닝PC를 사용한 곳은 없기 때문이다. 즉 게임이너스는 게임을 즐기는 재미와 맛있는 음식을 먹는 재미에 보는 재미까지 갖춘 곳이다"라고 말했다.

   
 
게임이너스만의 다섯 가지 즐거움 '네 번째, 차원이 다른 선수석'

게임이너스에 처음 들어서면 중앙에 널찍한 공터를 볼 수 있다. 한 눈에 보기에도 20여 대 이상의 PC를 설치할 수 있을 정도로 넓은 공간이기에, 이야기를 듣기 전까지는 '혹시 공사를 하다 말았나?'라는 의구심마저 들었다. 좁은 공간에 한 대라도 더 많은 PC를 놓으려는 여느 PC방들과는 다른 모습이기에 더욱 놀랄 수밖에 없었다.

   
 
이 곳은 다름아닌 시상식 존(ZONE)이다. 이미 몇 차례 언론을 통해 알려진 것처럼 게임이너스는 e스포츠 대회를 치룰 수 있게 특별 제작된 PC방이다. 즉 배틀그라운드나 오버워치 등 e스포츠의 크고 작은 경기가 이 곳 게임이너스에서 치뤄지고, 경기 중계도 동시에 이뤄진다.

   
 
   
 
중앙의 커다란 공터는 경기를 치룬 후 선수들에게 수상을 하기 위해 별도로 만들어 놓은 공간으로 전국의 PC방 중 오직 게임이너스에만 있는 공간이다. 또한 시상식 존 뒤로는 선수들이 실제로 경기를 하는 e스포츠 존과 인터넷 방송이 가능한 공간도 있는데, 앞서 소개한 대로 이 곳의 PC는 인텔 8세대 코어 i7 프로세서에 지포스 GTX1080 Ti의 조합으로 만들어졌다. 게이머들에게는 소위 '꿈의 PC'라 해도 과언이 아닌 것이다.

   
 
무엇보다 경기가 없는 날에는 일반 손님들도 선수석 체험이 가능하고, 가격도 여느 좌석과 똑같다고 하니 평소 고사양PC에 관심이 많은 게이머라면 한 번쯤 체험해 볼만한 장소다.

   
 
노창식 매니저는 "게임이너스는 사실상 e스포츠 전용PC방이라고 해도 무방할 정도로 뛰어난 시설을 갖추고 있다. 국내 최고 사양의 PC를 갖춘 e스포츠 전용석은 물론 인터넷 방송을 위한 장비까지 구비하고 있다. 여기에 선수들의 수상을 위한 공간까지 마련해 경기가 있는 날에는 많은 팬들이 구경을 오기도 한다. 전국에서 이만한 시설을 갖춘 PC방은 오직 게임이너스 뿐이기 때문에 게임 대회를 열고자 하는 문의가 줄을 잇고 있다"라고 말했다.

   
 
게임이너스만의 다섯 가지 즐거움 '다섯 번째, 프리미엄 브랜드 ASUS를 만날 수 있다'

PC방을 둘러보다 보면 여기 저기에서 유독 ASUS ROG(Republic Of Gamers)의 이름이 눈에 띈다. 이는 게임이너스 강남역점이 ASUS와 제휴를 통해 만들어진 곳으로 PC에 탑재된 대부분의 주요 부품 및 모니터와 주변기기는 ASUS ROG 브랜드의 제품을 사용한 것을 볼 수 있다.

   
 
ASUS ROG는 PC 유저라면 누구나 사용하길 원하는 프리미엄 게이밍 브랜드로 메인보드와 그래픽카드를 비롯해 최근에는 모니터와 키보드, 마우스, 헤드셋까지 다양한 제품으로 영역을 넓혀가고 있다. 특히 ROG 메인보드의 경우 고급 메인보드의 상징으로 하이엔드 게임 유저는 물론 오버클럭커들 사이에서 소위 최애 아이템으로 인정받고 있다.

   
 
게임이너스는 이렇듯 게이머들 사이에서 인지도가 높은 ASUS ROG 브랜드의 제품을 사용함으로써 PC의 신뢰도를 높인 것은 물론 평소 게이밍PC에 관심이 많은 유저들에게 일종의 길라잡이가 되어주고 있는 것이다.

   
 
특히 ASUS 게이밍 모니터의 경우 손님들 사이에서 가장 관심이 높은 아이템이라고 한다. 게임이너스는 ASUS의 144Hz 및 165Hz 커브드 모니터를 사용하고 있는데, 색감이 워낙 좋고 화질이 뛰어난데다 세련된 디자인까지 갖춰 손님들의 만족도가 상당히 크다는 후문이다.

   
 
노창식 매니저는 "게임이너스 강남역점은 기존의 PC방과 달리 프리미엄 PC방의 느낌이 나도록 꾸며졌다. 모든 PC가 화려하고 멋있는 것도 차별화를 위한 포석이라 할 수 있다. 그러다 보니 자연스레 ASUS ROG 브랜드를 찾게 됐다. ASUS ROG는 대부분의 PC 유저들이 인정하는 최고의 PC 브랜드이기 때문에 게임이너스와 가장 잘 어울릴 것이라는 생각이 들었기 때문이다. 실제로 PC를 사용해 본 손님들의 만족도가 매우 높다. 입소문이 나서 PC를 직접 체험해보기 위해 찾아오는 손님부터 구입처를 묻는 손님까지 있다"라고 밝혔다.

   
 
   
 
   
 
   
 
   
 
덧붙여 "특히 모니터에 대한 만족도가 아주 높다. 대부분의 손님들은 타회사 제품보다 더 밝고, 눈이 안 아프다고 말한다. 모니터 때문에 오는 손님도 있고 게임을 모르는 여성들조차도 모니터에 대한 이야기를 많이 할 정도다. 아울러 ASUS의 사후 지원 역시 무척 만족스럽다. PC방 전담 엔지니어가 있다 보니 문제가 생겼을 때 빠르게 대처해 준다. 괜히 최고의 브랜드가 아니라는 생각이 들었다"라고 밝혔다.

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