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1인 가구 환경에 최적인 보급형 유무선 공유기 ‘ipTIME N104 Black’1만원대 초반 초저가 공유기… 100Mbps 광랜 환경 대응
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2016.04.29  00:55:42
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1인 가구가 빠르게 늘고 있다. 전체 가구의 약 27%가 1인 가구에 속한다. 2020년에는 최대 30%에 이를 전망이다. 상황이 이렇다 보니 상관이 없을 것 같은 인터넷 공유기도 흐름이 바뀌고 있다. 안테나 여럿 달린 고성능 제품보다는 저렴하면서 1인 가구 환경에 최적화된 보급형이 인기를 끌고 있다. 노트북, 스마트폰, 태블릿, IPTV 등 인터넷 접속이 필요한 장치가 기껏해야 5개를 넘지 않기 때문. 이는 새 출발을 시작하는 신혼가정도 마찬가지다. 따라서 인터넷 공유기 업체는 부담 없는 가격으로 자유롭게 유무선 인터넷을 쓸 수 있는 저가형 제품을 끊임없이 내놓고 있다.

ipTIME 브랜드로 잘 알려진 EFM네트웍스는 보급형 인터넷 공유기의 대표 상품인 N104 시리즈의 최신 제품을 선보였다. ‘ipTIME N104 Black’라는 이름이 암시하듯 ipTIME 제품군의 상징과도 같았던 화이트 대신 올블랙으로 옷을 갈아입었다. 기존 화이트 컬러와는 다른 느낌의 고급스러운 분위기를 내며, 다나와 최저가 기준 13500원(4월 28일 기준)으로 매우 저렴하다. 하지만 가정에서 쓰기에는 전혀 문제없는 성능으로 만족도는 매우 높을 것으로 예상된다. 유선 100Mbps, 무선 연결속도 150Mbps를 각각 지원해 가정에서 대부분 쓰고 있는 100Mbps 광랜(FTTH)인터넷 환경을 지원하며, 저가 라인업에 속하지만 무선 연결 및 QoS, 보안 등 고급 공유기에서 제공되는 다양한 기능을 그대로 담고 있어 부족함 없이 활용할 수 있다.

   
▲ ipTIME N104 Black

주요사양 150Mbps급 11n 4LAN 포트 유무선공유기 / 5dbi ANT
CPU Mediatek MT7688 (MIPS 580MHz)
WAN Interface 1 x 10/100Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 4 x 10/100Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Wireless Interface 802.11 b/g/n
Status LED Power, CPU, Wireless, WAN, LAN X 4
DRAM 32 Mbytes
FLASH 4 Mbytes
크기 134 X 76 X 24 (unit:mm)
무게 118g
최대소비전력 4.5W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품)
색상 Black
 

1만원대 초반 보급형 제품이지만 플래그십 모델 느낌이 솔솔 나는 올블랙(All Black) 디자인을 적용했다. 온통 화이트이거나 일부 블랙 컬러를 쓴 기존의 ipTIME과는 다른 느낌이다. 블랙이 주는 모던하면서도 시크한 분위기는 공유기의 스타일을 한껏 살려준다.

   
▲ 블랙으로 옷을 바꿔 입은 ipTIME N104 Black

화이트에서 블랙으로 옷을 갈아입었지만 ipTIME의 군더더기 없는 깔끔하고 심플한 미니멀리즘 디자인은 그대로 이어받았다. 모서리를 따라 자연스럽게 녹아 들어간 직선과 곡선의 조화는 외형적 완성도를 더욱 높여준다. 안테나도 검은색으로 통일했으며, 표면에 인쇄된 ipTIME 로고나 LED는 튀지 않게 제품 표면에 담아냄으로써 ipTIME의 디자인 아이덴티티를 완성시켰다.

   
 
   
 
   
▲ 좌측이 3.5인치 하드디스크이다. 보급형인만큼 크기도 작은 편이다.

   
▲ 블랙 컬러에 맞게 번들 랜케이블도 기존 화이트에서 블랙으로 변경됐다.

