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공유기의 새로운 획을 긋다. 게임에 최적화된 ‘ASUS ROG Rapture GT-AC5300’트라이밴드 기술로 AC5300급 초고속 구현… 차원이 다른 쾌적함을 누린다
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2018.04.16  14:43:43
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게임 플레이를 목적으로 한 PC 구매율이 높아짐에 따라 관련 상품이 크게 성장하고 있다. 키보드/마우스에서 시작된 게이밍 기어는 헤드셋과 모니터로 확장했으며, 게임에 특화된 마우스패드와 의자 등 일반 상품도 쏟아져 나오는 추세이다. 특히 배틀그라운드처럼 실시간 진행되는 속전속결 PvP 게임은 네트워크 상태에 따라 승패가 좌우될 정도여서 게이밍 기어는 인터넷 공유기까지 손을 뻗치고 있다.

ASUS가 출시한 ‘ROG Rapture GT-AC5300’는 이러한 게이머의 요구와 변화하는 게임 시장에 발맞춰 나온 유무선 공유기이다. 트라이밴드 기술을 바탕으로 거침 없는 속도를 내며, 게이밍 가속화 기능과 게임 전용 LAN포트를 통해 게임 관련 트래픽을 우선적으로 처리하며, Ping 대기시간을 줄임으로써 궁극적으로 끊김과 지연이 없는 원활한 게임 플레이 환경을 만들어낸다. 또한 Trend Micro사의 인증을 받은 최첨단 보안 솔루션을 갖춰 안정성도 확보했다. 한 치의 빈틈도 용납할 수 없는 열혈 게임 마니아라면 <머스트 해브 아이템>에 넣어 두고 싶은 제품이다.

   
▲ ASUS ROG Rapture GT-AC5300

모델명

 ASUS ROG Rapture GT-AC5300

WiFi 규격

 802.11a/b/g/n/ac with MU-MIMO

WiFi 대역폭

 2,167Mbps(5GHz) + 2,167Mbps(5GHz) + 1,000Mbps(2.4GHz)

칩셋

 1.8GHz 쿼드코어

플래시 메모리

 256MB(NAND)

시스템 메모리

 1024MB(DDR3)

WAN

 기가비트 WAN x 1

LAN

 기가비트 LAN x 8

안테나

 트라이밴드 x 8

USB  USB3.0 x 2

사방에 솟아 오른 안테나로 분위기를 압도하는 강력한 하이엔드 유무선 공유기이다. 기존 공유기의 틀을 깬 독특한 디자인은 게이밍 기어로서 가치를 더욱 높여준다.

   
 
직선미와 조형미가 어우러진 근사한 건축물을 보는 것 같다. 간결하면서도 균형 있는 비율로 안정감을 주며, 라인을 적절히 이용해 입체감을 강조했다. 매력이 철철 넘치는 조각 몸매를 보는 듯 하다. 올블랙에 레드 컬러로 포인트를 줌으로써 강렬한 인상을 남긴다. 상단에는 ROG 로고가 더해져 브랜드에 대한 강한 자신감을 나타낸다.

   
 
단지 미적 아름다움만 추구한 것은 아니다. 365일 24시간 구동되는 인터넷 공유기의 특성을 고려, 열이 쉽게 밖으로 빠져 나갈 수 있도록 곳곳에 통풍구를 뒀다. 냉각팬은 없지만 열이 자연적으로 배출되도록 설계해 완벽한 무소음 환경을 제공한다.

   
 
   
 
앞쪽에는 인터넷 공유기의 동작 상태를 한눈에 확인할 수 있는 LED가 있다. 선명하면서도 은은한 불빛은 또 다른 디자인 요소로 고급스러움을 강조한다. LED 불빛이 눈에 거슬린다면 측면 버튼을 눌러 끌 수 있다.

   
 
옆에는 WPS와 WiFi, LED 기능을 위한 3개의 버튼이 있다. WPS는 무선랜 연결시 복잡하게 비밀번홀르 입력하지 않아도 버튼을 누르는 것만으로 자동 연결이 되도록 도와준다. WiFi는 이름 그대로 무선랜을 켜고 끄는 일을 한다. 보안상 무선랜을 사용할 필요가 없을 때 누르기만 하면 무선랜 기능이 중단된다. 또한 앞쪽 LED가 필요치 않을 경우에도 버튼을 눌러 끌 수 있다.

