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믿고 쓰는 마이크로 ATX 파워 찾는다면?액티브PFC와 80플러스 브론즈 인증의 'FSP 마이크로 ATX' 파워 2종
홍진욱 기자  |  honga@newstap.co.kr
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승인 2014.03.11  02:44:45
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마이크로 ATX 파워서플라이 선택, 가격보고 무턱대고 샀다가 낭패...

1년 전, 사무실에서 쓸 용도로 미니 PC 10여 대를 조립했던 A씨는 얼마 전 파워서플라이 문제로 낭패를 겪었다. 잘 돌아가던 PC 중 일부에서 이상 증상이 생긴 것. 전원이 아예 안 들어오는가 하면 타는 냄새가 나는 제품도 있었고, 일부는 시끄러운 팬 소음에 PC를 켜 놓기가 힘들 지경이었다.

원인은 파워서플라이였다. 미니PC를 맞추다보니 마이크로 ATX 파워서플라이를 사용했는데, 비용을 아낄 심산으로 잘 알려지지 않은 저가 제품을 헐값에 구입했다 1년이 지난 시점에서 조금씩 문제가 터져 나왔던 것. 보급형PC라 '아무 파워나 써도 괜찮겠거니'라며 안일한 생각했던게 큰 화을 불러온 것이다.

결국 욕을 먹어가며 파워서플라이를 모두 교체해야 했고, 일부 제품은 메인보드까지 바꾸는 등 번거로운 과정을 거쳐야 했다. 저렴한 값에 PC를 조립해 회사에서 점수 좀 따보려 했던 A씨는 이번 일로 오히려 '막파워 같은 인간'으로 낙인 찍히게 됐다. 이일로 A씨는 '파워는 믿을 만한 제품을 써야겠구나'라는 진리를 다시 한 번 깨닫게 됐다.

최근 미니타워 타입의 PC 케이스와 슬림 케이스 등 작은 크기의 케이스 판매량이 증가하면서 마이크로ATX 타입 파워서플라이에 대한 세간의 관심도 덩달아 커지고 있다. 마이크로 ATX 파워의 특성상 일반 ATX 규격의 파워와 비교해 성능이나 출력 용량이 다소 떨어지는 것은 어쩔 수 없지만, 미니PC의 사양이 대부분 높지 않음을 감안하면 함께 사용하기에는 충분하기 때문이다.

게다가 요즘 출시되는 마이크로 ATX 파워의 성능이 과거에 비해 크게 개선됐고, 용량도 높아져 그래픽카드가 탑재된 고성능PC에도 심심치 않게 쓰인다. 아직까지 대다수의 데스크톱PC 사용자들이 ATX 파워를 선호하지만, 마이크로 ATX 파워의 사양이 좋아지면서 판매 비중도 점차 높아지고 있는 추세다.

그럼 어떤 제품을 고르는 것이 좋을까? 아무래도 ATX에 비해 제품의 종류가 많지 않다보니 선택이 어렵지는 않다. 그러나 가격과 용량에 현혹돼 스펙 미달의 제품을 구입하게 되면 위의 A씨의 사례처럼 자칫 큰 문제를 야기할 수 있어 신중을 기하는 것이 좋다.

소위 막파워라 불리는 일부 저가 제품이 이에 해당하는데, 표기 용량을 속이거나 반드시 필요한 안전 회로를 미탑재하는 등의 꼼수(?)로 소비자를 현혹할 수 있다. 용량에 비해 지나치게 저렴하다든지 생전 처음보는 브랜드의 제품이라면 한번쯤 의심을 해보는 것이 좋다. 파워 구입 비용을 아끼려다 자칫 PC를 통째로 날리는 불상사는 없어야 할 것이다.

때문에 믿을 만한 브랜드의 제품인지를 확인해 보고 구매하는 것이 좋다. 절대적인 것은 아니지만 잘 알려진 글로벌 업체의 제품은 적절한 성능과 안전장치를 탑재하는 경우가 많아 어느 정도 신뢰를 가져도 좋다. 무엇보다 이들 제품이 정격 용량을 지원하는지 등의 여부를 확실하게 따져 봐야 한다. 비정격 파워의 경우 당장에 쓰기에는 큰 문제가 없다 할지라도 장시간 사용할 경우 이상이 생길 소지가 충분하고, 생각보다 많은 전기 요금이 나올 수도 있어 가급적 피하는 것이 좋다.

아울러 최근 이슈가 되고 있는 KC 자율안전인증이나 전자파 인증의 획득 여부도 꼼꼼히 살펴볼 것을 권한다. 물론 자율안전인증을 받지 않은 제품은 판매 자체가 금지됐다. 허나 여전히 미인증 제품을 쉽게 구할 수 있기 때문에 인증 여부를 확실히 확인해 구매한다면 안정성이 어느 정도 보장된 제품을 고를 수 있을 것으로 보인다.

