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트라이밴드와 메시 기술로 와이파이 한계 극복 ‘ipTIME A9004M-X2’867Mbps+867 Mbps+400Mbps=AC2100 성능 구현… Mesh 기술로 와이파이 사각지대 제거
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2020.02.29  12:03:44
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유무선 공유기의 기능이나 성능을 나타내는 항목 중에 ‘트라이밴드(Tri-band)라는 것이 있다. 2.4GHz와 5GHz를 동시에 지원하는 듀얼밴드에 5GHz 대역을 하나 더 넣은 것이 트라이밴드이다. 구조적으로 보면 (2.4GHz+5GHz+5GHz)가 된다. 두 개의 5GHz 대역이 독립적으로 동작하므로 실제 속도가 2배 높아지는 효과가 있다. 무선 속도에 민감하거나 다수의 디바이스에 무선에 물려 있는 환경에 적합하다. 일반적인 디바이스는 첫 번째 5GHz 대역에 할당하고, 게이밍PC나 셋톱박스와 같은 스트리밍 장치를 두 번째 5GHz에 연결함으로써 더욱 쾌적하게 게임을 플레이하고, 고화질의 영상을 즐길 수 있으므로 가정에서도 관심이 높다.

국내 유무선 공유기 시장을 주도하고 있는 아이피타임(ipTIME)도 802.11ac 기술 기반의 트라이밴드 제품인 ‘ipTIME A9004M-X2’를 내놓고 하이엔드 유저 시장 공략에 나섰다. 2.4GHz 대역에서는 400Mbps, 그리고 두 개의 5GHz 대역에서는 각각 867Mbps 속도를 내므로 AC2100(400+867+867)에 이르는 매우 빠른 속도로 네트워크를 사용할 수 있다. 한쪽에서 대용량 데이터를 실시간 전송하더라도 또 다른 5GHz 대역에서 안정적인 트래픽 보장받을 수 있으므로 일반 공유기 대비 체감 속도가 높다. 여러 개의 공유기를 단일 네트워크로 묶어주는 Wi-Fi Mesh 기술을 지원하므로 넓은 평수의 아파트나 공장, 사무실에서 사각지대 없는 와이파이존 구축이 가능하며, USB 3.0 포트를 이용한 네트워크 서버 기능이 있어 일반 공유기 이상의 가치를 느낄 수 있다. 무엇보다 경쟁사 제품 대비 저렴한 9만 원대(인터넷 최저가 기준)에 구매가 가능해 가성비와 가심비를 모두 충족시켜 주는 제품이다.

   
▲ ipTIME A9004M-X2

주요사양 AC2100 유무선 공유기
TRI Band (5GHz 2x2 867Mbps + 5GHz 2x2 867Mbps + 2.4GHz 2x2 300Mbps)
미디어텍 880MHz 듀얼코어 CPU 탑재 / DDR3 256MB / MU-MIMO
ipTIME Easy Mesh 지원 / USB 3.0 포트 1개 / 네트워크 서버지원
기가비트 유선 / 5dBi 안테나 4개 장착
CPU 미디어텍 MT7621 (880MHz Dual Core)
WAN Interface 1 x 10/100/1000Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 4 x 10/100/1000Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Jumbo Frame 지원 - 최대 9KByte
Wireless Interface 802.11 a/b/g/n/ac
Status LED CPU, 5G Wireless, 2.4G Wireless, WAN, LAN X 4
DRAM DDR3 256MByte
FLASH 128MByte NAND Flash
안테나 5GHz-2 / 2.4GHz 802.11ac/a/b/g/n 5dBi ANT (2EA)
5GHz-1 802.11ac/a/b/g/n 5dBi ANT (2EA)
본체 크기 / 무게 105 x 105 x 195 mm (안테나 크기 제외) / 632g
패키지 크기 / 무게 327 x 186 x 128 mm / 1130g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 15.6W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품)
색상 White + Black

ipTIME A8004T 시리즈의 하우징을 사용한 타워형이다. 수직으로 뻗은 타워형은 좁은 공간에 설치가 쉽고, 내부 열기가 쉽게 빠가는 구조이기 때문에 냉각 효과도 우수하다.

