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MSI, 알렌 치 매니저 '불황 모르는 MSI, 유전자가 다르다'아태지역 마케팅 매니저를 통해 들은 신제품 게이밍 노트북의 특징과 전략
홍진욱 기자  |  honga@newstap.co.kr
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승인 2019.01.11  19:39:06
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미국 라스베이거스에서 개최되는 세계 최대 전자 박람회 CES 2019에서 MSI는 엔비디아의 신형 RTX2000 시리즈 그래픽이 탑재된 노트북을 대거 발표하며 전 세계 게이머들의 관심을 끌었다.

THE VENETIAN 호텔 2층에 부스를 마련한 MSI는 뛰어난 성능과 휴대성을 모두 갖춘 'MSI GS75 Stealth'를 비롯해 CES Innovation Award를 수상한 'MSI GS65 Stealth', 크리에이터를 위한 'MSI PS63 Modern' 등 다양한 제품이 전시됐다.

특히 이들 신제품은 높은 성능에도 불구하고 무게가 가볍고, 두께도 얇아졌을 뿐만 아니라 이전 세대보다 한층 향상된 쿨링 솔루션과 드래곤 센터 등을 탑재해 다양한 용도로 활용이 가능하다. MSI가 세계 최고의 게이밍 노트북 회사임을 다시금 증명하는 계기가 된 것이다.

그렇다면 이번 신제품의 주목할 만한 특징과 향후 게이밍 노트북 시장에서의 전략은 무엇인지 알렌 치(Allen Chi) MSI 아태 지역 마케팅 매니저를 만나 이야기를 들어봤다.

   
알렌 치(Allen Chi) MSI 아태 지역 마케팅 매니저

'게이밍 DNA' 들어간 진짜 게이밍 노트북

MSI는 이번 CES2019를 통해 엔비디아의 신형 지포스 RTX2080 및 2060 그래픽이 탑재된 GS / GE / GL / GT 등 다양한 라인업을 발표했다. 물론 모든 라인업이 저마다의 특색이 있지만, 대부분의 제품들은 성능이 큰 폭으로 높아졌음에도 불구하고 두께나 무게가 이전보다 크게 줄어 이동성이라는 경쟁력을 하나 더 갖추게 되었다.

   
 
물론 MSI의 게이밍 노트북은 이전부터 게이머들의 요구를 적극적으로 반영해 만들어진 것으로 유명하다. 디자인은 물론 RGB LED나 쿨링 솔루션, 키보드, 각종 프로그램까지 게임에 적합한 특징들을 다수 갖췄으며, 타사 대비 가격 경쟁력도 뛰어나 한국은 물론 해외 게이머들 사이에서도 많은 인기를 끌었다.

이번 신제품 또한 마찬가지다. 게이머들이 요구하는 바를 제대로 반영하기 위해 기획 단계부터 실제 프로게이머들과 함께 만들었고, 일반 게이머부터 상위 프로게이머까지 다양한 층의 의견을 조율해 최적의 제품을 구현해냈다.

   
 
알렌 치 MSI 아태지역 마케팅 매니저는 "MSI의 게이밍 노트북 개발팀에는 프로 혹은 아마추어 게이머 출신들이 다수 근무하고 있고, 세계적인 프로게이머들과 협업을 통해 게이머들이 가장 좋아할 만한 제품을 만들기 위해 노력한다. MSI의 게이밍 노트북이 오늘날 게이머들 사이에서 독보적인 입지를 구축할 수 있었던 것도 이렇듯 게이머들의 성향을 정확하게 파악하기 위한 노력이 수반됐기 때문이라 생각한다"라고 전했다.

MSI의 신형 노트북 중 가장 많은 주목을 받고 있는 'MSI GS75 Stealth'는 이러한 노력의 결정체라 할 수 있다. 높은 성능을 갖췄음에도 불구하고 얇고 가벼워 백팩에 넣고 다니기에 부담이 없다. 게다가 쿨링 솔루션도 이전 세대에 비해 크게 개선돼 장시간 안정적인 사용이 가능하고, 배터리 시간도 길어져 더 오래 게임을 즐길 수 있게 됐다.

   
 
17.3인치 크기의 'MSI GS75 Stealth'는 인텔 8세대 코어 프로세서와 엔비디아 최신 지포스 RTX2080 8GB GDDR6 (MAX-Q)의 조합으로 높은 게이밍 성능을 보여준다. 참고로 RTX2080 (MAX-Q)은 최신 튜링 아키텍처를 통해 성능과 전력 효율을 높였을 뿐만 아니라 실시간 레이트레이싱(RAY Tracing) 적용으로 한층 몰입감 넘치는 화면으로 게임을 즐길 수 있다.