쿨링 솔루션도 잘 살펴보아야 한다. 어떤 종류의 팬을 썼는지, 발열, 소음과 관련해 소비자들의 불만은 없었는지를 미리 체크해 볼 필요가 있다. 파워서플라이 내부 부품의 열을 제대로 식히지 못한다면 제품의 수명이 단축돼 문제를 유발할 수 있음을 명심해야 한다.

   
 
믿고 쓰는 파워서플라이 'FSP 마이크로 ATX 파워서플라이 2종'

그렇다면 어떤 파워서플라이를 골라야 안심하고 쓸 수 있을까? 수많은 제품들이 있겠지만, 그 중에서도 FSP의 마이크로 ATX 파워서플라이라면 큰 걱정없이 사용이 가능할 것으로 보인다. FSP의 마이크로 ATX 파워서플라이는 동급 용량의 파워서플라이와 비교해 가격은 상대적으로 비싼 편이지만, 면면을 들여다보면 가격만큼의 값어치는 충분히 하는 제품이라는 것을 알 수 있다.

현재 판매되고 있는 마이크로 ATX 타입의 파워서플라이 중 액티브(Active) PFC 회로를 탑재한 몇 안되는 제품이며, 이 중 300W 파워는 80플러스 인증까지 받아 더욱 믿고 쓸 수 있다. 이에 일반 소비자들은 물론 산업용PC와 같은 특수 장비 분야에서 FSP의 마이크로 ATX 파워서플라이의 판매량이 급증하고 있는 것으로 알려졌다. 스파클텍이 유통 중인 2종 파워서플라이가 어떤 특징을 갖고 있으며, 어떤 PC를 맞추려는 유저들에게 적합한지 알아봤다.

액티브PFC 장착한 유일한 400W M-ATX 파워 'FSP FSP400-60GHS(85)'

'FSP400-60GHS(85)' 파워서플라이는 정격 400W의 용량을 갖춘 제품으로 무엇보다 현재 가격비교 사이트에 등록된 400W 파워서플라이 중 유일하게 액티브PFC를 탑재해 보급형PC 뿐만 아니라 어느 정도의 고사양PC에서도 아무 문제 없이 쓸 수 있는 것이 장점이다. 또한 마이크로 ATX의 최신 규격인 SFX 12V V3.1을 준수해 만들어졌으며, 최근 이슈가 되고 있는 자율안전인증도 빠짐없이 받아 믿고 쓸 수 있다.

   
▲ 400W 파워 중 유일하게 액티브PFC를 탑재한 'FSP FSP400-60GHS(85)'

실제로 최근 출시되는 쿼드 코어 프로세서와 중보급형 그래픽카드로 구성된 PC라면 200~300W 수준의 파워서플라이로 충분히 구동이 가능하다. 단 정격 파워를 썼을 때에만 말이다. 미니PC가 대부분 보급형 사양으로 꾸며지긴 하지만, 별도의 그래픽카드를 추가해 게임용으로 쓰는 사람도 많다.

이럴 경우 'FSP400-60GHS(85)' 정도의 파워서플라이를 탑재한다면 장기간 사용해도 안정적인 작동이 보장된다. 액티브PFC 회로를 달아 최대 85%의 높은 효율(구간별로 82% / 85% / 82%)을 보여주기 때문이다.

또한 이를 뒷받침하기 위해 PCI-Express 6핀 보조전원을 제공하고 있다. 또한 8핀 CPU 보조전원을 포함해 SATA 커넥터 4개와 일반 4핀 커넥터 3개 등 다수의 커넥터를 지원하는 등 폭넓은 확장성을 보여준다.

   
▲ 최대 85%의 높은 효율을 보여준다

시스템의 작동 여부에 따라 팬 속도를 자동으로 조절해주는 오토 팬 컨트롤 기능의 80mm 쿨링 팬으로 뜨거워진 내부 부품의 열기를 빠르게 식혀준다. 소음도 높지 않은 수준이라 사용자들이 시끄러운 팬 소리로 스트레스를 받을 일은 없을 것이다.

   
▲ 오토 팬 컨트롤 기능이 적용된 80mm 쿨링 팬

친환경을 구현한 파워서플라이라는 점도 눈에 띈다. 우선 대기전력이 1W 이하로 유지될 수 있게끔 만들어 오랜 시간 PC를 켜놔도 전기 요금이 높지 않고, 유럽의 친환경 관련 규제인 RoHS를 준수해 만들어져 납과 크롬, 수은 등 유해 물질에 대한 걱정을 줄일 수 있다. 일반 ATX 파워서플라이에서는 흔히 볼 수 있는 특징이지만, 마이크로 ATX 파워에서 이를 모두 갖춘 제품은 많지 않다.

