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고사양 게임 제대로 즐기려면, 성능 좋은 메인보드는 필수가격대비 성능 뛰어난 애즈락 Z97, H97 게이밍 메인보드
홍진욱 기자  |  honga@newstap.co.kr
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승인 2015.05.11  16:38:09
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최근 GTA5(Grand Theft Auto 5)의 PC 버전을 비롯해 배틀필드 하드라인 등 고사양의 대작 PC 게임들이 연이어 출시되면서 게이밍PC에 대한 유저들의 문의가 줄을 잇고 있다. 이들 게임의 그래픽이 어지간한 영화를 보는 것처럼 실감나기 때문에 오래 전에 PC를 구매했던 유저들의 업그레이드가 필요하기 때문이다. 이미 잘 알려진 것처럼 이들 게임은 기존의 배틀필드4를 능가할 정도의 높은 사양을 필요로 하기 때문에 고해상도에서 최고의 옵션으로 게임을 끊김없이 플레이 하기 위해서는 그만큼의 투자를 해야할 것이다.

그렇다면 업그레이드에 있어 기본이 되는 부품은 무엇일까? 당연히 CPU와 그래픽카드, 메모리 등의 사양을 먼저 정해야 할 것이고, 스토리지의 종류도 신경써야 할 요인 중 하나다. 하지만 이 제품들의 성능을 온전히 구현하고, 추가로 PC의 활용도를 높일 것을 생각한다면 메인보드의 구매에도 신중을 기하는 것이 좋다.

특히 오버클럭을 통해 성능 향상을 염두에 두고 있거나, 그래픽카드를 멀티로 구성하는 경우, 혹은 고용량 메모리를 탑재해 프로그램의 속도를 향상시키고자 하는 경우라면 이에 걸맞는 메인보드가 반드시 필요하다. 또한 스토리지의 확장 역시 메인보드에서 지원하는 경우에나 가능한 일이기 때문에 무턱대고 사기 보다는 충분히 고민하고 고를 필요가 있는 것이다. PC 고수들이 다른 어떤 부품 못지 않게 메인보드의 선택에 신경을 많이 쓰는 것도, 세계적인 오버클럭커나 게이머들이 메인보드 제조사와 손을 잡고 일하는 것도 이러한 이유 때문이라 할 수 있다.

그렇다면 현재 출시된 게이밍 메인보드 중 눈에 가는 제품은 어떤 것들이 있을까? 각 제조사마다 개성이 뚜렷하기 때문에 어떤 브랜드가 좋다고 단정지어 말할 수는 없지만, 가격대비 성능에 주안점을 두고 제품을 찾는 유저들이라면 애즈락이 내놓은 게이밍 메인보드 시리즈를 눈여겨 볼 필요가 있을 것이다.

애즈락 메인보드는 이미 오래 전부터 잘 알려졌다 싶이 실속형 제품들이 많다. 그만큼 내구성이 뛰어날 뿐만 아니라 어떠한 상황에서도 안정적으로 작동하면서도 가격 부담이 비교적 적어 폭넓은 사용자층을 자랑한다. 여기에 유통사인 디앤디컴의 파격적인 A/S가 더해져 더욱 많은 사랑을 받고 있다. 이에 최신 고사양 게임을 위한 애즈락의 메인보드를 어떤 것들이 있는지 알아봤다.

최고의 시스템에 어울리는 메인보드 'ASRock Z97 Professional 디앤디컴'

애즈락이 내놓은 메인보드 중 고성능 게이밍PC에 가장 적합한 제품을 고르라면 프로페셔널(Professional) 시리즈를 꼽을 수 있을 것이다. 프로페셔널 시리즈는 박스 디자인에서 알 수 있듯 해외 유명 게이머인 Fatality가 직접 제작에 참여해 만든 제품으로 편리한 게임을 위한 유용한 기능들이 다수 탑재된 것이 특징이다. 그 중에서도 'ASRock Z97 Professional 디앤디컴'은 뛰어난 확장성과 전원부, 탄탄한 레이아웃으로 고사양 게임을 위한 PC에 탑재되기에 손색이 없을 것이다.

