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요즘 유행 어항 케이스, 첫 시작은 '앱코 U20 큐빅 강화유리'3만원 대의 합리적인 가격에 갖출 건 다 갖춘 실속형 어항 케이스
홍진욱 기자  |  honga@newstap.co.kr
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승인 2024.02.27  15:46:10
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지난 해부터 시작된 '어항 케이스'의 인기가 날이 갈수록 높아지고 있다. 단발성 유행으로 끝날 것이라는 일부의 예측을 깨고, 다양한 형태의 어항 케이스가 하루가 멀다 않고 출시되면서 케이스 시장의 트렌드까지 송두리째 흔들어 놓고 있다.

어항 케이스는 전면과 좌측면이 강화유리로 만들어진 제품이다. 더 다양한 각도에서 내부를 훤히 들여다 볼 수 있어 탁 트인 개방감을 자랑할 뿐만 아니라 LED 조명 효과를 극대화함으로써 차원이 다른 아름다움을 보여준다. 일반 미들타워 케이스와 비교했을 때 조립이 다소 까다롭고 가격적인 부담도 크지만, 시각적인 부분에서 만족도가 워낙 높아 어디에서나 환영 받는 아이템으로 꼽힌다.

최근 앱코에서 기존 어항 케이스의 가격 부담을 확 낮춘 제품이 출시돼 화제다. 바로 '앱코 U20 큐빅 강화유리'가 그 주인공이다. 대부분의 어항 케이스가 비슷한 사양의 미들타워에 비해 상대적으로 비싼 가격에 판매되고 있는 반면 본 제품은 3만원 대의 저렴한 가격으로 구매 부담을 확 낮춰 소위 말하는 가성비에 있어 적수가 없을 것으로 보인다.

여기에 합리적인 가격에도 불구하고 여느 고가의 어항 케이스와 비교해 뒤지지 않는 사양을 갖춰 PC 본연의 기능에 튜닝까지 염두에 두고 시스템을 구성하고자 하는 유저들에게 최적의 제품이 될 것으로 보인다.

   

앱코 U20 큐빅 강화유리

크기

미들타워

파워서플라이

ATX (하단 장착)

메인보드

ATX / 마이크로-ATX / 미니-ITX

확장 베이

3.5인치 최대 1개 / 2.5인치 최대 2개

PCI 슬롯

7개

크기

334mm(D) x 212mm(W) x 485mm(H)
그래픽카드 최대 320mm / CPU 쿨러 160mm

쿨링 팬

3개 (상단 LED 120mm 2개, 후면 LED 120mm 1개)
라디에이터 상단 280mm / 후면 120mm)

외부 포트

USB 3.0 1개 / USB 2.0 2개
HD 오디오 / 전원 버튼 / LED 버튼

인터넷 최저가

3만 7000원 (2월 26일 기준)

탁 트인 개방감에 LED로 멋을 더한 '앱코 U20 큐빅 강화유리'

'앱코 U20 큐빅 강화유리'는 합리적인 가격으로 디자인과 튜닝의 요소를 모두 고려한 케이스를 찾는 소비자들에게 안성맞춤이다. 무엇보다 전면과 좌측면에 투명한 강화유리를 적용해 튜닝PC의 용도로 활용하기에 적합하다는 점은 요즘 대세와 잘 부합하는 특징이라 할 수 있다.

   
 

이러한 방식을 흔히 파노라마 뷰 형태로 부르기도 하는데, 탁 트윈 개방감과 함께 RGB LED의 효과를 극대화할 수 있다는 점에서 어항 케이스로 불리기도 한다. 때문에 튜닝PC를 염두에 두고 시스템을 조립하고자 하는 유저들에게 최적의 제품인 셈이다.

   
 

최근 CPU 쿨러나 그래픽카드, 메인보드와 메모리에도 RGB LED가 적용된 것을 흔히 볼 수 있는데, 강화 유리를 통해 내부를 볼 수 있어 LED 부품과 함께 사용한다면 그만큼 튜닝 효과를 높일 수 있다.

   
 

'앱코 U20 큐빅 강화유리'는 블랙과 화이트 모델이 함께 출시됐다. 전혀 다른 색상인 만큼 느껴지는 이미지 또한 다르기 마련이다. 블랙 모델이 강렬하면서도 안정적인 느낌이라면, 화이트 모델은 깔끔하고 세련된 느낌을 전해준다.