앞쪽에는 전원과 프로세서, 그리고 LAN 및 WAN, 무선랜 등 각 기능이 제대로 동작하는지 알 수 있는 LED가 있다. 세련된 블랙 케이스에 어울리는 오렌지 컬러 LED를 적용해 산뜻함을 더한다. 하지만 LED 빛의 밝기를 적당히 제어함으로써 ipTIME의 또 다른 디자인 키워드인 ‘숨김의 미학’을 완성시켰다. 은은하게 케이스 밖으로 퍼지는 LED는 강제적으로 시선을 뺏지 않으면서 디자인의 완성도를 한단계 끌어올리는 결과를 내고 있다.

   
▲ 은은한 LED 라이팅

만일 LED 불빛이 방해된다면 공유기 설정 화면에서 이를 제어할 수 있다. LED를 꺼버리거나 특정 시간에는 동작하지 않도록 셋팅이 가능하다.

   
▲ LED는 원하는대로 제어가 가능하다.

앞쪽에는 WPS 버튼이 있다. SSID, 패스워드를 복잡하게 기억하지 않아도 WPS가 지원되는 장치라면 버튼을 누르는 것만으로도 무선 연결을 쉽게 할 수 있다. 또한 그 옆에는 리셋 버튼이 있으며, 클립과 같은 가는 막대로 눌러 공유기를 초기화할 수 있다. 공유기 설정 비밀번호를 잊어 사용이 어려운 경우 쓰면 된다.

   
 
후면에는 1개의 WAN포트와 4개의 LAN 포트가 각각 자리 잡고 있다. WAN과 LAN 포트는 색깔로 구분해 사용자가 쉽게 그 위치를 인지할 수 있도록 했다. WAN포트와 LAN포트는 색으로 구분해 실수 없이 연결할 수 있도록 했으며, 포트는 외부로 돌출된 형태가 아닌 공유기 하우징에 맞게 안쪽으로 쏙 집어 넣어 디자인 완성도를 더욱 높였다. WAN과 LAN포트는 모두 100Mbps 속도를 지원하기 때문에 대부분 가정에 공급되는 광랜(FTTH)을 속도 저하 없이 즐길 수 있다.

   
▲ 1개의 WAN과 4개의 LAN포트가 제공된다. 모두 100Mbps 속도를 지원한다.
   
 
후면 우측에는 전원 단자가 있다. 전원 케이블 끝에는 연결되는 공유기 모델명이 붙어 있어 나중에 전원 어댑터를 잘못 꽂아 공유기가 손상되는 일을 사전에 예방할 수 있다.

   
 
ipTIME 제품군의 또 다른 디자인 포인트는 에어홀에서 찾을 수 있다. 바닥에 에어홀, 즉 통풍구를 둬 내부 열기가 빠져나갈 수 있도록 했다. 365일 24시간 구동되는 인터넷 공유기의 특성을 반영하여 자연적으로 열이 배출될 수 있도록 한 것. 특히 구멍만 송송 뚫린 단순한 디자인이 아닌 일정한 패턴으로 반복되어 또 하나의 아름다움을 표현하고 있다. 마치 한옥 창호를 보는 것 같은 느낌이 든다.

   
▲ 냉각 효과를 위해 바닥에는 넓게 에어홀이 뚫려있다.

대부분 1인 가구 또는 신혼가정이 투룸 이하의 공간에서 생활하는 점을 고려 안테나는 하나만 장착했다. 1Tx-1Rx로 동작하며, 최대 150Mbps 무선연결속도를 낸다. 또한 5dBi의 고감도 안테나를 사용해 무선랜 통신거리를 극대화한다. 위치와 거리로 인해 끊김이나 속도저하 등 문제가 생기는 경우에도 안정적으로 무선랜이 동작할 수 있도록 돕는다.

