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최고를 향한 진화 '에이수스 ROG MAXIMUS X HERO'감각적인 디자인과 탄탄한 확장성, 오버클럭 안정성까지 갖춘 Z370 보드
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승인 2018.02.18  18:30:03
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PC에서 누구나 인정하는 최고의 브랜드와 제품은 늘 존재해왔다. 그 중에서 에이수스 ROG(Republic Of Gamers)는 독보적인 존재로 손꼽히고 있다. 현재 주변기기와 노트북 PC 등 다양한 영역에서 활약 중인 ROG 브랜드지만 본래 가장 인상적인 등장은 메인보드 시장에서였다. 인텔 시스템에서는 HEDT(High End Desktop) 라인업을 위한 RAMPAGE, 일반 또는 게이밍 PC를 겨냥한 플래그십 라인업 MAXIMUS가 존재한다.

이 MAXIMUS 라인업도 시장의 요구에 따라 세분화되어 운영되고 있다. FORMULA를 시작으로 CODE, HERO, APEX 등 ‘최고’를 위한 지향점은 유지하되 더 많은 소비자를 흡수하기 위한 접근 방식을 바꾼 전략을 채택하기 시작했다. 조립 PC 소비자들은 이제 비용과 목적, 구성 요소에 따라 원하는 ROG MAXIMUS를 선탁할 수 있다.

이 중 HERO는 필요한 요소들을 대거 채택하면서 상위 라인업에서의 불필요한 요소 일부를 제거해 부담을 줄인 알짜배기 라인업이다. 무엇보다 기존 시리즈에서의 큰 틀은 유지하면서도 최고를 위한 진화를 잊지 않은 모습을 보여주고 있다. 탄탄한 확장성과 오버클럭 안정성은 이미 최고에 도달했지만 감각적인 디자인과 튜닝 접근성을 통해 시대의 흐름을 착실히 이어가는 중이다.

   
 

ASUS ROG MAXIMUS X HERO

폼펙터

ATX (305 X 244mm)

칩셋

Z370

CPU 소켓

LGA 1151v2

메모리

DDR4 슬롯 4개 / 최대 64GB / PC4-21300 (2666MHz)
인텔 Extreme Memory Profile (XMP) 지원
(2667MHz 이상 메모리는 오버클럭 지원)

SATA

SATA 6.0 Gb/s 6개
M.2 32Gb/s 2개 (2280)
인텔 옵테인 메모리 기술 지원
M.2 구성에 따라 SATA 단자 사용 제한

PCI 슬롯

PCI-Express 3.0 x16 3개
PCI-Express 3.0 x1 3개
엔비디아 SLI 2-Way / AMD 크로스파이어X 3-Way

사운드

SupremeFX S1220
ES9023P 고해상도 DAC
SNR 120dB (Output) / SNR 113dB (Input)

영상 출력

HDMI / DP

USB

USB 3.1 9개 (백패널 5개 / 전면 4개)
USB 3.1 Type-C 1개 (백패널 1개)
USB 2.0 6개 (백패널 2개 / 전면 4개)

LAN

인텔 I219V 기가비트 랜

가격
(인터넷 최저가)

42만 8000원 (2017년 2월 12일 기준)

제품 문의

에이수스코리아 (http://www.asus.com/kr)


최고 향한 여정을 떠나는 PC 유저를 위한 준비

에이수스 ROG MAXIMUS X HERO는 코드명 커피레이크(Coffee Lake)인 8세대 인텔 코어 프로세서와 호흡을 맞추는 메인보드로 게이밍 환경을 목적으로 PC 구성을 고려하는 소비자들에게 알맞은 제품이다. 메인보드 크기는 일반적인 ATX 규격(30.5cm X 24.4cm)을 따른다. 4개의 메모리 슬롯과 멀티 그래픽카드 운용이 가능한 확장 슬롯을 제공, 게이밍 메인보드에 적합한 모습을 보여준다.

   
ROG MAXIMUS X 특유의 디자인 언어가 그대로 녹아 있는 HERO 메인보드

입출력 단자부분을 덮고 있는 보호 아머(Armor)에는 ‘MAXIMUS X’ 각인이 되어 있으며, 별도로 사선 무늬를 넣어 감각적인 인상을 심어 넣었다. 전원부와 칩셋이 위치한 곳에는 실버 색상의 금속 커버를 적용해 효율적인 발열 제거에 도움을 주는 동시에 ROG 특유의 고급스러운 디자인을 느낄 수 있다.