앞서 말한대로 높은 사양에도 휴대성까지 갖춘 보기 드문 제품이다. 두께가 18.95mm로 무척 얇고, 무게도 2.2kg으로 상당히 가벼워 백팩에 넣고 다니기에 부담이 없다. 여기에 어댑터의 무게도 가벼워졌고, 배터리 사용 시간도 무려 8시간으로 늘어 외부에서 게임을 즐기기에 적합하다.

   
 
실제로 RTX2080의 성능이 어지간한 고사양 게임을 고해상도에서 원활하게 구동시킬 수 있을 정도로 뛰어나다는 점을 감안하면 상당한 개선이라 할 수 있다. 게다가 이전 세대 게이밍 노트북의 사용 시간이 8시간에 크게 미치지 못했기에 게이밍 노트북의 영역을 뛰어넘은 기념비적인 제품으로 평가할 수 있을 것이다.

알렌 치 MSI 아태지역 마케팅 매니저는 "MSI GS75 Stealth는 MSI의 기술력을 보여주는 가장 대표적인 예라 할 수 있을 것이다. 뛰어난 사양과 휴대성, 얇은 베젤과 긴 배터리 시간 등 게이밍 노트북이 갖추기 힘든 여러 가지 장점이 모두 결합된 제품이다. 이에 한국 유저는 물론 글로벌 게이머들에게 상당한 인기를 얻을 수 있을 것으로 보인다. 아울러 게이머들의 취향에 따라 원하는 제품을 선택할 수 있도록 GE, GL, GT 등 다양한 라인업을 준비했다. 아마도 신형 지포스 RTX를 탑재한 노트북 중 가장 많은 제품을 출시하는 브랜드가 될 것이다. 그만큼 MSI가 게이머를 위해 많은 노력을 했음을 나타내는 증거이기도 하다"라고 밝혔다.

전 세계 크리에이터의 극찬 행렬 'MSI PS63 Modern'

이번 발표회에서 또 하나 이목을 끌었던 노트북으로 'MSI PS63 Modern(모던)'을 꼽을 수 있을 것이다. 국내에서 인기 웹툰 작가인 기안84를 광고 모델로 발탁해 화제를 모은 바 있는 크리에이티브 노트북 '모던' 시리즈는 이번 CES 2019서 한 단계 더 진보한 모습으로 대중을 놀라게 했다.

특히 이번 'MSI PS63 Modern'이 이슈가 된 이유는 노트북 업체로는 최초로 디스커버리 채널(DISCOVERY CHANNEL)과 제휴를 맺었기 때문이다. 'MSI PS63 Modern'은 '탐구적인 마인드와 창조적인 힘'이라는 기치 아래 디스커버리 채널(DISCOVERY CHANNEL)과 전략적 제휴를 맺었다.

   
 
참고로 크리에이터용 노트북은 게이밍 노트북과 사양이나 기능이 다소 다르다. 물론 딱히 정해진 기준은 없지만, 게이밍 노트북의 경우 CPU와 GPU의 성능이 모두 뛰어나야 하고 쿨링 솔루션이나 키보드의 품질에도 많은 신경을 써야 한다.

반면 크리에이터 노트북은 편집에 적합한 성능, 예컨데 높은 사양의 CPU와 중보급형 GPU를 탑재하고, 휴대성이나 배터리 성능에 더 많은 신경을 써야한다. 실제로 'MSI PS63 Modern'은 편집 작업을 하기에 적합한 성능에 뛰어난 휴대성과 긴 배터리 시간까지 갖춰 언제 어디서든 편안하게 사용이 가능하다.

   
 
CPU로는 인텔 8세대 코어 i7 프로세서와 함께 그래픽으로 엔비디아 지포스 GTX1050 4GB GDDR5를 탑재했다. 또 최대 32GB의 메모리 확장이 가능하고, 2개의 M.2 슬롯을 제공해 크리에이터 노트북으로써 부족함 없는 모습을 보여준다.

크기는 15.6인치이며, 배젤의 두께가 5.6mm로 매우 얇아 한층 넓은 화면에서 작업의 효율을 높일 수 있다. 제품의 두께가 얇고, 무게도 가벼워 휴대가 편리하다. 'MSI PS63 Modern'의 무게는 1.65kg이고 두께가 15.9mm로 여느 비즈니스용 노트북에 비해 훨씬 얇고 가볍다. 어댑터의 크기도 기존 제품에 비해 무려 38%나 줄어 작은 가방에 넣고 다니기에 편리하다.

