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ipTIME이 만든 플래그십 공유기 ‘ipTIME A3004ns'무선 실효 속도 770Mbps를 넘는 기가비트 인터넷 공유기
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2014.04.18  07:45:50
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flagship[flӕgʃɪp] (해군 함대의) 기함을 뜻하기도 하지만 주력 또는 대표 상품을 가리켜 플래그십 제품(또는 모델)이라 부른다. 제조회사의 철학과 자존심이 드러나고, 그 회사의 최고 기술을 통해 최상의 성능을 내는 플래그십은 메이커를 대표하는 간판 모델로 통한다.

국내 인터넷 공유기 시장을 석권하고 있는 EFM네트웍스(ipTIME)가 상용화된 최신 기술로, 가장 빠른 무선랜 속도를 내는 802.11ac 기술이 탑재된 플래그십 모델 ‘ipTIME A3004ns’를 출시했다. 고급 모델답게 고성능 제품에 주로 쓰이는 브로드컴 칩셋을 사용함으로써 성능과 안정성을 동시에 추구하고, ipTIME 특유의 섬세한 설정 기능과 인터넷 공유기의 활용을 더욱 높여주는 부가 기능까지 챙겼다. 무엇보다 시장의 요구에 따른 발 빠른 고객 대응이 더해져 실질적인 고객 만족까지 안겨줄 것으로 기대되는데, 이제 국내를 넘어서 넷기어, ASUS 등 세계적 하이엔드 인터넷 공유기와 글로벌 시장에서 어깨를 나란히 할 수 있을 것으로 예상되는 대한민국 대표 인터넷 공유기 ‘ipTIME A3004ns’는 어떤 제품인지 살펴본다.

   
 
   
▲ 상세 스펙 출처 : EFM네트웍스(ipTIME)

미니멀리즘 디자인의 완성
ipTIME 제품군의 공통된 특징은 ‘미니멀리즘 디자인’이다. 복잡한 것은 저 멀리... 최대한 단순함을 추구하면서도 세련됨을 잃지 않는 독특함은 여러 세대의 제품을 거치며 ipTIME만의 아이덴티티를 확실하게 만들어가고 있다.

   
 
이 제품 역시 ‘ipTIME’을 인지할 수 있는 심플하면서도 고급스러운 디자인이 매력적이다. 하이엔드 모델답게 5개의 외장 안테나를 품고 있어 다른 제품에 비해 다소 큰 덩치를 갖고 있지만 순수, 그리고 완전무결함을 상징하는 화이트 컬러가 스타일리시한 느낌으로 감싸준다. 마감까지 뛰어나 외형적으로 어디 하나 흠 잡을 데 없다.

   
 
   
 
다소 동양적인 느낌이 드는 독특한 문양의 통풍구도 눈길을 끈다. 비대칭적인 빗살(?) 무늬는 단조로운 화이트 컬러에 변화를 주고 있다. 또한 모서리는 라운드 커팅 처리하고, 리셋과 WPS 버튼 역시 블랙으로 입체적 변화를 줘 작은 부분 하나도 놓치지 않는 ipTIME의 완벽주의를 엿볼 수 있다.

   
▲ 내부 열기를 빼내기 위한 통풍구
   
 
   
▲ 리셋 버튼과 간편한 무선 연결을 돕는 WPS 버튼

2.4GHz 대역을 담당하는 안테나는 2Tx-2Rx로서 2개, 5GHz 대역을 담당하는 안테나는 3Tx-3Rx로서 3개 등 총 5개의 안테나로 구성되어 있다. 따라서 5GHz 환경에서는 최대 1300Mbps, 2.4GHz에서는 최대 300Mbps 속도를 기대할 수 있다(물론 실효 속도는 대개 연결 속도의 절반 수준에 머문다). 각각의 안테나는 회전이 가능하므로 주변 상황에 따라 혹은 인접 안테나의 간섭을 피해 적정 위치로 조정이 가능하다. 특히 2.4GHz의 경우 내장형 안테나를 쓰는 일부 타 제품과는 달리 모두 밖으로 꺼내 보다 나은 무선 성능을 기대할 수 있다.

   
▲ 2.4GHz 안테나 2개, 5GHz 안테나 3개 등 총 5개의 안테나로 구성되어 있다.

후면에는 1개의 WAN포트와 4개의 LAN 포트가 각각 자리 잡고 있다. WAN과 LAN 포트는 색깔로 구분해 사용자가 쉽게 그 위치를 인지할 수 있도록 했다. 특히 포트가 외부로 툭 튀어나오는 형태가 아닌 안쪽으로 슬그머니 들어가 있어 심플하면서도 매끈한 외형을 더욱 살려준다.

