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ipTIME이 만든 극강의 인터넷 공유기 ‘ipTIME A6004ns'브로드컴 듀얼코어를 기반으로 한 최대 1900Mbps 연결속도
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2015.09.03  13:10:53
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보급형 제품에 주력했던 인터넷 공유기 브랜드 ipTIME이 지난해 플래그십 모델인 'ipTIME A3004ns'를 출시하면서 고성능 제품에 대한 시장 공략에 나서기 시작했다. 이제는 어디를 가나 ipTIME 공유기를 쉽게 찾아볼 수 있을 정도로 메인스트림 시장에서는 성공적 성과를 거뒀으나 하이엔드 제품에 대해서는 외산 제품과 맞설만한 제품이 상대적으로 부족했다. ipTIME은 국내 인터넷 성장과 함께하면서 쌓은 노하우와 국내 환경에 맞는 다양한 기능, 그리고 헤비유저를 위한 안정적이며 성능까지 확보한 하이엔드급 제품인 'ipTIME A3004ns'를 지난해 출시해 큰 관심을 받았다. 그리고 ipTIME은 여기서 그치지 않고 'ipTIME A5004ns'를 지난해 말 출시했으며, 최근에는 이보다 더 스펙이 향상된 ‘ipTIME A6004ns'을 내놓음으로써 공격적 행보에 나서기 시작했다.

사실상 인터넷 공유기 끝판왕이라 할 수 있는 ‘ipTIME A6004ns'는 6개의 안테나를 장착, 2.4GHz 대역 뿐만 아니라 5GHz 대역에서도 3Tx-3Rx 연결을 지원한다. 따라서 5GHz는 1300Mbps, 2.4GHz는 600Mbps라는 최대 연결 속도를 동시에 쓸 수 있어 최대 1900Mbps라는 기가비트 환경을 뛰어넘는 성능을 발휘한다. 브로드컴 듀얼코어 프로세서를 사용함으로써 복잡한 네트워크 작업이 일어나도 속도 저하 없는 안정적인 상태를 유지하며, 기존 ipTIME 제품군의 장점인 전문 네트워크 장비에 준하는 다양한 기능까지 갖춰 어떤 목적으로도 폭 넓게 활용할 수 있다. 토렌트 등 네트워크 활용이 매우 높은 헤비유저는 물론이고, 안정적인 네트워크 환경이 필요한 연구소나 회사에서 주목을 받을 것으로 예상되는 ipTIME의 역작이다.

   
▲ ipTIME A6004ns

   
▲ 제품 사양 (출처 : ipTIME)

그동안 인터넷 공유기 제품군에 대해서 화이트 컬러만 고집해 온 ipTIME이 드디어 블랙 컬러도 추가했다. 순백색에 가까운 깨끗하고 밝은 느낌의 기존 제품과는 달리 블랙 컬러는 하이엔드 제품으로써 고급스러운 이미지를 살려내고, 세련미까지 챙겼다. 모니터, PC 케이스, TV 등 블랙 계열의 제품과도 잘 어울려 PC가 있는 곳에 설치해 쓰면 좋다. 반면 화이트는 거실과 같은 탁 트인 공간에 두면 좋다.

   
▲ 최고 사양의 ipTIME A6004ns은 기존 화이트 외에 블랙 제품이 추가됐다. (사진 = ipTIME)

   
▲ ipTIME A6004ns 화이트 모델

컬러는 기존 화이트 외에 블랙이 추가됐으나 전체적인 디자인의 틀은 크게 달라지지 않았다. 이제는 ipTIME의 디자인 아이덴티티로 자리 잡은 절제美를 바탕으로 한 미니멀리즘은 우리 눈에 익숙하다. 그리고 어디 하나 흠 잡을 데 없는 뛰어난 마감까지 더해 제품의 품격도 이끌어냈다. 하이엔드 제품으로써 신뢰를 주기에 충분한 디자인이다.

   
 
   
 
LED 및 WiFi ON/OFF 스위치로 편의성 더해
있는 듯 없는 듯 은은하게 들어오는 LED도 또 하나의 디자인 요소를 구성한다. 전원이나 5GHz, 2.4GHz 등 각 무선 상태는 물론이고, LAN포트에 연결된 네트워크 및 USB 상태도 LED의 깜박임으로 쉽게 인지할 수 있다.