   
10 페이즈 전원부와 고급 부품을 구성해 신뢰도를 확보했다

소켓은 최신 인텔 8세대 코어 프로세서인 커피레이크를 지원하는 LGA 1151 방식이다. 프로세서와의 올바른 결합을 위해 CPU 설치 브라켓이 제공되며, 전원부는 게이밍 메인보드에 걸맞는 탄탄한 구성을 이루고 있다. 총 10 페이즈로 구성되어진 전원부는 8+2 방식으로 배분되어 있는데, 이 중 8 페이즈는 프로세서를 담당하고 나머지 2페이즈는 내장 그래픽을 담당하게 된다. 에이수스의 DIGI+ VRM 컨트롤러는 메인보드의 전압과 전력 관리를 별도로 통제하여 세밀하고 확실한 전력 조정이 가능하다.

전원부를 구성하는 캐패시터는 일본산 블랙 캐패시터를 사용하여 105도에서도 1만 시간 사용 가능한 수준의 내구성을 제공한다. 낮은 저항과 높은 전력 허용치를 지닌 초크와 높은 효율의 고성능 MOSFET을 함께 구성해 메인보드의 내구성과 전반적인 완성도를 높였다.

   
듀얼채널 DDR4 메모리 슬롯. T-Topology 기술로 메모리 성능을 끌어올린다

메인보드 내에는 총 4개의 DDR4 메모리 슬롯이 제공된다. 듀얼 채널 구성으로 슬롯 1개당 최대 16GB의 메모리를 지원하며, 4개의 슬롯에 모두 장착할 경우 최대 64GB에 달하는 메모리 구성을 갖출 수 있다.

DDR 메모리의 기본 지원속도는 2666MHz이며, 3세대 에이수스 T-Topology 기술을 활용하여 오버클럭을 적용하면 최대 4133MHz까지 성능을 끌어 올릴 수 있다. 오버클럭은 직관적인 바이오스를 통해 누구나 손쉽게 변경할 수 있다. 이 외에 메모리에 저장된 정보를 불러와 사용자가 필요할 때 즉시 적용 가능한 ‘인텔 익스트림 메모리 프로파일(eXtreme Memory Profile)’ 기술도 지원한다.

   
▲ 확장성과 장착 여유를 동시에 갖춘 PCI-Express 슬롯.
X16 슬롯에는 세이프슬롯 기술을 추가했다

PCI-Express 슬롯은 여느 MAXIMUS HERO 시리즈와 다르지 않다. 총 6개의 슬롯을 제공하여 충분한 확장성을 확보했다. PCI-Express x16 규격 3개와 x1 규격 3개로 구성되어 있는데, 최대 대역폭에 대응하는 슬롯은 첫 번째 슬롯이다. 두 번째 슬롯은 PCI-Express x8, 세 번째 슬롯은 PCI-Express x4 대역폭을 제공하며, x1 규격 슬롯에는 컨트롤러 장치나 사운드카드 장착 등 표준 ATX규격의 메인보드에서 제공하는 추가 장치를 사용할 수 있다. 그래픽카드를 2개 또는 3개를 장착시켜 사용하는 엔비디아의 SLI 기술과 AMD의 크로스파이어(CrossFire)기술도 지원한다.

최근 출시 되고 있는 고성능 그래픽카드 장착에 대해 배려한 모습도 보인다. 1번과 2번 PCI-Express x16의 슬롯을 보면 3슬롯의 여유를 둔 것을 볼 수 있다. 이는 고성능 그래픽카드에서 뿜어져 나오는 무시 못할 발열과 그래픽카드 두께로 인한 장착의 어려움 등 그래픽카드와 메인보드의 조립간 생길 수 있는 냉각 문제와 설치 문제 등을 고려한 것으로 보인다.

이와 별개로 1번, 2번 PCI-Express x16 슬롯을 살펴보자. 슬롯 테두리가 다른 슬롯과 달리 메탈 재질로 되어 있는 것을 확인할 수 있다. 고성능 그래픽카드일수록 구성 부품수에 따른 무게가 상당하며, 이를 메인보드와 결속시켜주는 슬롯이 일반 플라스틱 제질로 이루어져 있다면 시간이 지날수록 무게 피로도가 쌓여 고장의 원인이 된다. 아무리 그래픽카드 자체에 휨 방지 기술이 적용 됐다 해도, 메인보드와 직접 체결되는 슬롯이 견디지 못한다면 소용이 없다.