   
 
ipTIME 제품군의 모델명 뒤에 'ns'가 붙는 것은 네트워크 스토리지를 지원함을 의미한다. 이 제품 역시 ‘A3004ns'로 후면 USB3.0포트를 이용, 네트워크 스토리지 기능을 이용할 수 있다. 또한 USB로 전원을 공급받는 2.5인치 외장형 하드디스크도 안정적으로 구동될 수 있도록 2A 전원 어댑터를 사용했다. 넉넉한 출력을 내기 때문에 스마트폰 충전용으로 활용하기에도 좋다.

   
 
   
 
위쪽에는 제품의 동작 상태를 알려주는 10개의 LED가 위치한다. LED는 직접적으로 외부에 드러나 있지 않아 사용하지 않을 때에는 순백색의 깔끔함이 그대로 유지된다. 동작시에도 파란 불빛의 LED는 은은하게 빛을 내 LED로서 인지 기능을 충분히 함과 동시에 너무 강한 불빛으로 시선을 빼앗는 문제도 없다.

   
 
   
▲ 공유기 외부에 있는 LED는 내부 설정을 통해 제어가 가능하다.

한편 이 제품에는 전용 크래들이 제공된다. 수평으로 놓을 만한 충분한 공간이 있다면 상관없지만 손바닥만한 인터넷 공유기 조차 올려놓기가 부담스럽다면 크래들을 이용하면 된다. 제품에 살짝 끼우기만 하면 아래 사진과 같이 수직으로 세워 쓸 수 있으며, 안테나 또한 그에 맞춰 위로 세워 설치공간을 최소화할 수 있다. 또한 크래들 측면에는 벽면에 부착할 수 있는 홀이 있어 설치 공간을 더욱 다양하게 활용할 수 있는 장점이 있다.

   
▲ 전용 크래들이 함께 제공된다.
   
 
   
▲ 벽면에 부착할 수 있는 홀이 크래들에 설치되어 있다.

하이엔드에 걸맞은 고성능 칩셋 사용
ipTIME 제품군을 대표하는 플래그십 모델답게 인터넷 공유기의 성능을 좌우하는 CPU는 고급형 모델에서 흔히 볼 수 있는 브로드컴 제품을 사용했다. 특히 'ipTIME A3004ns'에 쓰인 ‘브로드컴 BCM47081’은 ARM Cortex A9 아키텍처가 적용된 CPU로, 라우터 뿐만 아니라 태블릿과 같은 스마트 디바이스에도 적용할 수 있는 범용 SoC(system on chip)이다. 그만큼 인터넷 공유기로서는 고성능 CPU인 것. 이미 ASUS나 벨킨, 버팔로, D-Link, 링크시스, 넷기어 등 글로벌 하이엔드 제품군에 사용되어 성능과 안정성을 인정받았다. 일반 인터넷 공유기보다 수 배 이상 빠른 800MHz로 동작해 여러 대의 디바이스에서 동시에 들어오는 요청도 무리 없이 소화해낸다.

   
 
   
▲ 칩셋 방열 처리를 위해 히트싱크가 장착되어 있다.

또한 5GHz와 2.4GHz 무선 전송은 브로드컴 BCM4360과 BCM43217이 각각 담당, 무선랜 사용시 CPU 부담을 덜어줘 보다 나은 무선랜 성능을 기대할 수 있다. 특히 BCM4360은 5G WiFi 3-Stream 802.11ac Gigabit Transceiver로, 기존 802.11n 디바이스에 비해 3배 더 빠른 최대 1.3Gbps 전송 성능을 낸다. bandwidth 또한 802.11n보다 넓은 80MHz이며, 같은 시간에 데이터를 훨씬 많이 보낼 수 있도록 256-QAM 기술을 넣었다.

   
 
인터넷 공유기에서 메모리 용량도 CPU 못지않게 성능을 좌우하는 중요한 스펙이다. 두 자리 수에 불과했던 기존 인터넷 공유기와는 달리 128MB 용량의 메모리를 사용했다. 따라서 128k 인터넷 커넥션을 지원, 토렌트를 쉴 새 없이 돌리고, 동시에 스트리밍으로 HD동영상 보는 등 네트워크를 엄청나게 소모하는 헤비유저도 문제없이 쓸 수 있는 넉넉한 성능을 보여준다.

