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개개인의 취향까지 고려한 '포항 스타덤 PC방'상하 방식의 듀얼 모니터에 태블릿PC까지..차별화란 이런 것
홍진욱 기자  |  honga@newstap.co.kr
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승인 2016.06.10  15:56:15
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이미 포화상태에 접어든 시장에서 새로운 경쟁력을 찾기란 여간 어려운 일이 아니다. PC방의 경우가 그러하다. 지역마다 너무 많은 PC방들이 들어차 있는데다, 가격 경쟁도 워낙 치열해 진입 장벽이 무척 높은 시장으로 분류된다. 특히 요즘 같은 불경기에는 더욱 힘들 수밖에 없어 레드오션의 대표적인 사례로 꼽히기도 한다.

하지만 이렇듯 어려운 시장에도 길은 있기 마련이다. 아무리 예전만 못하다 해도 게임 시장이 사라지지 않는 한 PC방에 대한 수요는 꾸준히 존재하기 때문이다. 남과 다른 자신만의 차별화 전략으로 소비자들에게 어필한다면 레드오션을 블루오션으로 바꾸는 것도 아주 불가능한 일은 아닐 것이다.

   
 
최근 빠른 속도로 가맹점을 늘려가고 있는 프랜차이즈 PC방 스타덤(StarDom)이 이러한 경우에 해당한다. 스타덤 PC방은 여느 PC방에서는 볼 수 없는 헤드업(Head-Up) 듀얼 시스템을 국내 최초로 적용해 소비자들의 찬사를 받고 있다. 헤드업 시스템은 두 개의 모니터를 위아래에 각각 비치해 한층 편리한 멀티 태스킹 환경을 구현한 방식이다. 좌우에 모니터가 위치한 기존 듀얼 모니터 방식보다 더 편리하게 멀티 태스킹 작업을 할 수 있어 게임을 하면서 영화나 드라마를 보기에 적합하다.

   
 
이에 스타덤 PC방이 다른 곳과 비교해 어떤 차별화 요소를 갖추고 있고, 빠르게 성장할 수 있는 비결은 무엇인지 최근 포항시에 문을 연 13호점을 방문해 봤다. 참고로 스타덤 PC방은 서울과 경기, 광주, 진주, 포항 등 전국 각지에 가맹점이 있고, 현재 18호점까지 오픈한 상태다.

'확실히 다르다' 포항 스타덤 PC방 13호점

지난 5월 오픈한 스타덤 PC방 13호점(사장 황권호, 경북 포항시 남구 오천읍 원리 893-35)은 총 52대의 PC가 설치된 소규모 PC방으로 여느 PC방에 비해 크기는 작지만, 시설 면에서는 국내 최고라 불리기에 손색이 없는 곳이다. 사실 최초에 PC방을 설계할 당시만 해도 더 많은 PC를 설치하려 했으나, 손님들이 불편함을 느끼지 않고 좀더 쾌적한 환경을 만들기 위해 PC의 대수를 줄이는 대신 넓은 공간을 확보했다.

   
▲ 황권호 포항 스타덤 PC방 사장, 과거 스페셜포스의
프로게이머로 활동한 바 있고, e-스포츠 대상을 수상하기도 했다.

흥미로운 점이라면 포항 스타덤 PC방의 황권호 사장이 상당히 특이한 이력을 갖고 있다는 것이다. 황권호 사장은 약 10여년 전 인기 FPS 게임인 스페셜포스의 프로게이머로 활동한 바 있고, 2006년에는 각종 게임 대회에서 1등을 휩쓸면서 e-스포츠 대상을 수상하기도 했다. 병역 문제로 인해 아쉽게 프로게이머 생활을 접기는 했으나, 어지간한 게임은 프로게이머 못지 않은 실력을 갖고 있다.

황권호 포항 스타덤 PC방 사장은 "지난 해까지만 하더라도 포항제철 협력 업체에서 기계를 다루는 엔지니어로 일을 하다 오래 전부터 꿈이었던 PC방을 하고픈 생각에 오픈을 결심하게 됐다. 19살부터 23살까지 프로게이머 생활을 했기 때문에 게임에 대해서는 일반인들보다 조금 더 많은 지식을 갖고 있다고 생각한다. 때문에 손님들과 함께 게임을 즐길 수 있다는 게 하나의 장점이 될 수 있을 것으로 보인다"라고 전했다.

