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게이밍PC를 위한 메인보드 선택은?'기가바이트 G1.SNIPER 게이밍에디션'라면 어떤 게이밍PC라도 OK!!
홍진욱 기자  |  honga@newstap.co.kr
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승인 2014.04.29  00:42:40
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2분기부터 대작 게임이 연이어 모습을 드러내면서 침체돼 있던 PC 시장도 차츰 활기를 띄어가는 분위기다. 지난 해 리그오브레전드의 돌풍 이후 신작 출시에 다소 주춤한 모습을 보였던 게임 업계가 봄의 시작과 함께 기대작들을 대거 선보이며 승부수를 띄운 것.

가장 눈에 띄는 신작 게임으로 디아블로3를 꼽을 수 있다. 얼마 전 확장팩인 '영혼을 거두는 자'의 출시로 전세계 유저들의 관심을 끌었던 디아블로3는 국내 게임 시장에서도 돌풍을 일으키며, '기대 이상'이라는 평가를 받고 있다. 최근에는 PC방 점유율 2위를 차지하며 절대강자로 군림하고 있는 리그오버레전드를 맹렬히 추격하고 있어 앞으로의 행보가 주목된다.

   
 
위메이드가 선보인 이카루스 또한 만만치 않은 상승세를 보여주고 있다. 10년의 제작 기간을 거쳐 탄생한 MMORPG 이카루스는 초반 서버 불안이라는 악재에도 불구하고, 화려한 그래픽과 탄탄한 스토리로 게임 유저들을 계속해서 끌어모으고 있다. 아직까지 성공이라 말하기에는 이른감이 있지만, 이러한 추세라면 역대 대작 게임과 어깨를 나란히 할 수 있을 것이라는 전망도 나오고 있다.

   
 
최근 2차 비공개 테스트를 시작한 다음커뮤니케이션의 검은사막도 게임 유저들의 호평을 받고 있다. 비공개 테스트 때마다 포털사이트 인기 검색어 상위권에 오르며 이슈를 뿌렸던 검은사막은 뛰어난 그래픽 효과와 다양한 스킬, 완성도 높은 콘텐츠로 온라인 게임 마니아들로부터 올 하반기 최대 기대작으로 꼽힌다. 특히 테스트를 거듭할수록 게임의 완성도가 높아지고 있어 공개서비스 시기도 앞당겨질 것으로 기대되는 상황이다.

   
 
이렇듯 다가오는 5월을 맞아 대작 게임의 출시가 이어지면서 PC 하드웨어 업체들도 분주한 움직임을 보이고 있다. 게임 시장의 활성화가 곧 PC의 판매량 증대를 불러오기 때문에 게임 유저들의 구미를 당길 만한 제품을 내놓으며 인기몰이에 나서기 시작한 것. 그 중에서도 특히 제이씨현은 'G1.SNIPER 게이밍에디션'으로 명명된 기가바이트 게이밍 메인보드 시리즈로 게임 시장을 공략하고 있어 귀추가 주목된다.

   
 
'G1.SNIPER 게이밍에디션'은 게이밍PC를 꾸미기에 적합한 갖가지 기능들이 탑재됐음은 물론 장시간 사용을 고려해 뛰어난 내구성과 안정성, 그리고 제이씨현만의 수준높은 A/S까지 겸비하고 있어 게임 유저들의 오버클럭을 염두에 둔 얼리어답터들 사이에서도 높은 평가를 받고 있다. 이에 'GIGABYTE G1.SNIPER 게이밍에디션 제이씨현' 3종 제품의 특징을 간략하게 알아봤다.

누구나 갖고 싶어하는 제품 'GIGABYTE G1.SNIPER5 게이밍에디션 제이씨현'

누구나 부러워하는 최고 성능의 PC를 갖는 것은 모든 유저들의 한결같은 바람일 것이다. 'GIGABYTE G1.SNIPER5 게이밍에디션 제이씨현'은 상위 1% 유저의 욕구를 충분히 채우고도 남을 제품으로 기가바이트가 왜 세계적인 브랜드인지를 여실히 보여주는 대표적인 게이밍 메인보드다.

극한의 오버클럭에도 버틸 수 있는 튼튼한 전원부와 다수의 그래픽카드 및 주변기기를 연결할 수 있는 뛰어난 확장성, 최고급 부품 탑재로 인한 안정성까지 갖춰 하이엔드 메인보드의 정석이라 불리기에 손색이 없다. 이 뿐만이 아니다. 무선 환경을 지원을 위한 블루투스+WiFi 장비를 제공하고, 온보드에서도 최고의 음질을 들을 수 있는 Sound Core3D 칩셋 및 전면 앰프를 내장하는 등 부가적인 기능까지 넣어 활용도를 높였다.

