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참을 수 없는 지름 유혹 ‘ASUS RT-AC88U 유무선공유기’4k 스트리밍과 스마트홈 환경을 위한 최강의 유무선 인터넷 공유기
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2016.03.14  12:32:54
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유무선 인터넷 공유기 진화의 끝은 어디까지일까? ASUS가 또 한번 괴물 같은 성능의 유무선 인터넷 공유기 ‘RT-AC88U’를 내놨다. 다수 PC 마니아의 <머스트해브아이템>이었던 ‘RT-AC87U’보다 사양이 대폭 업그레이드된 것이 특징이다. CPU는 기존 1GHz(듀얼코어)에서 1.4GHz(듀얼코어)로 더 빨라졌고, 메모리도 256MB에서 512MB로 두 배 커졌다. 기가비트를 지원하는 LAN포트는 8개로 늘어났으며, 무선랜은 nitroQAM 기술을 써 AC2400(1734+600Mbps)에서 AC3100(2167+1000Mbps)로 큰 성능 향상을 이뤄냈다. 물론 딜레이 없는 완벽한 인터넷 환경을 위한 다수의 기능도 강화되거나 추가됐다. 출시 당시 놀라운 성능으로 이미 인터넷 공유기의 ‘끝판왕’이라는 수식어가 붙은 기존 ‘RT-AC87U’를 제치고 국내 시장에 정식으로 모습을 드러낸 ‘RT-AC88U’는 컨수머를 위한 최고 사양의 인터넷 공유기로서 활용 가치가 매우 높다.

   
▲ ASUS RT-AC88U 유무선 인터넷 공유기

모델명

 ASUS RT-AC88U

WiFi 규격

 802.11a/b/g/n/ac with MU-MIMO

WiFi 대역폭

 2,167Mbps(5GHz) / 1,000Mbps(2.4GHz)

칩셋

 브로드컴 BCM47094/BCM4366/BCM4366

플래시 메모리

 128MB(NAND)

시스템 메모리

 512MB(DDR3)

WAN

 기가비트 WAN x 1

LAN

 기가비트 LAN x 8

안테나

 듀얼밴드 x 4

USB  USB3.0 x 1 / USB2.0 x 1

ASUS는 PC 또는 게임 마니아의 마음을 잘 헤아리는 것 같다. ASUS가 만든 노트북, 모니터는 물론이고 메인보드, 그래픽카드 등 콤포넌트까지 게이밍 제품을 보면 하나같이 디자인에 대한 만족도가 매우 높다. 유무선 인터넷 공유기도 예외는 아니다. ASUS 최고 사양의 제품이라 다소 덩치가 크다는 것이 단점이라면 단점일 뿐, 은하계를 가로지르는 거대한 함선과 같은 생김새는 선택 받은 ASUS의 플래그십 모델의 사용자로서 뿌듯한 느낌을 들게 한다.

   
 
   
▲ RT-AC88U 후면부
   
 
게이밍 기어에 자주 사용되는 컬러인 블랙, 그리고 포인트가 되는 레드를 적절하게 조화시켜 깊은 인상을 준다. 날카로운 직선으로 강렬함을 표현했으며, 굴곡 처리로 입체감을 더해 슈퍼카를 닮은 유니크하고 강렬한 디자인을 완성했다.

   
▲ 곳곳에 붉은 색으로 포인트를 줬다.
   
 
단지 미적 아름다움만 추구한 것은 아니다. 365일 24시간 전원이 켜 있는 인터넷 공유기의 특성을 고려, 안쪽에 발생하는 열이 바깥으로 쉽게 빠져 나갈 수 있도록 곳곳에 통풍구를 뒀다. 물론 냉각팬 없이 자연적으로 열이 배출되도록 설계해 완벽한 무소음 환경을 제공한다. 내부에는 커다란 히트싱크를 장착해 방열 효과를 높였다.

   
▲ 상단과 측면은 물론이고 하단에도 통풍구를 넓게 만들었다.

   
▲ 대형 히트싱크를 써 방열 효과를 높였다.