   
 
게다가 배터리 시간도 무려 16시간으로 대단히 길고, 퀄컴 퀵차지 3.0(Qualcomm Quick Charge 3.0) 기술을 지원해 장시간 외출 시에도 부담없이 사용할 수 있다. 사실상 한 번 충전으로 하루 종일 사용할 수 있는 것이다. 여기에 MSI만의 앞선 기술력을 통해 소음을 크게 줄임으로써 'Quiet Mark' 인증까지 획득했다.

여기에 지문 인식 센서를 탑재하여 개인정보 및 비즈니스 보안이 가능하고, 뛰어난 응답성의 대형 터치패드는 다양한 멀티 핑거 기술을 쓸 수 있어 높은 활용도를 자랑한다.

   
 
알렌 치 매니저는 "MSI가 여러 방면으로 조사를 해본 결과 크리에이터 시장의 굉장히 빠르게 성장하고 있다는 점을 알게 됐다. 크리에이터용 노트북은 게이밍 노트북과 달리 고사양 보다는 편의성과 휴대성 등에 중점을 두고 만들어 진다. 때문에 게이밍 노트북에서 중시하는 킬러 랜이나 RGB LED 키보드 등과 같은 기능이 필요 없다"라고 전했다.

   
 
덧붙여 "MSI는 지난 해 크리에이터를 대상으로 'PS' 시리즈 노트북을 많이 판매했는데, 이는 전 세계 크리에이터를 대상으로 어떠한 사양과 기능의 노트북이 필요한 지를 꼼꼼히 파악하고 이를 제품에 반영했기 때문에 가능한 결과라고 생각한다. 실제로 세계 유명 크리에이터를 대상으로 'MSI PS63 Modern'에 대한 의견을 취합했는데, 반응이 무척 좋았다. 비슷한 가격대의 맥북에 비해 오히려 스펙이 뛰어나 가격대비 성능 면에서 가히 최고라 불릴 만한 제품이다"라고 전했다.

불황에도 성장 이뤄낸 MSI 게이밍 노트북

지난 해 MSI는 국내를 비롯한 글로벌 시장에서 성장세를 이어갔다. IT 시장의 경기기 예년에 비해 매우 좋지 않았다는 점을 감안하면 놀라운 성과라 할 수 있을 것이다. 게다가 대부분의 게이밍 노트북 제조사들이 하락세를 면치 못한 상황에서 거둔 성과인지라 그 의미가 남다른 셈이다.

물론 게이밍 노트북에 대한 개념이 제조사마다 다르기에 정확한 수치를 산정하기는 어렵다. 다만 일반적으로 CPU의 내장 그래픽 외에 별도의 GPU를 탑재한 노트북을 게이밍 노트북으로 본다면 MSI는 해당 시장에서 가장 많은 판매량을 기록했을 것으로 추정하고 있다.

알렌 치 매니저는 "지난 해 글로벌 게이밍 노트북 제조사를 통틀어 '성장했다'고 자신있게 말할 수 있는 곳은 손가락 안에 꼽힐 정도로 적을 것이다. 그만큼 IT 전반에 걸쳐 경기가 좋지 않았고, 한국의 경우 유독 다른 나라보다 심했다. 하지만 MSI는 이런 상황에서도 높은 성장을 거뒀다. 구체적인 수치는 밝일 수 없지만 게이밍 노트북도 모두의 예상을 깨고 성장을 이뤄낼 수 있었다. MSI의 게이밍 노트북이 게이머들이 원하는 것을 정확히 파악하고 반영했으며, 가격적인 부분에서도 경쟁력이 뛰어났기 때문에 가능한 결과였다고 생각한다"라고 밝혔다.

끝으로 "올해 게이밍 노트북 시장은 지난 해에 비해 더욱 어려워질 것으로 예상한다. IT 시장의 경기가 전반적으로 침체기에 들어섰고, RAM 가격도 요동칠 것으로 보여 소비가 주춤해질 것으로 전망된다. 하지만 MSI는 이러한 시장 상황과 관계없이 다양한 신제품을 꾸준히 내놓을 것이다. 언제나 소비자의 의견을 경청할 것이고, 원하는 제품을 만들고 합리적인 가격에 판매할 수 있도록 노력할 것이다"라고 밝혔다.

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