   
 
기존 ipTIME 시리즈와 마찬가지로 블랙과 화이트 두 가지 컬러를 사용했으며, 단순하고 간결한 디자인으로 미니멀리즘을 추구했다. 바닥을 차지하는 면적은 가로와 세로 모두 10.5cm에 불과하므로 손바닥 만한 공간만 있으면 어디든 설치, 사용할 수 있다. TV 혹은 모니터 뒤쪽이나 책상 한쪽 구석에 둠으로써 좁은 공간을 효과적으로 활용할 수 있다.

   
 
상단에 붙은 안테나는 총 4개이다. 2개씩 한 쌍으로 구성되어 각각의 5GHz 대역을 담당하고 있다. 이 중 한 쌍은 5GHz 대역과 2.4GHz이 함께 사용한다. 안테나는 5dBi 타입이며, 회전이 자유롭다. 원하는 방향으로 쉽게 조절이 가능하므로 상황이나 환경에 따라 보다 높은 감도로 무선 네트워크를 이용할 수 있다.

   
 
   
 
   
 
랜포트와 전원, 스위치 등은 뒤쪽에 있다. 돌출된 부분 없이 안쪽으로 깔끔하게 디자인되어 ipTIME 브랜드가 추구하는 숨김의 미학(美學)을 느낄 수 있다. LED 또한 뒤쪽에 숨겨둬 야간에도 불빛으로 인한 시선을 방해하지 않는다. LED는 WAN와 LAN의 연결 상태, 그리고 2.4GHz 및 5GHz 무선 상태 등을 표시한다. LED는 관리자 화면에서 필요에 따라 끄거나 지정된 시간만 켜지도록 설정할 수 있다. 공유기의 공장 초기화를 위한 리셋 버튼이 있으며, 버튼을 누르는 것만으로 쉽고 빠르게 무선 연결을 도와주는 WPS 버튼이 제공되므로 번거롭게 와이파이 비밀번호를 입력하지 않아도 된다.

   
 
   
 
   
 
LAN포트는 총 4개이며, WAN과 LAN은 모두 기가비트(1000Mbps) 속도를 지원한다. 케이블 자동 감지 기능이 있어 케이블 구분 없이 포트에 꽂기만 하면 된다.

   
 
   
▲ WAN과 LAN 포트 모두 기가비트 속도를 지원한다.

USB 3.0 포트가 있다. 여기에 외장HDD나 USB드라이드 등을 연결해 파일서버로 활용할 수 있다. 또는 프린터를 연결하여 프린터 서버로 쓸 수 있으며, 스마트폰을 연결하면 테더링 모드로 동작한다. 전원은 외부 DC어댑터에 의해 공급받는다. USB 포트에 연결된 외장HDD를 포함해 안정적으로 구동될 수 있도록 12V/2A 출력을 내는 넉넉한 용량의 전원 어댑터를 사용했다.

   
▲ USB 3.0 포트에 USB저장장치를 연결하면 파일 서버로 활용할 수 있다.

   
▲ 테더링 기능을 이용하면 스마트폰의 LTE/5G 망을 이용해 인터넷을 공유할 수 있다.

   
▲ 12V/2A 출력을 내는 넉넉한 용량의 전원 어댑터가 제공된다.

두 개의 5GHz 대역으로 빠르고 안정적인 무선 성능 구현
802.11ac 기반의 고성능 유무선 공유기이다. 독립된 2개의 안테나가 2Tx-2Rx 방식으로 동작해 2.4GHz 대역에서는 400Mbps, 5GHz 대역에서는 867Mbps 로 연결된다. 5GHz에서 1733Mbps까지 속도를 내는 4Tx-4Rx 방식보다 최대 연결 속도는 낮지만 867Mbps+867Mbps 형태로 제공되므로 다수의 장치가 연결되는 상황에서는 오히려 체감 속도가 높다.

   
▲ 두 개의 5GHz 대역이 각각 867Mbps 속도로 연결된다.

