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인텔 칩셋 쓰고 공간활용도 뛰어난 AC2600급 기가비트 유무선 공유기 ‘ipTIME A8004ITL’인텔 AnyWan GRX350 듀얼코어 CPU와 WAV500 조합… 4개의 안테나로 최대 2600Mbps 속도 실현
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2019.06.30  09:01:26
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독특한 타원형 디자인으로 좁은 공간에서 부담없이 쓸 수 있고, 발열 문제까지 덜어 내 안정성까지 확보한 것이 특징인 <ipTIME A800T>가 기존 미디어텍 칩셋 대신 인텔 AnyWan GRX350 듀얼코어 CPU를 달고 <ipTIME A8004ITL>라는 이름으로 새롭게 등장했다. DRAM은 256MB에서 512MB로 두 배 늘었으며, 인텔의 가정용 와이파이 칩셋인 WAV500 시리즈를 함께 구성하는 등 하드웨어 스펙을 향상시켜 보다 쾌적한 유무선 인터넷 환경을 기대할 수 있다. 특히 AC2600급에 이르는 빠른 속도에 MU-MIMO 기술을 더함으로써 복수의 무선 기기를 동시에 사용할 경우 속도가 떨어지는 문제를 해결했다. 요즘과 같이 무선랜 활용도가 높은 상황에서 더욱 관심을 끄는 부분이다. 하이엔드 모델에 걸맞게 USB3.0 포트를 이용한 간이형 NAS 기능이 제공되며, 스마트폰을 이용한 관리도 매우 간편해 헤비 유저부터 ‘컴알못’ 초보 유저까지 모두 만족하며 쓸 수 있는 고성능 유무선 인터넷 공유기이다.

   
▲ ipTIME A8004ITL

주요사양 AC2600 유무선 공유기
듀얼밴드 WiFi (5GHz 4x4 1733Mbps + 2.4GHz 4x4 800Mbps)
Intel® AnyWAN™ SoC GRX350, Intel® Home Wi-Fi Chipset WAV500 Series 탑재 DDR3 512MB / Multi User MiMo (WAVE2)
USB 3.0 포트 1개 / 네트워크 서버 지원 / 기가비트 유선 / 5dBi 안테나 4개 장착
CPU Intel® AnyWAN™ SoC GRX350 (1.2GHz),
Intel® Home Wi-Fi Chipset WAV500 Series
WAN Interface 1 x 10/100/1000Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 4 x 10/100/1000Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Jumbo Frame 지원 - 최대 9KByte
Wireless Interface 802.11 a/b/g/n/ac
Status LED CPU, 5G Wireless, 2.4G Wireless, WAN, LAN X 4
DRAM DDR3 512MB
FLASH 128Mbytes NAND Flash
안테나 5GHz / 2.4GHz 802.11ac/a/b/g/n 5dBi ANT (4EA)
본체 크기 / 무게 105 x 105 x 195 mm (안테나 크기 제외) / 704g
패키지 크기 / 무게 327 x 186 x 128 mm / 1258g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 24W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품)
색상 White + Black

지금까지 나왔던 공유기와 사뭇 다른 모습이다. 바닥에 눕혀 쓰는 평판 타입이 아닌 타워형으로 디자인된 인터넷 공유기이다. 2.4GHz와 5GHz 대역을 공유하는 4개의 안테나가 최적의 무선 성능을 내며, 위아래로 시원스럽게 뚫린 에어홀이 발열을 효과적으로 해결해 안정성까지 확보했다.

   
 
형태는 다르지만 화이트와 블랙, 그리고 미니멀리즘을 바탕으로 한 기존 ipTIME의 디자인은 그대로 이어받았다. 상단부를 제외하면 사방은 화이트 컬러로 감쌌다. 고급스럽고 모던한 느낌이다. 깔끔하고, 균일한 표면 처리, 그리고 어디 하나 흠 잡을 데 없는 마감 처리는 디자인을 통해 제품의 가치를 평가하는 최근 소비 트렌드를 만족시키고 있다.