   
▲ 5dBi 고감도 안테나

‘ipTIME N104 Black’은 802.11n의 채널 본딩 및 다중공간 전송 등의 기술을 써 무선랜 연결속도를 150Mbps까지 끌어올렸다. 물론 실제 사용시 전송속도는 연결속도의 절반 정도로 측정되지만 대부분 가정에서 쓰고 있는 100Mbps 광랜(FTTH)을 처리하기에는 충분하다. 따라서 인터넷 공유기 때문에 속도가 떨어지는 걱정은 하지 않아도 된다. 유선 랜포트 또한 100Mbps를 지원하기 때문에 광랜(FTTH) 환경을 완벽히 지원한다.

‘ipTIME N104 Black’은 안정적이며, 높은 성능을 내기 위해 미디어텍 최신 SoC인 MT7688을 사용했다,. 가정용 라우터를 위한 802.11n 1Tx-1Rx AP SoC로, 580MHz로 동작하며, 64KB 크기의 명령어 캐시와 32KB 크기의 데이터 캐시를 갖고 있다.

   
▲ 미디어텍 최신 SoC인 MT7688을 사용했다.

가격은 보급형... 하지만 기존 ipTIME 시리즈의 기능 그대로 담아
1만 원대 보급형 제품이지만 기존 ipTIME 제품과 비교해 기능상 차이는 거의 없다. 인터넷 공유기를 200% 이상 활용할 수 있도록 도와주는 다양한 기능은 그대로 담았으며, 초보자도 쉽게 만질 수 있는 윈도우 기반의 UI도 동일하게 적용했다. 특히 꾸준히 업그레이드되는 펌웨어에 의해 기능 개선이 이뤄지고 있기 때문에 ipTIME의 부가 기능에 대해서는 만족도가 매우 높은 편이다. 이 제품 역시 마찬가지이다. 이 리뷰에서 따로 언급하지 않아도 될 정도로 이전 제품과 같이 다양한 기능을 갖고 있다.

설정 화면은 좌우 2단으로 구성되어 있으며, 좌측에는 전체 메뉴가, 우측에는 선택된 메뉴의 세부 내용이 보이도록 했다. 따라서 메뉴 간 이동이 빠르고 자유롭다. 우측 상단 도움 버튼을 누르면 각 메뉴에 대한 설명이 상세하게 나와 인터넷 공유기 설정이 쉽지 않는 초보자도 막힘 없이 사용할 수 있다.

   
▲ 2단 구조로 메뉴 이동이 편하고, 한눈에 들어와 설정이 쉽다.

   
▲ 각각의 기능에 대한 상세한 도움말이 제공된다.

구입 후 초기 인터넷 연결을 도와주는 설정마법사와 무선연결을 도와주는 무선마법사가 제공된다. 화면에 나타난 메시지에 따라 몇 번만 클릭하면 초보자라도 쉽게 인터넷 연결 및 무선연결을 마칠 수 있다.

   
▲ 초보자도 쉽게 초기 설정을 할 수 있도록 마법사 기능이 제공된다.

일반 사용자라면 초기 설정대로 무선을 써도 무방하지만 좀 더 세밀하게 설정함으로써 자신의 환경에 최적화된 무선 인터넷 환경을 구축할 수 있다. 다양한 인증 및 암호화 방식을 제공하며, 한눈에 들어오는 무선접속정보 화면에서는 설정된 무선 값은 물론이고, 무선으로 접속된 디바이스도 확인할 수 있다.

   
▲ 다양한 암호화 방식이 제공된다.

고가 전문장비 수준의 기능도 다수 탑재되어 있다. SSID를 추가로 구성할 수 있으며, 다른 AP와 연결해 무선 브리지 또는 무선 WAN으로 설정해 활용할 수 있다. 일반적인 상황에서는 손 댈 필요는 없지만 좀 더 세밀한 튜닝을 통해 최적화된 무선 성능을 낼 수 있도록 고급설정 기능도 제공된다.

   
▲ SSID를 추가로 구성할 수 있다.

   
▲ 공유기를 무선브릿지로 쓸 수 있다.

   
▲ 인증된 MAC주소의 디바이스에 대해서만 접속 허용이 가능하다.