아래 그림과 같이 5GHz 대역이 iptime5G와 iptime5G-2 등 두 개로 나뉜다. 하나의 SSID만 설정이 가능했던 기존 공유기와 달리 두 개의 SSID에 장치를 각각 할당할 수 있다.

   
▲ 기존 듀얼밴드 공유기와 달리 두 개의 5GHz 대역 SSID가 제공된다.

이처럼 5GHz 대역이 하나 더 있는 트라이밴드 공유기의 장점이라면 상황에 따라 트래픽을 적절하게 분산시킬 수 있다는 것. 예를 들어 렉(딜레이)에 민감한 1인칭 슈팅 게임을 플레이 하는 경우 게임PC를 독립된 5GHz SSID에 할당함으로써 다른 트래픽으로부터 네트워크 속도를 보장받을 수 있다. 네트워크 트래픽을 과도하게 차지하는 토렌트를 운용하는 경우에도 분리된 SSID에 연결함으로써 다른 장치의 인터넷 속도가 느려지는 것을 방지할 수 있다.

트라이밴드를 효과적으로 활용하기 위해 고속 CPU를 달았다. 듀얼코어로 동작하는 미디어텍의 최신 SoC인 MT7621을 사용해 유무선 가리지 않고 고속으로 데이터를 처리한다. 880MHz 클럭으로 동작하며, 기가비트급 하드웨어 NAT 가속기가 내장되어 있다. 메모리도 DDR3 256MB를 탑재했다. 용량이 넉넉해 동시에 유지 가능한 인터넷 연결 용량을 충분히 확보한다.

   
▲ 미디어텍 MT7621 CPU (사진 = 이에프엠네트웍스)

WiFi Mesh 기능 탑재… 그물망 같은 네트워크 구성으로 와이파이 사각지대 해결
ipTIME이 이미 출시된 주요 제품에 본격적으로 WiFi Mesh 기능이 포함된 펌웨어를 배포함에 따라 ‘Mesh’에 대한 관심이 높아지고 있다. ‘ipTIME A9004M-X2’는 WiFi Mesh를 공식적으로 지원하는 제품으로, 별도의 업그레이드 과정 없이 Mesh 기능을 이용할 수 있다.

   
▲ WiFi Mesh 설정 화면

   
▲ 대형 주택에서 액세스 포인트 한 대를 사용하는 경우의 Wi-Fi 커버리지(좌) / 대형 주택에서 다수의 액세스 포인트를 사용하는 경우의 Wi-Fi 커버리지(우) / 출처 : Wi-Fi Alliance

Mesh는 단어의 사전적 의미처럼 와이파이를 그물망처럼 촘촘하게 구성할 수 있는 무선 기술이다. Mesh 기능을 가지고 있는 공유기를 서로 연결하면 무선통신을 통해 와이파이를 공유한다. 메인 인터넷 회선을 중심으로 메시 라우터(컨트롤러 공유기)한 대를 설치하고, 와이파이 신호가 떨어지는 곳에 추가로 메시 라우터(에이전트)를 설치하면 그만큼 와이파이 커버리지가 넓어진다. 그리고 확장이 필요한 곳에 계속 추가할 수 있기 때문에 공장과 같이 공간이 넓거나 복층 구조처럼 층간 사이에 와이파이 시각지대가 생기는 경우 매우 쉽고 간편하게 와이파이 서비스 공간을 확장할 수 있다. 기존에 있던 와이파이 익스텐더, 증폭기, 확장기와 달리 속도가 떨어지거나 이동 중에 끊기는 문제도 없어 최근 주목을 받고 있다.

   
▲ 넓은 공간에서 다수의 공유기로 메시 네트워크를 구축한 예.층간 연결도 가능해 규모가 큰 회사에서도 단일 SSID로 효율적인 네트워크 구성이 가능하다. (출처 : 이에프엠네트웍스)

ipTIME은 누구나 쉽게 가정이나 사무실 등에서 Mesh 구축 및 관리가 가능하도록 전용 툴을 함께 제공한다. 이에 대한 내용은 관련 기사(http://www.newstap.co.kr/news/articleView.html?idxno=96198)를 참고하면 된다. Mesh 환경을 구축하기 위해 꼭 동일한 ‘ipTIME A9004M-X2’를 쓰지 않더라도, 이미 펌웨어 업데이트를 통해 Mesh 기능이 제공되는 40여개 제품을 이용할 수 있으므로 매우 경제적이다.