낭설일 수 있으나, 과거 파워서플라이의 무게나 내부 부품의 집적도에 따라 품질 여부를 결정하기도 했다. 무거운 제품 혹은 부품이 많이 장착된 제품일수록 품질도 뛰어나다는 것이다. 만일 이같은 이야기가 맞다고 한다면 'FSP400-60GHS(85)'는 마이크로 ATX 제품 중에서도 상당히 좋은 제품에 속할 것이다.

사진을 통해 알 수 있듯 상당히 알찬 내부 구성을 갖췄기 때문이다. 고용량 캐퍼시터를 비롯해 주요 부품 주위로 뜨거울 열기를 식혀주는 알루미늄 재질의 방열판, 각종 필터와 퓨즈 회로, 접지 회로 등 정격 파워서플라이가 갖춰야 할 부분을 빠짐없이 넣었다.

   
 
가장 중요한 부품 중 하나인 캐퍼시터로는 420V 180uF 용량의 제품을 탑재해 높은 출력과 함께 장시간 사용에도 안정적으로 작동할 수 있도록 대비했다.

   
▲ 420V 180uF 용량의 캐퍼시터를 탑재

이밖에 입력단에서 주파수를 억제함으로써 노이즈를 차단하는 EMI 필터를 비롯해 각종 안전회로(OVP, OCP, SCP)를 탑재함으로써 파워서플라이는 물론 PC 전체를 전기적인 위험으로부터 시스템을 안전하게지켜줄 수 있도록 설계했다.

   
▲ EMI 필터를 비롯해 각종 안전회로(OVP, OCP, SCP)를 탑재

유일한 80플러스 브론즈 인증 300W 파워 'FSP300-60GHS(85)'

앞서 소개한 'FSP400-60GHS(85)'가 400W 제품 중 유일하게 액티브PFC 회로를 탑재한 제품이라면 'FSP300-60GHS(85)'는 300W 제품 중 유일하게 80플러스 브론즈 인증을 받은 제품이다. 또 현재 판매되고 있는 80플러스 인증 마이크로 ATX 파워 중 가장 저렴한 제품이기도 하다.

400W 파워서플라이가 그래픽카드 등의 추가 확장을 고려해 비교적 높은 사양으로 출시된 제품이라면 'FSP300-60GHS(85)'는 보급형PC를 비롯해 산업용 장비에 들어가는 파워로도 특히 인기가 높은 제품이다.

   
▲ 300W 제품 중 유일하게 80플러스 브론즈 인증을 받은 'FSP300-60GHS(85)'

마찬가지로 마이크로 ATX의 최신 규격인 SFX 12V V3.1을 준수해 만들진 'FSP FSP300-60GHS(85)'는 정격 300W 출력의 제품으로 자율안전인증을 획득해 믿고 쓸만하다. 80플러스 브론즈 인증을 받은 제품인 만큼 액티브PFC 회로도 들어갔다.

현재 4만원 대의 가격에 판매되고 있는데, 일반적인 300W 용량의 마이크로 ATX 파워서플라이와 비교한다면 다소 비쌀 수 있지만 액티브PFC가 들어간 제품의 기준에서 본다면 확실히 가격경쟁력이 뛰어난 제품이라 할 수 있다.

   
 
80플러스 브론즈 인증만큼 효율도 뛰어나다. 최대 85.92%의 효율(구간별로 83.51% / 85.92% / 83.19%)로 300W라고는 하지만 그 이상의 충분한 성능을 보여준다. 또한 위의 제품과 마찬가지로 대기전력을 1W 미만으로 낮춰주는 회로를 탑재했고, RoHS 인증을 준수해 만들어진 친환경 제품이다.

   
▲ 최대 85.92%의 효율을 보여준다

뜨거운 내부의 부품을 식혀주는 80mm 저소음 쿨링 팬에는 오토 팬 컨트롤 기능이 들어가 시스템 상황에 따라 팬 속도를 조절해 발열과 소음에 대한 스트레스를 모두 잡아준다. 아울러 커넥터의 구성도 풍성하다. 8핀 CPU 보조전원을 비롯해 PCI-Express 6핀 보조전원과 4개의 SATA 커넥터 등 다양한 커넥터로 확장성을 높였다.

역시 내부의 구성도 튼실하다. OCP, OVP, SCP 등 각종 보호회로를 넣어 혹시 모를 돌발 상황에서 시스템을 안전하게 지켜주고, EMI 필터로 노이즈를 차단한다. 여기에 안정적인 작동을 보장하는 400V 180uF 캐퍼시터를 탑재했고, 알루미늄 재질의 방열판으로 내부 쿨링을 높는다.

   
▲ 400V 180uF 캐퍼시터와 알루미늄 재질의 방열판을 넣었다

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