   
 
‘ipTIME A8004ITT’의 가장 큰 특징은 타원형 구조를 적용해 발열 문제를 효과적으로 해결했다는 것. 뜨거운 공기가 위쪽으로 올라가는 대류 현상을 이용했다. 공유기 상단부와 하단부에는 각각 통풍구가 있으며, 하단부 측면에도 에어홀을 뒀다. 하단부를 통해 외부 공기가 내부로 유입되어 열을 식혀주고, 덥혀진 공기는 상단부 에어홀을 통해 빠져나가게 된다. 따라서 냉각팬을 쓰지 않고도 발열로부터 안심하고 쓸 수 있다. 냉각팬이 없으니 소음 문제도 해결된다.

   
 
   
▲ 상단부를 통해 열이 빠져나간다.

   
▲ 바닥면 에어홀

   
▲ 공기 순환을 위해 측면에도 에어홀이 있다.

안테나는 공유기 상단부에 부착되어 있다. 탈부착이 불가능한 고정식이지만 원하는 방향으로 회전이 가능해 최적의 상태로 무선 네트워크를 사용할 수 있다. 5dBi 안테나 4개로 구성되어 있으며, 각각의 안테나가 5GHz와 2.4GHz 대역을 모두 커버한다.

   
 
   
 
ipTIME의 디자인 철학이기도 한 ‘숨김의 美學’은 ‘ipTIME A8004ITL’에서도 찾을 수 있다. 동작 상태를 확인할 수 있는 LED와 각종 포트는 모두 후면부에 위치한다. 특히 LED가 전면에 노출된 기존 제품과 달리 ‘ipTIME A8004ITL’은 LED가 뒤쪽에 있어 평상시에는 눈에 거슬리는 문제없이 필요시에만 동작 상태를 확인할 수 있다. 물론 LED는 다은 ipTIME 제품군과 마찬가지로 설정 메뉴에서 필요에 따라 끌 수 있다.

   
 
   
▲ LED로 동작 상태를 확인할 수 있다.

   
▲ LED는 설정 메뉴에서 제어가 가능하다.

WAN과 LAN 포트도 외부 노출을 최소화함으로써 공유기 주변 공간을 깔끔하게 보여주며, 뒤쪽으로 이어지는 각종 케이블을 깔끔하게 정리할 수 있도록 돕는다. WAN과 LAN은 색으로 구분해 초보자라도 정확한 위치에 꽂을 수 있도록 돕는다.

   
▲ 4개의 LAN포트와 1개의 WAN포트가 있다.

WAN과 LAN은 모두 기가비트를 지원하며, 사무실은 물론이고, 최근 가정에서도 점차 확산되고 있는 기가비트 인터넷망을 속도 저하 없이 쓸 수 있다. 기가비트 스위칭 허브처럼 공유기 내에 연결되어 있는 PC 사이에서도 매우 빠른 속도로 데이터 전송이 가능하다. 또한 이 제품은 1000Base-T 기가비트 이더넷의 점보프레임을 자동으로 감지하여 처리한다. 점보 프레임을 사용하면 네트워크로 연결된 PC 사이 유선 전송 속도를 비약적으로 향상시킬 수 있다. 9Kbyte 점보프레임을 지원하며, 이를 제대로 이용하기 위해서는 PC 기가비트 랜카드의 점보프레임 옵션을 활성화해야 한다.

   
▲ 모든 포트는 기가비트 속도를 지원한다.

타 무선기기와 편리한 연결을 위해 WPS 기능도 갖고 있다. 공유기와 연결하고자 하는 무선기기가 WPS를 지원하면 서로 WPS 버튼을 눌러주는 것만으로 간단하게 연결된다. 보안 설정 및 비밀번호 입력 등을 하지 않아도 되므로 매우 편리하다. WPS 옆에는 리셋 버튼이 있으며, 실수로 잘못 누르는 것을 막기 위해 작은 핀으로 누르게끔 되어 있다. 공유기 초기화가 필요할 경우 사용된다.

