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MSI '게이밍 DNA 탑재된 메인보드로 폭발적 성장 기대'MSI코리아 공번서 지사장 "지난 해 역대 최고 매출 갱신, 올해는 더 성장할 것'
홍진욱 기자  |  honga@newstap.co.kr
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승인 2017.02.17  11:46:16
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메인보드 시장이 인텔 200 시리즈를 중심으로 재편되고 있다. 인텔 7세대 코어 프로세서의 출시로 촉발된 메인보드 시장의 경쟁은 전쟁이라는 표현이 어울릴 정도로 나날이 치열해지는 양상을 보이고 있다. 사양에만 치중했던 지난 세대와 달리 이번 신제품 메인보드는 시각적인 부분과 음향, 인터페이스에도 많은 신경을 써 PC의 진화를 이끄는 선구자 역할을 하고 있다.

이는 이미 상향 평준화 단계로 접어든 PC의 성능 대신 저마다 외형적인 부분이나 기능 등을 보강함으로써 활용성을 강조하고자 하는 포석이 깔려 있는 셈이다. 전원부의 페이즈나 확장성 등만 고집했던 과거와 달리 유저들에게 실질적으로 도움이 되는 다양한 기능을 추가함으로써 진정한 기술력 싸움을 벌이고 있는 것이다. 비록 이전 세대에 비해 전체적인 판매량은 떨어질지라도 이러한 이유 때문에 메인보드 제조사들의 입장에서는 과도기적인 시기로 볼 수 있다.

사실 어떠한 메인보드를 더 선호하느냐는 유저들마다 주관적인 부분이고 제품을 고르는 기준이 다르기 때문에 정답이 있을 수는 없다. 다만 가격대비 성능이 우수하고, 안정성이 뛰어난 제품을 찾고자 하는 것은 모든 유저들의 공통된 바람일 것이다.

   
 
최근 MSI가 출시한 카비레이크 메인보드가 바로 그러한 제품이 아닐까 한다. MSI는 지난 세대까지만 하더라도 국내 시장에서 큰 인기를 얻지 못했지만, 이번 200 시리즈부터는 여느 메인보드 제조사들 못지 않게 많은 인기를 얻으며 승승장구하고 있다. 가격대비 성능 면에서 워낙 뛰어난데다, 적극적인 마케팅 전략이 주효화하면서 단숨에 시장의 다크호스로 떠오르게 된 것이다.

특히 보급형 라인업에서는 'MSI B250M 박격포'가, 상위 라인업에서는 'MSI Z270 크레이트 게이밍'이 큰 인기를 얻으며 보급형부터 하이엔드까지 다양한 제품군을 두루 섭렵하고 있다. 이에 공번서 MSI코리아 지사장을 만나 MSI 메인보드의 인기 비결은 무엇이고, 앞으로의 전략은 어떻게 되는지 이야기를 들어봤다.

   
공번서 MSI코리아 지사장

폭발적인 성장 거둔 MSI코리아

MSI는 지난 2016년 유례없는 성장을 거두며, 주위를 놀라게 했다. 메인보드와 그래픽카드 등 PC 주요 부품을 필두로 게이밍 노트북과 데스크톱PC, 미니PC 등 다양한 제품이 고루 높은 성장세를 보이며 고공행진을 이어갔다. 실제로 대만 내 MSI의 주식 가격은 지난 2016년 한 해 동안 무려 300% 이상 높아진 것으로 알려졌다. PC 전체 시장이 침체기였던 것을 감안하면 무척 고무적인 성과라 할 수 있다.

이는 MSI코리아 역시 마찬가지다. 그간 글로벌 시장에 비해 상대적으로 빈약하다는 평가를 받아왔던 것이 사실이지만, 지난 해는 완전히 다른 성과를 보여줬다. 엔비디아 지포스 1000 시리즈 그래픽카드를 성공적으로 안착시킨데 이어 게이밍 노트북과 미니PC 등이 폭발적인 성장을 거두며, MSI코리아 창립 이례 역대 최고 매출을 달성하게 됐다. 좋은 품질의 제품과 공격적인 마케팅 전략, 그리고 합리적인 가격의 삼박자가 적절히 조화를 이룬 결과라 할 수 있다.

공번서 MSI코리아 지사장은 "지난 해 MSI는 글로벌 시장은 물론 한국 시장에서도 높은 성과를 거두었다. MSI 내부에서도 한국 시장의 폭발적인 성과를 매우 고무적으로 생각하고 있어 전폭적인 지원을 아끼지 않을 정도다"라며, "일반적으로 알려진 대로 데스크탑 PC시장은 계속 줄어들고 있으나 '고성능 게이밍 PC시장'만 본다면 고객층은 오히려 늘어나고 있는 추세다. MSI 메인보드는 이런 게이밍PC를 원하는 고객의 목소리를 적극적으로 수용하고 여기에 맞는 제품을 내놓음으로써 '게이밍 시장을 선도한다'는 평을 듣고 있다"라고 전했다.