간섭에 강한 5GHz와 3개의 안테나로 최대 1300Mbps 속도
여기 저기 설치되어 있는 인터넷 공유기로 인해 우리는 2.4GHz WiFi 공해 속에 살고 있다. 게다가 블루투스와 무선 키보드/마우스, 일부 무선전화기까지 더해 2.4GHz는 이미 극심한 혼잡을 넘어 포화 상태에 이르고 있다. 상가나 도심 등의 밀집 지역으로 나가면 한 채널에 5~6개 이상의 WiFi 신호가 몰려있는 경우도 허다하니 제대로 된 무선 성능을 기대하는 것은 무리이다. 때문에 지난해부터 5GHz 대역을 지원하는 듀얼밴드 인터넷 공유기가 소비자의 관심을 끌기 시작했다. 2.4GHz 대역에 비해 상대적으로 사용자가 적어 전파 청정 공간을 보여줄 뿐 아니라 3개의 비중첩 채널이 20MHz 단위로 분리된 2.4GHz와는 달리 24개나 되는 비중첩 채널이 20MHz 단위로 분리되어 있기 때문에 간섭이 훨씬 덜하다. 게다가 채널 본딩 기술을 사용하면 더 넓은 대역폭을 쓸 수 있어 확실한 속도 향상 결과를 가져다준다.

   
▲ 스마트폰으로 측정한 주변 WIFi 정보이다. 좌측이 2.4GHz, 우측이 5GHz로, 2.4GHz는 극심한 혼잡 상태임을 알 수 있다.

물론 5GHz는 2.4GHz에 비해 직진성이 매우 강해 벽이나 문과 같은 장애물 혹은 높이가 현저히 차이 나는 곳에서는 무선 성능이 급격하게 떨어지는 단점이 있지만, 전파 밀집 지역에서 간섭을 피해 쾌적한 무선랜 환경을 만들 수 있다. 또한 ipTIME a3004ns는 3Tx-3Rx 방식의 802.11ac 기술을 넣어 1300Mbps라는 접속 속도를 실현시켰다(물론 실효 속도는 대개 접속 속도의 절반 정도로 측정된다). 속도가 느려 무선랜은 답답하다는 것도 이제는 옛말이다.

802.11ac 기반의 3Tx-3Rx 5GHz에서 실제 어느 정도 속도가 나올까? 직접 측정을 통해 확인해보기로 했다. 하지만 시중에는 3Tx-3Rx 방식의 랜카드가 아직 나오지 않아 두 대의 ipTIME A3004ns를 멀티브릿지로 연결해 측정했다. 이 경우 한 대의 ipTIME A3004ns는 3Tx-3Rx 랜카드로 동작하기 때문에 ipTIME A3004ns의 무선 속도를 직접 확인할 수 있다. 한편 정확한 속도 측정을 위해 우리에게 매우 익숙한 벤치비 서버를 이용했다. 테스트에 사용된 벤치비 서버는 ipTIME A3004ns의 개발사인 EFM네트웍스가 보유하고 있는 독립 서버로, 전용 회선이 독립적으로 연결되어 있어 외부의 영향을 받지 않는 순수한 속도 측정 결과를 기대할 수 있다.

   
▲ 두 대의 A3004ns를 무선 멀티브릿지로 연결해 측정했다.

   
▲ EFM네트웍스가 보유하고 있는 벤치비 독립 서버를 이용해 무선 속도를 측정했다.

측정 결과 아래 그림과 같이 업로드, 다운로드 모두 700Mbps가 넘는 속도를 확인할 수 있다. 그동안 가정에서 잘 나와 봐야 100Mbps를 넘지 못했던 무선랜 환경을 생각해면 엄청난 속도 향상이다. 실질적으로 무선에서도 기가비트를 쓸 수 있는 환경이 갖춰지게 된 것.

   
 
아직까지 국내에 출시된 5GHz 지원 802.11ac 랜카드는 2Tx-2Rx로 무선 최대 연결 속도가 867Mbps에 불과하기 때문에 테스트 결과처럼 연결 속도 1300Mbps, 실효 속도 771Mbps를 쓸 수는 없으나 위의 테스트 환경처럼 여유가 된다면 당장 두 대의 ipTIME A3004ns를 멀티브릿지로 연결, 기가비트 무선랜 환경을 구축할 수 있으니 꿈같은 얘기는 아니다. 게다가 이미 해외에 출시된 3Tx-3Rx 랜카드 가격을 보면 만만치 않은 가격이기 때문에 두 대의 ipTIME A3004ns을 이용하는 것도 훌륭한 대안이 될 수 있다.