   
 
주요 포트는 뒤쪽에 있다. 로컬 디바이스를 위한 LAN 단자는 8개나 된다. 대부분 공유기가 4~5개인 것과는 비교되는 부분이다. 하드 유저의 경우 데스크톱PC 외에 IPTV셋톱박스, 게임기, NAS 등 많은 장비를 갖고 있기 때문에 별도의 허브 없이도 다수의 장치를 동시 연결해 쓸 수 있는 편리함을 제공한다. 1개의 WAN포트가 그 옆에 있다. 모두 기가비트 속도를 지원한다.

   
 
USB3.0포트 2개가 들어갔다. 여기에 USB외장하드나 USB드라이브 등 저장장치를 연결하면 NAS로 활용할 수 있다. FTP, Samba 등 서비스를 실행할 수 있어 원격지에서도 파일을 저장, 공유할 수 있는 네트워크 스토리지 구축이 가능하다. ASUS가 제공하는 ‘AiDisk’ 기능을 이용하면 상용 서비스되고 있는 시중의 웹하드나 클라우드 서비스를 이용하지 않고, 쉽고 빠르게 나만의 클라우드 공간을 구축할 수 있다. 용량에 따른 비용 걱정을 하지 않고 마음껏 쓸 수 있다. DDNS도 제공되므로 IP주소를 몰라도 사전에 지정한 주소로 어디서든 쉽게 내 공간에 접근할 수 있다.

   
 
   
▲ USB저장장치를 꽂으면 그림과 같이 인식된다.

   
▲ NAS 수준의 다양한 서비스가 제공된다.

USB포트에 프린터를 연결하면 네트워크 프린터 서버로 동작한다. 네트워크 기능이 없어 연결된 PC에서만 인쇄가 가능했던 환경을 인터넷 공유기 하나만으로 어떤 PC나 스마트폰/태블릿에서도 인쇄가 가능한 환경으로 만들어준다.

USB포트에 3G/4G USB모뎀이나 스마트폰(안드로이드)을 연결하면 공유기를 3G/4G 라우터로 활용할 수 있다. 쉽게 얘기해 가정에 들어오는 인터넷 라인 대신 스마트폰에서 쓰는 3G/4G망을 공유기에서 쓸 수 있다는 것. 물론 3G/4G가 일반 100/1000Mbps망보다 느리고, 쓰는 만큼 요금도 부과되므로 늘 사용할 수 없지만 쓰고 있는 인터넷망에 장애가 발생한 상태에서 급하게 인터넷을 사용해야 할 때 매우 유용하다.

이 밖에 애플 OSX의 자동 백업 서비스인 타임머신 기능을 이용할 수 있으며, PC를 켜지 않고도 USB포트에 연결된 저장장치에 P2P 서비스를 이용, 파일을 받을 수 있는 다운로드 기능도 들어갔다. 비트 토렌트, NZB, aMule등을 지원하며, 스마트폰을 이용해 다운로드하고자 하는 파일을 지정할 수 있다.

뒤쪽에는 전원 단자와 전원 버튼, 리셋 버튼 등이 있다. 고사양의 프로세서로 고성능을 안정적으로 구현하기 위해 노트북에 사용되는 것과 동일한 스펙의 전원어댑터를 쓴다. 19V/3.42A 출력을 낸다.

   
 
분리가 가능한 8개의 안테나를 사용했다. 2.4GHz와 5GHz 대역 모두 4Tx-4Rx로 동작한다. 눕혀 쓰는 구조 특성상 제한은 있지만 안테나를 원하는 방향으로 조절할 수 있다.

   
 
   
 
   
 
   
 
트라이밴드 기술로 AC5300급 속도를 내다
요즘 기가공유기라 부르는 제품을 보면 듀얼밴드라 하여 2.4GHz와 5GHz 대역을 지원한다. 하지만 ASUS ROG Rapture GT-AC5300’은 여기에 5GHz 대역을 하나 더 추가함으로써 트라이밴드를 구현했다. 1*2,4GHz+2*5GHz로 동작한다는 얘기다.

   
▲ 5GHz는 두 개의 밴드로 제공된다.

2.4GHz 대역에서는 최대 1000Mbps의 연결속도를 지원한다. 그리고 5GHz 대역에서는 최대 2167Mbps 연결속도로 무선인터넷을 쓸 수 있다. 각각의 대역은 분리 운영되므로 1000+2167+2167=5333Mbps라는 속도, 즉 AC5300급 성능을 구현한다. 무선은 느리다는 편견이 무색하게 느껴지는 강력한 스펙이다. 또한 ASUS는 Nitro QAM(1024-QAM) 기술을 사용해 속도를 한단계 더 끌어올렸다. 기존에는 5GHz에서 1734Mbps, 2.4GHz에서 600Mbps 속도를 냈지만 각각 1.25배, 1.3배 더 속도를 뽑아 냄으로써 2167Mbps, 1000Mbps 속도를 구현하게 된 것.