   
 
인텔 Z97 칩셋을 탑재해 1150 소켓의 CPU를 사용할 수 있는 'ASRock Z97 Professional 디앤디컴'은 인텔 4세대 코어 프로세서와 5세대 브로드웰 프로세서까지 쓸 수 있다. 총 4개의 DDR3 메모리 슬롯을 통해 최대 32GB 용량의 메모리를 구성할 수 있고, 그래픽카드를 꽂을 수 있는 PCI-Express 3.0 슬롯이 4개나 탑재돼 있기 때문에 엔비디아의 SLI나 AMD 크로스파이어 등과 같은 멀티 구성을 통해 최고사양의 게이밍 PC를 맞출 수 있다.

   
 
이 제품의 가장 큰 특징으로는 전원부를 이야기할 수 있다. 고사양 메인보드답게 극한의 오버클럭도 거뜬히 버틸 수 있을 정도의 튼튼한 전원부를 탑재했기 때문이다. 슈퍼 알로이(Super Alloy)로 명명된 전원부는 열에 강하고 뛰어난 효율을 보여주는 프리미엄 초합금 쵸크와 CPU에 안정적인 전압을 제공하는 3세대 듀얼 스택 모스펫, 그리고 무려 1만 2000 시간의 수명을 자랑하는 캐퍼시터 등으로 구성됐다. 또한 메모리에도 안정적인 전원을 공급할 수 있도록 NexFET 모스펫을 탑재했다.

이 뿐만이 아니다. 애즈락만의 기술을 적용한 M.2 소켓은 타사 메인보드의 소켓과 비교해 더 빠른 속도로 작동하는 것은 물론 다양한 크기의 SSD를 꽂을 수 있도록 만들었다. 총 8개의 SATA 6.0 Gb/s 포트를 제공하는데, 이 중 2개는 SSD를 더욱 빠르게 사용할 수 있는 SATA-Express 슬롯으로 스토리지의 확장성이 뛰어나다.

   
 
음질에 대한 소비자들의 만족도를 높이기 위해 크리에이티브 사운드코어 3D 쿼드-코어 사운드를 온보드했고, 이를 통해 600옴 하이엔드 헤드셋을 지원한다. 또한 언제 어디서든 모바일 기기를 통해 PC를 연결하는 애즈락 클라우드 기술과 개인의 소중한 프라이버시를 안전하게 지켜주는 HDD 세이버 기술, PC의 안전을 책임지는 제습기능 및 시스템의 전체 속도를 높여주는 XFast 기능 등 여러 가지 부가 기능도 돋보이는 특징이다.

앞서 말했듯 'ASRock Z97 Professional 디앤디컴'은 게임에 적합한 기능이 탑재됐는데, 대표적으로 키보드와 마우스 등 주변기기의 성능을 조절하는 애즈락만의 기능을 꼽을 수 있다. 마우스 폴링 감도를 조절하고, 사용자들이 직접 매크로를 설정할 수 있는 기능을 지원한다. 쉽게 조작할 수 있는 매크로 키와 함께 마우스 이동 속도를 정하는 스나이퍼 키 등을 통해 게이머들은 한층 편리하고, 정확한 컨트롤로 게임을 즐길 수 있다. 또 온라인 게임을 즐기는 유저들을 위해 향상된 네트워크 속도를 자랑하는 Killer E2200 랜을 탑재해 끊김없는 플레이를 할 수 있다.

   
 
고사양 메인보드답게 백패널의 구성도 훌륭하다. 먼저 USB 3.0 포트 4개와 USB 2.0 포트 4개 등을 마련했고, 이 중 하나는 Fatal1ty 마우스 포트로 앞서 소개한 기능을 이용할 수 있다. 랜 포트는 듀얼로 구성해 활용도를 높였고, e-SATA 커넥터로 주변기기의 연결이 편리하게 배려했다. 또한 다양한 영상 출력 장치 연결을 위한 디스플레이 포트와 HDMI 포트를 달았고, 오버클러커들의 편의를 위한 CMOS 클리어 스위치도 탑재했다.

