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AC1200급 속도내는 와이파이 무선 공유기 ‘ipTIME A604M’듀얼밴드로 쾌적한 무선 환경… 2만원대로 가격도 저렴
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2017.10.10  13:58:22
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ipTIME 브랜드로 잘 알려진 네트워크 장비 제조사 이에프엠네트웍스가 2만원대 가격에 AC1200급 속도를 내는 와이파이 무선 공유기 ‘ipTIME A604M’을 최근 새롭게 선보였다. 미디어텍의 고속 CPU를 사용해 다수의 네트워크 요청도 빠르게 처리하며, 802.11ac 기반의 듀얼밴드를 통해 5GHz 대역에서는 867Mbps, 2.4GHz 대역에서는 300Mbps 연결속도를 동시에 지원한다. 가정을 비롯해 카페와 같은 영업매장, 그리고 작은 규모의 사무실에서 최소한의 비용으로 강력한 와이파이 무선 환경을 구축할 수 있는 매력적인 제품이다.

   
▲ ipTIME A604M

주요사양 AC1200 (867+300Mbps) /5GHz, 2.4GHz Dual band / 2Tx-2Rx 867Mbps WiFi
유선 100Mbps / DDR2 64MB / 4LAN 포트 유무선공유기 / 5dbi, 4ANT
모바일 설치도우미 & iUX 제공
CPU 미디어텍 MT7628A (580MHz)
WAN Interface 1 x 10/100Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 4 x 10/100Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Wireless Interface 802.11 a/b/g/n/ac
Status LED Power, CPU, 2.4G Wireless, 5G Wireless, LAN X 4, WAN
DRAM DDR2 64 Mbytes
FLASH 8 Mbytes
안테나 5GHz 802.11ac/a/n ANT (2EA)
2.4GHz 802.11b/g/n ANT (2EA)
본체 크기 / 무게 135 x 128 x 23.2 mm (안테나크기 제외) / 226g
패키지 크기 / 무게 199 x 180 x 84 mm / 528g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 7.2W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품)
색상 Black, White (Two tone)

ipTIME 제품군이 가지고 있는 미니멀리즘 디자인을 그대로 따랐다. 복잡한 것은 최대한 배제하고, 단순함을 추구하면서도 세련됨을 잃지 않는 독특한 디자인은 ipTIME을 상징하는 디자인 코드이기도 하다.

   
▲ 모던하면서도 절제미가 돋보이는 깔끔함을 자랑한다.

순백색의 깔끔함이 느껴지는 외형이 매력적이다. 전면 일부분과 후면에는 블랙 컬러를 씌워 단조로움을 극복했다. 콤팩트한 크기는 설치 공간에 대한 부담을 줄여준다. 상하판의 결합 부분이나 포트, 연결 부위 및 모서리 등 마감 처리도 뛰어나 어디 하나 흠 잡을 데 없다.

   
 
24시간 동작하는 제품 특성상 발열 문제를 해결하기 위해 후면과 바닥에 통풍구를 뒀다. 내부에서 발생되는 열기가 효과적으로 배출될 수 있도록 디자인했다. 내부 기판도 시원스럽게 설계해 발열로 콤포넌트에 무리가 가지 않도록 신경 썼다. 한편 ipTIME은 통풍구 하나에도 느낌을 살려 전체적인 통일감을 유지시켰다.

   
▲ 후면부에 에어홀이 있다.

   
▲ 하단부에도 열이 빠져나가기 위한 에어홀이 있다.

2.4GHz 대역을 담당하는 안테나는 2Tx-2Rx로 2개, 5GHz 대역을 담당하는 안테나도 마찬가지로 2Tx-2Rx로 2개 등 총 4개로 구성되어 있다. 따라서 5GHz 환경에서는 최대 867Mbps, 2.4GHz에서는 최대 300Mbps 연결 속도를 구현한다(물론 실효 속도는 대개 연결 속도의 절반 수준에 머문다). 각각의 안테나는 회전이 가능하므로 주변 상황에 따라 혹은 인접 안테나의 간섭을 피해 적정 위치로 조정이 가능하다.

   
▲ 2Tx-2Rx 타입으로 4개의 안테나를 쓴다.