   
▲ Nitro QAM(1024-QAM) 기술을 사용해 속도를 한단계 더 끌어올렸다.

ASUS의 무선성능 향상에 대한 노력은 여기서 그치지 않는다. 무선으로 연결된 디바이스의 위치를 실시간으로 추적해 자동으로 무선신호 강도를 조절하는 AiRadar 빔포밍 기능이 들어갔다. 따라서 노트북, 스마트폰, 태블릿 등 무선 디바이스가 어느 위치에 있더라도 끊김이나 속도 저하를 최소화해 안정적인 무선 인터넷 환경을 만든다.

   
▲ AiRadar 빔포밍 기술을 적용, 최적의 무선 상태를 유지한다. (이미지=ASUS)

또한 여러 대의 무선 기기가 접속해 있어도 속도 저하 등 문제가 나타나지 않는다. 각각의 기기가 순차적으로 통신하는 기존 싱글유저(SU)-MIMO 대신 멀티유저(MU)-MIMO 기술을 탑재해 다수의 기기가 동시에 무선랜을 사용해도 최대 속도로 와이파이를 쓸 수 있다. 특히 스트리밍 상태가 지속되더라도 쾌적한 네트워크를 유지한다.

   
▲ MU-MIMO를 지원, 다수의 무선 디바이스가 연결되어도 쾌적한 무선 상태를 유지한다. (이미지=ASUS)

최상의 성능을 내기 위해 브로드컴의 강력한 프로세서를 사용했다. 1.8GHz 클럭으로 동작하며, 64비트 쿼드코어 구조를 가지고 있어 다수의 기기에서 동시다발적으로 들어오는 요청에도 지연 없이 처리한다. USB 데이터를 최대 110MB/s 속도로 전송하며, 공유기의 다운로드 및 업로드 속도(WAN-LAN 처리량)를 1800Mbps까지 끌어올렸다.

게임에 최적화된 기능 구현
게이밍 기어로서 나온 고성능 인터넷 공유기 답게 온라인 게임에 최적화된 기능을 탑재하고 있다. 우선 눈에 띄는 것은 ‘WTFast’이다. GPN (Gamers Private Network)로도 불리는 MMO, FPS, MOBA 등 게임에서 최적화 된 네트워크를 제공하는 서비스이다. 해외 서버 기반의 온라인 게임 데이터 전송 경로를 최소화함으로써 평균 PING 시간 및 변동, 평균 패킷손실을 줄여주므로 보다 쾌적한 상태에서 게임을 플레이할 수 있다. PC가 아닌 공유기 단에서 제공하기 때문에 PC 외에 맥 계열 컴퓨터와 리눅스, 모바일, 그리고 콘솔게임기 등 여러 플랫폼 하에서 쓸 수 있다. PC마다 WTFast 소프트웨어를 설치하지 않아도 되므로 번거로움이 적다.

   
 
한층 더 진화한 Adaptive QoS도 게임에 최적화된 네트워크를 조성한다. 게이밍 패킷과 액티비티에 네트워크 우선권을 제공해 게이밍 대역폭을 향상한다. 이 또한 플레이스테이션과 Xbox 시리즈의 콘솔게임기에서도 낮은 지연율로 네트워크를 조성해 보다 쾌적한 플레이 환경을 제공한다.

   
 
이처럼 ‘ASUS ROG Rapture GT-AC5300’은 공유기로 묶인 로컬 네트워크, 그리고 공유기에 연결된 외부 네트워크 등 홈 네트워크 안팎으로 동시에 속도 향상을 이뤄 냄으로써 네트워크 트래픽에 민감한 게임 환경에서 더욱 뛰어난 성능을 낸다. ASUS는 이를 ‘Double Gaming Boost’라고 부르고 있으며, 로컬 단에서는 ‘Adaptive QoS’를, 외부 망에 대해서는 ‘WTFast’ 기술을 적용해 쾌적한 인터넷 환경을 유지한다.