킬러 본능 자극하는 게이밍 보드 'ASRock Z97 Killer 디앤디컴'

위의 프로페셔널 제품이 고사양 게이밍PC를 위한 제품이라면 'ASRock Z97 Killer 디앤디컴'은 10만원 중반 대의 부담없는 가격으로 Z97 메인보드를 사용하고자 하는 실속형 유저들을 위한 제품이라 할 수 있다. 무엇보다 모델명에서도 알 수 있듯 Killer E2200 LAN을 탑재해 온라인 게임을 즐길 때 끊김없는 네트워크 성능을 자랑하는 것을 특징으로 꼽을 수 있다.

ATX 타입의 'ASRock Z97 Killer 디앤디컴'은 다른 Z97 제품과 마찬가지로 1150 소켓을 지원하기 때문에 인텔 4세대 코어 프로세서는 물론 5세대 브로드웰 프로세서까지 쓸 수 있다. 총 32GB를 구성할 수 있는 DDR3 메모리 슬롯은 15옴의 골드를 적용해 산화를 막음으로써 오작동에 대한 우려를 덜어준다. 여기에 PCB를 고밀도의 유리직물로 만들어 전기적 위험으로부터 메인보드를 안전하게 지켜주는 역할을 한다.

   
 
여기에 PCI-Express 3.0 슬롯 2개를 탑재해 엔비디아의 SLI나 AMD 크로스파이어 등과 같은 멀티 그래픽 구성이 가능하고, 6개의 SATA 6.0Gb/s 포트를 마련해 스토리지나 ODD 등의 주변장치를 확장할 수 있다. 아울러 빠른 속도의 최신 SSD를 구동할 수 있는 SATA Express 커넥터도 탑재됐기 때문에 빠른 속도가 필요한 시스템에서 유용하게 쓰일 수 있다.

애즈락의 제품답게 슈퍼 알로이 전원부도 빠뜨리지 않았다. 총 8페이즈로 구성된 전원부는 프리미엄 합금 초크와 NexFET 모스펫을 장착해 발열과 안정성을 동시에 잡았고, 1만 2000시간의 니치콘 플래티넘 캐패시터도 탑재해 다른 메인보드들에 비해 더 긴 수명과 안정성을 자랑한다. 또한 열전도율이 뛰어난 XXL 알루미늄 히트 싱크는 메인보드의 발열을 빠르게 식혀준다.

   
 
또한 게임에서의 몰입감을 높이기 위해 사운드의 품질을 높이고자 했다. 이에 퓨리티 사운드2(Purity Sound)를 탑재해 선명한 음질을 구현하도록 했다. 지난 인텔 8 시리즈 메인보드에서 호평을 받았던 퓨리티 사운드는 일본산 니치콘 FG 캐퍼시터와 ELNA 오디오 캐퍼시터의 조합으로 이루어진 것으로 115dB의 신호대 잡음비(SNR)와 600옴의 헤드폰 지원으로 노이즈를 줄이고, 한층 현장감 있는 사운드를 들려준다.

Fatal1ty 마우스 포트가 있어 F-Stream 소프트웨어를 통하여 마우스의 전달속도를 조절할 수 있으며, Key Master 기능을 통해 매크로키와 단축키 등을 지원해 게임에 최적화된 모습을 보여준다. 또한 언제 어디서든 모바일 기기와 편하게 연동할 수 있는 애즈락 클라우드 기능을 비롯해 다양한 프로그램을 손쉽게 다운로드 할 수 있는 애즈락 APP 샵, 여름철 습기로 인한 손상을 막아주는 제습 기능 및 인터넷 시간을 제한하는 OMG 기능 등 애즈락만의 다양한 기능을 제공한다.