앞쪽에는 인터넷 공유기의 동작 상태를 한눈에 확인할 수 있는 LED가 있다. 선명하면서도 은은한 불빛은 또 다른 디자인 요소로 고급스러움을 강조한다. LED 불빛이 눈에 거슬린다면 앞쪽 버튼을 눌러 끌 수 있다.

   
 
독특한 생김새로 인해 인터넷 공유기는 수직으로 세운 상태로는 쓸 수 없다. 오직 사진에 보이는 것처럼 눕혀야 한다. 그만큼 공유기를 위한 공간이 필요하다. 하지만 벽면에 부착할 수 있도록 공유기 뒷면에 구멍이 나 있어 필요한 경우 TV처럼 벽에 붙여 쓸 수 있다.

   
▲ 바닥에는 벽면에 고정하기 위한 홀(hole)이 나 있다.

분리가 가능한 4개의 안테나를 사용했다. 4Tx-4Rx로 동작하며, 그렇지 않아도 더 빨라진 CPU와 늘어난 메모리 덕분에 성능이 더 향상되었지만 고감도 안테나를 사용함으로써 무선 신호 강도와 안정성을 향상시킨다. 약 500m2나 되는 넓은 공간을 커버하기 때문에 다층건물이나 넓은 주택 공간 혹은 사무실에서도 구석 곳곳까지 와이파이가 뻗어간다.

   
▲ 4개의 듀얼밴드 안테나

   
▲ 안테나 각도는 자유롭게 조절이 가능하다.

또한 무선은 앞쪽 버튼으로 언제든지 쉽게 끌 수 있도록 했다. 일시적으로 무선 접속을 차단하거나 보안이 필요할 때 즉시 사용할 수 있어 편리하다.

   
▲ 앞쪽 버튼을 이용해 WiFI를 쉽게 켜고 끌 수 있다.

아무리 고성능 인터넷 공유기라도 LAN포트가 4개인 것이 대부분이다. 이 정도면 충분하다는 생각이 들 수 있지만 데스크톱PC 1~2대와 콘솔 게임기, NAS, IPTV셋톱박스, 스마트TV 등을 쓰고 있다면 4개의 포트로는 어림도 없다. 돈을 더 들여 기가비트 스위치를 따로 구매해야 하는 불편이 뒤따른다. ASUS는 이러한 하드웨어 마니아의 사용 환경을 고려하여 LAN포트를 8개로 늘렸다. 안정적이며 속도가 매우 빠른 유선 네트워크를 별도의 장비 없이 동시에 8대나 연결할 수 있기 때문에 오히려 금전적 부담을 줄여준다.

   
▲ 8개의 기가비트 랜포트

공유기 앞쪽에는 USB3.0, 뒤쪽에는 USB2.0 포트를 각각 뒀다. 여기에 USB외장하드나 USB드라이브 등 저장장치를 연결하면 NAS로 활용할 수 있다. FTP, Samba 등 서비스를 실행할 수 있어 원격지에서도 파일을 저장, 공유할 수 있는 네트워크 스토리지 구축이 가능하다. ASUS가 제공하는 ‘AiDisk’ 기능을 이용하면 상용 서비스되고 있는 시중의 웹하드나 클라우드 서비스를 이용하지 않고, 쉽고 빠르게 나만의 클라우드 공간을 구축할 수 있다. *.asuscomm.com과 같은 형태의 도메인도 제공되므로 어디서든 쉽게 내 공간에 접근할 수 있다.

   
▲ 앞쪽에는 USB3.0 포트가 있다.

   
▲ 뒤쪽에는 USB2.0 포트가 있다.

   
▲ 앞쪽 USB3.0포트에 USB드라이브를 연결한 상태

   
▲ 뒤쪽 USB2.0포트에 USB드라이브를 연결한 상태

   
▲ USB포트를 활용한 다양한 기능이 제공된다.

   
▲ AiDisk 마법사를 사용하면 USB 저장장치에 있는 파일을 쉽게 관리할 수 있다.

   
▲ 사진처럼 iTunes 또는 DLNA에 대한 미디어 서비 기능이 탑재된다

   
▲ 삼바(Samba) 기능이 제공된다.