   
 
한 개의 USB3.0 포트가 제공된다. USB포트에 USB메모리드라이브나 외장HDD와 같은 저장장치를 연결하여 파일 서버로 사용할 수 있고, 미디어 서버 혹은 일반 프린터를 연결해 프린터 서버로도 활용할 수 있다. 또한 스마트폰과 연결해 USB테더링으로 이용할 수 있으며, 동시에 스마트폰 충전도 가능하다. 특히 USB3.0포트는 USB2.0보다 약 10배 빠른 5Gbps 속도로 데이터 전송이 가능하기 때문에 보다 빠르게 데이터를 읽고 쓸 수 있다.

   
▲ 외장HDD나 USB드라이브 등을 연결해 파일 서버로 활용할 수 있다.

   
▲ 외장HDD를 연결한 상태

특히 스마트폰의 테더링 기능을 이용, 일반 인터넷망이 아닌 스마트폰 LTE(또는 3G/5G) 통신망으로 인터넷을 공유, 사용할 수 있는 기능이 눈에 띈다. 쓰고 있는 인터넷 회선에 갑자기 문제가 발생된 경우 임시로 스마트폰 테더링을 통해 집안의 모든 디바이스에서 인터넷을 쓸 수 있으니 비상시 매우 유용하다.

   
▲ 스마트폰을 연결, 테더링 기능을 이용할 수 있다.

전원어댑터는 12V/3.5A 고용량을 사용했다. 보다 안정적으로 공유기를 구동하기 위한 이유도 있지만 USB포트에 연결되는 저장장치 때문이다. 충분한 전력이 공급되지 않으면 작동 중 HDD 동작이 중단되면서 데이터가 유실될 수 있기 때문에 ipTIME은 넉넉한 출력을 지닌 전원 어댑터를 함께 제공한다. 참고로 이전 모델인 ‘ipTIME A8004T’가 제공하는 12/2A 보다 높아 그만큼 공유기와 공유기 USB 포트에 연결된 장치를 안정적으로 사용할 수 있다.

   
▲ 12V/3.5A 고용량 전원어댑터가 제공된다.

하이엔드급 인터넷 유무선 공유기이지만 저전력 설계로 소비전력은 낮은 편이다. 아래 그래프는 공유기 전원을 켠 후 부팅이 되어 동작 상태에 이른 후 일정 시간 동안 전력 변화를 측정한 것이다. 그래프에서 보는 바와 같이 실제 소비전력은 9~10W 범위 내에서 움직였다. 참고로 USB 장치는 연결하지 않은 상태이다. 연결된 USB 기기에 따라 소비전력은 크게 차이가 날 수 있다.

   
 
저전력으로 구동되다 보니 발열도 상대적으로 낮다. 앞서 언급한 것처럼 ‘ipTIME A8004ITL’은 타워형 디자인을 사용했으며, 자연대류 현상에 의해 열이 자연스럽게 빠져나가는 구조이다 보니 냉각팬이 없어도 안정적으로 사용할 수 있다. 아래는 동작한지 반나절 정도 지난 후 열화상 카메라로 촬영한 이미지이다. 열은 위쪽을 중심으로 나타났으며, 43~45도 범위 내로 측정되었다(실내온도 28도에서 측정). 손을 대보면 약간 따뜻함이 느껴질 정도이다. 이처럼 전력소비도 낮고, 발열량도 크지 않아 365일 24시간 내내 켜 놓더라도 부담이 없다.

   
 
인터넷 공유기의 성능을 좌우하는 핵심 부품인 CPU는 기존 미디어텍사 제품이 아닌 인텔 칩셋을 사용했다. 인텔의 최신 SoC인 ‘AnyWAN GRX350’을 썼으며, 1.2GHz 속도를 낸다. 또한 듀얼코어로 동작해 동시에 들어오는 다수의 작업도 빠르게 처리한다. 기가비트급의 하드웨어 NAT 가속기가 있어 쾌적한 네트워크 상태를 유지한다. 또한 무선랜(와이파이) 사용시 CPU의 부담을 덜어주기 위해 인텔 홈 와이파이 칩셋인 WAV500 시리즈를 함께 구성했다.