   
 
출력 포트의 지원도 풍성하다. USB 3.0 포트 4개를 비롯해 USB 2.0 포트 4개를 제공한다. 또한 내장 그래픽 사용자 혹은 멀티 모니터 구성을 위해 HDMI 포트와 D-SUB, DVI-D 등의 영상 출력 단자를 탑재했고, 7.1 채널의 HD 오디오 포트도 탑재했다.

알만한 사람은 다 아는 실속형 제품 'ASRock H97 Performance 디앤디컴'

10만원 초반 대의 가격으로 가격대비 성능이 높은 게이밍PC를 구성하고자 하는 유저라면 'ASRock H97 Performance 디앤디컴'이 제격일 것이다. 이 제품은 보급형 게이밍 메인보드라는 콘셉트에 맞춰 제작됐지만, 저렴한 가격이 무색할 만큼 부품의 품질이 뛰어나 오랜 시간 안정적으로 쓸 수 있다. 또한 앞서 소개한 제품들처럼 게임 유저를 위한 여러 가지 기능을 추가해 애즈락의 H97 라인업을 물론 현재 출시 중인 모든 H97 메인보드 중에서도 단연 돋보이는 제품으로 꼽힌다.

   
 
'ASRock H97 Performance 디앤디컴'은 ATX 타입으로 게이밍 제품이라는 이미지에 어울리게 사파이어 블랙 색상의 기판과 빨간색의 히트싱크 및 슬롯의 조합으로 강인한 느낌을 강조했다. 인텔 1150 소켓으로 만들어져 인텔 4세대 코어 프로세서 하스웰을 비롯해 하스웰 리프레시와 데빌스 캐년, 내년에 출시될 브로드웰까지 과거와 현재를 모두 아우르는 폭넓은 호환성을 갖췄다.

   
 
이 제품이 특히 돋보이는 이유로 전원부를 꼽을 수 있다. 10만원 초반 대의 가격에도 불구하고 위의 중고급형 제품들과 비교해도 손색이 없는 뛰어난 품질의 전원부를 탑재했기 때문이다. 이 제품 역시 슈퍼 알로이(Super Alloy) 전원부를 구성했는데, 프리미엄 초합급 쵸크 및 1만 2000시간의 수명을 갖춘 프리미엄 캐퍼시터, 효율적인 CPU의 전압 관리를 위한 디지털 PWM 디자인 등으로 이루어졌다. 여기에 열전도율이 높은 초합금 히트싱크를 더블 엑스라지(XXL) 크기로 만들어 모스펫과 칩셋에서 발생하는 뜨거운 열을 빠르게 식혀준다.

   
 
DDR3 타입의 메모리 슬롯은 총 4개가 탑재돼 32GB의 고용량 메모리 구성이 가능하고, 인텔 XMP 기능을 이용해 초보자도 쉽게 메모리의 성능을 높일 수 있다. 또한 메모리 전원부도 마찬가지로 낮은 온도와 높은 효율의 NexFET 모스펫을 탑재해 CPU와 마찬가지로 안정적인 작동이 가능하도록 했다.

   
 
PCI 슬롯에도 많은 신경을 썼다. PCI-Express 3.0 x16 슬롯 1개와 PCI-Express 2.0 x16 슬롯 1개를 마련해 싱글 채널은 물론 멀티 채널의 그래픽카드 구성(AMD 크로스파이어X)도 가능하고, 산화방지를 위해 PCI-E 슬롯에 15옴의 골드 접점 방식의 설계를 적용했다. 또 다양한 주변기기의 연결을 위해 총 6개의 SATA 6.0Gb/s 포트를 넣은 것도 장점으로 꼽힌다.