   
 
   
 
그리고 이번 모델에서 달라진 점은 LED ON/OFF 스위치를 밖으로 빼놨다는 것. 기존 제품군에서는 각 공유기의 내부 관리 페이지에 접속해 꺼줘야 했지만 ‘ipTIME A6004ns'은 측면 스위치를 통해 쉽게 LED를 켜고 끌 수 있다. LED가 눈에 거슬린다면 평상시에는 꺼 두었다가 필요할 때마다 스위치를 켜 공유기 상태를 확인할 수 있으니 매우 편리하다.

   
▲ 좌측부터 와이파이 ON/OFF, LED ON/OFF, 그리고 리셋 빛 WPS 버튼 순이다.

LED 옆에는 전원 스위치가 있다. 푸시(push) 타입이며, 누르는 동작으로 공유기의 전원이 ON/OFF된다. 전원스위치가 후면이 있는 기존 모델과는 달리 눈에 띄는 곳에 있어 공유기를 재시동해야 할 경우 편리하다.

   
▲ 작은 원 모양의 전원 버튼

LED ON/OFF 스위치 좌우에는 두 개의 스위치 및 버튼이 있다. 왼쪽에 자리 잡은 WPS 버튼은 공유기와 무선 디바이스가 쉽게 무선으로 연결될 수 있도록 돕는다. SSID, 패스워드를 복잡하게 기억하지 않아도 WPS가 지원되는 장치라면 버튼을 누르는 것만으로도 무선 연결을 쉽게 할 수 있다. 그 옆으로는 리셋 버튼이 있다. 공유기 초기화가 필요할 때 사용된다.

   
 
WiFi ON/OFF 버튼을 추가한 것도 눈에 띈다. 스위치를 한번 밀고 당기는 것만으로 ‘ipTIME A6004ns'의 무선 기능은 켜지고, 꺼진다. 보안이 요구되는 회사나 연구소 등 외부로부터 무선 접근을 원천적으로 차단하고 싶을 때 사용하면 매우 유리하다.

ipTIME 제품군의 또 다른 디자인 포인트는 에어홀에서 찾을 수 있다. 상단과 밑면에 에어홀, 즉 통풍구를 둬 내부 열기가 빠져나갈 수 있도록 했다. 구멍만 송송 뚫린 단순한 디자인이 아닌 일정한 패턴으로 반복되어 또 하나의 아름다움을 표현하고 있다. 마치 한옥 창호를 보는 것 같은 느낌이 든다. 특히 24시간 고성능으로 동작되는 하이엔드 공유기 모델답게 더욱 안정적인 동작을 위해 냉각팬을 적용했다. 상단 작은 통풍구 안쪽에는 냉각팬이 장착되어 있으며, 1년 내내 꺼지지 않고 동작되는 공유기의 특성을 반영하여 신속하게 내부 열기가 밖으로 배출된다. 따라서 무더운 여름에도 걱정 없이 공유기를 쓸 수 있다. 또한 바닥면에는 수평으로 설치, 사용시 공유기가 미끄러지지 않도록 고무 재질의 받침대를 넣었다.

   
▲ 하단에는 열이 쉽게 빠져나갈 수 있도록 통풍구가 나 있다.

   
▲ 위쪽 작은 에어홀 안쪽에는 효과적인 냉각을 위해 냉각팬이 장착되어 있다.
   
 
6개의 안테나로 최대 1900Mbps 속도
안테나는 모두 6개다. 2.4GHz 대역을 담당하는 안테나가 3Tx-3Rx로서 3개, 5GHz 대역을 담당하는 안테나도 3Tx-3Rx로서 3개로 구성되어 있다. 안테나는 슬림한 사이즈이지만 기존 4dBi보다 높은 5dBi로, 더욱 향상된 성능을 기대할 수 있다. 또한 5GHz와 2.4GHz는 독립적으로 구성되어 두 개의 주파수를 사용함으로써 발생할 수 있는 신호 손실도 줄였다. 따라서 5GHz 환경에서는 최대 1300Mbps, 2.4GHz에서는 최대 600Mbps 속도를 기대할 수 있다(물론 실효 속도는 대개 연결 속도의 절반 수준에 머문다). 또한 2.4GHz의 경우 내장형 안테나를 쓰는 일부 타 제품과는 달리 모두 밖으로 꺼내 보다 나은 무선 성능을 기대할 수 있다.

   
▲ 총 6개의 안테나를 사용한다.

   
▲ 5GHz 및 2.4GHz 대역의 안테나가 각각 3개씩 제공된다.

