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와이파이6 공유기를 3만 원대에… ‘ipTIME AX1500SR’AX1500급 성능내는 기가비트 공유기… 리얼텍칩 써 호환성도 우수
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2024.07.01  11:58:23
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꼭 필요하지만 막상 구매하려면 망설이게 되는 인터넷 공유기. 종류가 많고 가격도 다양하기 때문이다. 비쌀수록 성능 좋은 것은 당연하나 헤비 유저(heavy user)가 아니라면 적당한 가격에 기본에 충실한 제품을 고르는 것이 합리적인 선택이다. 이에프엠네트웍스가 최근 내놓은 ‘ipTIME AX1500SR’은 3만 원대로, 보급형에 해당하며, 이제는 보편적으로 쓰고 있는 무선랜 규격인 와이파이6를 지원해 기본기가 탄탄한 장점을 가지고 있다. 무선은 5GHz 대역에서 최대 1201Mbps 속도로 연결되며, 1Gbps를 지원하는 WAN과 4개의 LAN 포트를 가지고 있어 기가비트 환경에서도 만족하면서 쓸 수 있다. 호환성 높은 리얼텍 칩셋을 썼으며, 이지메시를 지원해 다른 ipTIME 공유기와 묶어 네트워크 확장도 용이하다. 가성비 챙긴 인터넷 유무선 공유기가 필요하다면 추천할 만한 제품이다.

   
▲ ipTIME AX1500SR
주요사양 AX1500 유무선 공유기 / Dual Band (5GHz 2x2 1201Mbps + 2.4GHz 2x2 300Mbps)
Realtek RTL8197F CPU 탑재 / DDR3 128MB / 16MB Flash / Wi-Fi 6 1024-QAM
OFDMA / MU-MIMO / 기가비트 유선 / 모바일 설치도우미 제공 / 모바일 매니저 (iUX) 제공
CPU Realtek RTL8197F CPU (1GHz)
WAN Interface 1 x 10/100/1000Mbps WAN - 케이블 자동 감지
LAN Interface 4 x 10/100/1000Mbps PC Port - 케이블 자동 감지
Jumbo Frame 지원 - 최대 9KByte
Wireless Interface IEEE 802.11ax (Wi-Fi 6), 802.11 a/b/g/n/ac
Status LED Power, CPU, Wireless, WAN, LAN X 4
DRAM DDR3 128MB
FLASH 16MByte
안테나 5GHz 5dBi ANT (2EA)
2.4GHz 5dBi ANT (2EA)
본체 크기 / 무게 175 X 110 X 30 mm (안테나 크기 제외) / 210g
패키지 크기 / 무게 227 x 146 x 88 mm / 500g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 9.1W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 외장형 DC 어뎁터 (최저소비효율기준 만족제품) / 12V-1A
색상 White

AX1500급 속도를 내는 와이파이6(802.11ax) 기반의 유무선 공유기이다. 4개의 안테나가 네 귀퉁이에 각각 자리잡고 있어 안정감을 더하며, 무결점을 강조하려는 듯 순백색으로 치장했다. 기존 ipTIME 제품과 같이 단순함과 간결함을 추구하는 미니멀리즘이 잘 드러나 있으며, 단아하면서도 우아한 모습은 깊은 인상을 남긴다. 크기도 작아 공간활용도가 우수하다.

   
 
   
 

2Tx-2Rx 방식으로 동작한다. 상단에 장착된 5dBi 고정식 안테나는 두개가 한 쌍이 되어 각각 5GHz와 2.4GHz를 담당한다. 대역 별로 안테나를 구분해 각 밴드에서 최고의 효율을 낼 수 있다. 안테나는 원하는 방향으로 회전이 가능하며, 설치 환경에 따라 안테나를 최적의 상태로 두고 쓸 수 있다.

   
 
   
 

365일/24시간 구동하는 공유기의 특성을 반영, 발열로 인한 문제를 해소하기 위해 곳곳에 열이 빠져나갈 수 있는 통풍구를 뒀다. 바닥에는 큰 면적의 통풍구가 있으며, 미끄럼을 방지하는 고무 패드는 공기가 자연스럽게 드나들 수 있도록 바닥으로부터 어느 정도 공간을 확보하는 역할을 한다. 냉각팬이 없어도 충분한 냉각 효과를 낸다. 물론 냉각팬으로 인한 소음은 없다.

   
 
   
 
   
 

안테나 구조상 세로로 세워 쓰는 것은 힘들다. 대신 벽이나 천장에 고정시킬 수 있도록 고정 홈이 바닥에 있다. 나사못을 벽에 박아 넣은 후 공유기 바닥 고정홈에 끼우면 된다. 공유기를 위한 공간을 따로 마련하지 않아도 되므로 설치가 간편하다.