   
 

두 색상의 제품 모두 내외부가 동일한 색으로 도색돼 통일감을 이룬다. 이러한 섀시는 전면과 측면의 강화유리와 잘 어우러져 쿨링 팬의 LED 효과에 감성과 멋을 더해준다.

조립 편의성을 위한 설계도 돋보인다. '앱코 U20 큐빅 강화유리'는 편리한 강화유리의 탈착을 위해 좌측 패널을 슬라이드 방식으로 제작했다. 2개의 손 나사를 푼 뒤 뒤로 당기면, 어렵지 않게 개폐가 가능하다.

   
 

이러한 방식은 비단 조립 편의성 뿐만 아니라 견고한 장착을 가능하게 해주고, 안전한 개폐로 파손의 위험을 줄여준다는 점에서 더욱 높은 점수를 줄 수 있는 요인이다. 다시 말해 사용자가 원할 시에는 편리하게 열고 닫을 수 있지만, 외부 충격에는 잘 분리되지 않는다.

   
 

'앱코 U20 큐빅 강화유리'는 최근 트렌드에 맞게 파워서플라이 하단 장착 방식을 채택했다. 하단 파워 방식은 파워서플라이의 독립 쿨링을 통해 시스템의 안정성을 높이기 위한 것다. 조립이 편리하고 선 정리도 더 편하다는 점에서 많이 사용되고 있다.

   
 

또한 하단 파워 장착 공간을 통해 최대 160mm의 파워서플라이까지 사용이 가능하다 보니, 고사양의 게이밍PC를 꾸미기에도 전혀 문제가 없다.

   
 

게이밍PC 구성에 적합한 확장성 갖춰

'앱코 U20 큐빅 강화유리'는 가격대에 비해 넉넉한 내부 공간을 갖춰 그래픽카드가 탑재된 게이밍PC를 구성하기에 문제가 없을 것으로 보인다. 

먼저 그래픽카드의 경우 최대 320mm까지 탑재가 가능하다. 현재 출시되는 그래픽카드 중 엔비디아 지포스 RTX4070의 길이가 평균 270~310mm 내외임을 감안한다면 어느 정도의 고성능 제품은 문제 없이 사용할 수 있다.

   
 

물론 제품에 따라 차이는 있겠지만, 대부분의 2팬 그래픽카드라면 320mm 이하의 길이로 만들어졌기에 시스템 구성에 문제가 없다. 다만 3팬이 장착된 제품의 경우 조립이 어려울 수 있으니, 구매 전 확인은 필수다. 아울러 CPU 쿨러의 경우 최대 160mm까지 장착이 가능하다.

   
 

그래픽카드를 장착할 수 있는 PCI 슬롯은 총 7개이며, 단단하게 고정할 수 있는 철제 커버가 따로 마련됐기에 파손이나 휘어짐에 대한 걱정 없이 안심하고 사용해도 좋다.

   
   
 

다수의 스토리지를 탑재할 수 있는 공간도 존재한다. 케이스의 우측면 하단에는 HDD와 SSD를 장착할 수 있는 멀티 브라켓이 존재한다.

   
   
 

이는 나사를 제거한 후 손쉽게 분리가 가능한데, HDD 1개 혹은 SSD 1개를 각각 장착할 수 있다.

   
 

아울러 파워서플라이 장착 공간 윗 부분에도 SSD 1개를 추가로 설치할 수 있어 최대 2개의 스토리지 장착이 가능하다. 비교적 크기가 작은 제품임에도 불구하고 다수의 스토리지를 장착할 수 있기에 고사양의 PC 구성에도 문제가 없다.

   
 

부족함 없는 쿨링 시스템

'앱코 U20 큐빅 강화유리'와 같이 전면과 측면이 강화유리로 이루어진 어항 케이스의 구입을 망설이는 가장 큰 이유 중 하나가 바로 쿨링에 대한 우려 때문일 것이다. 전면 패널을 통해 외부 공기를 흡입하는 일반적인 방식의 케이스와 달리 양면이 강화유리로 이루어진 제품은 흡기와 배기가 원활하지 않을 것이라는 편견을 가질 수 있다.