   
▲ 2.4GHz와 5HGz 대역의 안테나를 분리했다.

   
 
후면에는 1개의 WAN 포트와 4개의 LAN 포트가 각각 자리 잡고 있다. WAN과 LAN 포트는 색깔로 구분해 사용자가 쉽게 그 위치를 인지할 수 있도록 했다. 특히 포트가 외부로 툭 튀어나오는 형태가 아닌 안쪽으로 슬그머니 들어가 있어 심플하면서도 매끈한 외형을 더욱 살려준다. WAN과 LAN포트는 모두 100Mbps 속도를 지원하기 때문에 대부분 가정이나 사무실에서 사용하는 최대 100Mbps 속도의 인터넷 라인을 그대로 쓸 수 있다.

   
 
   
 
전원 공급을 위한 AC어댑터는 9V/0.8A 출력을 낸다. 공유기를 구동하기에 충분하다. 한편 ipTIME은 AC어댑터에 짝이 되는 공유기 모델명이 적힌 꼬리표를 붙였다. 여러 대의 각기 다른 공유기를 쓰거나 어댑터를 쓰는 기기가 많은 경우, 또는 이사를 하는 경우 어댑터가 섞여 제 어댑터를 찾지 못하는 경우를 대비했다. 이처럼 ipTIME은 생활 속에서 인터넷 공유기를 사용하면서 겪는 사소한 부분까지 챙겨주고 있다.

   
 
위쪽에는 제품이 동작 상태를 알려주는 10개의 LED가 위치한다. LED의 불빛이 주변으로 확산되지 않고 지시등으로서 최소한의 밝기만 내고 있어 너무 강한 불빛으로 불편함을 겪을 일은 없다. 하지만 이마저 신경 쓰인다면 공유기 내부 설정에 들어가 아예 꺼버리거나 혹은 특정 시간대 LED 동작을 제한할 수 있다.

   
▲ 10개의 LED가 공유기의 동작 상태를 알려준다.

   
▲ 은은한 블루 라이트가 분위기를 더한다.

   
▲ LED는 사용자가 직접 제어할 수 있다.

한편 이 제품에는 전용 크래들이 제공된다. 수평으로 놓을 만한 충분한 공간이 있다면 상관없지만 손바닥만한 인터넷 공유기 조차 올려놓기가 부담스럽다면 크래들을 이용하면 된다. 제품에 살짝 끼우기만 하면 아래 사진과 같이 수직으로 세워 쓸 수 있으며, 안테나 또한 그에 맞춰 위로 세워 설치공간을 최소화할 수 있다. 또한 크래들 측면에는 벽면에 부착할 수 있는 홀이 있어 설치 공간을 더욱 다양하게 활용할 수 있는 장점이 있다.

   
▲ 수직으로 세워 쓸 수 있는 거치대가 제공된다.

   
▲ 보다 좁은 공간에서도 공유기를 사용할 수 있다.

   
▲ 거치대에는 벽에 고정시킬 수 있는 홀이 있다.

   
▲ 사진과 같이 벽에 부착이 가능하다.

고속 CPU로 성능 끌어올려
인터넷 공유기의 성능은 메인 칩셋이 좌우한다. ‘ipTIME A604M’에는 많은 보급형 공유기에서 사용하고 있는 미디어텍 ‘MT7628A’ CPU를 탑재했다. 2T2R AP를 위한 SOC로 호환성과 안정성이 우수하다. 580MHZ로 동작하며, 사용 전력도 다른 칩셋보다 18% 가량 낮다.

   
 
인터넷 공유기에서 메모리 용량은 CPU 못지않게 성능을 좌우하는 중요한 스펙으로, 보급형 공유기이지만 64MB라는 넉넉한 용량을 확보해 다수의 PC가 동시에 인터넷에 접속하거나 혹은 영상 스트리밍, 파일 전송 등이 동시다발적으로 이뤄져도 성능을 최대한 이끌어낼 수 있도록 설계했다.

무선연결 최대 867Mbps+300Mbps=AC1200급 성능 제공
이 제품은 4개의 5dBi 고감도 안테나를 사용해 안정적이며, 보다 향상된 감도로 무선 인터넷을 할 수 있다.