   
 
덧붙여 "올해는 메인보드에도 더 많은 투자를 할 생각이다. 사실 지난 해까지 MSI 메인보드에 대한 한국 시장 내 인지도가 그리 높지 않았지만, 올해는 다를 것이다. 차별화된 게이밍 DNA를 가진 제품을 통해 작년 대비 150% 이상 증가한 판매량을 목표로 하고 있다. 물론 구체적인 판매량이나 수치보다는 MSI만의 맞춤형 제품들을 통해 소비자들의 만족을 높이는 것이 가장 중요하다고 생각한다"라고 밝혔다.

이름만큼 폭발적인 'MSI B250M 박격포'의 인기 비결은?

최근 메인보드 시장에서 'MSI B250M 박격포'가 큰 인기를 끌고 있다. 출시 직후부터 현재까지 줄곧 인기 순위는 물론 판매량에 있어서도 상위권을 유지하고 있다. 현재 인텔 200 시리즈 메인보드의 대체적으로 기대에 미치지 못하는 것과는 대조적인 성과인 셈이다.

그렇다면 치열한 메인보드 시장에서 'MSI B250M 박격포'가 이처럼 높은 판매량을 유지하고 있는 이유는 무엇일까? 먼저 디자인이 남다르다는 점을 첫 번째 요인으로 꼽을 수 있다. MSI는 브랜드 아이덴티티로 소위 ‘검빨 감성’이라고 불리는 블랙, 레드 컬러를 내세우고 있는데, ‘MSI B250M 박격포’는 이를 가장 상징적으로 드러내는 제품이다. 고급스러운 블랙/레드 컬러를 배합해 그야말로 ‘검빨 감성’이라는 수식어에 걸맞은 디자인을 뽑아냈다.

또한 보급형 제품으로는 드물게 미스틱라이트 기능을 도입해 PC, 스마트폰, 태블릿PC를 통해 색감을 더욱 두드러지게 표현할 수 있는 것도 강점이라 할 수 있다. 확장 기능인 ‘미스틱 라이트 싱크’를 활용하면 키보드, 마우스, 시스템 팬 등 타 브랜드의 RGB LED까지 제어할 수 있다.

   
 
이를 위해 커세어, 스틸시리즈, 쿨러마스터 등 업계 최고 브랜드들과 협업하고 테스트를 마친 것으로 알려졌다. 사용자 입장에서 ‘나만의 PC’를 꾸밀 수 있도록 다양한 기능을 지원한다는 점에서 타사 제품과 크게 차별화된 요인이라 볼 수 있다.

안정성에 있어서도 동급 최강을 자랑한다. 사용자가 원하는 방식으로 시스템을 냉각할 수 있도록 제어 기능을 갖춘 4핀 팬 헤더를 추가 장착했는데, 이를 통해 CPU 팬 속도와 온도를 안정적으로 관리하고 제어할 수 있다. 가장 많이 활용되는 CPU 쿨러에 최적화해 주변 기기의 배치에도 많은 신경을 쓴 것이다.

여기에 MSI 독자 기술인 ‘스틸 아머’를 통해 M.2 SSD와 PCI 슬롯을 내외부 손상으로부터 완벽하게 보호한다. 이처럼 디자인과 안정성 측면에서 모두 강화한 것이 'MSI B250M 박격포'만의 차별점이라 할 수 있다.

공번서 MSI코리아 지사장은 "MSI B250M 박격포는 메인보드에 잠재적인 관심이 있는 일반 고객이나 하드 유저라 불리는 제품 사양에 민감한 마니아 층까지 모두 만족시킬 수 있는 유일한 제품이다. 실제 소비자들에게도 기대했던 것 이상으로 좋은 반응을 얻고 있으니, 이를 어느 정도 입증한 게 아닐까 싶다"라고 전했다.

덧붙어 "'B250M 박격포'는 점점 더 고성능과 고사양을 중시하는 가운데, 합리적인 가격까지 갖춰야 하는 어려운 시장에서 소비자들에게 구매 동기가 될 만한 요소들을 적절히 버무려낸 제품이라 할 수 있다. 하지만 인기순위나 판매량 같은 척도는 시시각각 변하는 것이라고 생각한다. 안주하고 자만하기 보다는 시장과 소비자가 원하는 것을 지속적으로 제공하고 보여줄 수 있을 때까지 최선을 다할 생각이다"라고 밝혔다.

MSI의 최신 메인보드는 어떠 기능을 품었나?

