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AC1350급 속도내는 NAS 지원 유무선 공유기 ‘ipTIME A804NS-MU’WiFi 최대 1350Mbps 속도 지원… Mu-MIMO 기술 써 무선 체감속도 향상
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2018.07.24  16:34:54
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ipTIME 브랜드로 잘 알려진 네트워크 장비 제조사 이에프엠네트웍스가 3만원대 가격에 AC1350급 속도를 내는 와이파이 무선 공유기 ‘ipTIME A804NS-MU’를 최근 출시했다. 5개의 안테나가 5GHz와 2.4GHz 대역에서 독립적으로 동작함으로써 867Mbps+450Mbps 연결 속도를 실현했다. 퀄컴의 고성능 프로세서와 128MB 용량의 메모리를 장착해 다수의 네트워크 요청도 빠르게 처리한다. 게다가 한번에 여러 개의 장치와 통신하는 MU-MIMO(MultiUser MIMO) 기술을 지원해 기존 공유기보다 성능을 한단계 더 끌어올렸다. 다수의 장치가 동시에 무선 통신을 하더라도 빠르고 끊김 없는 스트리밍 성능을 보여준다. 또한 후면에 있는 USB 포트에 저장장치를 연결하면 파일서버로 활용할 수 있다. 주요 문서를 보관하거나 영화, 음악 등 멀티미디어 파일을 저장해 친구와 공유하고, 언제 어디서든지 스트리밍 서비스로 감상할 수 있는 재주까지 챙긴 스마트한 유무선 공유기이다

   
▲ ipTIME A804NS-MU

주요사양 AC1350 / 5GHz 2Tx-2Rx 867Mbps + 2.4GHz 3Tx-3Rx 450Mbps Dual band WiFi
QualComm Atheros 775MHz CPU탑재 / DDR2 128MB / Multi User MiMo (WAVE2)
USB 2.0 포트 / 네트워크 서버 지원 / 유선 100Mbps
5dBi 안테나 5개 장착 / 모바일 설치도우미 & iUX 제공
CPU QualComm Atheros QCA9561 CPU (775MHz)
WAN Interface 1 x 10/100 WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 4 x 10/100 PC Port - 케이블 자동 감지
Wireless Interface 802.11 a/b/g/n/ac
Status LED Power, CPU, Wireless, LAN X 4, WAN
DRAM DDR2 128 Mbytes
FLASH 16 Mbytes
안테나 5GHz 802.11ac/a/n 5dBi ANT (2EA)
2.4GHz 802.11b/g/n 5dBi ANT (3EA)
본체 크기 / 무게 135 x 128 x 23.2 mm (안테나크기 제외) / 242g
패키지 크기 / 무게 199 x 180 x 84 mm / 618g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 24W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품)
색상 White, Black (Two tone)

ipTIME 제품군이 가지고 있는 미니멀리즘 디자인을 그대로 따랐다. 복잡한 것은 최대한 배제하고, 단순함을 추구하면서도 세련됨을 잃지 않는 독특한 디자인은 ipTIME을 상징하는 디자인 코드이기도 하다.

   
 
순백색의 깔끔함이 느껴지는 외형이 매력적이다. 전면 일부분과 후면에는 블랙 컬러를 씌워 단조로움을 극복했다. 콤팩트한 크기는 설치 공간에 대한 부담을 줄여준다. 상하판의 결합 부분이나 포트, 연결 부위 및 모서리 등 마감 처리도 뛰어나 어디 하나 흠 잡을 데 없다.

   
 
   
 
24시간 동작하는 제품 특성상 발열 문제를 해결하기 위해 측면과 바닥에 통풍구를 뒀다. 내부에서 발생되는 열기가 효과적으로 배출될 수 있도록 디자인했다. 내부 기판도 시원스럽게 설계해 발열로 콤포넌트에 무리가 가지 않도록 신경 썼다. 주요 칩셋에는 히트싱크를 부착했다. 한편 ipTIME은 통풍구 하나에도 느낌을 살려 전체적인 통일감을 유지시켰다.