   
▲ 안테나가 장착된 모습

또한, 자유롭게 회전되는 6개의 안테나는 인터넷 공유기를 눕혀서, 혹은 세워서 써도 문제없도록 했다. 주변 상황에 따라 혹은 인접 안테나의 간섭을 피해 적정 위치로 조정이 가능하다.

   
▲ 6개의 안테나는 자유롭게 방향을 바꿀 수 있다.
   
 
전용 크래들이 제공된다. 수평으로 놓을 만한 충분한 공간이 있다면 상관없지만 손바닥 만한 인터넷 공유기 조차 올려놓기가 부담스럽다면 크래들을 이용하면 된다. 제품에 살짝 끼우기만 하면 아래 사진과 같이 수직으로 세워 쓸 수 있으며, 안테나 또한 그에 맞춰 위로 세워 설치공간을 최소화할 수 있다. 또한 크래들 측면에는 벽면에 부착할 수 있는 홀이 있어 설치 공간을 더욱 다양하게 활용할 수 있는 장점이 있다.

   
▲ 수직으로 거치할 수 있는 크래들이 제공된다.

   
▲ 수직으로 세운 상태

   
▲ 크래들 옆에는 벽에 고정시킬 수 있는 홀이 나 있다.

후면에는 1개의 WAN포트와 4개의 LAN 포트가 각각 자리 잡고 있다. WAN과 LAN 포트는 색깔로 구분해 사용자가 쉽게 그 위치를 인지할 수 있도록 했다. 특히 포트가 외부로 툭 튀어나오는 형태가 아닌 안쪽으로 슬그머니 들어가 있어 심플하면서도 매끈한 외형을 더욱 살려준다.

   
▲ 좌측부터) 두 개의 USB포트, WAN포트, 4개의 LAN포트, 전원단자
   
 
네트워크 스토리지에 웹서버 기능까지...
ipTIME 제품군 중 네트워크 스토리지를 지원하는 모델에는 뒤에 'ns'를 붙인다. ipTIME이 이번에 내놓은 제품 모델명은 ‘ipTIME A6004ns'. 따라서 이 제품 역시 네트워크 스토리지를 지원함을 알 수 있으며, 스토리지 연결을 위한 USB포트는 뒤쪽에서 쉽게 찾을 수 있다. 하이엔드 모델답게 기존에 하나 뿐인 USB 포트를 두 개로 늘렸으며, 이 중 하나는 USB3.0 규격을 써 대용량의 데이터도 빠른 속도로 읽고 쓸 수 있도록 했다. 또한 USB포트로 전원을 공급받는 2.5인치 외장형 하드디스크도 안정적으로 구동될 수 있도록 12V/3.5A 고용량 전원어댑터를 사용했다. 사용 중 전력 부족으로 데이터가 손실되거나 HDD가 손상되는 것을 막는다.

   
▲ USB 3.0과 USB 2.0 포트가 각각 하나씩 제공된다.

   
▲ USB 포트에는 외장형 HDD를 연결해 네트워크 스토리지로 쓸 수 있다.

   
▲ 12V/3.5A 고용량 전원어댑터를 사용해 외장형HDD도 안정적으로 구동시킬 수 있다.

USB포트의 활용 범위는 매우 넓다. 당장 쓸 만한 것은 NAS로서 기능이다. USB포트에 외장HDD나 USB드라이브 등을 연결하면 공유기에 탑재된 FTP, Samba(윈도우 파일 공유), 간이 웹서버 등을 사용할 수 있다. 내부에서 뿐만 아니라 해외 등 외부에서도 접속할 수 있다. 용량의 큰 데이터도 언제 어디서든지 올리고, 내려받을 수 있으며, 타인과 공유도 가능하다. 스마트폰용 앱을 지원해 스마트폰에서도 네트워크 스토리지에 저장된 데이터를 이용할 수 있다. 개인적인 데이터를 보관하거나 회사에서 팀원간 자료를 공유하고, 자주 쓰는 파일을 보관하는 용도로 매우 유용하다. 다만 USB 허브를 사용하더라도 최초로 연결한 한 대의 기기만 인식하기 때문에 가급적이면 용량 큰 하드디스크를 이용하는 것이 좋다. 물론 ‘ipTIME A6004ns'는 두 개의 USB포트를 갖고 있으며, 두 포트 모두 스토리지를 연결할 수 있으므로 그만큼 넓게 네트워크 스토리지를 활용할 수 있다.

