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나홀로 라이프 스타일을 반영한 150Mbps 유무선 공유기 ‘ipTIME N102i’150Mbps 무선연결속도 지원… 초소형 사이즈로 공간활용도 뛰어나
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2019.09.30  14:30:39
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1인가구가 크게 증가하면서 나홀로 라이프 스타일을 반영한 가전, 가구, 인테리어 시장이 주목을 받고 있다. 식품 코너에서는 혼자 간편하게 식사할 수 있도록 조금씩 포장된 음식이, 가전과 가구 분야에서는 1인 환경에 맞게 소형화된 제품이 인기를 얻고 있다. 이제는 필수가전이 된 인터넷 공유기도 예외는 아니다. 필요 이상의 성능 보다는 거주하고 있는 공간과 사용 패턴에 최적화된 알뜰한 공유기를 많이 찾는 추세이다. 이에 맞춰 ipTIME 브랜드로 국내 인터넷 공유기 시장을 주도하고 있는 이에프엠네트웍스는 1인 라이프 패턴에 최적화된 보급형 공유기 ‘ipTIME N102i’를 최근 내놨다. 1Tx-1Rx 802.11n 무선 방식으로 구동되어 150Mbps에 이르는 무선랜 연결속도를 내 노트북, 스마트폰, 태블릿PC 등 다양한 디바이스를 통해 인터넷을 쾌적하게 즐길 수 있다. 호환성이 우수한 리얼텍 칩셋을 썼으며, 스마트폰을 이용한 공유기 관리 기능을 넣어 이른바 ‘컴알못’도 쉽고 간편하게 설치, 사용할 수 있다. 내장형 안테나를 사용하고, 크기가 매우 작아 1인가구의 협소한 공간에 최적이다. 가격도 커피 두 잔 값인 1만원선에 불과해 인터넷 헤비 유저가 아니라면 부담없이 구매할 수 있는 제품이다.

   
▲ ipTIME N102i

주요사양 150Mbps급 11n 2LAN 포트 유무선공유기 / Internal Antenna
CPU Realtek RTL8196E (MIPS 400MHz)
WAN Interface 1 x 10/100Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 2 x 10/100Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Wireless Interface 802.11 b/g/n
Status LED CPU, Wireless, WAN, LAN X 2
DRAM 16 Mbytes
FLASH 4 Mbytes
본체 크기 / 무게 91 X 80 X 25 mm / 72g
패키지 크기 / 무게 226 x 140 x 55 mm / 294g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 1.89W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터
색상 White

일코노믹 환경에 최적화된 초소형 인터넷 공유기
ipTIME 제품군의 공통된 미니멀리즘 디자인을 그대로 따른 것도 특징이다. 깔끔한 화이트 컬러를 기본 색으로 썼으며, 반듯한 직선, 그리고 코너 부분의 부드러운 곡선이 조화를 이뤄 심플하지만 세련된 느낌을 낸다. 또한 곳곳에 작은 변화를 줘 밋밋함을 극복했다.

   
 
   
 
보급형 제품다운 매우 작은 크기의 유무선 인터넷 공유기이다. 가로 및 세로 길이는 91x80mm로, 스마트폰보다 더 작다. 그만큼 공간 활용도가 매우 뛰어나다. 특히 기존 제품과 달리 내장형 안테나를 써 외부로 돌출되는 부분이 없으므로 비좁은 틈새에 넣어 활용할 수 있다.

   
 
무선 연결을 돕는 WPS, 그리고 인터넷 공유기 초기화를 위한 리셋 버튼은 평범함에서 벗어나 또 하나의 디자인 요소로 활용되고 있다. 버튼 같지 않은 모양이지만 WPS가 인쇄된 방향을 누르면 버튼임을 알 수 있다. 리셋 버튼은 잘못 눌러 공유기가 초기화되지 않도록 안쪽에 숨겼다. 작은 구멍을 통해 핀으로 눌러야 버튼이 동작한다.

   
 
인터넷 공유기의 동작상태를 확인할 수 있는 LED는 버튼 옆쪽에 있다. LAN포트와 WAN포트, 그리고 무선 등의 동작 상태를 LED 깜박임으로 알 수 있다. 주황색의 LED 불빛은 은은하게 전달되어 시선을 흩트리지 않는다. 만일 LED가 눈에 거슬린다면 공유기 설정 메뉴를 통해 꺼버리거나 특정 시간에만 동작하도록 할 수 있다.