   
▲ FTP 서비스가 제공된다. 외부에서도 FTP에 접속, 공유기에 연결된 USB저장장치에 데이터를 읽고 쓸 수 있다.

USB포트에 프린터를 연결하면 네트워크 프린터 서버로 동작한다. 네트워크 기능이 따로 없어 오직 프린터가 연결된 PC에서만 인쇄가 가능했던 환경을 인터넷 공유기 하나만으로 어떤 PC나 스마트폰/태블릿에서도 인쇄가 가능한 환경을 바꿔준다. 게다가 네트워크 기능이 내장된 프린터의 경우 가격이 비싼 반면 일반 프린터를 쉽고 간단하게 네트워크 프린터로 바꿔주므로 비용도 절감된다.

USB포트에 3G/4G USB모뎀이나 스마트폰(안드로이드)을 연결하면 공유기를 3G/4G 라우터로 활용할 수 있다. 쉽게 얘기하면 가정에 들어오는 인터넷 라인 대신 스마트폰에서 쓰는 3G/4G망을 공유기에 연결해 쓸 수 있다는 뜻이다. 물론 3G/4G는 일반 100M/1000Mbps 망보다 느리고, 쓰는 만큼 요금이 부과되므로 늘 연결해 사용할 수는 없지만 쓰고 있는 인터넷망이 장애가 발생한 상태에서 급하게 인터넷을 사용해야 할 때 매우 유용하다.

   
▲ 보조WAN(USB) 항목에서 보는 바와 같이 USB포트에 3G/4G 모뎀이나 스마트폰을 꽂아 위급시 인터넷을 사용할 수 있다.

이 밖에 애플 OSX의 자동 백업 서비스인 타임머신 기능을 이용할 수 있으며, PC를 켜지 않고도 USB포트에 연결된 저장장치에 P2P 서비스를 이용, 파일을 받을 수 있는 다운로드 기능도 들어갔다. 비트 토렌트, NZB, aMule등을 지원하며, 스마트폰을 이용해 다운로드하고자 하는 파일을 지정할 수 있다.

   
▲ 다양한 P2P 솔루션을 지원한다.

고성능 인터넷 공유기를 안정적으로 구동하기 위해 AC전원어댑터는 19V/2.37A 규격을 사용한다. 노트북에 쓰는 어댑터와 비슷한 사양이다. USB포트에 외장하드디스크 등을 연결해도 전원 부족 문제 없이 인터넷 공유기를 쓸 수 있다.

   
▲ 전용 어댑터

   
 
무선속도 최대 3167Mbps
ASUS RT-AC88U 앞에서 이제는 기가비트라는 말도 우습다. 무선으로 4k 영상을 스트리밍 하더라도 문제가 없는 대역폭인 3167Mbps 무선 속도를 내기 때문이다. NitroQAM 기술을 적용, 5GHz 대역에서는 ASUS RT-AC87U보다 25%더 빨라진 2167Mbps를 내며, 2.4GHz 대역에서는 마찬가지로 25% 더 빠른 1000Mbps까지 뽑아낸다. 따라서 초고화질 영상을 버퍼링 없이 볼 수 있으며, 게임 또한 무선 환경에서 즐겨도 랙이 발생하지 않는다.

   
▲ NitroQAM을 지원, 이전보다 무선 속도가 더 빨라졌다.

ASUS의 무선성능 향상에 대한 노력은 여기서 그치지 않는다. 무선으로 연결된 디바이스의 위치를 실시간으로 추적해 자동으로 무선신호 강도를 조절하는 AiRadar 빔포밍 기능이 들어갔다. 따라서 노트북, 스마트폰, 태블릿 등 무선 디바이스가 어느 위치에 있어도 끊김이나 속도 저하 없이 안정적으로 무선 인터넷을 쓸 수 있다.

   
▲ AiRadar 빔포밍 기술 (이미지 = ASUS)

여러 대의 무선 기기가 접속해 있어도 속도 저하 등 문제가 나타나지 않는다. 각각의 기기가 순차적으로 통신하는 싱글유저(SU)-MIMO 대신 멀티유저(MU)-MIMO 기술을 탑재해 다수의 기기가 동시에 무선랜을 사용해도 최대 속도로 와이파이를 즐길 수 있다.