   
▲ 각각의 USB 포트에 외장형 하드디스크와 USB디스크드라이브를 연결한 상태이다.

   
▲ 연결된 스토리지를 이용, FTP 서비스를 이용할 수 있다.

   
▲ 윈도우 파일 공유(Samba) 서비스도 쓸 수 있어 데이터 보관 및 액세스가 매우 편리하다.

   
▲ 윈도우 파일 공유(Samba)를 이용하면 그림과 같이 로컬 디스크처럼 해당 하드디스크에 접근할 수 있다.

또 하나 눈에 띄는 것은 웹서버 기능이다. EFM네트웍스는 플래그십 모델로서 일반 인터넷 공유기에서 더욱 발전해 가정이나 사무실에서 미니급 웹서버로 활용할 수 있도록 특별한 기능을 넣었다. 홈페이지 구축에 필요한 Apache, PHP, MySQL 등의 지원이다. 따라서 매달 일정 비용 지불해야 하는 웹호스팅 서비스를 쓰지 않아도 된다. ipTIME A6004ns만 가지고 비용 없이 홈페이지, 자료실, 게시판, 블로그 등을 쉽게 구축, 운영할 수 있다.

   
▲ 웹 서버를 구축할 수 있는 아파치가 제공된다.

   
▲ MySQL 서버 구축도 가능해 DB를 자유롭게 구성할 수 있다.

기본 제공되는 앱은 GNU board4/5(게시판), ajaXplorer(파일 탐색기), MantisBT(개발자용 게시판), ownCloud(개인용 클라우드 서버), phpMyAdmin(php 기반 DB 관리툴), Piwigo(사진 앨범 관리쿨), WordPress(블로그형 게시판툴), XpressEngine(제로보드 게시판), YoungCart5(쇼핑몰 관리툴) 등이다. 설치도 매우 쉽다. 공유기 관리자 화면에서 해당 앱의 설치 버튼만 눌러주면 자동으로 내려 받아 설치된다. 이후 phpMyAdmin 등을 이용해 DB를 설정하고, 워드프레스나 GNU board 보드를 실행함으로써 쉽게 웹 기반의 서비스를 운영할 수 있다. 또한 실제 인터넷 게시판에서 많이 사용되고 있는 제로보드 툴인 EXpressEngine도 설치, 운영할 수 있다.

   
▲ GNU board(게시판), ajaXplorer(파일 탐색기), MantisBT(개발자용 게시판), ownCloud(개인용 클라우드 서버), phpMyAdmin(php 기반 DB 관리툴), Piwigo(사진 앨범 관리쿨), WordPress(블로그형 게시판툴), EXpressEngine(제로보드 게시판), YoungCart5(쇼핑몰 관리툴) 등 다양한 서비스를 선택해 설치할 수 있다.

   
▲ 워드프레스를 이용, 설치 후 수분 만에 만든 블로그 초기 화면

접속 주소도 ipTIME이 제공하는 DDNS인 *.ipdisk.org을 이용할 수 있으며, www.xxx.com과 같은 도메인 주소가 있다면 포워딩 서비스 등을 이용해 일반 홈페이지와 동일한 수준의 서비스를 운영할 수 있다. WordPress와 같은 일부 서비스는 자체적인 업그레이드 기능을 이용해 항상 최신 버전으로 운영이 가능하며, ipTIME 자체적으로 새 버전에 대해서 업데이트 기능을 제공한다.

특히 자료 저장공간에 대한 부담이 없이 때문에 대용량 멀티미디어 자료실을 운영하기에도 매우 유용하다. 학교나 학원 등에서는 교육의 목적으로 대용량 파일을 서버에 올려 학생과 공유할 필요성이 있지만 일반 웹호스팅 업체의 경우 기본 제공되는 하드용량이 크지 않을 뿐 아니라, 조금만 용량을 올려도 부담이 매우 크다. 하지만 ipTIME A6004ns를 활용, 홈페이지를 구축하게 되면 USB포트에 꽂은 저장장치의 용량만큼 공간을 활용할 수 있어 경제적이다. 또한 트래픽용량에 대해 걱정할 필요도 없다. 집이나 사무실에 연결된 인터넷 회선 속도만큼 무제한 사용할 수 있다. 따라서 기존 웹호스팅 서비스를 쓰다가 할당된 트래픽을 모두 사용함으로써 일시적으로 운영이 중단되는 일도 막을 수 있다.