‘Link aggregation’과 ‘듀얼 WAN’으로 속도 한계 극복
LAN포트 하나당 최대 1Gbps 속도를 낸다. 하지만 ASUS RT-AC88U는 복수의 LAN을 하나로 묶어서 사용할 수 있는 ‘링크 어그리게이션(Link Aggregation)’ 기능을 지원하기 때문에 기존 네트워크의 한계를 극복할 수 있다. LAN포트가 두 개 이상인 링크 어그리게이션을 지원하는 시놀로지 DS415+, DS1515+, DS2415+와 같은 NAS 장비와 연결할 경우 속도가 크게 향상된다. 따라서 렌더 팜(render farm)과 같은 특수한 작업 환경에서 NAS의 대용량 데이터를 더욱 빠른 속도로 업로드 및 다운로드가 가능하다.

   
 
듀얼WAN 모드도 지원한다. 기본 WAN 외에 LAN과 USB포트를 이용한 스마트폰 테더링을 보조WAN으로 사용할 수 있다. 장애조치 모드와 부하분산 모드 등 두 가지 동작 모드가 있다. 장애조치 모드는 WAN에 문제가 발생될 경우 보조WAN을 통해 인터넷이 끊기지 않고 지속적으로 이용할 수 있도록 돕는다. 또한 부하분산 모드는 트래픽을 적절히 제어함으로써 특정 포트로 데이터의 과부하가 생기는 것을 방지한다.

   
 
무선 영역 넓혀주는 AiMesh 기술 탑재
ASUS는 자사 인터넷 공유기 여러 대를 활용하여 무선 커버리지를 넓혀주는 AiMesh 기술을 최근 공개한 바 있다. ASUS 인터넷 공유기 하나를 Primary로 지정한 후 다른 ASUS 인터넷 공유기를 Sub Node로 연결함으로써 무선 인터넷 서비스 공간을 넓히는 기술이다. 시중에서 판매되는 무선랜 확장기(익스텐더)과 같은 개념으로 보면 된다. 그리고 ASUS는 최근 펌웨어 업데이트를 통해 ‘ASUS ROG Rapture GT-AC5300’에서도 AiMesh를 지원하기 시작했다.

   
▲ AiMesh의 동작 예 (이미지=ASUS)

ASUS은 강력한 출력을 바탕으로 고성능 안테나와 AiRadar 빔포밍 기술 등을 이용해 무선랜 커버리지를 넓혔다. 하지만 인터넷 공유기 하나로는 무한정 공간을 커버할 수 없으며, 특히 여러 개의 층으로 된 구조물 내에서는 더더욱 무선랜 커버지리의 한계에 부딪칠 수 밖에 없기 때문에 ASUS는 AiMesh 기술을 내 놓게 된 것이다. GT-AC5300를 비롯해 AC68U 이상의 ASUS 공유기라면 최신 업데이트를 통해 무선 커버리지 확장이 가능하므로 공간이 넓어 무선 사각지대가 발생한다면 사용해 볼만한 가치가 있다. Sub Node로 연결된 인터넷 공유기의 랜포트로 유선 인터넷을 쓸 수 있으며, 연결된 여러 개의 기기 중 하나가 문제가 발생되면 다른 공유기를 사용해 AiMesh망을 복구한다. 또한 AiMesh를 활용하면 어떤 공간에 있어도 하나의 SSID로 연결이 가능하기 때문에 매우 편리하다.

Trend Micro와 손잡고 전문화된 보안 기능 제공
Trend Micro에서 제공하는 보안 시스템 기능인 AiProtection을 탑재해 사용자가 모르는 사이 발생될 수 있는 보안 문제를 사전에 막아준다. 의심스러운 사이트의 액세스를 알려주고, 외부에서의 네트워크 침입도 예방한다.

   
 
아이가 있는 가정의 경우 성인물이나 불법 관련 콘텐츠를 공유기 단에서 이를 알아채고 막아줘 안심이 되며, 인스턴트 메시지에 대한 관리가 가능하여 아이들이 SNS 등에 중독되지 않도록 조절할 수 있다. 이 밖에 P2P, 그리고 스트리밍 동영상과 같은 콘텐츠에 대해서도 차단이 가능하다. 특정 디바이스에 대해서는 시간 별로 인터넷 접속 가능 여부도 제어할 수 있으므로 무분별한 인터넷 사용을 막을 수 있다.

   
 
이 뿐만이 아니다. 모바일 디바이스 활용이 높은 최근 트렌드를 반영해 스마트폰에서도 앱을 통해 쉽고 빠르게 공유기를 설정, 조작할 수 있도록 했다. ASUS는 이를 위해 ‘ASUS Router’라는 앱을 제공하며, 현재 네트워크 상태 모니터링은 물론이고, 주요 기능을 스마트폰 터치로 쉽게 확인하고 바꿀 수 있다.

   
 

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