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채굴용 파워 내놓은 '마이크로닉스'가 보는 가상화폐 시장은?채굴에 적합한 '마이크로닉스 CASLON BTC 700W for Mining', 서버급 내구성 갖춰
홍진욱 기자  |  honga@newstap.co.kr
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승인 2017.07.21  10:57:18
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지난 상반기 PC 시장은 비트코인이나 이더리움, 제트코인, 라이트코인과 같은 가상화폐 열풍이 불어닥치면서 지금까지 유례를 찾아볼 수 없을 정도로 단시일 내에 많은 그래픽카드가 판매됐다. 그래픽카드 열풍은 단순히 '많이 팔았다' 정도가 아니라 중고 제품조차 웃돈을 주고도 구매해야하는 웃지 못할 상황이 몇 달째 이어지고 있다.

최근 가상화폐의 가격이 하락함에 따라 그 인기가 다소 시들해졌다고는 하지만, 여전히 많은 사람들이 가상화폐를 채굴하기 위한 시스템을 대규모 단위로 구축하고 있어 아직까지 품귀 현상은 풀리지 않는 중이다. 다수의 전문가들은 향후 2~3개월은 이러한 추세가 계속 이어질 것으로 내다보고 있다.

가상화폐 열풍으로 인한 품귀현상이 비단 그래픽카드에만 국한된 것은 아니다. CPU나 메인보드 역시 어느 정도 수혜를 입었지만, 그 중에서도 파워서플라이의 판매량이 크게 늘면서 때 아닌 호황을 누리고 있다. 일반적으로 효율적인 채굴을 위해 고사양 그래픽카드를 사용하는데, 이를 원활하게 구동하고자 한다면 고출력의 파워서플라이가 반드시 필요하기 때문이다.

채굴용 그래픽카드로 선호하는 제품은 보통 지포스 GTX1070 이상의 하이엔드 모델이다. 이러한 제품들은 최소 정격 600W~700W 이상의 파워서플라이를 사용해야지만 안정적인 구동이 가능하기 때문에 고출력 제품에 대한 주문이 폭주하는 상황이 될 수밖에 없는 것이다.

   
 
이러한 와중에 최근 마이크로닉스에서 가상 화폐 채굴 시스템에 최적화된 파워서플라이 '마이크로닉스 CASLON BTC 700W for Mining'을 출시해 큰 화제를 모으고 있다. 모델명에서도 알 수 있듯 '마이크로닉스 CASLON BTC 700W for Mining'은 일반 파워서플라이와 달리 채굴 시스템에 최적화된 제품이다.

이에 마이크로닉스의 박정수 부장을 만나 해당 제품의 특징은 무엇이며, 현장에서 느끼는 가상화폐의 열기는 어느 정도인지에 대해 알아봤다.

   
박정수 마이크로닉스 부장

채굴 열풍이 뜨겁다. 현장에서 느끼는 분위기는 어떠한가?

2분기부터 시작된 마이닝 시스템에 대한 수요가 최근들어 정점을 찍은 느낌이다. 700W급 파워서플라이의 경우 들어오자마자 나간다. 없어서 못 구한다는 이야기가 전혀 틀린 말이 아니다. 특히 최근 출시한 채굴 전용 파워 '마이크로닉스 CASLON BTC 700W for Mining'의 경우 납품 일정을 맞추기 위해 에어로 배송할 정도다.

이러한 상황은 비단 메인보드도 마찬가지다. 마이크로닉스는 지난 달 컬러풀 메인보드를 공식 출시했는데, 그 중 채굴 전용 제품의 경우 예약을 걸어놓고 구매할 정도로 많은 사람들이 찾는다.

   
 
일각에서는 '열기가 다소 식지 않았냐' 말도 있지만, 제품은 여전히 품귀 상태로 향후 몇 달은 더 이어질 것으로 보인다. 가상화폐 가격이 매일마다 워낙 크게 차이가 나기 때문에 확실히 개인이 채굴용 시스템을 구매하는 경우는 전보다 줄었다. 하지만 업자들을 중심으로 100대 이상 주문하는 경우가 많아 수요는 줄지 않고 있는 상황이다.

즉 소규모에서 대규모로 넘어가는 추세로 보면 될 것이다. 품귀 현상이 풀림과 동시에 하드웨어에 대한 수요도 크게 줄겠지만, 가상화폐의 거래는 계속 이어질 것이기 때문에 궁극적으로 PC 시장에 미치는 영향이 적지 않을 것으로 보인다.

참고로 현재 '마이크로닉스 CASLON BTC 700W for Mining'을 포함해 700W 이상 파워서플라이의 판매량은 2분기를 기준으로 작년과 비교했을 때 무려 7~8배 정도 많은 수준이다.

채굴용 제품들이 추후 중고 시장에 풀리게 될 경우 문제가 발생할 수 있다는 우려도 있는데...이에 대한 생각은?

채굴용으로 판매됐던 제품의 경우 내구성에 문제가 생길 수 있다. 특히 그래픽카드나 파워서플라이의 경우 풀로드 상태에서 24시간 돌아가기 때문에 1년을 버티지 못하고 고장이 나는 경우도 허다하다. 때문에 중고 제품 구매 시 각별한 주의가 필요하다. 시리얼 넘버를 통해 서비스 기간 등을 꼼꼼히 조회해 보고 구매할 필요가 있다.