   
 
AC1200급 무선 성능을 낸다. 현재 대부분의 인터넷 공유기에서 사용중인 802.11ac 기술을 바탕으로 하고 있으며, 기존 2.4GHz 외에 5GHz 대역도 지원한다. 2.4GHz는 2Tx-2Rx로 연결되어 300Mbps 속도를 내며, 5GHz 또한 2Tx-2Rx로 연결, 최대 867Mbps 연결 속도를 낸다. 5GHz와 2.4GHz는 독립된 안테나 구조로 되어 있기 때문에 각자의 대역에서 최고 성능을 냄으로써 최대 1200Mbps에 이르는 와이파이 환경을 만들어준다.

   
▲ 5GHz 대역에서는 최대 867Mbps(=866Mbps) 속도로 연결된다.

무엇보다 이미 포화상태에 이른 2.4GHz 대역과는 달리 5GHz 대역에서 867Mbps 연결속도를 내기 때문에 안정적인 무선 인터넷 구축이 가능하다는 큰 장점을 갖고 있다. 2.4GHz 대역은 상가나 도심 등 밀집 지역으로 나가면 한 채널에 5~6개 이상의 WiFi 신호가 몰려 있는 경우도 허다하니 제대로 된 무선 성능을 기대하는 것은 무리이다. 3개의 비중첩 채널이 20MHz 단위로 분리된 2.4GHz와는 달리 5GHz 대역 와이파이는 24개나 되는 비중첩 채널이 20MHz 단위로 분리되어 있기 때문에 간섭 문제가 거의 없다. 게다가 채널 본딩 기술을 사용하면 더 넓은 대역폭을 쓸 수 있어 확실한 속도 향상 결과가 있다.

   
▲ 2.4GHz 대역은 5GHz에 비해 매우 혼잡하다.

물론 5GHz는 2.4GHz에 비해 직진성이 매우 강해 벽이나 문과 같은 장애물 혹은 높이가 현저히 차이 나는 곳에서는 무선 성능이 급격하게 떨어지는 단점이 있지만, 전파 밀집 지역에서 간섭을 피해 쾌적한 무선랜 환경을 만들 수 있다.

인터넷 공유기의 가치 끌어올리는 부가 기능도 다양
ipTIME 인터넷 공유기는 고가의 전문장비 수준의 기능이 다수 탑재되어 관심이 높다. 특히 꾸준히 업그레이드되는 펌웨어에 기능 개선이 이뤄지고 있기 때문에 ipTIME의 부가 기능에 대해서는 만족도가 매우 높은 편이다. 이 제품 역시 마찬가지이다. 이 리뷰에서 따로 언급하지 않아도 될 정도로 이전 제품과 같이 다양한 기능을 갖고 있다.

초보자도 쉽게 접근할 수 있도록 설정 페이지는 2단 구성을 채택했다. 트리 형태로 펼쳐지는 메뉴는 좌측에 있어 메뉴간 이동이 매우 쉽다. 각 메뉴마다 상세하게 설명된 도움말도 제공된다. 국내산 공유기 답게 모든 메뉴가 한글로 되어 있어 이해도 또한 높다. 그리고 초보자도 간편하게 공유기 설정을 돕는 설정마법사, 무선마법사도 그대로 지원한다.

   
▲ 2단 구조로 되어 있어 메뉴 접근이 쉽고 한눈에 보여 쉽게 설정이 가능하다.

최근에는 PC보다 스마트폰 등 모바일 디바이스 사용량이 많아짐에 따라 이에프엠네트웍스는 스마트폰에서도 쉽고 간편하게 공유기 설정을 할 수 있도록 모바일에 최적화된 UI 및 전용 앱을 제공하고 있다. 이 제품도 아래 그림과 같이 스마트폰으로 접속하면 스마트폰에 최적화된 화면 형태로 서비스 메뉴가 제공된다. 손으로 쉽게 원하는 기능을 선택, 바꿀 수 있으며, 공유기 상태를 한눈에 파악할 수 있다.