   
▲ CPU는 인텔의 최신 SoC인 ‘AnyWAN GRX350’을 사용했다. / 사진=ipTIME

공유기의 성능은 메모리에 의해서도 좌우된다. 메모리 용량은 동시에 유지 가능한 인터넷 연결과도 관계가 있기 때문이다. ipTIME A8004ITL은 DDR3 512MB 메모리를 탑재했다. 이전 모델보다 2배 높은 용량이다. 또한 기본 펌웨어 및 USB를 통한 파일서버 구동을 위해 128MB 크기의 낸드플래시 메모리를 함께 넣었다.

5GHz+2.4GHz = 최대 2600Mbps 무선 속도… 기가비트 환경도 거뜬
이제는 100Mbps 광랜도 모자라 이보다 훨씬 빠른 1Gbps망이 가정까지 뚫고 들어왔다. 네트워크 상에 있는 어떤 데이터도 마치 로컬에 저장된 데이터를 불러내듯 클릭만 하면 바로 화면에 뿌려진다. 하지만 아무리 빠른 기가인터넷이 현관까지 들어온다 한들 인터넷 공유기가 기가비트를 제대로 받쳐주지 못한다면 그것은 무늬만 ‘기가’ 인터넷인 셈. 최대 480km/h 속도를 내는 슈퍼카가 제한속도 100km/h인 경부고속도로 위를 달리는 것과 같다. 따라서 기가인터넷을 제대로 쓰기 위해서는 무엇보다 이를 지원하는 인터넷 공유기가 반드시 필요하다.

   
 
ipTIME A8004ITL은 4개의 안테나를 이용, AC1900 혹은 AC1200급의 기존 공유기보다 월등하게 빠른 무선 속도를 낸다. 5GHz와 2.4GHz 대역에 대해 각각 4Tx-4Rx 방식을 적용했다. 따라서 5GHz는 최대 1733Mbps 연결속도를 내며, 2.4GHz에서도 800Mbps 연결속도를 제공한다. 5GHz와 2.4GHz는 동시에 지원하기 때문에 이 둘을 더하면 2600Mbps 속도 효과를 내는 셈이다. 기가비트 환경에서 무선으로도 기가비트 속도를 그대로 쓸 수 있어 유무선 모두 거침없는 속도로 인터넷을 즐길 수 있다. 물론 1733Mbps와 800Mbps 최대 연결 속도를 내기 위해서는 상대측 무선랜카드도 같은 4x4 방식이어야 한다.

무엇보다 5GHz 대역에서 최대 1733Mbps 속도는 낸다는 것이 ipTIME A8004ITL의 가장 큰 매력이다. 와이파이 대부분을 이루고 있는 2.4GHz 대역은 사실상 포화 상태나 다름없다. 조금만 번잡한 곳에 나가 무선랜을 검색해보면 쏟아지듯 나타나는 2.4GHz 대역 SSID가 이를 말해준다. 게다가 2.4GHz는 특성상 채널간 중첩 구간이 많아 간섭으로 인한 속도 저하가 뒤따른다. 블루투스 및 일부 가전제품과도 간섭 문제가 발생한다. 따라서 2.4GHz는 제대로 연결이 되더라도 응답이 늦거나 속도가 안나오는 경우가 다반사다. 이는 번화가 뿐 아니라 사무실이 밀집한 지역, 또는 아파트처럼 집단주거지역도 마찬가지이다.

반면 ipTIME A8004ITL에 탑재된 5GHz 대역의 WiFi는 24개나 되는 비중첩 채널이 20MHz 단위로 분리되어 있기 때문에 간섭이 훨씬 덜하다. 게다가 채널 본딩 기술로 더 넓은 대역폭을 쓰기 때문에 속도 및 안정성 측면에서 우월하다. 그것도 최대 1733Mbps 연결속도로 무선랜을 마음껏 쓸 수 있으니 사무실이나 집안 어디에서도 쾌적한 무선 네트워크 환경을 누릴 수 있다. 다만 5GHz 대역은 주파수 특성상 2.4GHz에 비해 직진성이 강해 벽이나 문과 같은 장애물 혹은 높이가 현저히 차이 나는 곳에서는 무선 성능이 급격하게 떨어지는 단점이 있다. 따라서 주변 환경에 따라 5GHz와 2.4GHz 대역을 적절히 선택해 사용하는 것도 하나의 요령이다.