1Gbps 한계 극복… 게임에 최적화된 네트워크 성능 제공
LAN포트 하나당 최대 1Gbps 속도를 낸다. 하지만 ASUS RT-AC88U는 복수의 LAN을 하나로 묶어서 사용할 수 있는 ‘링크 어그리게이션(Link Aggregation)’ 기능을 지원하기 때문에 기존 네트워크의 한계를 극복할 수 있다. LAN포트가 두 개 이상인 링크 어그리게이션을 지원하는 시놀로지 DS415+, DS1515+, DS2415+와 같은 NAS 장비와 연결할 경우 속도가 크게 향상된다. 따라서 렌더팜과 같은 특수한 작업 환경에서 NAS의 대용량 데이터를 더욱 빠른 속도로 업로드 및 다운로드가 가능하다.

   
▲ 링크 어그리게이션

RT-AC88U은 공유기로 묶인 로컬 네트워크, 그리고 공유기에 연결된 외부 네트워크 등 홈 네트워크 안팎으로 동시에 속도 향상을 이뤄냄으로써 네트워크 트래픽에 민감한 게임 환경에서 더욱 뛰어난 성능을 낸다. ASUS는 이를 ‘Double Gaming Boost’라고 부르고 있으며, 로컬 단에서는 ‘Adaptive QoS’를, 외부 망에 대해서는 ‘WTFast’ 기술을 적용해 쾌적한 인터넷 환경을 만든다.

공유기 QoS 설정 메뉴에서 게이밍에 할당된 대역폭을 최우선 순위로 설정하면 RT-AC88U에 연결된 어떤 PC에서든 게임을 할 때마다 자동으로 게임 대역폭이 최우선으로 설정되어 문제가 없도록 한다. 또한 한정된 네트워크 자원을 쓰는 안티 바이러스 소프트웨어, 그리고 써드파티 애플리케이션 등을 제어함으로써 PC의 네트워크 환경이 게임에 더욱 최적화되도록 돕는다.

   
▲ ‘Adaptive QoS’로 게임 트래픽에 대한 우선순위를 높일 수 있다.

해외에 서버를 둔 게임의 경우 복합한 경로로 인해 속도가 떨어지는 경우가 있다. RT-AC88U에 탑재된 ‘WTFast’ 기능을 이용하면 해외의 서버와 주고 받는 데이터의 경로를 최소화하는 사설VPN 설정으로 Ping을 획기적으로 낮출 수 있다. 평균적으로 30%~60% 가량 낮아지며, 패킷 손실도 크게 줄어들어 찰나의 순간도 매우 중요한 FPS 장르와 같은 게임에서 거침 없는 플레이를 할 수 있다.

   
▲ 사설VPN 설정으로 Ping을 획기적으로 낮출 수 있는 ‘WTFast’

사용자 친화적 UI로 쉬운 설정
인터넷 공유기 한 대 가격이 거의 40만원에 이르는 초고가 제품이다. 따라서 PC 또는 네트워크에 지식이 많은 마니아의 전유물로 생각할 수 있다. 하지만 ASUS는 초보자도 ‘RT-AC88U’의 뛰어난 성능과 다양한 기능을 쉽게 쓸 수 있도록 만들었다.

초기 셋팅을 위해 처음 만나는 인터넷 공유기 설정 화면은 아래 그림과 같이 그래픽적인 요소를 섞어 이해가 쉽도록 했다. PC를, 네트워크를 잘 몰라도 쉽게 사용할 수 있도록 단순화시켰으며, 외산 제품이지만 한글 메뉴를 지원해 알아보기가 쉽다. 좌우로 분리된 2단 구조로 되어 있으며, 좌측 메뉴를 클릭하면 우측에 세부 메뉴가 나오는 형태이므로 메뉴간 이동이 쉬울 뿐만 아니라 메뉴에 대한 상세 내용도 한눈에 파악할 수 있다. 모르는 용어에 대해서는 ‘HELP’ 기능이 제공되어 바로 확인할 수 있다.