   
 ▲ 상위 1% 유저를 위한 'GIGABYTE G1.SNIPER5 게이밍에디션 제이씨현'

전체적인 레이아웃은 게이밍 메인보드라는 명칭에 어울리게 올 블랙 색상의 기판으로 강인한 느낌을 준다. PCI-Express와 DIMM 등 주요 소켓은 화려한 연두색으로 포인트를 줘 튜닝용으로 쓰기에도 적합하게 만들었다. 특히 전원부에서 메인 칩셋까지 이어지는 쿨링 솔루션이 이상적인데 이는 기가바이트가 자랑하는 울트라 쿨(Ultra Cool) 솔루션으로 장시간 사용으로 뜨거워진 부품의 온도를 획기적으로 낮춰준다.

   
 
   
 ▲ Z87 칩셋을 탑재한 최고 사양의 메인보드로 게이밍 유저를 타켓

전원부는 12+2+2 페이즈로 구성됐고, 1만 시간의 내구성을 갖춘 NPCAP의 블랙 캐퍼시터로 뛰어난 내구성을 자랑한다. 참고로 본 제품은 2oz 구리 레이어를 적용한 기판을 사용해 냉각 효율을 높이는 것은 물론 정전기와 전자파를 줄여주고, 저항값을 낮춰 시스템의 전체적인 안정성을 향상시켰다. 또한 IR3550 PowlRstage 칩을 사용한 원-칩 디지털 설계로 일반 모스펫 디자인보다 낮은 발열 및 높은 전력 효율을 이끌어냄으로써 오버클럭의 효율을 높여준다.

하이엔드 제품인 만큼 오버클럭에도 신경을 쓰지 않을 수 없는데, 특히 CPU 오버클럭시 전원부의 온도가 크게 올라가기 때문에 이에 걸맞는 쿨링 솔루션은 필수다. 'GIGABYTE G1.SNIPER5 게이밍에디션 제이씨현'은 극한의 오버클럭에도 문제없이 버틸 수 있도록 널찍한 히트싱크 옆에 별도의 쿨러를 탑재했고, 수냉 쿨러를 사용할 수 있는 홀도 마련했다. 아울러 쿨러는 오토 팬 기능이 내장돼 온도에 따라 RPM을 조절하기 때문에 소음으로 인한 환경적인 스트레스까지 줄여준다.

   
 
   
 ▲ 12+2+2 페이즈의 전원부와 울트라 쿨 솔루션의 만남

총 4개의 DDR3 슬롯을 통해 최대 32GB 용량의 메모리를 꽂아 쓸 수 있고, 초보자도 바이오스를 통해 쉽게 메모리를 오버클럭할 수 있는 XMP 기능을 지원한다.

   
 ▲ 4개의 DDR3 슬롯을 통해 최대 32GB 용량의 메모리 지원

메모리 소켓 옆으로 전원 On/Off 버튼과 리셋 버튼, CMOS 클리어 버튼 등 PC의 기본적인 조작을 위한 다양한 버튼을 마련해 편의성을 높였고, PC의 현재 상태를 알기 쉽게 표시해주는 LED 디버그도 자리잡고 있다. 또한 24핀 전원 포트 옆에는 듀얼 바이오스 구동을 위한 스위치가 놓여있다. 이런 버튼들은 메인보드를 케이스 안에 넣고 쓰는 경우라면 사용빈도가 적을 수 있지만, 오픈 케이스를 사용하거나 오버클럭을 즐겨하는 유저라면 상당히 편리한 기능이다.

참고로 'GIGABYTE G1.SNIPER5 게이밍에디션 제이씨현'은 메인보드에 이상이 생겼을 때 백업된 바이오스를 통해 기존의 바이오스를 복구하는 듀얼 BIOS 기능을 탑재했다. 또한 바이오스를 사용자가 자주 사용하는 기능을 위주로 인터페이스를 직접 구성할 수 있는 대쉬보드 바이오스도 지원해 한층 안전하면서도 편리하게 쓸 수 있게 했다.