이밖에도 토렌트, 미디어서버, 그리고 데이터 백업을 위한 클라우드 백업 기능까지 갖고 있다. 일반 웹브라우저를 이용하여 USB저장장치의 파일을 공유할 수 있는 URL서비스도 있으며, 스마트폰의 테더링 기능을 통해 ipTIME A6004ns로 인터넷을 공유, 사용할 수 있는 기능까지 갖고 있다. 특히 토렌트는 경우에 따라 자료를 받는데 며칠 이상 걸릴 수 있으며, 이 경우 PC를 계속 켜 놔야 하는데 ipTIME A6004ns의 토렌트 기능을 이용하면 인터넷 공유기로 직접 토렌트 파일을 받을 수 있어 PC를 계속 켜 놓을 필요가 없다. 토렌트를 많이 활용하는 이들에게는 매우 유용하다.

   
▲ PC를 켜지 않아도 토렌트 서비스를 이용할 수 있다.

USB포트를 통한 네트워크 프린터 기능도 쓸 수 있다. 인쇄하기 위해 매번 프린터가 연결된 PC를 켤 필요 없다. USB포트에 일반 프린터를 연결한 후 ipTIME이 제공하는 프로그램을 설치하면 동일한 네트워크 상에 있는 어떤 PC에서도 마음껏 인쇄할 수 있다. 이처럼 네트워크 프린터 서버 기능은 인터넷 공유기에 프린터를 연결함으로써 집안이나 사무실의 모든 PC에서 자유롭게 인쇄를 할 수 있으며, 일반 프린터보다 더 비싼 네트워크 프린터를 따로 구입할 필요가 없기 때문에 경제적이다.

   
▲ 네트워크 프린터 기능을 지원한다

ipTIME A6004ns은 12V/3.5A 고용량 전원어댑터를 써 전원 공급이 여유롭기 때문에 USB 포트를 스마트 기기 충전용으로 써도 된다. 실제로 각 포트별 출력량을 보면 1.6A를 넘는다. 스마트폰은 물론이고, 아이패드와 같은 태블릿을 충전하기에도 충분하다.

   
▲ 각 포트별 출력량이 1.6A를 넘는다.

브로드컴 듀얼코어 프로세서로 극강의 성능
데이터 처리 프로세서로 ipTIME의 첫 플래그십 모델인 A3004ns는 800MHz로 동작되는 싱글코어를, 이후 출시된 A5004ns는 동작속도는 동일하지만 듀얼코어를 사용해 성능을 끌어올렸다. 그리고 A6004ns는 이보다 더 강한 1GHz 듀얼코어를 넣었다. 브로드컴의 최신 SoC인 BCM4709를 사용해 어떤 네트워크 작업에도 문제가 없도록 했다. 넷기어와 같은 외산 하이엔드 인터넷 공유기에 주로 적용되며, 듀얼코어 방식이기 때문에 그만큼 다중작업에도 매우 유리하다. 한두 대의 PC만 연결해 쓰는 것이 아닌, 유무선이 복합적으로 연결되고, 웹, ftp, 토렌트, 그리고 자체 내장된 간이 서버 기능을 모두 정상적으로 돌리기 위해서는 어찌 보면 당연한 선택이다. 더 빠르게 처리할 수 있는 CPU 덕에 동시에 여러 작업을 진행해도 무리 없는 안정적인 성능을 낸다.

   
▲ 브로드컴의 최신 SoC인 BCM4709를 데이터 처리 프로세서로 사용했다.

또한 네트워크 컨트롤러로 브로드컴 BCM4360+BCM4360 조합을 사용했다. 5GHz와 2.4GHz 무선대역을 담당해 무선랜 이용시 데이터 처리 프로세서에 대한 부담을 덜어줘 보다 안정적이며, 향상된 무선랜 성능을 기대할 수 있다.

   
▲ 5GHz와 2.4GHz 무선대역을 각각 담당하는 브로드컴 BCM4360+BCM4360

인터넷 공유기에서 메모리 용량도 CPU 못지않게 성능을 좌우하는 중요한 스펙이다. A6004ns는 동급의 인터넷 공유기 중 거의 최고 용량에 해당되는 DDR3 512MB 메모리를 탑재했다. 쉴 새 없이 드나드는 네트워크도 거뜬히 소화해내며. 토렌트를 돌리고, 동시에 스트리밍으로 HD동영상 보는 등 네트워크를 엄청나게 소모하는 헤비유저 환경에서도 문제없는 넉넉한 성능을 보여준다.