사운드 역시 빼놓지 않았다. 일본산 니치콘 FG 캐퍼시터와 ELNA 오디오 캐퍼시터의 조합으로 이루어진 퓨리티 사운드2를 탑재해 선명한 음질을 구현했기 때문이다. 니치콘 FG 시리즈 오디오 캐퍼시터는 10uA의 낮아진 노이즈 전자파를 갖는데, 이는 일반 솔리드 캐퍼시터가 300uA의 노이즈 전자파 범위에 비해 현저히 낮은 수치다. 아울러 ELNA 오디오 캐퍼시터도 3uA의 노이즈 전자파로 300uA의 일반 캐퍼시터를 썼을 때 보다 한층 선명한 음질을 들을 수 있다. 여기에 115dB의 신호대 잡음비(SNR)와 600옴의 헤드폰 지원으로 게임 구동시 풍성한 사운드를 체험할 수 있다.

   
 
이밖에 영상 출력 단자로 HDMI와 D-SUB, DVI-D 등이 마련돼 다수의 디스플레이 장비를 연결해 쓸 수 있고, 인텔 기가비트 랜으로 빠른 네트워크 속도를 자랑한다. 또한 최신 트렌드에 맞게 USB 3.0 포트 4개를 달았고, 게이밍 마우스의 활용도를 크게 높여주는 Fatal1ty 마우스 포트가 별도로 준비돼 있는 것도 특징이다.

파격적인 A/S까지 더해진 애즈락 디앤디컴 메인보드

애즈락 메인보드가 더욱 매력적으로 느껴지는 이유는 단지 하드웨어적인 우수성 때문만은 아니다. 여기에 국내 유통사인 디앤디컴의 파격적인 A/S가 더해져 구매 가치가 더욱 높은 점도 특징으로 꼽힌다. 디앤디컴은 자사의 폭넓은 서비스 망을 이용한 '퍼펙트 케어 4대 공약 서비스'로 사용자들의 불안감을 말끔하게 해소했다.

우선 전국망 서비스 확보를 통해 서비스 접수 시점 기준 1일 이내 처리를 완료하는 서비스로 빠른 A/S를 통해 소비자들의 불편을 줄여줄 수 있도록 했다. 이에 불량증상에 따라 서비스 처리 기간에 다소 차이가 있을 수 있지만 빠른 서비스를 목표로 하는 만큼 소비자들에게도 실질적인 혜택이 돌아갈 수 있게 된 것이다.

두 번째로 같은 증상으로 A/S를 받는 소비자들의 불안감 해소를 위해 재불량 발생시 무상 서비스 기간을 연장해주고 있다. 만일 똑같은 불량이 2회 발생하기 되면 3개월, 3회 발생시 6개월을 연장받을 수 있어 소비자 입장에서는 더욱 믿고 쓸 수 있다.

또한 메인보드 Burn out과 소켓 핀, 메모리 슬롯, VGA 슬롯의 소비자 과실로 인한 불량 등 원칙적으로 제조사에서 책임지지 않는 불량에 대해 초기 3개월간 무상서비스 제공함으로써 소비자들의 부담을 줄였다. 끝으로 초보자들을 위해 전문가들의 조언을 들을 수 있는 무료상담 서비스를 실시한다. 소비자들은 디앤디컴 센터를 통해 ASROCK-디앤디컴 메인보드 구매 전, 후 제품에 대한 무료상담 서비스을 받을 수 있다. 구매 전 CPU 및 VGA에 최적화된 메인보드 상담 뿐만 아니라 제품 구매 후 소비자 과실로 인해 발생 될 수 있는 불량 요인에 대한 정보까지 세세한 내용을 전함으로써 불량을 미연에 방지할 수 있도록 했다.

이처럼 디앤디컴이 유통하는 메인보드를 구매한다면 A/S에 대한 부분까지 걱정을 할 필요가 없는 것이다. 만일 대작 게임을 즐기기 위해, 혹은 무더운 여름에 대비해 게이밍PC를 미리 맞출 것을 계획하고 있는 유저라면 가격대비 성능이 뛰어나고, A/S까지 보장된 애즈락 디앤디컴 보드에 눈을 돌려보는 것도 좋은 선택이 될 것으로 보인다.

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