한편 ipTIME A8004ITL은 MU-MIMO(Multi User-MIMO) 기술을 지원해 한 단계 더 향상된 무선 성능을 낸다. 복수의 기기가 동시에 무선랜을 사용하고자 할 때 발생될 수 있는 속도 저하 문제를 해소시켜주는 것이 MU-MIMO 기술이다. AP(무선 공유기)는 연결되어 있는 클라이언트(무선 기기)와 1:1로 연결되어 통신을 하게 된다. 다른 기기는 먼저 연결된 기기와 통신이 끝날 때까지 기다려야 한다. 이를 SU-MIMO(single Use-MIMO)라고 하며, 기존 공유기에 사용되고 있는 기술이다. 때문에 다수의 무선 단말기가 동시에 연결되면 WiFi가 느려지는 일이 발생한다. 반면 802.11ac WAVE2부터 지원하는 MU-MIMO는 다중 사용자에게 다중 입출력을 가능케 하는, 즉 한번에 여러 기기와 동시 통신이 가능한 환경을 제공한다. 먼저 연결 중인 기기와 통신이 끝날 때까지 기다리지 않아도 되기 때문에 그만큼 무선 속도는 매우 빨라진다. 아래 그림은 MU-MIMO의 동작 예를 설명한 것이다.

   
 
NAS를 대신할 수 있는 파일 서버 탑재
ipTIME A8004ITL에는 USB포트가 탑재되어 있다. 그리고 공유기 내에는 파일 서버를 위한 다양한 서비스를 탑재하고 있다. 공유기 설정 메뉴 중 ‘USB/서비스 관리’에 들어가면 ipTIME A8004ITL이 지원하는 다양한 서비스를 볼 수 있다.

   
 
위 그림에서 보는 것처럼 윈도우 파일공유 서비스와 FTP 서비스 외에 미디어 서버, iTunes서버, AFP서비스 등 매우 다양한 기능이 제공되는 것을 확인할 수 있다. 일반 NAS 장비와 비교해도 큰 차이가 없으며, 가정이나 사무실에서 본격적인 파일 서버로 쓰기에도 충분한 기능을 제공한다.

특히 요즘은 USB드라이브 대신 클라우드 저장소를 이용하는 추세인데 기업에서 제공하는 퍼블릭 클라우드 서비스가 아닌, 자신의 집이나 사무실에 설치된 스토리지를 이용하기 때문에 매달 지불해야 하는 비용 부담도 없고, 용량 제한도 없어 매우 합리적이다. 시간과 장소에 관계없이 네트워크가 연결된 곳이라면 공유기에 연결된 USB저장소에 용량이 큰 파일을 올리거나 내려 받을 수 있고, 또 타인과 쉽게 다양한 콘텐츠를 공유할 수 있다. 각 서비스마다 사용자 계정을 줄 수 있어 가족이나 친구, 직원은 독립된 계정으로 파일 서버를 이용할 수 있다.

   
▲ FTP 서비스 및 윈도우 파일 공유 서비스 등을 이용, 공유기에 연결된 저장장치에 언제 어디서도 접근이 가능하다.

   
▲ FTP 서비스를 이용, 공유기에 연결되는 USB 저장장치에 접근이 가능하다.

접속에 필요한 주소도 ipTIME이 제공하는 [*.ipdisk.co.kr]을 이용하면 된다. 예를 들면 [newstap.ipdisk.co.kr]로 접속할 수 있다. 동적으로 변하는 IP주소를 몰라도 되니 편리하다. IP주소가 바뀌더라도 자동 연결해 주기 때문에 365일 24시간 언제든지 접속이 가능하다.

   
 
이밖에도 토렌트, 미디어서버, 그리고 데이터 백업을 위한 클라우드 백업 기능까지 갖고 있다. 일반 웹브라우저를 이용하여 USB저장장치의 파일을 공유할 수 있는 URL서비스도 있다.

   
 
또한 토렌트는 경우에 따라 자료를 받는데 며칠 이상 걸릴 수 있으며, 이 경우 PC를 계속 켜 놔야 하는데 공유기의 토렌트 기능을 이용하면 인터넷 공유기로 직접 토렌트 파일을 받을 수 있으므로 PC를 계속 켜 놓을 필요가 없다. 토렌트를 많이 활용하는 이들에게는 매우 유용하다.