   
 
   
 
   
 
2.4GHz 대역을 담당하는 안테나는 3Tx-3Rx로 3개, 5GHz 대역을 담당하는 안테나는 2Tx-2Rx로 2개 등 총 5개로 구성되어 있다. 따라서 5GHz 환경에서는 최대 867Mbps, 2.4GHz에서는 최대 450Mbps 연결 속도를 구현한다(물론 실효 속도는 대개 연결 속도의 절반 수준에 머문다). 각각의 안테나는 회전이 가능하므로 주변 상황에 따라 혹은 인접 안테나의 간섭을 피해 적정 위치로 조정이 가능하다.

   
 
   
 
   
 
후면에는 1개의 WAN 포트와 4개의 LAN 포트가 각각 자리 잡고 있다. WAN과 LAN 포트는 색깔로 구분해 사용자가 쉽게 그 위치를 인지할 수 있도록 했다. 특히 포트가 외부로 툭 튀어나오는 형태가 아닌 안쪽으로 슬그머니 들어가 있어 심플하면서도 매끈한 외형을 더욱 살려준다. WAN과 LAN포트는 모두 100Mbps 속도를 지원하기 때문에 대부분 가정이나 사무실에서 사용하는 최대 100Mbps 속도의 인터넷 라인을 그대로 쓸 수 있다.

   
 
   
 
   
 
한 개의 USB2.0포트가 제공된다. 여기에 USB메모리드라이브나 외장HDD와 같은 저장장치를 연결하여 네트워크 서버로 사용할 수 있다. 프린터를 연결하면 프린터 서버로도 동작한다. 스마트폰을 연결해 USB테더링으로 이용할 수 있으며, 스마트기기 충전도 가능하다. 특히 USB테더링 기능은 스마트폰 LTE 데이터망을 공유기에서 쓸 수 있도록 해주기 때문에 쓰고 있는 인터넷 회선에 갑작스런 장애가 생겨도 네트워크 중단 없이 인터넷을 사용할 수 있다.

   
▲ USB2.0 포트가 제공된다.

   
▲ 외장 스토리지를 연결해 NAS로 활용할 수 있다.

   
▲ 스마트폰을 연결하면 스마트폰의 3G/LTE 망을 인터넷으로 활용할 수 있다.

   
▲ USB포트에 일반 프린터를 연결하면 네트워크 인쇄가 가능하다.

전원어댑터는 12V/2A 고출력을 사용했다. 더욱 안정적인 공유기의 구동뿐 아니라 USB포트에 연결되는 외장HDD 때문이다. 충분한 전력이 공급되지 않으면 작동 중 HDD 동작이 중단되면서 데이터가 유실될 수 있기 때문에 ipTIME은 넉넉한 출력을 지닌 전원어댑터를 함께 제공한다.

   
 
위쪽에는 제품이 동작 상태를 알려주는 LED가 위치한다. LED의 불빛이 주변으로 확산되지 않고 지시등으로서 최소한의 밝기만 내고 있어 너무 강한 불빛으로 불편함을 겪을 일은 없다. 하지만 이마저 신경 쓰인다면 공유기 내부 설정에 들어가 아예 꺼버리거나 혹은 특정 시간대 LED 동작을 제한할 수 있다.

   
 
   
▲ LED는 필요에 따라 켜고 끌 수 있다.

한편 이 제품에는 전용 크래들이 제공된다. 수평으로 놓기에 충분한 공간이 있다면 상관없지만 손바닥만한 인터넷 공유기 조차 올려놓기가 부담스럽다면 크래들을 이용하면 된다. 제품에 살짝 끼우기만 하면 아래 사진과 같이 수직으로 세워 쓸 수 있으며, 안테나 또한 그에 맞춰 위로 세워 설치공간을 최소화할 수 있다. 또한 크래들 측면에는 벽면에 부착할 수 있는 홀이 있어 설치 공간을 더욱 다양하게 활용할 수 있는 장점이 있다.