   
▲ 전원이 꺼진 상태에서는 LED의 모습이 드러나지 않는다.

   
▲ 전원을 켜면 은은한 LED 빛이 동작 상태를 알려준다.

   
▲ LED는 필요에 따라 켜고 끌 수 있다.

4~5개의 포트가 있는 일반 공유기와는 달리 이 제품은 3개의 포트만 제공된다. 외부 인터넷 라인 연결을 위한 WAN포트, 그리고 내부 기기 연결을 위한 2개의 LAN포트이다. 따라서 데스크톱PC 등 1~2대만 유선으로 연결하고, 나머지 기기는 무선으로 연결하는 환경에 적합하다. WAN포트와 LAN포트는 색으로 구분해 실수 없이 연결할 수 있도록 했으며, 포트는 외부로 돌출된 형태가 아닌 공유기 하우징에 맞게 안쪽으로 쏙 넣어 디자인 완성도를 더욱 높였다. WAN과 LAN포트는 모두 100Mbps 속도를 지원하기 때문에 대부분 가정이나 사무실에서 사용하는 최대 100Mbps 속도의 광인터넷 라인을 속도 저하 없이 그대로 쓸 수 있다.

   
▲ 1개의 WAN포트와 2개의 LAN포트를 가지고 있다.
   
 
   
▲ 3개의 포트 모두 100Mbps 속도를 지원한다.

보급형 제품인 만큼 높은 소비전력을 요구하지 않기 때문에 전원용 어댑터 또한 콤팩트한 타입을 사용했다. 9V/0.5A 출력을 낸다. 전원어댑터 케이블 끝에는 공유기 모델명이 붙어 있어 나중에 전원 어댑터를 잘못 꽂아 공유기가 손상되는 것을 사전에 방지할 수 있다.

   
 
내부에서 발생되는 열은 공유기 위아래로 나 있는 통풍구에 의해 자연적으로 배출되도록 했다. PCB가 맞닿아 있는 하단부 통풍구는 열이 빠르게 바깥으로 빠져나가도록 돕는다. LED가 있는 부분도 틈을 둬 공기가 쉽게 드나들 수 있도록 했다.

   
▲ 하단에 에어홀이 있어 열이 빠져나간다.

   
▲ 위쪽에도 좁은 틈을 둬 열이 빠져나간다.

150Mbps 무선 속도 구현
1인 또는 신혼가구를 겨냥해 원룸 또는 투룸과 같은 좁은 공간에서 쓰는데 문제가 없는 1-안테나 즉 1Tx-1Rx 방식을 썼다. 따라서 최대 150Mbps 무선연결속도를 낸다. 내장형 안테나를 사용했기 때문에 외부로 돌출되는 부분이 없다. 물론 내장형이라고 해서 무선 성능이 크기 떨어지지 않는다. 오히려 외부 노출을 최소화함으로써 외형미를 극대화하고, 공간을 보다 효율적으로 활용할 수 있다. ipTIME 측에 따르면 외장 안테나 제품 대비 약 80% 수준의 무선 거리를 제공한다.

   
 
와이파이 즉 무선랜은 802.11n의 채널 본딩 및 다중공간 전송 등의 기술을 써 150Mbps로 연결된다 물론 실제 사용시 전송속도는 연결속도보다 다소 떨어지지만 대부분 가정에서 쓰고 있는 100Mbps 광랜(FTTH)을 처리하기에는 충분하다. 유선 랜포트 또한 100Mbps를 지원하기 때문에 광랜(FTTH) 환경을 완벽히 지원한다.

공유기를 구동하는 메인 칩셋은 리얼텍사의 RTL8196 SoC(MIPS 400MHz)를 사용했다. 리얼텍은 PC용 랜카드의 표준으로 자리잡았으며, 특히 RTL8196 SoC는 국내 ISP로부터 안정성이 검증되기도 했다.

