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최고의 한 해 보낸 '게일 메모리' 성공의 비결은?성능과 안정성, 호환성에 시각적인 멋까지 갖춘 '게일 메모리'
홍진욱 기자  |  honga@newstap.co.kr
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승인 2019.01.29  14:43:46
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국내 PC 부품 시장 중에서도 특히 메모리 시장은 유독 보수적인(?) 성향이 강한 곳으로 꼽힌다. 그도 그럴 것이 메모리 시장의 절대 강자로 불리는 삼성전자가 시장 점유율의 80% 이상을 차지할 정도로 막강한 영향력을 발휘하다 보니 외산 브랜드의 진입 장벽이 그 어느 시장보다 높을 수밖에 없다.

지금까지 수많은 제조사들이 이 철옹성 같은 장벽을 깨기 위해 꾸준히 도전장을 내밀었으나, 이렇다 할 만한 성과를 낸 곳은 그야말로 손에 꼽힐 정도로 적었다. 아무리 가격이 저렴하다 해도 삼성전자 메모리에 대한 국내 유저들의 선호도가 워낙 높다 보니 도무지 비집고 들어갈 틈이 없었다.

하지만 최근 이러한 철옹성도 균열의 조짐을 보이고 있다. 게일(GeIL)이라는 다크호스의 빠르고 강한 역습에 조금씩 밀리는 모습을 보여주고 있는 것이다. 물론 절대적인 판매량 면에서는 아직까지 큰 차이가 있지만, 사실상 삼성전자의 텃밭이라 할 수 있는 국내 시장에서 게일의 인지도가 높아지고 있다는 점은 충분히 주목할 만한 사건인 셈이다.

일례로 최근 국내 최대 가격비교 사이트 다나와에서 게일의 DDR4 메모리의 인기 순위가 삼성전자와 1, 2위를 다투고, 지난 2018년 상반기에 이어 하반기에도 PC 메모리 부문 히트브랜드를 차지하기도 했다.

DDR4 메모리가 출시된 이후 인기 순위 1위 자리를 놓치지 않았던 삼성전자이기에 이러한 상황은 대단히 이례적이라 할 수 있을 것이다. 과연 게일 메모리가 이처럼 승승장구 할 수 있는 원동력은 무엇일까?

메모리 시장의 왕좌 차지한 게일 메모리, 성공의 비결은?

앞서 말했듯 게일 메모리는 지난 2018년 상반기 다나와 히트브랜드에 선정된데 이어 하반기에도 히트브랜드로 선정되며, PC 메모리 시장의 다크호스임을 증명했다.

   
지난 24일 다나와 RAM 카테고리 인기 순위

실제로 게일 메모리 중 가격대비 성능이 뛰어난 것으로 알려진 'GeIL DDR4 8G PC4-21300 CL19 PRISTINE'은 지난 4분기부터 다나와 RAM 카테고리에서 삼성전자 DDR4 메모리와 1위 자리를 두고 치열한 경쟁을 벌이고 있다.

특히 1월 첫째 주와 셋째 주에는 '삼성전자 DDR4 8G PC4-21300'를 제치고 인기 순위 1위를 차지해 많은 이들을 놀라게 하기도 했다. 참고로 'GeIL DDR4 8G PC4-21300 CL19 PRISTINE'은 현존하는 보급형 DDR4 메모리 중 가격대비 성능 면에서 가장 좋은 평가를 받는 제품이다.

   
 
지난 해부터 DDR4 메모리의 기본 클럭으로 자리잡은 2666MHz의 속도를 지원하는 것은 물론 19-19-19-43의 램 타이밍과 1.2V 전압으로 게이밍PC를 구성하기에 부족함이 없다. 그럼에도 불구하고 판매 가격은 인터넷 최저가를 기준으로 4만 9000원 대로 상당히 저렴해 PC 구매자들 사이에서 인기가 높다.

삼성전자 제품이 동일한 클럭에도 5만 7000원 대에 판매되고 있음을 감안하면 가격적인 부분에서 상당한 경쟁력을 갖춘 셈이다.