참고로 스마트폰에서는 어느 정도 속도가 나타나는지 측정해 봤다. 대상은 802.11ac가 탭재된 갤럭시 S4이며, 속도 측정은 안드로이드용 iperf를 사용했다. 측정 결과 대부분 240Mbps가 넘는 속도를 보여줬다.

   
▲ 갤럭시S4로 측정한 무선 전송 속도

또한 ipTIME A3004ns의 WAN포트와 4개의 LAN포트는 기가비트 유선랜으로 되어 있다. 또한 1000Base-T 기가비트 이더넷의 점보 프레임을 자동으로 감지, 처리(9KByte)하며, 기가비트급 하드웨어 NAT 가속기를 내장하여 로컬에서도 거침없는 속도를 보여준다.

   
▲ LAN to LAN 테스트에서 기가비트 처리 결과를 보여주고 있다.

간이형 NAS로서도 최적
인터넷 공유기에 USB3.0 포트가 있어 간이 NAS로 활용할 수 있는 것도 큰 장점이다. 외장형 하드디스크나 USB메모리드라이브를 장착하면 ipTIME A3004ns 자체에서 지원하는 FTP, Samba(윈도우 파일 공유), 간이 웹서버(URL로 접속 가능) 서비스를 통해 시간과 장소에 관계없이 네트워크가 연결된 곳이라면 용량 큰 파일도 올리거나 내리고, 또 타인과 공유할 수 있다.

   
▲ USB포트에 USB 외장형 하드디스크가 연결된 상태

   
▲ 연결된 스토리지를 이용, 다양한 네트워크 스토리지 기능을 이용할 수 있다.

참고로 exFAT, NTFS, FAT32, EXT3/4 포맷 등을 지원하며, 연결되는 장치에 따라 다소 차이는 있지만 exFAT로 포맷한 USB3.0 지원 플래시 메모리 드라이브(Sandisk CZ48 Ultra USB 3.0 16GB)의 경우 실제 속도 측정을 해 보니 다운로드(읽기)는 약 24MB/s, 업로드(쓰기)는 약 17MB/s로 속도가 측정되었다. 또한 NTFS로 포맷한 외장HDD(ipTIME HDD3125)는 측정해보니 다운로드(읽기)는 약 42MB/s, 업로드(쓰기)는 약 12~13MB/s로 나타났다.

   
 
   
 
국내 환경에 맞는 다양한 부가 기능 지원
하나의 인터넷 회선을 나눠쓴다고 해서 인터넷 공유기의 역할이 끝나는 것은 아니다. 그 하위에 연결된 많은 디바이스가 각각의 목적에 맞게 빠르고 안정적인 속도로 인터넷을 쓸 수 있도록 다양한 부가 기능을 집어넣는 것도 매우 중요하다. 때문에 요즘 인터넷 공유기를 보면 고가의 전문 장비에서 쓰던 기능도 들어가 있는 것을 심심치 않게 보게 된다. ipTIME 공유기는 이미 이전부터 국내 사용자의 환경에 맞는 다양한 기능을 넣어 소비자의 만족도를 실현시키고 있는 것으로 알려졌다. 이 제품 역시 마찬가지이다. 이 리뷰에서 따로 언급하지 않아도 될 정도로 ipTIME A3004ns는 이전 제품과 같이 다양한 기능을 갖고 있다.

PC를 잘 다루지 못하는 초보자도 쉽게 인터넷 연결은 물론 복잡한 PC의 네트워크 설정까지 도와주는 설치 도우미 기능을 제공하며, 윈도우 탐색기 기반의 GUI 설계로 인터넷 공유기의 복잡한 설정을 쉽게 인지하고, 설정할 수 있도록 한 점은 ipTIME 제품군의 큰 장점이다.

   
▲ 한눈에 들어오는 직관적인 UI

   
▲ 연결된 PC 또는 스마트 기기의 인터넷 사용을 제한할 수 있다.

   
▲ IPTV 시청을 위한 기능이 제공된다.

또한 파일 공유 서비스인 ‘ipDISK’와 ipTIME이 자체적으로 지원하는 WOL 및 스마트폰용 WOL앱을 이용하면 연결된 PC를 늘 켤 필요 없이 필요할 때마다 스마트폰 등으로 조작해 원격으로 PC를 켜고 데이터를 공유할 수 있는 편이성을 보여준다.