   
▲ 사진 = ipTIME

한편 무선랜은 인증 및 암호화 설정으로 보다 안전하게 사용할 수 있다. 게스트 네트워크를 이용하면 최대 3개까지 추가적으로 SSID를 구성할 수 있다. 일시적으로 외부에 네트워크를 오픈해야 할 때 매우 편리하다. 무선 멀티브리지, 무선 MAC 주소 인증, WDS 다중 연결, WPS 자동 접속 등 무선랜 구축시 필요한 모든 기능을 제공한다.

   
▲ 무선 보안을 위한 다양한 무선 암호화 방식을 제공한다.

   
▲ 게스트 SSID 기능을 가지고 있다.

모바일에서 공유기 설정 척척... 보급형이지만 기존 ipTIME 시리즈의 기능과 성능 그대로 담아
최근에는 PC보다 스마트폰 등 모바일 디바이스 사용량이 많아짐에 따라 이에프엠네트웍스는 스마트폰에서도 쉽고 간편하게 공유기 설정을 할 수 있도록 모바일에 최적화된 UI를 제공하고 있다. 스마트폰으로 접속하면 스마트폰에 최적화된 화면 형태로 서비스 메뉴가 제공된다. 또한 ‘ipTIME Mobile Manager’ 앱을 제공, 공유기 접속부터 관리까지 편리하게 쓸 수 있다. 손 끝으로 쉽게 원하는 기능을 선택, 바꿀 수 있으며, 공유기 상태를 한눈에 파악할 수 있다.

   
▲ PC 웹브라우저에서 접속한 공유기 관리 화면

   
▲ 스마트폰에서는 전용 앱을 이용해 공유기를 관리할 수 있다.

초기 인터넷 연결, 무선 보안 등 인터넷 공유기 구입 후 처음 거쳐야 하는 설정도 PC를 켜지 않고 스마트폰으로 할 수 있도록 별도의 앱을 제공한다. 아래 그림과 같이 전원 연결 및 확인 과정을 그림을 통해 친절하게 알려주며, 초기화된 공유기를 자동으로 검색해 무선 보안까지 완벽하게 설정될 수 있도록 길잡이 역할을 해 주므로 초보자도 어려움 없이 쓸 수 있다.

   
▲ 초보자도 쉽게 따라하며 설치할 수 있는 도우미 앱이 제공된다.

국산 브랜드 답게 국내 IPTV 환경에도 최적화되었다. IGMP 기능 탑재로 SKT, LG U+의 IPTV 실시간방송과 다시보기도 완벽하게 지원한다(KT IPTV는 제외). 또한 카페와 같은 상업 공간에서 유용한 공지/광고 기능 등도 기존 제품과 동일하게 지원된다. 방문객이 매장에서 제공되는 와이파이에 접속할 때 특정 페이지를 노출함으로써 매장 홍보 및 공지를 할 수 있다. 그리고 초보자도 간편하게 공유기 설정을 돕는 설정마법사, 무선마법사도 그대로 지원한다.

   
▲ IPTV 기능을 지원한다.

   
▲ 공지/광고 기능

이 밖에 공유기 보안을 위한 웜바이러스 감지/억제 기술이 탑재되었고, 시간에 따라, 접속된 PC에 따라 인터넷 사용을 제한할 수 있는 기능도 있다.

   
▲ 보안을 위한 웜바이러스 감지/억제 설정 화면

   
▲ 인터넷 사용 제한 기능 설정 화면

이 밖에 인터넷 공유기를 최신 성능으로 유지하기 위한 펌웨어 업그레이드도 모바일 환경에서 해결할 수 있다. 스마트폰 앱으로 제공되는 ‘ipTIME Upgrader’를 이용하면 연결된 공유기의 최신 펌웨어를 자동으로 확인하고 업그레이드가 된다.

이처럼 대부분 가정에서 쓰고 있는 100Mbps 광랜 환경을 유선 뿐만 아니라 무선 영역에서도 충분히 활용할 수 있으며, 다양한 기능까지 갖추고 있어 보급형 이상의 가치를 품고 있는 제품이다. 꾸준히 지원되는 펌웨어 서비스, 그리고 고객과 소통하기 위한 오픈 게시판 등 투명한 고객지원도 고스란히 누릴 수 있다. 인터넷 공유기가 꼭 필요하지만 성능보다는 가성비가 중요한 곳이라면 가격대비 만족도가 높은 제품이다.

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