   
 
게일 메모리의 인기는 비단 보급형 라인업에만 국한된 것은 아니다. 화려한 RGB LED로 무장한 슈퍼 루스(SUPER LUCE) RGB SYNC'를 비롯해 방열판을 탑재한 보급형 메모리 'EVO SPEAR' 등 다양한 제품이 전반적으로 좋은 성적을 거두고 있다.

그 중에서도 슈퍼 루스 라인업은 요즘 PC 시장의 키워드 중 하나인 '튜닝'에 최적화된 제품이다. 잘 알려져 있다시피 최근 PC 시장은 RGB LED가 적용된 부품들이 인기를 얻고 있다. CPU 쿨러와 메인보드, 그래픽카드와 케이스 심지어 파워서플라이에 SSD까지 다양한 제품에 RGB LED가 적용됐다.

   
 
PC 케이스 역시 RGB LED의 멋을 살려주는 투명 강화유리 제품이 인기 순위 상위권을 차지하고 있으며, LED 스트립이나 시스템 쿨링 팬과 같은 부수 기재들 또한 판매량이 늘고 있는 상황이다. 말 그대로 LED의 홍수라 해도 과언이 아니다.

'슈퍼 루스 RGB SYNC'는 이러한 트렌드를 형성하는데 있어 지대한 역할을 했다. 메모리 튜닝이 일반적이지 않던 2년 전부터 RGB LED를 적극 도입함으로써 '튜닝의 끝은 메모리'라는 인식을 심는데 일조했다.

   
 
그렇기에 '슈퍼 루스 RGB SYNC'는 요즘 자주 사용되는 신조어인 '가심비'를 만족시켜주는 제품으로 인정받고 있다. 가심비는 가격대비 성능을 뜻하는 '가성비'와 비교되는 말로 가격대비 심적인 만족도를 나타낸다.

가성비가 같은 가격이면 성능이 뛰어난 제품 혹은 같은 성능이면 저렴한 제품을 선호하는 소비 심리를 반영했다면 가심비는 가격이 다소 비싸더라도 성능이나 시각적인 부분에 대한 만족도가 높은 제품을 선호하는 소비 경향을 일컫는 말이다. 가심비는 서울대 소비트렌드 분석센터가 전망한 2018년 소비 트렌드 중 하나로 선정되기도 했다.

   
 
실제로 '슈퍼 루스 RGB SYNC'는 RGB LED가 적용된 튜닝 메모리 중 지스킬 메모리와 더불어 인기 순위 상위권에 포진해 있을 정도로 인지도가 높다. 특히 RGB LED 메모리 중에서는 상당히 저렴한 편에 속하기 때문에 부담없는 가격으로 성능과 튜닝이라는 두 마리 토끼를 모두 잡을 수 있는 것이다.

그런가 하면 저렴한 가격에 방열판까지 탑재한 '에보 스피어(EVO SPEAR)' 시리즈도 최근 승승장구하는 모델이다. 앞서 소개한 프리스틴 모델이 가성비, 슈퍼 루스가 가심비에 중점을 둔 제품이라면 에보 스피어 시리즈는 이 두 가지를 모두 아우를 수 있는 제품으로 꼽힌다.

   
 
대표적으로 'GeIL DDR4 8G PC4-24000 CL16 EVO SPEAR'를 들 수 있다. 작동 속도가 3000MHz, CL값이 16-18-18-36으로 상당히 높은데다, 기판의 발열을 식혀주는 알루미늄 재질의 방열판까지 탑재돼 오버클럭에도 강한 면모를 보여준다. 게다가 LP 타입의 크기로 만들어져 설치 호환성 부분에서도 여느 방열판 탑재 메모리보다 앞선다.

이러한 특징에도 불구하고 현재 인터넷 최저가 5만 9000원 대에 판매 중이다. 앞서 소개한 삼성 메모리와 불과 2000원 차이밖에 나지 않지만, 작동 속도가 더 높고 방열판까지 탑재된 것이다. 또한 방열판이 탑재된 3000MHz 메모리 중 가장 저렴한 수준이라 할 수 있다.