   
▲ 스마트폰에 최적화된 설정 화면

초기 인터넷 연결, 무선 보안 등 인터넷 공유기 구입 후 처음 거쳐야 하는 설정도 PC를 켜지 않고 스마트폰으로 할 수 있도록 별도의 앱을 제공한다. 아래 그림과 같이 전원 연결 및 확인 과정을 그림을 통해 친절하게 알려주며, 초기화된 공유기를 자동으로 검색해 무선 보안까지 완벽하게 설정될 수 있도록 길잡이 역할을 해 주므로 초보자도 어려움 없이 쓸 수 있다.

   
▲ 설치마법사 앱을 이용해 간편하게 공유기를 설정할 수 있다.

무선은 듀얼밴드 제품 답게 2.4GHz와 5GHz 대역에 대해 각각 설정 메뉴를 지원한다. 또한 추가 SSID 구성이 가능한 멀티 무선네트워크, 무선 멀티브리지, 무선 MAC 주소 인증, WDS 다중 연결, WPS 자동 접속 등 무선랜 환경 구축시 필요한 기능은 모두 들어 있다.

   
▲ 5GHz 및 2.4GHz 무선 대역에 대한 설정 화면

   
▲ 무선WAN, 무선브리지, WDS 등의 기능을 제공한다.

서비스별로 최적화된 IPTV 연결을 위한 메뉴 제공, 공유기 접속 후 첫 인터넷 실행시 특정 페이지를 노출할 수 있는 공지/광고 기능 등도 모두 갖고 있다. 공지/광고 기능의 경우 카페와 같이 공공 인터넷 서비스를 제공하는 환경에서 매우 유용하다.

   
▲ IPTV 설정(좌) / 공지 및 광고 기능(우)

이 밖에 공유기 보안을 위한 웜바이러스 감지/억제 기술이 탑재되었고, 시간과 접속된 PC에 따라 인터넷 사용을 제한할 수 있는 기능도 있다.

   
▲ 각종 보안 관리 기능이 제공된다.

   
▲ 여러 규칙에 따라 인터넷 사용을 제한할 수 있다.

인터넷 공유기를 최신 성능으로 유지하기 위한 펌웨어 업그레이드도 모바일 환경에서 해결할 수 있다. 스마트폰 앱으로 제공되는 ‘ipTIME Upgrader’를 이용하면 연결된 공유기의 최신 펌웨어를 자동으로 확인하고 업그레이드해 준다.

   
▲ 공유기 펌웨어는 스마트폰을 이용해 간편하게 올릴 수 있다.

최적의 무선 환경을 위한 합리적 선택 ‘ipTIME A604M’
데스크톱PC보다는 노트북, 스마트폰, 태블릿PC 등 무선 인터넷을 기반으로 한 모바일 디바이스 역할이 커짐에 따라 유선보다는 무선 네트워크 중요성이 높아지고 있다. 가정도 직장도, 그리고 카페, 식당 등 영업매장도 예외는 아니다. 유선보다는 무선이 더 주목받는 세상이다. ‘ipTIME A604M’은 이와 같은 트렌드를 고려해 출시된 제품이다. 2만원대로 저렴한 편이지만 무선 속도는 AC1200급에 이른다. 5GHz 대역에서는 867Mbps 속도로 인터넷을 쓸 수 있다. 기가 인터넷 환경에도 대응하는 거침없는 속도가 매력이다. 다만 아쉬운 것이 있다면 WAN과 LAN이 모두 100Mbps라는 것. 하지만 모바일 환경이라면 이 또한 문제될 것은 없다. 스마트폰, 태블릿 등 모바일 기기에서는 100Mbps 속도가 넘어간 들 큰 의미가 없기 때문이다. 오히려 무선은 AC1200급으로 대역폭이 넓기 때문에 다수의 디바이스가 동시에 붙더라도 안정적인 품질을 제공한다. 유선 보다는 무선 환경에 최적화된 공유기인 것. 게다가 기존 ipTIME이 갖고 있는 고급 네트워크 장비 수준의 다양한 기능도 그대로 담았다. ipTIME의 탄탄한 사후지원과 펌웨어 업그레이드 또한 예외는 아니다. 저렴한 가격에 빠른 무선 속도를 내기 때문에 유선보다는 무선 사용량이 많고, 일반 가정이나 소규모 사무실, 카페 등 매장에서는 가격대비 만족도가 매우 높은 제품이다.

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