   
 

하지만 '앱코 U20 큐빅 강화유리'는 공기를 효율적으로 순환할 수 있는 쿨링 시스템으로 발열에 대한 문제를 해결했다. 케이스 전면에 마련된 통풍구와 3개의 쿨링 팬을 통해 시원한 외부 공기를 효과적으로 흡입하고 배출함으로써 쾌적한 내부 환경을 유지할 수 있다.

   
 

'앱코 U20 큐빅 강화유리'는 총 3개의 120mm 쿨링 팬을 탑재했다. 패널 상단에 배기를 담당하는 2개의 팬이 장착됐고, 후면에도 공기를 배출하는 역할을 담당하는 120mm 팬이 존재한다.

   
   
 

여기에 제품 전면 하단에 공기의 흡입을 위한 에어홀이 있고, 상단 역시 풀 타공 설계를 통해 원활한 내부 공기의 순환이 이루어질 수 있다. 뿐만 아니라 상단에 최대 280mm의 라디에이터를 장착할 수 있고, 후면에도 최대 120mm 라디에이터를 달 수 있다.

   
 

'앱코 U20 큐빅 강화유리'의 쿨링 팬은 모두 은은한 화이트 LED 팬이라 튜닝 효과가 뛰어나다. 특히 앞면과 측면 투명 강화유리를 통해 화이트 LED 팬이 구동되는 것을 훤히 볼 수 있어 어두운 곳에서 더욱 은은한 아름다움을 연출할 수 있다. 

   
   
   
 

참고로 모든 팬은 데이지 체인 방식으로 연결됐고, 이를 파워서플라이의 IDE 4핀과 연결하기만 하면 간단하게 사용할 수 있어 초보자도 쉽게 조립이 가능하다.

   
   
 

두꺼운 강화유리로 내구성 높여

어항 케이스의 경우 일반적인 디자인의 일반 PC 케이스와 달리 2면에 강화유리로 구성되어 있다 보니 '혹시 장시간 사용 시 문제가 생기지 않을까'라는 우려를 갖을 수 있다.

   
 

'앱코 U20 큐빅 강화유리'의 사용자라면 그런 걱정을 하지 않아도 될 것으로 보인다. 강화유리를 비롯한 섀시는 물리적인 충격이나 환경적인 요인으로부터 시스템을 안전하게 지킬 수 있을 만큼 두껍게 만들어져 파손에 대한 위험이 적다. 두꺼운 강화유리를 사용했기에 파손이나 변형, 진동 등에 강하다.

   
   
 

내부 섀시의 경우 약 0.5T에서 1T 수준의 두께로 만들어졌고, 측면 철제 패널은 0.5~0.6T 수준으로 제작돼 동급 제품과 비교해 꽤 두꺼운 편인 것을 볼 수 있다. 어지간한 충격에는 끄덕없는 수준이기에 장소에 구애받지 않고 안심하고 사용해도 좋을 것으로 보인다.

   
 

특히 강화유리의 두께가 무려 약 3T에 달해 뛰어난 내구성을 자랑한다. 이는 일반적인 케이스와 비교했을 때 비교적 두꺼운 수준이라는 점에서 높은 점수를 줄 수 있다.

   
 

먼지 필터 제공해 깔끔한 내부 환경 유지

오랜 시간 PC를 사용하다 보면 내부에 쌓인 먼지로 인해 위생은 물론 팬의 속도 저하나 부품의 부식 등 여러 가지 문제가 발생할 수 있다. 특히 다수의 쿨링 팬을 탑재하거나 쿨링에 최적화된 케이스의 경우 먼지의 유입량이 더 많아지기에 특별히 신경 쓸 필요가 있다.

   
 

'앱코 U20 큐빅 강화유리'는 공기의 흡입과 배출이 이루어지는 통풍구 곳곳에 먼지 필터를 달아 혹시 모를 문제에 대비했다. 먼지 필터는 상단 통풍구를 비롯해 파워서플라이가 위치하는 하단의 통풍구에 각각 위치한다.

   
   
 

먼저 상단 쿨러 부분에 자리잡은 에어홀에 간편하게 탈부착할 수 있는 마그네틱 방식의 먼지 필터가 위치해 쉽게 청소가 가능하다. 

   
   
 

파워서플라이의 쿨러가 위치하는 하단 부분에 먼지 필터가 탑재돼 있는데, 이 또한 편리하게 탈부착을 할 수 있어 주기적인 청소가 가능하다.

