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모바일 환경에 최적화된 IUX 지원 보급형 유무선 공유기 ‘ipTIME N104Q-i’100Mbps 광랜 지원하는 1만원대 공유기… 고급 기능까지 탑재해 활용 가치 높여
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2017.04.25  06:39:52
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스마트폰과 태블릿 등 모바일 활용이 급증함에 따라 ipTIME 브랜드 공유기를 출시하고 있는 EFM네트웍스는 모바일 환경에 최적화된 ‘i’ 시리즈 공유기를 최근 선보였다. ‘ipTIME N104Q-i’는 최대 무선연결 속도 150Mbps를 지원하는 보급형 유무선 인터넷 공유기로, 초기 설정은 물론이고, 유지 및 관리도 스마트폰 앱으로 간편하게 할 수 있는 장점이 있다. 가정에서 많이 쓰는 100Mbps 환경을 지원하며, 1만원 대에 불과한 저가 모델임에도 고가 네트워크 장비 못지않은 다양한 기능을 탑재했다. 효율이 우수한 안테나를 장착하고 크기도 작아 좁은 공간에서 생활하는 1인 또는 신혼 가구를 비롯해 작은 규모의 사무실과 영업매장에서 활용 가치가 높은 제품이다.

   
▲ ipTIME N104Q-i

주요사양 150Mbps급 11n 4LAN 포트 유무선공유기 / 5dbi ANT
모바일 설치도우미 & iUX 제공
CPU Realtek RTL8196E (MIPS 400MHz)
WAN Interface 1 x 10/100Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 4 x 10/100Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Wireless Interface 802.11 b/g/n
Status LED Power, CPU, Wireless, WAN, LAN X 4
DRAM 16 Mbytes
FLASH 4 Mbytes
본체 크기 / 무게 132 X 75 X 24 (mm) / 138g
패키지 크기 / 무게 245 x 143 x 80 mm / 392g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 5W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품)
색상 White

기존 ipTIME 제품군과 차이가 거의 없다. 이제는 한눈에 알아볼 정도로 ipTIME 고유의 디자인으로 자리잡았다. ipTIME이 줄곧 강조한 깔끔하고 심플한 미니멀리즘을 고스란히 담고 있으며, 흠잡을 데 없는 완벽한 순백색은 제품에 신뢰를 더한다. 모서리를 따라 자연스럽게 녹아 들어간 직선과 곡선의 조화는 디자인 완성도를 더욱 높여준다. 안테나도 색을 맞췄으며, 표면에 인쇄된 ipTIME 로고나 LED는 튀지 않게 담아냄으로써 ipTIME의 디자인 아이덴티티를 완성시켰다.

   
 
   
 
앞쪽에는 전원과 프로세서, 그리고 LAN 및 WAN, 무선랜 등 각 기능이 제대로 동작하는지 알 수 있는 LED가 있다. 오렌지 컬러 LED를 적용해 산뜻함을 더한다. 은은한 느낌으로 LED 빛의 밝기를 적당히 제어함으로써 ipTIME의 또 다른 디자인 키워드인 ‘숨김의 미학’을 완성시켰다. 엷게 케이스 밖으로 퍼지는 LED는 강제적으로 시선을 뺏지 않으면서 디자인의 완성도를 한 단계 끌어올리는 결과를 내고 있다.

   
▲ 크기가 작아 공간 활용도가 높다. 우측은 갤럭시 노트5

만일 LED 불빛이 방해된다면 공유기 설정 화면에서 이를 제어할 수 있다. 물론 스마트폰 앱에서 쉽게 설정할 수 있다. LED를 끄거나 특정 시간에는 동작하지 않도록 셋팅이 가능하다.

   
 
   
▲ LED는 설정 화면에서 제어가 가능하다.

뒤쪽에는 WPS 버튼이 있다. SSID, 패스워드를 복잡하게 기억하지 않아도 WPS가 지원되는 장치라면 버튼을 누르는 것만으로도 무선 연결을 쉽게 할 수 있다. 또한 이 버튼은 리셋 기능도 같고 있다. 길게 누르면 공유기가 초기화된다. 비밀번호 등을 잊어 재설정이 필요할 때 유용하다.

   
 
후면에는 1개의 WAN포트와 4개의 LAN 포트가 각각 자리 잡고 있다. WAN포트와 LAN포트는 색으로 구분해 실수 없이 연결할 수 있도록 했으며, 포트는 외부로 돌출된 형태가 아닌 공유기 하우징에 맞게 안쪽으로 쏙 집어 넣어 디자인 완성도를 더욱 높였다. WAN과 LAN포트는 모두 100Mbps 속도를 지원하기 때문에 대부분 가정에 공급되는 광랜(FTTH)을 속도 저하 없이 즐길 수 있다.

   
 
바닥에는 에어홀, 즉 통풍구를 둬 내부 열기가 빠져 나갈 수 있도록 했다. 365일 24시간 구동되는 인터넷 공유기의 특성을 반영하여 자연적으로 열이 배출될 수 있도록 한 것이다.

   
 
대부분 1인 가구 또는 신혼가정이 투룸 이하의 공간에서 생활하는 점을 고려, 안테나는 하나만 장착했다. 1Tx-1Rx로 동작하며, 최대 150Mbps 무선연결속도를 낸다. 또한 5dBi의 고감도 안테나를 사용해 무선랜 통신거리를 극대화한다. 위치와 거리로 인해 끊김이나 속도저하 등 문제가 생기는 경우에도 안정적으로 무선랜이 동작할 수 있도록 돕는다.