   
 ▲ 전원 On/Off 버튼과 리셋 버튼, CMOS 클리어 버튼, LED 디버그 등이 위치

뛰어난 확장성이야 말로 'GIGABYTE G1.SNIPER5 게이밍에디션 제이씨현'이 갖는 최대 장점 중 하나로 꼽을 수 있을 것이다. 게이밍 메인보드답게 총 4개의 PCI-Express 3.0 슬롯을 탑재해 멀티 그래픽카드 구성인 AMD 크로스파이어X와 엔비디아 SLI를 지원한다. 만일 4개의 그래픽카드를 꽂아쓰면 16배속+16배속+8배속+8배속의 속도로 쓸 수 있다. 배틀필드4와 같은 고사양 PC 게임을 4K의 해상도에서 풀옵션으로 즐기고자 하는 유저들에게 적합한 구성이다.

   
 ▲ 4개의 PCI-Express 3.0 슬롯을 탑재해 멀티 그래픽카드 구성이 가능

SSD와 HDD, ODD 등의 주변기기 확장을 위해 SATA도 넉넉히 준비했다. 총 10개의 SATA 포트가 마련돼 있고, 이 중 6개가 SATA 6.0Gb/s 포트다. 또한 멀티 그래픽카드 구성시 안정적으로 전원을 공급하기 위한 OC-PEG 포트도 달았다.

   
 ▲ 10개의 SATA 포트와 멀티 그래픽카드 구성시 안정적인 전원을 공급을 위한 OC-PEG 포트도 탑재

사용자를 배려한 기능도 곳곳에서 찾아볼 수 있는데, 그 중 하나가 USB 3.0 포트다. 케이스 전면 패널을 연결하는 포트 옆으로 별도의 USB 3.0 포트를 달아 편리하게 USB를 이용할 수 있고, 포트에는 별도의 마개를 덮어 이물질의 유입을 방지할 수 있게 했다. 또한 일반 메인보드와 달리 총 9개의 팬 커넥터를 탑재해 최고의 쿨링 시스템을 구현할 수 있게 만들었다.

   
 ▲ 별도의 USB 3.0 포트를 달았고, 이물질 유입 방지를 위해 마개를 덮어놨다

백패널의 구성도 풍성하다. USB 3.0 포트 6개와 USB 2.0 포트 2개 등 총 8개의 USB 포트를 탑재했고, 듀얼 HDMI 포트와 디스플레이 포트 등 최신 영상출력 포트도 빼놓지 않았다. 가장 돋보이는 점은 듀얼랜 포트와 8채널을 지원하는 오디오 포트다. 'GIGABYTE G1.SNIPER5 게이밍에디션 제이씨현'은 Killer E2201 랜칩을 탑재해 온라인 게임에서 빠른 네트워크 속도를 보장한다. 이는 빠른 속도를 요하는 네트워크 환경에서 우선 순위를 식별함으로써 끊김없는 인터넷을 할 수 있도록 해주는 것이다.

아울러 게임에서 한층 사실감있는 사운드를 위해 도금된 Sound Core3D 칩셋과 OP-AMP를 탑재했고, 노이즈 방지를 위한 LED 라이트닝 오디오 노이즈 가드 설계로 선명한 음질을 구현해 냈다. 또한 사운드 포트에도 도금을 입혀 잡음의 발생을 줄였다. 때문에 게임 유저들은 별도의 사운드 없이도 충분히 만족스러운 음질을 들을 수 있는 것이다.

   
 ▲ Killer E2201 랜칩을 탑재해 온라인 게임에서 빠른 네트워크 속도를 보장

작지만 강하다 'GIGABYTE G1.SNIPER M5 게이밍에디션 제이씨현'

최근 슬림케이스 혹은 미니케이스 등 작은 크기의 케이스가 각광을 받기 시작하면서 Micro-ATX 타입 메인보드도 인기를 얻고 있다. Micro-ATX 메인보드는 케이스 호환성이 뛰어나고, ATX 제품에 비해 상대적으로 가격이 저렴해 많은 유저들이 선호하고 있다. 다만 크기의 제약으로 인해 탑재할 수 있는 부품이 한정돼 있다보니 고사양 제품으로는 사용되기에는 다소 부족함 감이 있었다.

하지만 'GIGABYTE G1.SNIPER M5 게이밍에디션 제이씨현'은 작은 크기에도 불구하고 뛰어난 사양을 구현해 Micro-ATX 타입의 메인보드를 선호하는 유저들에게 적격이다. 이 자그마한 기판 안에 게이밍 메인보드로써 갖춰야할 요건을 모두 충족시켰다는 점에서 기가바이트의 앞선 기술력을 보여주는 대표적인 제품이라 할 수 있는 것이다.