   
▲ 고급설정을 통해 보다 세부적인 튜닝이 가능하다.

인터넷을 좀 더 편리하게 사용할 수 있는 부가 기능도 돋보인다. 특정 시간 또는 특정 기간에 인터넷 사용을 제한할 수 있고, 특정 사이트도 차단할 수 있으며, WiFi 사용 가능 시간대도 제어가 가능해 영업매장이나 사무실에서 업무 외 불필요한 인터넷을 차단할 수 있으며, 가정에서도 아이들의 무분별한 인터넷 사용을 제한할 수 있다.

   
▲ 시간에 따라, IP에 따라 인터넷 또는 와이파이 사용 제한이 가능하다.

이 밖에 서비스 별로 최적화된 IPTV 연결을 위한 메뉴 제공, 공유기 접속 후 첫 인터넷 실행시 특정 페이지를 노출할 수 있는 공지/광고 기능 등도 모두 갖고 있다. 공지/광고 기능의 경우 카페와 같이 공공 인터넷 서비스를 제공하는 환경에서 매우 유용하다. 연결된 개별 LAN포트의 다운로드 속도, 그리고 업로드 속도도 사용자가 직접 제한할 수 있어 P2P, 토렌트 등을 사용할 때 전체 인터넷 대역폭을 효과적으로 관리할 수 있다.

   
▲ IPTV를 안정적으로 보기 위한 기능이 제공된다.

   
▲ 첫 인터넷 접속시 광고를 띄을 수 있는 공지/광고 페이지 노출 기능

   
▲ 인터넷 속도를 제어함으로써 보다 쾌적하게 인터넷을 쓸 수 있다.

이슈가 끊이지 않고 있는 보안 관련 부분도 기존 제품과 차이가 없는 동등한 수준으로 제공된다. 새로 도입된 CAPCHA CODE를 이용한 보안 기능도 지원한다. ’펌웨어 업그레이드 도우미‘ 기능을 이용해 펌웨어를 최신 상태로 유지 및 관리할 수 있다. 웜바이러스 감지/억제 기술이 탑재되었고, 아이들이 PC나 스마트폰을 통해 음란물, 유해 사이트에 노출되는 것을 막기 위한 ‘아이안심’ 기능도 탑재했다.

   
▲ CAPCHA CODE를 이용한 보안 접속

   
▲ 새로 업데이트된 펌웨어가 있으면 바로 검색해 올릴 수 있다.

   
▲ 외부 공격을 막기 위한 각종 보안 기능이 탑재되어 있다.

   
▲ 아이들의 무분별한 인터넷 사용을 막기 위한 안심 기능이 제공된다.

1인가구, 신혼가정에 최적화된 인터넷 공유기
헤비유저가 아니라면 굳이 고성능 인터넷 공유기를 고집할 필요는 없다. 노트북, 스마트폰, 태블릿 등으로 간간히 웹서핑을 하고, 게임을 즐기는 수준이라면 더더욱 그렇다. 특히 1인 가구와 신혼 가정이라면 연결한 디바이스 숫자도 많지 않으며, 생활 공간도 1~2룸 정도로 좁은 편이어서 1-안테나 공유기로도 충분한 무선 성능을 누릴 수 있다. ‘ipTIME N104 Black’은 이러한 1인가구, 신혼가정에 최적화된 인터넷 공유기로, 가격은 1만원대 초반에 불과해 부담도 덜었다. 무엇보다 기존 ipTIME 제품군이 갖고 있던 다양한 기능을 그대로 담고 있으며, 유무선 모두 대부분 가정에서 쓰고 있는 광랜(FTTH) 100Mbps 속도를 그대로 누릴 수 있기 때문에 가격대비 만족도는 매우 뛰어나다. 콤팩트한 크기, 그리고 모던하면서도 스타일리시를 강조한 올블랙 디자인은 인테리어 아이템 역할도 해 보급형 공유기 시장에서 주목으로 받을 것으로 예상된다.

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