그렇다면 MSI의 최신 메인보드는 어떤 특징들을 갖고 있을까? MSI는 신형 200 시리즈의 특장점을 디자인과 안정성, 멀티미디어라는 세 가지 관점에서 설명하고 있다.디자인 측면에서는 티타늄과 같은 특별하고 강력한 내구력을 강조한 ‘게이밍 티타늄’, 최고의 게이머를 위한 ‘게이밍’, 얼음 같이 차가운 느낌의 ‘아틱’, 화려한 조명효과를 강조한 ‘게이밍 프로 카본’등 다양한 고객의 요구를 맞출 수 있는 제품군으로 차별화를 시도했다.

여기에 제품 자체의 미적인 강점과 더불어 앞서 말한 ‘미스틱 라이트’ 기능을 적용했다. 사용자가 입맛에 맞게 색상을 조절하고 커스터마이징 할 수 있을 뿐 아니라 업계 대표 제조사들과 협업해 ‘미스틱 라이트 싱크’를 완성해냈다는 것도 차별점이라 할 수 있다.

안정성 측면에서도 뛰어나다. 성능과 안정성을 높여주는 MSI만의 기능 ‘DDR4 부스트’와 메모리 내구성을 강화하는 ‘스틸 아머’가 장착되어 있는 한편, 케이스 장착홀 주변 이중 레이어 접지를 사용해 이중 정전기 방전(ESD) 보호 기능을 갖춰 메인보드 손상을 방지한다.

   
 
또 하나 언급할 만한 요소는 시장에 있는 다양한 489가지 제품과 호환성 테스트를 거쳤다는 점이요. 고객의 불편을 덜기 위해 커세어(Corsair), 지스킬(G.SKILL), 크루셜(Crucial), ADATA, 게일(GEIL), 킹스톤(Kingston) 등 업계를 대표하는 브랜드와 협업을 했다.

MSI는 이처럼 다양한 부문에서 다양한 브랜드와의 협업이 이뤄진 것은 'BEST MEETS BEST'라는 회사 차원에서 강조하는 기조 덕분이라고 한다. 이처럼 다양한 협력 구조가 제품의 신뢰도와 안정성을 더욱 업그레이드하는 계기가 될 수 있다고 생각하기 때문이다.

멀티미디어 측면에서 충분한 차별화 요인을 갖췄다. 고급 오디오 구성요소를 통해 최고의 음질을 제공하는 ‘오디오 부스트’ 기능을 통해 게이밍에 따라 숨막히게 변화하는 사운드를 즐길 수 있도록 설계됐다. 더불어 ‘VR 부스트’ 기능을 통해 다양한 VR 지원 기능을 활용할 수 있다.

세계 최초로 구현한 ‘원클릭 to VR’ 기능으로 모든 주요 구성 요소를 VR 게이밍, 시스템에 최적화할 수 있도록 했으며, 타 소프트웨어 또는 응용 프로그램이 VR 세팅에 영향을 미치지 않도록 원클릭으로 조정이 가능하다. 이 외에도 게이밍에 최적화된 대역폭 관리 기능이나 자동으로 게임 프로그램의 우선 순위를 시스템상에서 높게 설정하는 ‘게이밍 랜 매니저‘ 기능 등이 있다.

공번서 지사장은 "많은 사람들이 MSI라는 이름을 들으면 자연스럽게 게이밍이라는 단어를 연상하게 될 것이다. 그만큼 MSI는 지난 몇 년간 게이밍 제품에 많은 공을 들여왔고, 세계 시장에서도 내로라하는 게이밍 강자로 입지를 굳히게 됐다. 이는 최근 출시한 200 시리즈 메인보드를 통해 잘 알 수 있다. 게이밍에 특화된 다양한 기능들과 디자인, 안정성, 멀티미디어 측면의 강점들은 MSI의 200 시리즈 메인보드를 타사보다 더욱 빛날 수 있는 요소가 될 것이다"라며, "곧 출시될 AMD 신형 메인보드 역시 게이밍에 특화된 기능들을 대거 포함된 것을 확인할 수 있을 것이다. 특히 다양한 라인업을 충분한 수량으로 공급함으로써 유저들의선택의 폭을 넓혀줄 계획이다. 올해 메인보드 시장에서 MSI의 이름을 더 많이 볼 수 있을 것이다"라고 말했다.

끝으로 "MSI의 제품을 사랑해주는 모든 유저들에게 감사의 말씀을 전하고 싶다. 고객 없이 우리는 존재하지도 않고, 존재할 수도 없다. 우리가 할 수 있는 일은 좋은 제품과 서비스로 만족을 드리고, 또한 좋은 이벤트로 계속해서 찾아 뵙는 것밖에 없다는 것을 잘 알고 있다. 고객들의 게이밍 라이프, 나아가 삶에까지 좋은 영감을 주는 MSI가 되기 위해 노력해 나아갈 것이다. 앞으로도 계속해서 MSI가 어떻게 성장해나가는지 지켜봐 주셨으면 좋겠다"고 전했다.

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