스타덤 PC방의 최대 장점은 손님들의 취향에 맞게 좌석을 꾸며 놓았다는 것이다. 앞서 말한 상하 방식의 듀얼 모니터 구성을 비롯해 삼성전자의 32인치 커브드 모니터와 벤큐의 FPS 전용 모니터를 마련해 놓는가 하면 작은 크기의 아이터치 모니터까지 구비돼 있다.

   
스타덤 PC방의 가장 큰 경쟁력은 상하 방식의 듀얼 모니터 좌석이다.

그 중에서도 상하로 구성된 듀얼 모니터 좌석은 손님들에게도 폭발적인 인기를 얻고 있다. 오로지 스타덤PC 방에서만 만날 수 있는 상하 듀얼 모니터는 아래는 32인치 모니터를 위에는 24인치 모니터를 각각 배치해 집중도를 높였고, 상단 모니터는 사용자들의 편의성을 고려해 각도 조절이 가능하도록 만들었다.

   
 
   
상단 모니터는 각도 조절이 가능해 더욱 편리하게 사용할 수 있다.

PC방 중 드물게 듀얼 모니터 좌석이 준비된 곳도 있지만, 이 경우 책상이 좁아 공간 활용성이 상당히 떨어지는데다 발열 등의 문제도 뒤따르기 마련이다. 하지만 상하 듀얼 모니터 방식은 이런 문제를 말끔히 해결했을 뿐만 각도 조절을 통해 손님들이 더욱 편리하게 이용해 효율성 면에서 훨씬 앞선다고 볼 수 있다.

   
 
황권호 사장은 "사실 상하 방식의 듀얼 모니터를 처음 봤을 때 '이걸 어떤 방식으로 써먹을 수 있을까'라는 의구심을 가졌다. 하지만 막상 사용을 해보니 좌우로 배열된 듀얼 모니터보다 훨씬 편하다는 걸 알 수 있었다. 많은 게임 유저들이 게임을 즐기면서 동시에 동영상을 감상하는 현재의 트렌드를 감안하면 확실한 경쟁력이 될 수 있을 것으로 보인다"고 전했다.

   
▲ 아이터치 모니터를 비치해 두어 모바일 게임도 즐길 수 있도록 했다
   
 
또 하나 특이한 점이라면 일반 좌석에는 터치 방식의 '아이터치 모니터'를 비치해 두어 양쪽으로 활용할 수 있게 했다는 것이다. 이 또한 게임을 하면서 동영상이나 메신저 등을 동시에 할 수 있고, 무엇보다 안드로이드용 모바일 게임에 최적화돼 있어 일석이조의 즐거움을 얻을 수 있다.

최근 PC방을 방문하는 손님 중 모바일 게임을 함께 즐기는 경우가 적지 않다. 이에 아이터치 모니터를 통해 모바일 게임을 즐기는 손님들이 PC 게임과 모바일 게임을 동시에 할 수 있도록 배려한 것이다. 모바일 게임을 하는 손님을 배척하기 보다는 이러한 개인의 취향까지도 모두 포용하겠다는 스타덤 PC방의 열린 마인드를 엿볼 수 있는 부분이다.

   
 
   
 
황권호 사장은 "스타덤 PC방의 가장 큰 장점은 손님들이 각자의 취향에 맞게 원하는 자리를 골라서 앉을 수 있다는 것이다. 게임과 영상을 동시에 즐기거나 두 가지 게임을 한 번에 플레이 하는 손님이라면 듀얼 모니터 좌석이 적합할 것이고, 몰입도 높은 게임 혹은 영화를 즐기고자 한다면 커브드 모니터 좌석에 앉으면 된다. 여기에 아이터치 모니터를 통해 모바일 게임도 즐길 수 있을 뿐만 아니라 반응 속도가 빠른 FPS 게임 전용 모니터도 구비돼 있는 등 원하는 자리에서 최대한 즐겁게 시간을 보낼 수 있도록 준비했다"고 밝혔다.

   
기계식 키보드로 몰입감을 높였다

포항 스타덤 PC방의 장점은 모니터에만 있는 것이 아니다. 주변기기에도 상당히 공을 들여 게임의 즐거움을 높일 수 있도록 했다. 먼저 키보드는 기계식으로 설치했고, 현재는 구하기도 힘든 로지텍 G1 스파이더 마우스를 특별히 공수해 모든 좌석에 비치해 두었다.