무선 속도 1300Mbps+600Mbps=최대 1900Mbps
요즘 기가비트 인터넷 얘기가 뜨겁다. 이제는 100Mbps 광랜도 모자라 이보다 훨씬 빠른 1Gbps망이 가정까지 뚫고 들어왔다. 네트워크 상에 있는 어떤 데이터도 마치 로컬에 저장된 데이터를 불러내듯 클릭만 하면 바로 화면에 뿌려진다. 하지만 제아무리 빠른 기가인터넷이 현관까지 들어온다 한들 인터넷 공유기가 기가비트를 제대로 받쳐주지 못한다면 그것은 무늬만 ‘기가’ 인터넷인 셈. 최대 480km/h 속도를 내는 슈퍼카를 제한속도 100km/h인 경부고속도로를 달리는 것과 같다. 따라서 기가인터넷을 제대로 쓰기 위해서는 무엇보다 이를 지원하는 인터넷 공유기가 반드시 필요하다.

ipTIME A6004ns는 최신 WiFi 기술인 IEEE802.11ac를 탑재했다. 그리고 3Tx-3Rx 구조로 된 5GHz 안테나, 그리고 3Tx-3Rx 방식의 2.4GHz 안테나를 동시에 장착했다. 따라서 5GHz 환경에서 최대 1300Mbps, 2.4GHz 환경에서 600Mbps 속도를 기대할 수 있다.

이 뿐만이 아니다. 길거리에 나가보면 WiFI 공해라 할 만큼 수많은 AP가 널려있다. 무선랜 검색을 해보면 한 페이지를 훌쩍 넘어가는 AP들을 쉽게 확인할 수 있다. 대부분 2.4GHz 대역의 AP로, 3개의 비중첩 채널이 20MHz 단위로 분리된 탓에 여러 개의 AP가 모여 있으면 채널 혼잡으로 심한 간섭 현상이 나타난다. 신호는 빵빵한데 응답이 늦거나 속도가 낮게 나타나는 이유도 여기에 있다.

   
▲ 이미 2.4GHz는 극심한 혼잡 상태를 보이고 있다 상대적으로 5GHz는 간섭이 없어 보다 향상된 성능을 보여준다.

반면 ipTIME A6004ns에 탑재된 5GHz 대역의 WiFi는 24개나 되는 비중첩 채널이 20MHz 단위로 분리되어 있기 때문에 간섭이 훨씬 덜하다. 게다가 채널 본딩 기술로 더 넓은 대역폭을 쓰기 때문에 속도 및 안정성 측면에서 우월하다.

물론 5GHz 대역은 2.4GHz에 비해 직진성이 매우 강해 벽이나 문과 같은 장애물 혹은 높이가 현저히 차이 나는 곳에서는 무선 성능이 급격하게 떨어지는 단점이 있지만, 다수의 AP가 모여 있는 전파 밀집 지역에서는 간섭을 피해 쾌적한 무선랜 환경을 만들어 준다.

그러면 802.11ac 기반의 3Tx-3Rx 5GHz에서 실제 어느 정도 속도가 나올까? 직접 측정을 통해 확인해보기로 했다. 하지만 시중에는 3Tx-3Rx 방식의 랜카드가 없어 두 대의 ipTIME A6004ns를 멀티브릿지로 연결해 상호 무선 속도를 측정해봤다. 이 경우 ipTIME A6004ns는 3Tx-3Rx 방식의 랜카드와 동일한 효과를 내기 때문에 ipTIME A6004ns의 실제 무선 성능을 직접 확인할 수 있다. 벤치비 서버에 ipTIME A6004ns를 연결하고, 반대편에는 PC에 ipTIME A6004ns를 연결한 후 벤치비 서버에 접속해 속도를 측정하는 방식이다.

한편 정확한 속도 측정을 위해 EFM네트웍스의 도움을 얻어 우리에게 매우 익숙한 벤치비 서버를 이용했다. 테스트에 사용된 벤치비 서버는 ipTIME A6004ns의 개발사인 EFM네트웍스가 보유하고 있는 독립 서버로, 전용 회선이 직접 연결되어 있어 외부의 영향을 받지 않아 순수한 속도 측정 결과를 기대할 수 있다.