무선 연결의 편이성을 고려한 WPS 버튼(버튼 하나 누르는 것만으로 무선 연결 및 보안 설정을 간편하게 할 수 있는 기능)을 적용하고, 무선랜의 기능을 확장시키는 무선WAN, 무선 멀티브릿지, 무선 MAC 주소인증, WDS 다중 연결 등을 모두 갖고 있다.

ipTIME 공유기에 접속 후 인터넷 실행시 사용자가 의도한 첫 페이지가 나타나도록 해 카페와 같은 곳에서 고객에게 공지사항 전달 혹은 업체 홈페이지를 광고할 수 있는 기능도 매우 유용하다.

   
▲ 인터넷 초기 접속시 특정 광고 페이지가 보이도록 설정할 수 있다.

최근에는 보안 관련 이슈가 많이 터져 나오면서 가정에서도 인터넷 보안에 대한 준비가 필요한데 인터넷 공유기 단에서 간편한 설정만으로 웜바이러스 감지 및 억제를 할 수 있도록 도와주고, 외부의 무차별적인 공격도 더 이상 침투하지 못하도록 기본적인 보안 기능을 갖고 있다.

   
▲ 기본적인 웜 바이러스 감시 및 차단 기능을 제공한다.

   
▲ 기타 외부 침입을 막기 위한 기능이 제공된다.

유해 사이트 접속 원천 차단
무엇보다 눈에 띄는 것은 최근 ipTIME 공유기에 탑재되기 시작한 유해 사이트 차단 기능이다. EFM네트웍스는 유해사이드 차단 서비스 전문 업체인 플랜티넷과의 업무 제휴를 통해 ipTIME 공유기에 ‘아이안심IP' 서비스를 탑재하기 시작했다.

일반적인 인터넷 공유기에서 제공하는 사이트 접속 차단 기능의 경우 사용자가 차단하고자 하는 사이트를 일일이 등록해야 하며, 일부 사이트 밖에 차단할 수밖에 없는 한계가 있으나 ‘아이안심IP'는 플랜티넷이 실시간으로 확보하고 있는 유해 사이트에 대한 DB를 이용, 문제가 되는 사이트 접속을 원천적으로 막아준다. PC에 별도의 프로그램을 설치하지 않기 때문에 PC의 리소스 부담 걱정이 없고, 무엇보다 공유기에 접속된 PC는 물론이고, 스마트폰이나 태블릿에서도 기능이 동작하기 때문에 집안에서 아이들이 스마트폰으로 유해 사이트에 들어가지는 않을까 걱정하는 부모들에게는 최적의 솔루션인 셈이다.

   
▲ 유해 사이트에 접근할 경우 이와 같은 메시지가 나타나며, 차단된다.

   
▲ 간단한 휴대폰 인증절차만으로 1개월간 무료 사용(5월말까지는 2개월)할 수 있다.

이 기능은 ipTIME A3004ns를 비롯해 기존 ipTIME 공유기라도 펌웨어를 최신버전(9.xx 이상)으로 업그레이드하면 쓸 수 있어 유용하다. 다만 유료 서비스이며, 1개월 간의 체험 기간(5월 말까지는 이벤트로 2개월 무료 기간 제공)을 제공하고 있으니 집안에 아이가 있는 가정이라면 써보는 것도 좋을 것이다.

   
▲ 유료 상품이지만 아이들이 있는 집이라면 충분히 이용할만한 가치가 있다.

ipTIME의 정신을 담은 플래그십 모델
단지 비싸고 성능만 뛰어나다고 해서 모두 플래그십이 될 수 없다. 소비자의 마음을 움직일 수 있는 스토리와 제품에 대한 철학이 담겨 있어야 하며, 작은 부분 하나도 놓치지 않는 섬세한 정신(spirit)도 깃들여 있어야 한다. 이러한 점에서 ipTIME A3004ns는 플래그십 모델로서 그 역할을 하기에 충분하다. 비록 하드웨어 스펙만 놓고 보자면 진정한 ‘끝판왕’이라고 볼 수는 없지만 국내 고객의 요구에 맞춘 신속하고 꾸준한 펌웨어 업데이트, 다양한 부가 기능 등 10년 넘게 국내 인터넷 공유기 시장을 지켜온 ipTIME의 정신을 그대로 담고 있다. 이제는 국내를 넘어 글로벌 시장에서 세계적인 브랜드와 어깨를 나란히 할 수 있는 제품의 꾸준한 출시를 기대해 본다.

   
 

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