   
황권호 사장이 울산서 직접 공수해 온 로지텍 G1 스파이더 마우스
   
인체공학적으로 만들어진 고가의 의자를 사용했다.

의자에도 특별히 신경을 썼다. 사용된 의자는 개당 20여 만원에 육박할 정도로 비싼 제품인데, 일반 의자보다 스프링이 많이 들어가 있는 것은 물론 인체공학적으로 설계돼 내집처럼 편안한 느낌을 받을 수 있다고 한다.

황권호 사장은 "게이머들의 취향에 맞는 주변기기를 마련하기 위해 많은 공을 들였다. 특히 로지텍 G1 스파이더 마우스를 구하기 위해 울산까지 직접 다녀왔다. 의자의 선택에도 신중에 신중을 기했다. 집보다 더 편안한 환경을 만들고자 고민을 거듭한 끝에 구입한 것이다. 평소 게임을 워낙 좋아하다 보니 주변기기 하나에도 굉장히 민감한 편이기에 아무 제품이나 사용하고 싶지는 않았다"고 전했다.

   
▲ PC 본체를 책상 안쪽에 넣어 공간 활용성을 높였다.
또한 앞면과 뒷면에 통풍구를 마련해 발열 문제도 해결했다.

PC 본체를 책상 안으로 집어넣은 것도 차별화 요인 가운데 하나로 꼽을 수 있다. 일반적인 PC방은 본체를 모니터 옆에 세워놓는 경우가 많은데, 스타덤 PC방은 책상 안으로 집어 넣어 공간 활용을 높였을 뿐만 아니라 발열이나 소음으로 인한 불편함도 줄이고자 했다.

   
▲ 휴대폰 충전 케이블 및 USB 단자, 사운드 입출력 단자,
볼륨 다이얼 등이 책상 위에 위치해 있어 편리하게 쓸 수 있다.
   
 
   
모든 자리에는 향균 물티슈가 준비돼 있다

대신 모니터 하단에 전원 스위치 뿐만 아니라 사운드 입출력 단자, 볼륨 다이얼 등을 빼놓아 더욱 편리하게 사용할 수 있고, 추가로 USB 단자 2개를 장착해 사용상 아무런 불편함을 느낄 수 없도록 배려했다.

여기에 스마트 폰을 충전할 수 있는 케이블도 종류별로 마련했는데, 이는 USB 방식이 아닌 전원 콘센트로 연결하는 방식이라 더 빠른 충전이 가능하다. 또 다른 PC방은 안드로이드 폰만 충전할 수 있도록 해놓았는데, 여기는 편의를 위해 안드로이드와 아이폰 충전기를 동시에 설치해 불편을 줄였다.

   
▲ 스마트폰 충전 케이블은 안드로이드 폰 및 아이폰 용이 구비돼 있다.

PC의 사양도 상당히 높은 편이다. 인텔 6세대 코어 i5 6600 프로세서를 비롯해 8GB 메모리를 탑재했고, 조텍의 지포스 GTX960을 그래픽카드로 사용해 어지간한 게임은 무리 없이 돌릴 수 있도록 했다.

참고로 스타덤 PC방은 모두 조텍의 그래픽카드를 사용하는 것으로 알려졌다. 오픈 전까지 다양한 그래픽카드를 사용해 봤는데, 모든 브랜드 중 조텍의 제품이 가장 안정적이고, 불량률이 적다고 판단했기 때문에 서울과 포항을 비롯한 모든 스타덤 PC방에 조텍 그래픽카드를 사용하고 있다고 한다.

권혁 스타덤 PC방 이사는 "원활한 게임 구동을 위해 PC의 구성에 각별히 신경을 썼고, 그 중에서도 그래픽카드의 선택에 더 많은 공을 들였다. 성능이야 대부분 제품이 대동소이 하기 때문에 무엇보다 안정성이 뛰어나고 불량률이 적은 제품이 적합하다고 생각했다. 그 결과 조텍의 그래픽카드가 적격이라고 판단해 모든 스타덤 PC방에서 사용하게 됐다. 게다가 서비스도 워낙 좋다 보니 고장에 대한 걱정을 할 필요가 없어 마음이 놓인다. 물론 아직까지 불량이 없어 A/S를 받아 보지는 못했지만, 문의 사항에 대한 피드백이 워낙 빨라 가장 믿음이 가는 브랜드다"고 밝혔다.

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