이에프엠네트웍스는 스마트폰에서도 NAS 기능을 쉽게 이용할 수 있도록 ipDISK라는 전용앱을 제공하고 있다. 설치 후 주소 설정만 해주면 언제 어디서나 NAS에 저장된 콘텐츠를 자유롭게 사용하고, 또 공유할 수 있다. 동영상, 음악 스트리밍이 가능해 쉽게 감상할 수 있으며, 사진이나 오피스 파일, PDF파일에 대한 보기 기능을 지원한다. 물론 일반 FTP 앱 등을 이용해 접속, 이용할 수 있다.

   
▲ ipDISK라는 스마트폰 앱을 이용하면 공유기에 연결된 저장장치에 쉽게 접근할 수 있다. 자체적으로 MP3 재생 기능도 가지고 있다.

한편 이에프엠네트웍스는 공유기의 활용도를 높이기 위해 최근 일부 하이엔드급 공유기에 엔트웨어(Entware) 사용이 가능하도록 지원에 나서고 있으며, ‘ipTIME A8004ITL’ 또한 클릭 몇 번으로 엔트웨어를 사용할 수 있도록 메뉴에 담았다. 이를 통해 사용자는 TV 스트리밍 서버 및 레코더 서비스인 ‘Tvheadend’를 비롯한 다양한 서비스를 이용할 수 있다. 활용하기에 따라 공유기의 기능이 거의 무한에 가깝게 확장이 되므로 한번쯤 사용해 보는 것도 좋다.

   
▲ 엔트웨어를 지원한다.

인터넷 공유기의 가치 끌어올리는 부가 기능도 다양
하나의 인터넷 회선을 유선으로, 무선으로 나눠 쓰는 것이 인터넷 공유기 본연의 기능이지만 그렇다고 이것이 전부는 아니다. 시중에 나온 인터넷 공유기는 소비자가 보다 나은 환경에서 인터넷을 사용할 수 있도록 다양한 부가 기능을 탑재하고 있다. 앞서 언급한 파일 서버 기능도 그 중 하나이다(물론 이러한 고품질의 네트워크 서버 기능은 일부 제품에서나 찾아볼 수 있다).

ipTIME 인터넷 공유기는 고가의 전문장비 수준의 기능이 다수 탑재되어 관심이 높다. 특히 꾸준히 업그레이드되는 펌웨어에 기능 개선이 이뤄지고 있기 때문에 ipTIME의 부가 기능에 대해서는 만족도가 매우 높은 편이다. 이 제품 역시 마찬가지이다. 이 리뷰에서 따로 언급하지 않아도 될 정도로 이전 제품과 같이 다양한 기능을 갖고 있다.

초보자도 쉽게 접근할 수 있도록 설정 페이지는 2단 구성을 채택했다. 트리 형태로 펼쳐지는 메뉴는 좌측에 있어 메뉴간 이동이 매우 쉽다. 각 메뉴마다 상세하게 설명된 도움말도 제공된다. 국내산 공유기 답게 모든 메뉴가 한글로 되어 있어 이해도 또한 높다. 그리고 초보자도 간편하게 공유기 설정을 돕는 설정마법사, 무선마법사도 그대로 지원한다.

   
▲ 2단 구조로 되어 있어 메뉴 이동이 쉽고 한눈에 보여 쉽게 설정이 가능하다.

최근에는 PC보다 스마트폰 등 모바일 디바이스 사용량이 많아짐에 따라 이에프엠네트웍스는 스마트폰에서도 쉽고 간편하게 공유기 설정을 할 수 있도록 모바일에 최적화된 UI를 제공하고 있다. 스마트폰으로 접속하면 스마트폰에 최적화된 화면 형태로 서비스 메뉴가 제공된다. 또한 ‘ipTIME Mobile Manager’ 앱을 제공, 공유기 접속부터 관리까지 편리하게 쓸 수 있다. 손 끝으로 쉽게 원하는 기능을 선택, 바꿀 수 있으며, 공유기 상태를 한눈에 파악할 수 있다.