   
 
   
 
   
 
공유기를 구동하는 메인 칩셋은 퀄컴의 ‘Atheros QCA9561’을 사용했다. 퀄컴은 우리에게 스마트폰 프로세서 제조사로 더 잘 알려진 기업이다. ‘QCA9561’은 775MHz로 동작하며, 안정적이며, 속도도 빠르다.

   
▲ 퀄컴 ‘Atheros QCA9561’ / 사진 = ipTIME

메모리는 128MB DRAM을 사용했다. 다수의 PC가 동시에 인터넷에 접속하거나 혹은 영상 스트리밍, 파일 전송 등이 동시다발적으로 일어나도 성능을 최대한 이끌어낼 수 있도록 설계했다.

무선연결 최대 867Mbps+450Mbps=AC1350급 성능 제공
이 제품은 5개의 5dBi 고감도 안테나를 사용해 안정적이며, 보다 향상된 감도로 무선 인터넷을 할 수 있다. 1350Mbps 즉 AC1350급 무선 성능을 낸다. 현재 대부분의 인터넷 공유기에서 사용중인 802.11ac 기술을 바탕으로 하고 있으며, 기존 2.4GHz 외에 5GHz 대역도 지원한다. 5GHz는 최대 867Mbps 연결속도를 내며, 2.4GHz에서도 450Mbps 연결속도를 제공한다. 5GHz와 2.4GHz는 동시에 지원하기 때문에 이 둘을 더하면 1350Mbps 효과를 누릴 수 있는 셈이다.

   
 
무엇보다 주목할 것은 5GHz 대역에서 867Mbps에 이르는 연결속도를 내 안정적인 무선 인터넷 구축이 가능하다는 것. 2.4GHz 대역은 상가나 도심 등 밀집 지역으로 나가면 한 채널에 5~6개 이상의 WiFi 신호가 몰려 있는 경우가 많아 사실상 제대로 된 무선 성능을 기대하는 것은 무리이다. 3개의 비중첩 채널이 20MHz 단위로 분리된 2.4GHz와는 달리 5GHz 대역 와이파이는 24개나 되는 비중첩 채널이 20MHz 단위로 분리되어 있기 때문에 간섭 문제가 거의 없다. 게다가 채널 본딩 기술을 사용하면 더 넓은 대역폭을 쓸 수 있어 확실한 속도 향상 결과가 있다.

다만 5GHz는 2.4GHz에 비해 직진성이 매우 강해 벽이나 문과 같은 장애물 혹은 높이가 현저히 차이 나는 곳에서는 무선 성능이 급격하게 떨어지는 단점이 있지만, 전파 밀집 지역에서 간섭을 피해 쾌적한 무선랜 환경을 만들 수 있다.

한편 ‘ipTIME A804NS-MU’는 MU-MIMO(Multi User-MIMO) 기술을 지원해 한 단계 더 향상된 무선 성능을 낸다. 복수의 기기가 동시에 무선랜을 사용하고자 할 때 발생될 수 있는 속도 저하 문제를 해소시켜주는 것이 MU-MIMO 기술이다. AP(무선 공유기)는 연결되어 있는 클라이언트(무선 기기)와 1:1로 연결되어 통신을 하게 된다. 다른 기기는 먼저 연결된 기기와 통신이 끝날 때까지 기다려야 한다. 이를 SU-MIMO(single Use-MIMO)라고 하며, 기존 공유기에 사용되고 있는 기술이다. 때문에 사용자가 많은 곳에서는 WiFi가 느려지는 일이 발생한다. 반면 802.11ac WAVE2부터 지원하는 MU-MIMO는 다중 사용자에게 다중 입출력을 가능케 하는, 즉 한번에 여러 기기와 동시 통신이 가능한 환경을 제공한다. 먼저 연결 중인 기기와 통신이 끝날 때까지 기다리지 않아도 되기 때문에 그만큼 무선 속도는 매우 빨라진다. 아래 그림은 MU-MIMO의 동작 예를 설명한 것이다.