   
▲ 매우 직관적인 UI를 갖고 있다.

무선 설정은 초보자도 쉽게 설정할 수 있는 기본 메뉴와 마니아를 위한 고급 메뉴로 나눴으며, 일시적으로 손님에게 무선랜을 열어줄 수 있는 게스트 모드를 제공함으로써 무선 보안 기능을 향상시켰다.

   
▲ 무선 일반 설정 화면

   
▲ 무선 고급 설정 화면

   
▲ 게스트를 위한 무선랜 설정 화면

특히 Trend Micro에서 제공하는 보안 시스템 기능인 AiProtection을 탑재해 사용자가 모르는 사이 발생될 수 있는 보안 문제를 사전에 막아준다. 의심스러운 사이트의 액세스를 알려주고, 외부에서의 네트워크 침입도 예방한다.

   
 
아이가 있는 가정의 경우 성인물이나 불법 관련 콘텐츠를 공유기 단에서 이를 알아채고 막아주기 때문에 안심이 되며, 인스턴트 메시지에 대한 관리가 가능하여 아이들이 SNS 등에 중독되지 않도록 조절할 수 있다. 이 밖에 P2P, 그리고 스트리밍 동영상과 같은 콘텐츠에 대해서도 차단이 가능하다. 특정 디바이스에 대해서는 시간 별로 인터넷 접속 가능 여부도 제어할 수 있으므로 무분별한 인터넷 사용을 막을 수 있다.

   
 
이뿐만이 아니다. 모바일 디바이스 활용이 높은 최근 트렌드를 반영해 스마트폰에서도 앱을 통해 쉽고 빠르게 공유기를 설정, 조작할 수 있도록 했다. ASUS는 이를 위해 ‘ASUS Router’라는 앱을 제공하며, 현재 네트워크 상태 모니터링은 물론이고, 주요 기능을 스마트폰 터치로 쉽게 확인하고 바꿀 수 있다.

   
▲ 스마트폰용 앱에서도 직관적인 메뉴 구조로 공유기를 설정할 수 있다.
   
 
제대로 돈 값 하는 극강의 유무선 인터넷 공유기
독특한 생김새에 눈길이 가다가도 40만원에 이르는 가격에 놀랄 수 밖에 없는 ‘ASUS RT-AC88U’. 하지만 이미 이 제품을 써 본 이들은 매우 높은 만족감을 갖고 있다. 5GHz 대역은 물론이고 이미 포화 상태에 이르러 제대로 성능을 내기 힘든 2.4GHz 대역에 대해서도 타 제품보다 무선 사용 가능 범위가 넓어 넓은 공간의 가정집이나 사무실은 물론이고, 층간에서도 안정적으로 인터넷을 사용할 수 있기 때문이다. 특히 홈 네트워크 안팎으로 게임 트래픽을 우선 처리하는 ‘더블 게이밍 부스트’는 0.1%의 차이도 용납하기 어려운 일부 마니아에게는 가뭄의 단비와 같은 기능이다. 가격은 다소 비싸지만 그만큼 기존 제품과 비교할 수 없는 기능과 성능은 랙이 없는 쾌적한 네트워크 환경을 만들어내 답답함이 없다. 게다가 이엠텍에 의해 국내 정식 유통되는 ‘RT-AC88U’은 3년이라는 무상품질 보증 기간을 제공해 쓰다가 발생할 수 있는 문제에 대한 걱정도 덜어준다. 인터넷 공유기는 한 번 구입하면 꽤 오랜 기간 사용할 수 있기 때문에 그만큼 품질과 사후보증이 매우 중요하다. 다만 제품 구매시에는 패키지에 부착된 정품 인증 홀로그램 스티커를 반드시 확인해야 한다. 스티커가 있어야 국내 정품으로 무상A/S를 받을 수 있다. 해외직구를 통한 구매 가격과 차이도 거의 없어 볼수록 끌리는 제품이다.

   
▲ 이엠텍 정품임을 확인할 수 있는 홀로그램 스티커

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