   
▲ 테스트 환경이다. 우측에 ipTIME A6004ns가 연결된 벤치비 서버가 있으며,좌측에는 속도 측정을 위한 PC가 있고, 마찬가지로 ipTIME A6004ns가 연결되어 있다. 양쪽 ipTIME A6004ns 간 무선 속도를 측정함으로써 최대 무선 속도를 구할 수 있다.

   
▲ 좌측이 A6004ns가 연결된 벤치비 서버, 우측은 속도 측정을 위한 PC가 연결된 A6004ns이다.

측정 결과 아래 그림과 같이 업로드, 다운로드 모두 800Mbps가 넘는 속도를 확인할 수 있다. 그동안 가정에서 잘 나와 봐야 100Mbps를 넘지 못했던 무선랜 환경을 생각해면 엄청난 속도이다. 실질적으로 무선으로도 기가비트를 쓸 수 있는 환경이 갖춰지게 된 것이다.

   
▲ 5GHz 대역 속도 측정 결과


▲ 5GHz 대역 테스트 영상

그럼 3개의 안테나를 쓴 2.4Ghz 대역은 어떨까? 위 테스트 환경에서 두 대의 A6004ns를 2.4GHz 대역으로 연결한 뒤 벤치비 서버를 이용해 테스트했다. 이 경우에도 업로드, 다운로드 모두 400Mbps가 훨씬 넘는 속도를 확인할 수 있다. 기존 인터넷 공유기에서는 기대하기 힘든 매우 빠른 속도이다.

   
▲ 2.4GHz 대역 속도 측정 결과


▲ 2.4GHz 대역 테스트 영상

참고로 스마트폰에서는 어느 정도 속도가 나오는지 측정해봤다. 3-안테나로, 5GHz 대역에서 1300Mbps 연결속도는 내는 ipTIME A6004ns와는 달리 테스트에 사용된 갤럭시 노트4는 2-안테나(2x2 MIMO) 타입으로, 867Mbps의 연결 속도를 보여준다. 또한 위의 벤치비 환경이 아닌, 일반 가정에 들어오는 100Mbps광랜 접속 상태에서 A6004ns를 연결한 후 벤치비 속도를 측정해봤다. 테스트 결과 아래 그림과 같이 광랜 스펙인 100Mbps에 거의 근접하는 매우 빠른 속도를 확인할 수 있었다. A6004ns의 5GHz 대역 접속 속도가 1300MHz이니 기가비트망 환경에서는 다수의 스마트폰이 접속해도 속도 저하 문제가 나타나지 않을 것으로 보인다.

   
▲ 일반 광랜(100Mbps) 환경에서 스마트폰으로 속도를 측정했다. 100Mbps에 근접하는 결과가 나타났다.

또한 ipTIME A6004ns의 WAN포트와 4개의 LAN포트는 기가비트 유선랜으로 되어 있다. 따라서 외부에서 들어오는 기가비트 망을 그대로 쓸 수 있으며, 내부에 연결된 디바이스 사이에도 빠른 기가비트 환경에서 데이터를 주고받을 수 있다. 또한 1000Base-T 기가비트 이더넷의 점보 프레임을 자동으로 감지, 처리(9KByte)하며, 기가비트급 하드웨어 NAT 가속기를 내장하여 로컬에서도 거침없는 속도를 보여준다. 아래는 LAN-to-LAN 상황에서 jperf로 측정한 속도이며, 1Gbps에 근접한 930~940Mbps 이상의 속도를 내고 있음을 확인할 수 있다.

   
▲ LAN-to-LAN 속도 측정 결과 1Gbps에 근접하는 결과를 확인할 수 있다.

완벽에 가까운 부가 기능
하나의 인터넷 회선을 나눠쓴다고 해서 인터넷 공유기의 역할이 끝나는 것은 아니다. 그 하위에 연결된 많은 디바이스가 각각의 목적에 맞게 빠르고 안정적인 속도로 인터넷을 쓸 수 있도록 다양한 부가 기능을 집어넣는 것도 매우 중요하다. 때문에 요즘 인터넷 공유기를 보면 고가의 전문 장비에서 쓰던 기능도 들어가 있는 것을 심심치 않게 보게 된다. ipTIME 공유기는 이미 이전부터 국내 사용자의 환경에 맞는 다양한 기능을 넣어 소비자의 만족도를 실현시키고 있는 것으로 알려졌다. 이 제품 역시 마찬가지이다. 이 리뷰에서 따로 언급하지 않아도 될 정도로 ipTIME A6004ns는 이전 제품과 같이 다양한 기능을 갖고 있다.