   
 ▲ M-ATX 타입의 게이밍 메인보드 'GIGABYTE G1.SNIPER M5 게이밍에디션 제이씨현'

전체적인 레이아웃이나 색상은 앞서 소개한 'G1.SNIPER5'와 비슷하지만, 하위 모델이다 보니 확장성이나 세부 기능 면에서는 다소 부족한 것은 감안할 수밖에 없다. 하지만 M-ATX 타입의 제품 중 이만한 구성을 갖춘 제품이 없음을 감안하면 '최고'라는 수식어가 결코 아깝지 않을 것으로 보인다.

   
 
   
 

전원부는 8페이즈로 구성됐고, 모스펫 부분은 방열판을 덮어 발열을 신속하게 식혀준다. 'G1.SNIPER5'처럼 별도의 쿨링 팬이 탑재되지는 않았지만 전원부의 구성이 상대적으로 슬림한 것을 감안하면 충분히 이해할 수 있는 부분이다. 참고로 쿨링 시스템을 기가바이트의 울트라 쿨 기술이 적용돼 뛰어난 쿨링 효과를 보여준다.

또한 전원부는 3D 디지털 파워 디자인으로 설계돼 하드웨어와 소프트웨어를 통해 전원을 효율적으로 제어할 수 있다. 여기에 1만 시간 이상의 수명을 가진 NPCAP의 블랙 캐퍼시터와 2oz 구리 레이어를 적용한 기판, IR3550 PowlRstage 칩을 사용한 원-칩 디지털 설계 등도 위 제품과 동일하게 적용돼 오버클럭시 안정성을 높여주는 것은 물론 전원 효율이 뛰어나고, 전기적 위험으로부터 시스템을 안전하게 지켜준다.

   
 ▲ 8페이즈의 전원부 구성과 NPCAP의 블랙 캐퍼시터로 내구성 높여

총 32GB를 꽂아 쓸 수 있는 4개의 DDR3 소켓은 채널별로 색깔을 구분해 조립시 혼란을 없앴다.

   
▲ 32GB를 꽂아 쓸 수 있는 4개의 DDR3 소켓

'GIGABYTE G1.SNIPER M5 게이밍에디션 제이씨현'은 하이엔드 유저를 타켓으로 하는 제품인 만큼 오버클럭 및 튜닝PC에 최적화된 다양한 기능이 탑재됐는데, 그 중 하나가 각종 스위치가 기판에 위치하고 있다는 점이다. ATX가 아닌 M-ATX에서 이렇게 다양한 스위치가 있는 경우가 흔치 않기에 더욱 돋보이는 부분이다.

먼저 메모리 슬롯 옆으로 전원On/Off 및 리셋, CMOS 클리어 버튼이 있고, 앞서 소개했던 듀얼 바이오스를 위한 스위치도 자리잡고 있다. 아울러 주전원 포트 옆에는 메인보드의 현재 상태를 숫자로 표시해주는 LED 디버그도 있어 오픈 케이스에서 특히 유용하게 쓸 수 있다.

   
 

   
  ▲ 전원 On/Off 버튼과 리셋 버튼, CMOS 클리어 버튼, LED 디버그 등이 위치

그래픽카드의 확장성이 뛰어난 것은 이 제품의 가장 큰 자랑거리 중 하나다. 일반적으로 M-ATX 타입 메인보드는 공간 부족으로 1~2개의 PCI-Express 3.0 슬롯을 탑재하기 마련인데, 이 제품은 무려 3개의 PCI-E 슬롯을 탑재했다. 이 슬롯을 통해 AMD 크로스파이어X와 엔비디아 SLI 등 총 2개의 그래픽카드를 병렬로 연결해 쓸 수 있다.

   
 ▲ AMD 크로스파이어X와 엔비디아 SLI 등 총 2개의 그래픽카드를 병렬로 연결할 수 있다

SATA 6.0Gb/s 포트는 총 6개로 HDD나 SSD 등의 스토리지를 확장해서 쓰기에 부족함이 없는 수준이다.

   
 ▲ 총 6개의 SATA 6.0Gb/s 포트 탑재

주변기기와 호환성을 위해 백패널부에 다양한 포트를 탑재했다. 4개의 USB 3.0 포트와 2개의 USB 2.0 포트를 포함해 DVI 포트와 듀얼 HDMI 포트 등을 넣었고, 디스플레이 포트도 달아 다양한 영상 장비를 연결해 쓸 수 있다. 아울러 8채널을 지원하는 오디오 포트와 퀄컴의 Killer E2200으로 빠른 속도를 자랑하는 랜 포트도 위치하고 있다.

본 제품 역시 도금된 Sound Core3D 칩셋과 OP-AMP를 탑재했고, 노이즈 방지를 위한 LED 라이트닝 오디오 노이즈 가드 설계가 적용돼 선명한 음질을 자랑한다.