또한 이 제품은 MU-MIMO(Multi User-MIMO) 기술을 지원, 한 단계 더 향상된 무선 성능을 낸다. 복수의 기기가 동시에 무선랜을 사용하고자 할 때 발생될 수 있는 속도 저하 문제를 해소시켜주는 것이 MU-MIMO 기술이다. AP(무선 공유기)는 연결되어 있는 클라이언트(무선 기기)와 1:1로 통신을 하게 된다. 다른 기기는 먼저 연결된 기기와 통신이 끝날 때까지 기다려야 한다. 이를 SU-MIMO(single Use-MIMO)라고 하며, 기존 공유기에 사용되고 있는 기술이다. 때문에 다수의 무선 단말기가 동시에 연결되면 WiFi가 느려지는 일이 발생한다. 반면 802.11ac WAVE2부터 지원하는 MU-MIMO는 다중 사용자에게 다중 입출력을 가능케 하는, 즉 한번에 여러 기기와 동시 통신이 가능한 환경을 제공한다. 먼저 연결 중인 기기와 통신이 끝날 때까지 기다리지 않아도 되기 때문에 그만큼 무선 속도는 매우 빨라진다. 아래 그림은 MU-MIMO의 동작 예를 설명한 것이다.

   
 
낮은 소비전력, 발열 억제… 상시 전원에도 안정적
PC와 마찬가지로 인터넷 공유기는 CPU에 의해 성능이 좌우된다. ‘ipTIME A9004M-X2’는 미디어텍의 최신 SoC인 MT7621 CPU를 썼다. MT7621은 앞서 출시된 ipTIME 고성능 공유기를 비롯해 다수의 802.11ac 기반 글로벌 공유기에도 사용되어 호환성과 성능을 검증받았다. MIPS1004Kc 기반의 듀얼코어 프로세서로, 880Mhz 클럭으로 동작한다. 동시에 유지 가능한 연결 용량 확보를 위해 메모리는 DDR3 256MB를 탑재했다.

저전력으로 동작하도록 디자인되어 소비전력은 낮은 편이다. 공유기 부팅 후 소모되는 전력을 직접 측정해 보니 4W~6W 구간 내에서 큰 변화없이 동작하는 것을 확인할 수 있었다(USB포트에 아무런 디바이스도 연결하지 않은 상태). 물론 외장 스토리지 연결 및 네트워크 서버 작동 여부에 따라 소비전력은 더 올라갈 수 있다.

   
 
발열 상태도 상당히 양호하다. 365일/24시간 전원이 켜 있는 인터넷 공유기의 특성을 감안하여 내부 열이 효과적으로 빠져나오도록 설계되어 있기 때문이다. 바닥과 상단에는 넓은 면적의 통풍구가 있으며, 하단부 측면에도 에어홀이 있어 공기의 순환이 자유롭다. 타워형의 특성상 아래쪽에서 외부 공기가 유입되고, 상단부를 통해 더운 공기가 자연스럽게 빠져나가므로 냉각팬이 없어도 발열이 억제된 안정적인 상태가 유지된다. 실제로 동작 중인 ‘ipTIME A9004M-X2’의 외부 온도를 열 화상카메라로 측정해보니 열이 배출되는 상단부는 31도에 불과했다.

   
 
   
 
   
 
NAS를 대신할 수 있는 파일 서버 탑재
‘ipTIME A9004M-X2’에는 USB포트가 탑재되어 있다. 그리고 공유기 내에는 파일 서버를 위한 다양한 서비스를 탑재하고 있다. 공유기 설정 메뉴 중 ‘USB/서비스 관리’에 들어가면 네트워크 서버와 관련된 다양한 서비스를 볼 수 있다.