사실 서비스 센터의 입장에서 채굴용 판매된 제품에 대해 90% 이상은 구분이 가능하다. 중고로 판매되는 건 어쩔 수 없지만, 채굴용으로 A/S가 들어오는 제품에 대해서는 명확하게 선을 그을 것이다. 때문에 소비자들도 피해를 보지 않도록 주의가 필요하다.

   
 
최근 마이크로닉스에서 채굴과 관련된 신제품을 내놓았는데, 구체적으로 어떤 특징을 갖고 있나?

'마이크로닉스 CASLON BTC 700W for Mining'은 가상 화폐 채굴 시스템에서 최적의 성능을 발휘하도록 만들어진 제품이다. 일반적으로 가상 화폐 채굴 시스템은 그래픽카드를 많이 사용하는데, 그러다 보니 +12V 출력 라인이 매우 중요하기 마련이다.

마이크로닉스에서 출시한 제품은 여기에 접촉 저항을 최소화한 금도금 커넥터와 16AWG 굵기의 케이블을 사용해 안정성을 크게 높였다. 그래픽카드 보조 전원 포트는 PCI-E 6핀 3개, PCI-E 6+2핀 3개로 총 6개로 구성해 다수의 그래픽카드를 편리하게 연결할 수 있도록 설계됐다.

그러다 보니 PCI-E 케이블을 충분한 개수로 직접 연결할 수 있어 고사양 그래픽카드 멀티 구성 시 종종 발생하는 SATA 젠더 커넥터 발화 현상에 있어서도 믿고 쓸 수 있다.

이 뿐만이 아니다. 캐퍼시터를 강화해 일반 파워서플라이보다 내구성이 뛰어나다. 고발열 내성의 105도 캐패시터를 적용해 일반적으로 사용되는 85도 캐패시터보다 4배 더 긴 수명을 자랑한다. 여기에 80PLUS 브론즈급의 전력 효율로 정격 출력 700W를 안정적으로 구현할 수 있도록 했다.

고열 상황에 노출되는 채굴 시스템의 환경을 위해 2,000rpm의 강력한 풍량을 뿜어내는 쿨링 팬을 사용했고, 이는 수명이 길 뿐만 아니라 먼지 유입도 차단하기 때문에 오랜 시간 사용이 가능하다.

   
 
채굴용 제품들이 일반 제품과 다른 점은 무엇인가?

가장 큰 차이점은 안정성이다. 파워서플라이가 죽으면 채굴을 할 수 있는 시간이 확 줄어든다. 그렇기에 캐퍼시터도 사실상 산업용에서나 볼 수 있을 정도로 내구성이 뛰어난 것을 사용했다. 소위 말하는 하이엔드 브랜드의 제품에서도 찾아보기 힘든 경우다. 이는 마이크로닉스가 애초에 채굴용 제품을 염두에 두고 캐퍼시터 생산 업체에 직접 요청해 만는 것이기도 하다.

다만 일반 유저들에게는 그리 추천하고 싶지 않다. 우선 팬의 RPM이 2000에 육박하기 때문에 상당히 시끄럽다. 채굴을 주로 하는 작업장의 경우 대부분 소음은 그리 신경을 쓰지 않기 때문에 이 부분에 대해서는 과감하게 포기하는 대신 내구성에 중점을 두고 설계했다. 유저들의 대다수는 소음에 민감하기에 해당 제품을 쓰면 분명 환경적인 스트레스가 있을 것으로 보인다.

아울러 여느 마이크로닉스의 제품과 달리 무상 보증 기간도 1년으로 제한된다. 일반 소비자들의 경우 그만큼 서비스에 대한 불이익을 볼 수 있기 때문에 구매 가치도 떨어질 수밖에 없는 것이다.

   
 
올 하반기 목표에 대해 말해달라

굳이 비트코인에 대한 이슈가 아니더라도 마이크로닉스는 지난 상반기 좋은 성과를 거두었다. 작년 매출이 260억원으로 당초 목표를 뛰어넘었고, 상반기 역시 목표를 넘어섰다. 올해 목표가 350억인데, 지금같은 추세라면 충분히 달성을 할 수 있을 것으로 보인다.

마이크로닉스는 현재 명실상부한 국내 1위 파워서플라이 판매 업체로 지난 상반기 다나와 히트브랜드 파워서플라이 부문에 선정이 되기도 했다.

게다가 지난 6월 대만에서 개최된 컴퓨텍스 2017에 참가한 후 파워서플라이는 물론 케이스에 대한 해외 주문도 크게 늘었고, 최근 출시된 컬러풀 메인보드 역시 기대 이상의 반응을 얻고 있어 매출 달성에 큰 무리가 없을 것으로 판단된다. 마이크로닉스의 서비스에 대한 평이 워낙 좋다보니 메인보드의 판매에도 긍정적인 효과를 미친 것으로 보인다.

국내 1위 업체라는 명성에 걸맞게 앞으로도 소비자들이 원하는 제품을 합리적인 가격에 내놓고, 질 좋은 서비스로 만족도를 높일 것이다.

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