물론 슈퍼 루스처럼 RGB LED는 없지만, 적은 부담으로 성능은 물론 발열 해소 능력과 호환성까지 갖춰 메모리를 찾는 유저들에게는 필수품으로 자리매김했다. 이에 방열판 탑재 메모리로는 유일하게 다나와 인기 순위 10위 안에 포진해 있다.

   
 
게일 메모리는 안정성에 있어서도 충분히 믿을 만한 제품이다. 이미 여러 차례 리뷰를 통해서도 언급했듯 게일은 극한의 환경에서 가혹한 테스트를 통해 가장 안정적인 제품을 선별하는 것으로 잘 알려졌다. DBT(Die Hard BURN-IN Technology)라고 불리는 독자 테스트 시스템을 만들어 일반 PC 메모리의 품질을 서버 수준까지 끌어올렸다.

게일측에 따르면 DBT 시스템은 0도에서 100도까지의 환경을 설정하고, 최대 2.4V의 전압을 입력하면서 열과 내성에 대한 테스트를 진행한다고 한다. 또한 최대 1000개의 제품을 동시에 테스트 할 수 있는 환경도 갖춰 놓았기 때문에 출하되는 모든 제품에 대한 전수 검사를 빠지지 않고 진행할 수 있고, 초기 불량률을 크게 감소시켰다.

게일 메모리의 또 다른 성공 비결로 호환성을 언급하지 않을 수 없을 것이다. 게일 메모리는 인텔의 최신 9세대 코어 프로세서는 물론 AMD 라이젠 프로세서와도 호환성 테스트를 완전히 마쳤기에 DDR4 시스템이라면 어떠한 구성으로도 사용이 가능하다.

삼성 메모리를 제외한 외산 메모리 제품 중 AMD 시스템을 공식적으로 지원하는 제품은 손에 꼽을 정도로 적다. 게일은 사전 검수를 통해 AMD 시스템과 호환에 문제가 없는 제품만이 출고되고 있으며, 특히 AMD 시스템 사용자를 위한 'AMD 에디션'을 출시함으로써 라이젠 플랫폼에 최적화된 모습을 보여준다.

수준 높은 서비스로 고객 만족도 높여

아무리 좋은 제품이라 해도 서비스가 만족스럽지 못하다면 소비자들의 선택을 받기 어려울 것이다. 특히 가격이 상당히 비싼 편에 속하는 고성능 메모리의 경우 대체가 어렵다 보니 다른 어떤 부분보다 A/S에 신경이 쓰이기 마련이다.

   
 
게일 메모리가 국내 시장에서 빠르게 자리잡을 수 있었던 가장 큰 이유로 국내 유통사인 서린씨앤아이의 빠르고 전문적인 서비스가 적용됐다는 점을 꼽을 수 있을 것이다. 일전에 게재된 '빠르고 전문적인 서비스로 불만제로 도전하는 '서린씨앤아이' 기사를 통해 알 수 있듯 게일 메모리의 수준높은 A/S는 이미 PC 마니아들 사이에서도 정평이 나 있다.

서린씨앤아이는 용산 전자상가에 위치한 서린씨앤아이의 서비스 센터는 게일을 비롯해 지스킬과 어페이서, 프렉탈디자인과 인윈 등 다양한 브랜드의 A/S가 이루어지는데, 빠른 서비스와 다양한 소통 채널로 소비자의 불편함을 최소화했다.

   
 
유선 연락 또는 대표 메일, 홈페이지, 커뮤니티 게시판과 같은 다양한 창구를 통해 제품의 불량 여부를 확인할 수 있고, 1:1 실시간 상담을 통해 전문가와 소통을 할 수 있다. 특히 문제가 확인되는 경우는 즉시 교환 처리가 가능해 누구나 만족할 수 있다.

게다가 제품이 단종될 때까지를 기준으로 하는 라이프타임 워런티가 적용되고, 단종 후에도 동일 제품으로의 교환을 원하면 RMA 및 해외 운송 비용 등을 서린씨앤아이 측에서 모두 부담하는 등 차별화된 모습으로 소비자의 불안을 줄여준다.

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