   
▲ USB저장장치를 연결하면 그림과 같이 인식된다.

   
▲ 파일서버를 비롯한 다양한 서비스를 이용할 수 있다.

위 그림에서 보는 것처럼 윈도우 파일공유 서비스와 FTP 서비스 외에 미디어 서버, 토렌트 등 매우 다양한 기능이 제공되는 것을 확인할 수 있다. 일반 NAS 장비와 비교해도 큰 차이가 없으며, 가정이나 사무실에서 본격적인 파일 서버로 쓰기에도 충분한 기능을 제공한다.

특히 요즘은 USB드라이브 대신 클라우드 저장소를 이용하는 추세인데 기업에서 제공하는 퍼블릭 클라우드 서비스가 아닌, 자신의 집이나 사무실에 설치된 스토리지를 이용하기 때문에 매달 지불해야 하는 비용 부담도 없고, 용량 제한도 없어 매우 합리적이다. 시간과 장소에 관계없이 네트워크가 연결된 곳이라면 공유기에 연결된 USB저장소에 용량이 큰 파일을 올리거나 내려 받을 수 있고, 또 타인과 쉽게 다양한 콘텐츠를 공유할 수 있다. 각 서비스마다 사용자 계정을 줄 수 있어 가족이나 친구, 직원은 독립된 계정으로 파일 서버를 이용할 수 있다.

이 밖에 USB 포트에 일반 프린터를 연결하면 프린터 서버로 쓸 수 있다. WiFI를 지원하지 않는 프린터라도 공유기와 연결된 여러 PC에서 프린터를 공유하고, 간편하게 인쇄할 수 있다. 또한 스마트폰으로 연결하면 테더링 모드로 공유기를 구동시킬 수 있다. 네트워크에 문제가 발생된 경우 급한대로 스마트폰의 LTE/5G 통신망으로 다수의 PC가 인터넷을 쓸 수 있으므로 매우 유용하다.

   
▲ USB 테더링 기능을 이용할 수 있다.

스마트폰에서도 공유기 관리가 용이한 iUX 2.0 제공
데스크탑PC, 노트북보다 스마트폰, 태블릿 등 모바일 기기 활용이 증가함에 따라 ipTIME은 모바일 기기에서 공유기를 편리하게 관리할 수 있도록 iUX를 제공한다. 안드로이드 스마트폰 또는 아이폰에서 ‘ipTIME 모바일 매니저’를 내려받아 설치하면 공유기의 다양한 기능을 터치로 간편하게 관리할 수 있다. 특히 최근에는 iUX 2.0으로 업그레이드되어 한층 더 직관적인 사용자 환경을 제공한다. 대형화된 모바일 환경에 맞춰 화면 및 메뉴 구성이 최적화되어 PC 환경보다 편리하게 ‘ipTIME A9004M-X2’의 다양한 기능을 활용할 수 있다.

   
▲ iUX 2.0으로 업그레이드 된 모바일 환경이 제공된다.

이 밖에 ‘ipTIME A9004M-X2’는 기존 ipTIME 제품군이 가지고 있는 다양한 기능을 그대로 담고 있다. 전용 스마트폰 앱을 통해 초기 설치가 가능하고, 전용 앱으로 스마트폰에서 펌웨어 업그레이드를 할 수 있다.

IPTV 지원은 물론이고, 공지 및 광고 기능을 이용하면 카페와 같은 영업 공간에서 고객들에게 무선랜 환경을 효과적으로 제공할 수 있다. TWIN-IP로 공인IP 사용이 가능하고, QoS를 이용한 인터넷 속도 제어 및 사용시간 제한 기능을 활용할 수 있다. 꾸준하게 제공되는 펌웨어 업그레이드 기능도 ipTIME 고객이 만족을 느끼는 장점 중 하나이다.

   
▲ 국내 환경에 최적화된 IPTV 환경이 제공된다.

   
▲ 공지 및 광고 기능을 이용하면 카페와 같은 영업 공간에서 고객들에게 무선랜 환경을 효과적으로 제공할 수 있다.

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