주로 일반적인 메인보드 슬롯의 경우 플라스틱 재질로서 단순히 PCB 기판에 장착되는 방식이다. 하지만 에이수스 ROG MAXIMUS X HERO는 그래픽카드의 무거운 무게에도 견딜 수 있도록 PCI-Express x16 슬롯 자리에 금속 구조물을 먼저 장착한 후 플라스틱 슬롯을 삽입하는 방식인 세이프슬롯(Safe Slot) 기술을 적용했다. 이는 일반 슬롯 대비 1.6배 높은 유지력과 1.8배 높은 전단 저항력을 제공하여 내구성과 안정성을 높인다.

   
6개의 SATA 6Gbps 단자와 32Gbps 대역을 제공하는 M.2 슬롯 2개 등을 제공

SSD, 하드디스크, 광학 드라이브를 연결하기 위한 SATA 인터페이스는 총 6개를 제공하며, 동일한 저장 장치를 하나로 묶어 향상된 성능을 사용할 수 있는 레이드(RAID) 기술도 지원한다. 최근 들어 많이 보편화되고 있는 M.2 SSD를 위한 총 2개의 슬롯도 마련되어 있다. 메인보드 중앙의 ‘REPUBLIC OF GAMERS’ 네임텍을 분리하면 M.2 슬롯이 위치하고 있으며 네임텍은 M.2 SSD를 보호할 뿐 아니라 방열판 기능까지 겸하고 있어 발열제거에 도움을 준다.

다른 한곳은 칩셋 방열판 하단 부분에 자리잡고 있으며, 두 개의 M.2 슬롯 모두 2242/2260/2280 규격의 M.2 인터페이스를 지원한다. 속도는 PCI-Express 대역인 최대 32Gbps에 대응한다. 초당 4GB에 달하는 용량을 전송할 수 있다.

인텔의 옵테인 메모리(Optane Memory) 기술도 지원한다. 하드디스크(HDD)와 옵테인 메모리를 RAID 방식으로 묶어서 보조하는 형태로서 하드디스크의 느린 속도를 보완하기 위해 나온 기술이다. 캐시 메모리와 비슷한 개념으로 200번대 이상의 칩셋을 지원하는 메인보드의 경우 사용 가능하며, 2280 규격의 M.2 슬롯에 장착해 사용할 수 있다.

   
SupremeFX 사운드 칩셋은 음질 외에도 게이밍 환경에서도 빛을 발할 기능을 더했다

오디오는 SupremeFX S1220을 사용했다. 에이수스는 최근 중고급 라인업을 중심으로 리얼텍 S1220 코덱 기반의 내장 오디오를 통해 외장 못지 않은 음질을 제공하고 있다. 기능도 충실하다. 게임 시 적의 위치를 그래프로 확인 가능하게 해주는 소닉 레이더3와 오디오 프로필 설정이 가능한 소닉 스튜디오3 등을 제공해 사용자의 편의성을 높였다. 8채널 오디오 재생도 가능하며 광출력(S/PDIF)을 지원해 기본기 자체로는 흠잡을 곳이 없다.

오디오 칩셋 우측으로 스타트 버튼, 리셋 버튼, 안전모드 버튼 등 온보드 버튼이 장착되어 테스트 환경 또는 경우에 따라 강제 부팅을 할 수 있도록 준비했다. 또한 정전기나 예상치 못한 낙뢰 등 불안정한 네트워크 환경에 저항력을 높인 랜가드가 적용되어 안정성을 높혔다.

   
후면 확장 단자도 다양하게 마련됐다. 최신 인터페이스 대부분이 제공

제품 후면부 인터페이스를 살펴보면 CMOS 초기화 버튼, 바이오스 플래시백(BIOS Flashback)버튼, HDMI 포트, DP 포트(Display Port), 바이오스 플래시백 및 KeyBot II를 지원하는 USB 2.0 단자 2개, USB 3.1 Gen1 단자 4개, USB 3.1 Gen2 Type-A/C 단자 각각 1개씩, 광출력 S/PDIF 단자 및 다채널 오디오 단자로 구성되어 있다.

HDMI 포트와 DP포트가 별도로 준비되어 내장 그래픽카드를 이용한 디스플레이 활용도 가능하다. HDMI를 이용해 최대 4096 x 2160의 UHD 화질을 즐길 수 있는 점은 분명 매력적이지만 4K를 선택할 경우 주사율이 24Hz로 제한된다. 화면 전환이 빠른 액션 영화 시청이나 고속 프레임이 필요한 콘텐츠의 경우 DP 포트를 사용한다면 4K 해상도와 주사율 60Hz로 즐길 수 있다는 점 확인하자.