   
▲ ipTIME A6004ns의 시스템 정보 화면

무선은 듀얼밴드 제품답게 2.4GHz와 5GHz 대역에 대해 각각 설정 메뉴를 지원한다. 또한 추가 SSID 구성이 가능한 멀티 무선네트워크, 무선 멀티브리지, 무선 MAC 주소 인증, WDS 다중 연결, WPS 자동 접속 등 무선랜 환경 구축시 필요한 기능은 모두 들어 있다.

   
▲ 보안을 포함한 기본적인 무선랜 설정 기능이 제공된다.

   
▲ 추가 SSID 구성이 가능한 멀티 무선네트워크

   
▲ 무선 멀티브리지 기능을 활용할 수 있다.

   
▲ 특정 시간 및 요일에만 무선 기능을 활성화시킬 수 있다.

   
▲ 무선 설정 화면

서비스별로 최적화된 IPTV 연결을 위한 메뉴 제공, 공유기 접속 후 첫 인터넷 실행시 특정 페이지를 노출할 수 있는 공지/광고 기능 등도 모두 갖고 있다. 그리고 초보자도 간편하게 공유기 설정을 돕는 설정마법사, 무선마법사도 그대로 지원한다.

   
▲ IPTV 환경을 위한 설정 기능을 제공한다.

   
▲ 공유기 접속 후 첫 인터넷 실행시 특정 페이지를 노출할 수 있는 공지/광고 기능

   
▲ 특정 시간에만 인터넷을 사용할 수 있도록 제한이 가능하다.

   
▲ 원격으로 PC를 켤 수 있는 WOL 기능

   
▲ 편리한 설정을 돕는 마법사 기능이 제공된다.

요즘 이슈가 되고 있는 보안 관련 부분도 기존 제품과 차이가 없는 동등한 수준으로 제공된다. 얼마전 펌웨어 업그레이드로 새로 도입된 CAPCHA CODE를 이용한 보안 기능도 그대로 지원한다. ‘보안검사기‘와 ’업그레이드 알리미‘ 서비스를 이용해 공유기의 해킹 여부를 확인하고, 펌웨어를 최신 상태로 유지 및 관리할 수 있다. 웜바이러스 감지/억제 기술이 탑재되었고, 아이들이 PC나 스마트폰을 통해 음란물, 유해 사이트에 노출되는 것을 막기 위한 ’아이안심‘ 기능도 탑재했다.

   
▲ CAPCHA CODE를 이용한 보안 로그인 기능을 지원한다.

   
▲ 음란물 및 유해사이트를 아이로부터 지킬 수 있는 '아이안심' 기능이 제공된다.

   
▲ 웜바이러스 감지/억제 기술이 탑재되어 있다.

가정용 인터넷 공유기의 종결자 ‘ipTIME A6004ns'
“인터넷만 되면 그만이지”라는 생각에 인터넷 서비스 업체는 물론이고, 인터넷 공유기 또한 아무거나 써도 별 탈이 없었다. 대부분 유선 기반에 무선으로 접속되는 장치가 몇 개 정도에 불과한 과거에는 말이다. 그러나 지금은 상황이 다르다. 데스크톱PC를 제외하면 유선으로 연결되는 장치는 거의 없다. 스마트폰, 태블릿, 노트북 등 대부분 무선으로 연결된다. 향후 IoT로 대동단결된 스마트홈 또한 그 중심에는 WiFi가 한 몫 하게 된다. 무선으로 연결되는 기기가 폭발적으로 늘어나고, 또 그 수만큼 늘어난 대역폭을 사용하며, 접속이나 속도에 대한 안정성도 요구되는 만큼 성능 좋은 인터넷 공유기는 이제 선택이 아닌 필수일지도 모르겠다.

앞으로 WiFi가 가정이나 회사에서 무선랜이 중심이 될 세상에서 ‘ipTIME A6004ns'은 인터넷 공유기의 종결자로서 역할이 기대되는 제품이다. 1900Mbps에 이르는 초고속과 안정적 네트워크 환경, 그리고 USB포트를 활용한 네트워크 스토리지로 대용량 데이터의 이동이 자유롭고, 국내 환경을 기반으로 다양한 기능과 고객지원은 관리자 입장에서도 시간이나 비용에 대한 절감을 기대할 수 있다.

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