   
 ▲ 8채널 오디오 포트와 퀄컴 Killer E2200으로 빠른 속도를 자랑하는 랜 포트 탑재

최고의 B85 메인보드를 원한다면 'GIGABYTE G1.SNIPER B5 게이밍에디션 제이씨현'

앞선 두 제품들이 Z87 칩셋을 사용한 최상위 모델이었다면 'GIGABYTE G1.SNIPER B5 게이밍에디션 제이씨현'은 B85 칩셋을 탑재한 중보급형 모델로 전체 사양은 다소 떨어지지만 가격대비 성능이 뛰어난 게이밍 제품이다.

   
▲ GIGABYTE G1.SNIPER B5 게이밍에디션 제이씨현

B85 메인보드는 Z87이나 H87 메인보드에 비해 하위 제품에 속하기 때문에 구성도 비교적 단순하고 M-ATX 타입으로 출시되는 경우가 대부분이다. 물론 단순한 구성 만큼이나 가격도 저렴해 현재 메인보드 시장에서 가장 많은 인기를 끌고 있지만, 스펙상 하이엔드 게이밍PC를 구성하기에는 아쉬운 부분이 있다. 하지만 'GIGABYTE G1.SNIPER B5 게이밍에디션 제이씨현'은 B85 메인보드임에도 불구하고 고사양 제품 못지 않은 사양을 갖춰 게이밍PC에 사용되기에 전혀 무리가 없다.

일반적인 B85 메인보드와 달리 ATX 타입으로 만들어져 미들타워 케이스에서 사용할 수 있으며, 다른 G1.SNIPER 시리즈가 그렇듯 검정색 기판에 연두색의 투톤 색상으로 강렬한 느낌을 준다.

   
 
   
 ▲ ATX 타입의 B85 메인보드

전원부는 4페이즈로 구성돼 있고, 쿨링을 위해 울트라 쿨 기술의 쿨링 솔루션이 적용됐다. B85 메인보드의 특성이나 전원부 구성상 오버클럭을 하기에는 다소 부족한 면이 있지만, 일반적인 용도에서는 전혀 부족함이 없을 것으로 보인다.

   
 ▲ 4페이즈의 전원부 구성

DDR3 타입의 메모리 슬롯이 총 4개 위치하고 있고, 최대 32GB 용량을 지원해 고사양PC를 조립하기에 적격이다. 단 1600MHz까지만 지원하기 때문에 메모리 사용에는 다소 제약이 있을 수 있다.

   
 ▲4개의 메모리 슬롯을 통해 32GB 메모리 지원

최근 사용량이 많이 줄기는 했지만, B85 제품이 산업용으로도 많이 쓰이는 것을 감안해 LPT 헤더를 마련한 것도 눈여겨 볼 만한 특징이다.

   
 ▲ 프론트 패널 옆에 LPT 헤더가 자리잡고 있다

SATA 포트는 총 6개를 지원하는데, 이 중 4개는 SATA 6.0Gb/s, 2개는 SATA 3.0Gb/s 타입이다. 역시 확장성에 있어서는 부족함이 없는 수준이다.

   
 ▲4개의 SATA 6.0Gb/s, 2개의 SATA 3.0Gb/s 포트 탑재

2개의 PCI-Express 3.0 x16 슬롯을 탑재한 점이 무엇보다 눈에 띈다. 사용자들은 이 슬롯을 통해 AMD 그래픽카드 2개를 연결해 사용이 가능하다. B85 메인보드에서 크로스파이어를 구현하는 경우가 많지는 않지만, 비교적 저렴한 가격에 고사양PC를 쓰려는 유저들에게는 분명 큰 도움이 될 것으로 보인다.

   
 ▲ 2개의 PCI-Express 3.0 x16 슬롯을 통해 AMD 크로스파이어 구성 가능

백패널의 구성도 비교적 단순한 편이다. USB 2.0/3.0 포트 2개와 8채널 오디오를 지원하는 포트, 디스플레이 장치 연결을 위한 HDMI 포트와 기가비트 랜 포트를 탑재했다. 참고로 'GIGABYTE G1.SNIPER B5 게이밍에디션 제이씨현' 역시 G1.SNIPER 시리즈인만큼 도금된 Sound Core3D 칩셋과 OP-AMP를 탑재했고, 노이즈 방지를 위한 LED 라이트닝 오디오 노이즈 가드 설계가 적용돼 게임에서 한층 실감나는 사운드를 들을 수 있다.

   
 ▲ Sound Core3D 칩셋과 OP-AMP 등을 탑재해 선명한 음질을 들려준다

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