   
 
기판 하단에는 튜닝을 위해 아우라 싱크(AURA SYNC) RGB 단자 헤더를 따로 제공하고 있다. 에이수스의 메인보드 뿐 아니라 키보드, 마우스, 그래픽 카드 등 에이수스의 아우라 싱크 기능을 지원하는 주변기기들을 연결하여 사용자 입맛에 맞는 LED 튜닝을 할 수 있다. 소프트웨어인 아우라 SDK(AURA Software Development Kit)를 사용해 CPU나 그래픽카드 온도에 따라 색상이 변경 되는 효과를 줄 수도 있고, 게임 상황에 맞게 색상이 변하는 효과도 지정할 수 있다.

메인보드의 가능성을 이끌어내는 다양한 기능들

바이오스의 첫 화면은 전형적인 에이수스 ROG의 디자인을 따른다. 기본 화면은 이지모드(EZ Mode)로 간단한 내용과 아이콘 등으로 구성됐다. 직관적으로 꾸며져 있어 누구나 쉽게 오버클럭하거나 기능을 다루도록 구성됐다. 바이오스 설정이 어려운 초보자를 위한 것이다. 이 부분은 사용자가 임의로 설정 가능하므로 추후 변경 가능하다.

   
 
이지 모드는 기본적으로 좌측 상단에 시스템 정보를 보여주고, CPU의 온도와 장치 연결 상태, 전압과 메인보드 온도 등을 실시간으로 보여준다. 변경 내용은 계속 갱신되어 보여주기에 상태를 한 눈에 파악할 수 있다. 이지 시스템 튜닝(EZ System Tuning)도 제공되는데 기본 또는 절전, 성능 등을 설정해 취향에 맞게 바꾸면서 PC를 쓸 수 있다. 성능을 높이면 자연스레 오버클럭이 이뤄진다.

냉각 정책을 사용자가 직접 하는 큐-팬 컨트롤(Q-Fan Control)도 핵심 기능 중 하나다. 사용자가 간단히 클릭만 하면 메인보드에 장착된 냉각팬 속도를 제어한다. 기본과 저소음, 고성능, 최대 회전, 수동 설정 등 5가지 기본 설정을 지원하고 수랭쿨러를 쓴다면 이를 제어하는 것도 지원한다.

   
 
고급 사용자를 위한 모드(Advanced Mode)도 존재한다. F7을 누르거나 우측 하단에 있는 모드 항목을 클릭하면 진입한다. 여기에서는 여러 정보들을 자세히 보여주고, 세밀한 오버클럭이나 주요 장비의 활성화 여부를 선택하도록 설계되어 있다. 다양한 기능이 제공되는 만큼, 복잡하다. 대신 잠재력을 최대한 끌어낼 수 있다.

더 많은 가능성과 잠재력 품은 게이밍 메인보드

에이수스 ROG MAXIMUS X HERO의 강점은 최고 수준의 신뢰도와 성능 향상을 위한 기능들을 대폭 제공한다는 부분에 있다. 가격은 조금 높지만 8세대 코어 프로세서의 잠재력을 한껏 끌어내는 능력이 충분하고, 다양한 기기를 연결해 게이밍 몰입감 향상이나 성능 향상도 노려볼 수 있다. 이미 이 부분은 에이수스가 오랜 시간 잘 해왔던 부분이기에 따로 설명하기가 귀찮을 정도가 되었다. 그만큼 완성도가 절정에 다다른 느낌을 준다.

   
 
여기에 또 다른 주목 포인트는 튜닝이다. AURA SYNC를 도입하면서 화려하게 PC를 꾸미는 소비자들의 심리를 자극하고 있다. 이미 1~2세대 이전에도 부각되었던 기능이지만 사용자가 직접 효과에 개입할 수 있게 되었으므로 자유도가 더 좋아졌다. 에이수스 ROG MAXIMUS X HERO, 시스템 성능을 극한으로 끌어내고 싶은 고급 사용자는 물론 화려함을 좋아하는 사용자 모두 포용하는 기능을 갖췄다. 8세대 코어 프로세서로 화끈한 PC를 꾸미고자 한다면 욕심 내기에 충분한 메인보드라 하겠다.

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