   
 
802.11n의 채널 본딩 및 다중공간 전송 등의 기술을 써 무선랜 연결속도를 150Mbps까지 끌어올렸다. 물론 실제 사용시 전송속도는 연결속도의 절반 정도로 측정되지만 대부분 가정에서 쓰고 있는 100Mbps 광랜(FTTH)을 처리하기에는 충분하다. 따라서 인터넷 공유기 때문에 속도가 떨어지는 걱정은 하지 않아도 된다. 유선 랜포트 또한 100Mbps를 지원하기 때문에 광랜(FTTH) 환경을 완벽히 지원한다.

공유기를 구동하는 메인 칩셋은 리얼텍사의 RTL8196 SoC(MIPS 400MHz)를 사용했다. 리얼텍은 PC용 랜카드의 표준으로 자리잡았으며, 특히 RTL8196 SoC는 국내 ISP로부터 안정성이 검증되기도 했다.

   
▲ 메인 칩셋은 리얼텍사의 RTL8196 SoC(MIPS 400MHz)를 사용했다.

한편 무선랜은 인증 및 암호화 설정으로 보다 안전하게 사용할 수 있다. 게스트 네트워크를 이용하면 최대 3개까지 추가적으로 SSID를 구성할 수 있다. 일시적으로 외부에 네트워크를 오픈해야 할 때 매우 편리하다. 무선 멀티브리지, 무선 MAC 주소 인증, WDS 다중 연결, WPS 자동 접속 등 무선랜 구축시 필요한 모든 기능을 제공한다. 고급 설정도 모바일 환경에서 할 수 있다.

   
▲ 무선 관련 다양한 설정이 제공된다.

모바일 환경에 최적화된 인터페이스 제공
PC 대신 스마트폰 또는 태블릿을 사용하는 일이 잦아지면서 모바일 기기에서 쉽고 간편하게 인터넷 공유기를 설정할 수 있는 기능을 추가했다. 인터넷 공유기 구매 후 초기 설정을 위해 PC를 켜지 않아도 된다.

ipTIME은 초기 설치를 위해 ‘설치 도우미’ 앱을 제공한다. 구글 플레이스토어나 애플 앱스토어에서 검색해 내려 받을 수 있다. 앱을 실행하면 전원이 연결된 초기 상태의 공유기를 자동으로 검색하며, 초기 설정에 필요한 관리자 암호 및 무선랜 보안 설정을 간편하게 할 수 있다.

   
 
이후 공유기 설정도 스마트폰 앱을 이용하면 된다. 마찬가지로 플레이스토어나 앱스토어에서 내려 받을 수 있다. PC와 동일하게 공유기의 모든 기능을 모바일에서 제어할 수 있다. 공유기의 상태를 한눈에 확인할 수 있고, 무선랜 설정은 물론이고, 각종 보안 기능 및 부가 기능도 내 마음대로 설정할 수 있다. 특히 터치 기반의 스마트폰에 UI가 최적화되어 있어 손끝 터치만으로 쉽고 간편하게 공유기의 기능을 활용할 수 있다.

   
▲ 스마트폰으로 공유기의 상태를 한눈에 볼 수 있다. 모든 설정을 스마트폰을 통해 할 수 있다.

부가 기능도 그대로…
1만원 대에 불과한 보급형 제품이지만 기존 ipTIME 제품군이 가지고 있는 대부분의 기능을 지원한다. 고가의 전문적인 네트워크 장비 못지 않은 수준이다.

서비스별로 최적화된 IPTV 연결을 위한 메뉴 제공, 공유기 접속 후 첫 인터넷 실행시 특정 페이지를 노출할 수 있는 공지/광고 기능 등도 모두 갖고 있다. 공지/광고 기능의 경우 카페와 같이 공공 인터넷 서비스를 제공하는 환경에 매우 유용하다.

   
▲ IPTV 설정 화면(좌) / 공지 및 광고 기능 설정 화면(우)

이 밖에 공유기 보안을 위한 웜바이러스 감지/억제 기술이 탑재되었고, 시간과 접속된 PC에 따라 인터넷 사용을 제한할 수 있는 기능도 있다.

   
▲ 보안을 위한 다양한 기능이 제공된다.

   
▲ 인터넷 접속, 와이파이 접속 등 다양한 규칙 설정으로 사용자의 접속을 제한할 수 있다.

인터넷 공유기를 최신 성능으로 유지하기 위한 펌웨어 업그레이드도 모바일 환경에서 해결할 수 있다. 스마트폰 앱으로 제공되는 ‘ipTIME Upgrader’를 이용하면 연결된 공유기의 최신 펌웨어를 자동으로 확인하고 업그레이드해 준다.

   
 
이처럼 대부분 가정에서 쓰고 있는 100Mbps 광랜 환경을 유선 뿐만 아니라 무선 영역에서도 지원하며, 네트워크를 그 이상 활용할 수 있는 다양한 기능까지 갖추고 있어 보급형 이상의 가치를 제공한다. 원룸이나 투룸 등 1~2인 가구가 생활하는 곳에서 비용 부담 없이 무선 환경을 구축할 수 있으며, 스마트폰을 이용한 간편하고 쉬운 관리로 쓸수록 만족스러운 제품이다.

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