   
   
 

바닥면에는 진동을 줄여주고, 미끄러짐을 방지하는 고무 재질의 받침대가 좌우측 모서리 4군데에 자리잡아 안심하고 사용할 수 있다. 이에 책상 밑에 넣고 사용하는 경우는 물론 책상 위에 올려두어도 흔들림 없이 쓸 수 있다.

   
   
 

다양한 출력 포트 및 LED On / Off 버튼

'앱코 U20 큐빅 강화유리'는 다양한 종류의 출력 포트를 제공해 외부 기기와 호환성을 높였다. 빠른 전송 속도의 USB 3.0 포트 1개를 비롯해 USB 2.0 포트 2개까지 총 3개의 USB 포트를 제공한다. 모든 버튼과 출력 포트를 상단에 위치함으로써 케이스를 책상 밑에 두고 쓰는 경우 무척 편리하다.

   
 

여기에 사운드 입출력 포트 및 전원 버튼도 자리잡고 있다. 출력 포트 가장 오른쪽에는 시스템 팬의 화이트 LED 효과를 켜고 끌 수 있는 LED 버튼이 존재한다.

   
 

평소 LED를 선호하지 않거나, 수면 시 불빛이 거슬리는 경우라면 제공되는 버튼을 통해 편리하게 On / Off 할 수 있다. 비록 사소한 부분이지만, 그만큼 소비자의 입장에서 제작됐음을 보여주는 하나의 예라 할 수 있을 것이다.

   
 

참고로 '앱코 U20 큐빅 강화유리'는 구성품으로 그래픽카드 지지대를 제공한다. 무거운 그래픽카드를 오랜 시간 사용하다 보면 무게로 인해 슬롯이나 접합부가 휘거나 파손되는 일이 발생할 수 있는데, 제공되는 지지대를 이용한다면 장시간 안정적인 사용이 가능하다.

   
 

그래픽카드 지지대는 높낮이 및 위치 조정이 간편할 뿐만 아니라 설치도 쉬워 편의성 면에서도 높은 점수를 줄 수 있을 것이다. 3만원 대라는 합리적인 가격을 감안한다면, 상당히 매력적인 특징이라 할 수 있을 것이다.

   
 

아울러 케이스의 우측면은 선 정리를 위한 넉넉한 공간이 제공되는데, 홀을 실리콘 소재로 마감해 케이블의 손상을 방지할 뿐만 아니라 한층 깔끔한 튜닝이 가능하다.

   
 

망설여 지는 어항 케이스, 첫 시작은 '앱코 U20 큐빅 강화유리'로

'앱코 U20 큐빅 강화유리'는 시각적인 강점과 실용성, 합리적인 가격의 삼박자를 고루 갖춘 제품이다. 전면과 측면이 강화유리로 구성된 어항 케이스로 탁 트인 시야감을 보여줄 뿐만 아니라 내부 화이트 LED 팬과 함께 은은하게 아름다운 조명 효과를 자랑해 튜닝PC에 최적화된 제품이라 할 수 있다.

   
 

측면 패널은 슬라이딩 방식으로 쉽게 개폐가 가능해 편리하게 조립할 수 있으며, 전면 메쉬 패널과 3개의 120mm 쿨링 팬이 내부의 뜨거운 열을 빠르게 해소해 게이밍PC를 구성하기에도 적합하다. 무거운 그래픽카드를 장시간 안정적으로 지탱할 수 있는 지지대를 기본 구성품으로 제공해 안심하고 사용할 수 있다.

가장 매력적인 부분은 저렴한 가격이다. 시중에 판매 중인 대부분의 어항 케이스가 비슷한 사양의 미들타워와 비교해 상당히 비싼 가격에 판매되고 있는 반면 본 제품은 3만원 대의 저렴한 가격으로 부담을 낮췄기에 가성비 면에서 '역대급 어항 케이스'라 불리기에 손색이 없다.

   
 

때문에 그 동안 어항 케이스의 비싼 가격에 구매를 망설였던 유저라면, PC 본연의 기능에 튜닝과 가격적인 이점까지 두루 갖춘 '앱코 U20 큐빅 강화유리'를 통해 나만의 개성 넘치는 시스템을 구축해보자.

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