   
 
NAS를 대신할 수 있는 파일 서버 탑재
ipTIME A804NS-MU에는 USB포트가 탑재되어 있다. 그리고 파일 서버를 위한 다양한 서비스도 들어갔다. 공유기 설정 메뉴 중 ‘USB/서비스 관리’에 들어가면 ipTIME A804NS-MU가 지원하는 다양한 서비스를 볼 수 있다.

   
 
위 그림에서 보는 것처럼 윈도우 파일공유 서비스와 FTP 서비스 외에 미디어 서버, iTunes서버, AFP서비스 등 매우 다양한 기능이 제공되는 것을 확인할 수 있다. 일반 NAS 장비와 비교해도 큰 차이가 없으며, 가정이나 사무실에서 본격적인 파일 서버로 쓰기에도 충분한 기능을 제공한다.

   
 

   
▲ FTP 서비스 및 윈도우 파일 공유 서비스 등을 이용, 공유기에 연결된 저장장치에 언제 어디서도 접근이 가능하다.

   
▲ FTP 서비스를 이용, 공유기에 연결되는 USB 저장장치에 접근이 가능하다.

특히 요즘은 USB드라이브 대신 클라우드 저장소를 이용하는 추세인데 기업에서 제공하는 퍼블릭 클라우드 서비스가 아닌, 자신의 집이나 사무실에 설치된 스토리지를 이용하기 때문에 매달 지불해야 하는 비용 부담도 없고, 용량 제한도 없어 매우 합리적이다. 시간과 장서에 관계없이 네트워크가 연결된 곳이라면 공유기에 연결된 USB저장소에 용량이 큰 파일을 올리거나 내려 받을 수 있고, 또 타인과 쉽게 다양한 콘텐츠를 공유할 수 있다. 각 서비스마다 사용자 계정을 줄 수 있어 가족이나 친구, 직원은 독립된 계정으로 파일 서버를 이용할 수 있다.

접속에 필요한 주소도 ipTIME이 제공하는 [*.ipdisk.co.kr]을 이용하면 된다. 예를 들면 [newstap.ipdisk.co.kr]로 접속할 수 있다. 동적으로 변하는 IP주소를 몰라도 되니 편리하다. IP주소가 바뀌더라도 자동 연결해 주기 때문에 365일 24시간 언제든지 접속이 가능하다.

   
 
이밖에도 미디어서버, 그리고 데이터 백업을 위한 클라우드 백업 기능까지 갖고 있다. 일반 웹브라우저를 이용하여 USB저장장치의 파일을 공유할 수 있는 URL서비스도 있다.

한편 이에프엠네트웍스는 스마트폰에서도 NAS 기능을 쉽게 이용할 수 있도록 ipDISK라는 전용앱을 제공하고 있다. 설치 후 주소 설정만 해주면 언제 어디서나 NAS에 저장된 콘텐츠를 자유롭게 사용하고, 또 공유할 수 있다. 동영상, 음악 스트리밍이 가능해 쉽게 감상할 수 있으며, 사진이나 오피스 파일, PDF파일에 대한 보기 기능을 지원한다. 물론 일반 FTP 앱 등을 이용해 접속, 이용할 수 있다.

   
▲ ipDISK라는 스마트폰 앱을 이용하면 공유기에 연결된 저장장치에 쉽게 접근할 수 있다. 자체적으로 MP3 재생 기능도 가지고 있다.

인터넷 공유기의 가치 끌어올리는 부가 기능도 다양
하나의 인터넷 회선을 유선으로, 무선으로 나눠 쓰는 것이 인터넷 공유기 본연의 기능이지만 시중에 나온 인터넷 공유기는 소비자가 보다 나은 환경에서 인터넷을 사용할 수 있도록 다양한 부가 기능을 탑재하고 있다. 앞서 언급한 파일 서버 기능도 그 중 하나이다(물론 이러한 고품질의 네트워크 서버 기능은 일부 제품에서나 찾아볼 수 있다).

ipTIME 인터넷 공유기는 고가의 전문장비 수준의 기능이 다수 탑재되어 관심이 높다. 특히 꾸준히 업그레이드되는 펌웨어에 기능 개선이 이뤄지고 있기 때문에 ipTIME의 부가 기능에 대해서는 만족도가 매우 높은 편이다. 이 제품 역시 마찬가지이다. 이 리뷰에서 따로 언급하지 않아도 될 정도로 이전 제품과 같이 다양한 기능을 갖고 있다.