   
▲ 스마트폰에서 공유기를 직접 설정할 수 있는 전용 앱

무선은 듀얼밴드 제품답게 2.4GHz와 5GHz 대역에 대해 각각 설정 메뉴를 지원한다. 각각의 대역에 대해 게스트 연결 모드를 3개까지 지원한다. 내부 네트워크에 대한 보안은 유지하면서 외부인에게 인터넷을 공유해야 할 경우 유용하다. 또한 보안을 위해 다양한 암호화 방식을 지원한다. 이 밖에 멀티 무선네트워크, 무선 멀티브리지, 무선 MAC 주소 인증, WDS 다중 연결, WPS 자동 접속 등 무선랜 환경 구축시 필요한 기능은 모두 들어 있다.

   
▲ 5GHz 및 2.4GHz 무선 대역에 대한 설정 화면

   
▲ 다양한 암호 방식을 지원한다.

   
▲ 2.4GHz와 5GHz 대역에 대해 게스트 네트워크 기능이 제공된다.

   
▲ 멀티브리지, WDS 다중연결 등을 지원한다.

부가 기능에서 눈에 띄는 것은 서비스별로 최적화된 IPTV 연결을 위한 메뉴 제공이다. 그리고 공유기 접속 후 첫 인터넷 실행시 특정 페이지를 노출할 수 있는 공지/광고 기능도 주목할 부분이다. 공지/광고 기능의 경우 카페와 같이 공공 인터넷 서비스를 제공하는 환경에서 매우 유용하다. 공유기 보안을 위한 웜바이러스 감지/억제 기술이 탑재되었고, 시간과 접속된 PC에 따라 인터넷 사용을 제한할 수 있는 기능도 있다.

   
▲ IPTV 연결 지원 기능

   
▲ 공지/광고 기능

   
▲ 인터넷 및 와이파이 사용제한 기능

인터넷 공유기를 최신 성능으로 유지하기 위한 펌웨어 업그레이드도 모바일 환경에서 해결할 수 있다. 스마트폰 앱으로 제공되는 ‘ipTIME Upgrader’를 이용하면 연결된 공유기의 최신 펌웨어를 자동으로 확인하고 업그레이드해 준다.

   
 
인텔 칩셋의 안정성과 AC2600급 빠른 무선 인터넷을 위한 선택 ‘ipTIME A8004ITL’
대개 쓰고 있는 단말기의 무선 성능에 맞춰 인터넷 공유기를 선택할 것을 권장한다. 예를 들어 단말기가 2Tx-2Rx인 경우 인터넷 공유기도 동일한 2Tx-2Rx 방식을 구매하라는 얘기를 종종 듣는다. 3Tx-3Rx 또는 4Tx-4Rx 안테나를 쓴 공유기를 구매해봐야 단말기가 낼 수 있는 속도는 2Tx-2Rx를 넘지 못한다는 이유 때문이다. 하지만 MU-MIMO 환경에서는 얘기가 달라진다. 단말기와 공유기가 1:1 통신하는 SU(single user)-MIMO 기술에서는 단말기와 공유기의 안테나 수가 일치해야 최상의 성능을 누릴 수 있지만 802.11ac wave2에 적용된 MU-MIMO 기술에서는 다수의 단말기rk 동시에 통신을 하게 되면 ‘ipTIME A8004ITL’의 경우 4개의 안테나가 모두 동작함으로써 전체 대역폭이 향상되는 효과가 있기 때문이다. 따라서 주변에 4Tx-4Rx 지원 노트북이나 스마트폰, 랜카드 등이 전무해 4Tx-4Rx 타입 유무선 인터넷 공유기를 구입할 필요가 없다고 할 것이 아니라 다수의 무선 디바이스를 쓴다면, 특히 많은 데이터 트래픽을 일으키는 멀티미디어 스트리밍을 보다 안정적으로 즐기기 원한다면 ‘ipTIME A8004ITL’와 같은 MU-MIMO 지원 공유기가 최고의 가치를 실현시켜 줄 것으로 기대된다.

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