   
▲ 2단 구조로 되어 있어 메뉴 이동이 쉽고 한눈에 보여 쉽게 설정이 가능하다.

초보자도 쉽게 접근할 수 있도록 설정 페이지는 2단 구성을 채택했다. 트리 형태로 펼쳐지는 메뉴는 좌측에 있어 메뉴간 이동이 매우 쉽다. 각 메뉴마다 상세하게 설명된 도움말도 제공된다. 국내산 공유기 답게 모든 메뉴가 한글로 되어 있어 이해도 또한 높다. 그리고 초보자도 간편하게 공유기 설정을 돕는 설정마법사, 무선마법사도 그대로 지원한다.

최근에는 PC보다 스마트폰 등 모바일 디바이스 사용량이 많아짐에 따라 이에프엠네트웍스는 스마트폰에서도 쉽고 간편하게 공유기 설정을 할 수 있도록 모바일에 최적화된 UI를 제공하고 있다. 스마트폰으로 접속하면 스마트폰에 최적화된 화면 형태로 서비스 메뉴가 제공된다. 또한 ‘ipTIME Mobile Manager’ 앱을 제공, 공유기 접속부터 관리까지 편리하게 쓸 수 있다. 손 끝으로 쉽게 원하는 기능을 선택, 바꿀 수 있으며, 공유기 상태를 한눈에 파악할 수 있다.

   
▲ 스마트폰에서 공유기를 직접 설정할 수 있는 전용 앱

공유기 초기 설정도 PC가 아닌 스마트폰에서 할 수 있다. 구글 플레이스토어 혹은 애플 앱스토어에서 ‘ipTIME 설치도우미’ 앱을 내려 받은 후 화면에 나온 지시대로 하면 초보자도 쉽게 공유기를 설정할 수 있다.

   
 
무선은 듀얼밴드 제품답게 2.4GHz와 5GHz 대역에 대해 각각 설정 메뉴를 지원한다. 또한 추가 SSID 구성이 가능한 멀티 무선네트워크, 무선 멀티브리지, 무선 MAC 주소 인증, WDS 다중 연결, WPS 자동 접속 등 무선랜 환경 구축시 필요한 기능은 모두 들어 있다. 각 대역에 대해 게스트 SSID 설정도 가능하다.

   
▲ 5GHz 및 2.4GHz 무선 대역에 대한 설정 화면

   
▲ 멀티브리지, WDS 다중연결 등을 지원한다.

서비스별로 최적화된 IPTV 연결을 위한 메뉴 제공, 공유기 접속 후 첫 인터넷 실행시 특정 페이지를 노출할 수 있는 공지/광고 기능 등도 모두 갖고 있다. 공지/광고 기능의 경우 카페와 같이 공공 인터넷 서비스를 제공하는 환경에서 매우 유용하다. 이 밖에 공유기 보안을 위한 웜바이러스 감지/억제 기술이 탑재되었고, 시간과 접속된 PC에 따라 인터넷 사용을 제한할 수 있는 기능도 있다.

   
▲ IPTV 연결 지원 기능

   
▲ 공지/광고 기능

   
▲ 인터넷 및 와이파이 사용제한 기능

인터넷 공유기를 최신 성능으로 유지하기 위한 펌웨어 업그레이드도 모바일 환경에서 해결할 수 있다. 스마트폰 앱으로 제공되는 ‘ipTIME Upgrader’를 이용하면 연결된 공유기의 최신 펌웨어를 자동으로 확인하고 업그레이드할 수 있다.

   
 

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