   
▲ 바닥 구멍을 이용해 벽걸이 형태로 고정할 수 있다.

전원 및 동작 상태를 알려주는 LED는 안쪽에서 은은하게 빛을 낸다. 자극적이지 않아 침실, 거실 등 어디에 둬도 거슬리지 않는다. LED는 공유기 설정 메뉴에서 끄거나 특정 시간에만 동작하도록 제어할 수 있다.

   
▲ 평상시에는 모습을 드러내지 않는 히든 타입의 LED
   
▲ 은은한 블루 LED로 동작 상태를 확인할 수 있다.
   
▲ LED는 사용자가 제어할 수 있다.

후면 포트도 외부 노출을 최소화해 절제된 아름다움을 느낄 수 있다. WAN 및 LAN포트는 공유기 본체와 한 몸을 이루듯 겉으로 튀어나온 부분이 없다. 또한 기능에 따라 노란색과 주황색으로 구분해 실수로 잘못 꽂는 일이 없도록 편의성까지 챙겼다.

   
 
   
 

WAN을 비롯해 4개의 LAN포트는 모두 기가비트를 지원한다. WAN-to-LAN은 물론이고 기가비트 스위칭 허브처럼 공유기 내에 연결되어 있는 PC끼리 매우 빠른 속도로 데이터를 전송할 수 있다.

   
▲ WAN과 LAN 포트 모두 기가비트를 지원한다.

또한 1000Base-T 기가비트 이더넷의 점보프레임을 자동으로 감지하여 처리한다. 점보 프레임을 사용하면 네트워크로 연결된 PC 사이 유선 전송 속도를 비약적으로 향상시킬 수 있다. 9Kbyte 점보프레임을 지원하며, 이를 제대로 이용하기 위해서는 PC에 장착된 기가비트 랜카드의 점보프레임 옵션을 활성화해야 한다.

네트워크 포트 우측에는 WPS 버튼과 리셋 버튼이 있다. WPS는 Wifi Protected Setup의 약자로, 무선을 보다 수월하게 연결할 수 있도록 돕는다. SSID와 비밀번호를 입력하지 않고 WPS 버튼을 누르는 것만으로 쉽고 빠르게 보안 연결을 할 수 있다. 리셋 버튼은 공유기의 초기화가 필요할 때 사용하면 된다.

   
 

저전력으로 설계된 탓에 전원어댑터는 콤팩트하게 디자인했다. 12V/1A 출력을 낸다. 어댑터 끝에는 공유기 모델명이 꼬리표로 붙어 있기 때문에 실수로 다른 어댑터를 꽂는 불상사를 막을 수 있다.

   
 

기가비트 환경도 문제없는 AX1500급 무선 속도
‘ipTIME AX1500SR’은 기존 802.11ac에서 한 세대 더 나아간 와이파이6(802.11ax) 기반의 유무선 인터넷 공유기이다. 와이파이6는 802.11ac보다 연결속도나 무선거리가 대폭 확대되었다. 와이파이6 기술의 핵심인 OFDMA(직교 주파수 분할 다중 액세스)를 지원하기 때문이다. 하나의 주파수대를 시간 단위로 쪼갠 다음 서브캐리어(데이터를 싣고 나르는 역할을 함)에 담아 보내는 것이 기존에 썼던 OFDM이었다면, 와이파이6(802.11ax)에 도입된 OFDMA는 이러한 서브캐리어를 또 다시 여러 사용자들이 공유할 수 있도록 나누도록 한 것이다. 여러 장치의 신호를 함께 묶고 동시에 전송하므로 효율이 매우 우수하고, 대기시간과 응답속도가 단축되어 속도가 매우 빠르다.

   
▲ OFDMA 동작 원리 (이미지 = ipTIME)

‘ipTIME AX1500SR’은 총 4개의 안테나를 가지고 있으며, 이 중 2개는 5GHz, 나머지 2개는 2.4GHz 대역을 담당하며, 2Tx-2Rx로 통신한다. 주파수 대역폭은 고급 모델에서 볼 수 있는 160MHz가 아닌 80MHz까지 지원한다. 때문에 최대 무선 연결 속도는 5GHz 대역에서 1201Mbps이다. 2.4GHz 대역은 300Mbps가 최대 연결속도이다. 둘을 더하면 약 1500Mbps, AX1500급의 성능을 낸다. 가정이나 사무실에 많이 보급된 기가비트 인터넷도 문제없다. 다수의 디바이스가 무선랜에 접속해도 늘 쾌적한 상태를 유지하며, 끊김 없는 4k 영상 스트리밍은 물론이고, 지연 시간도 대폭 개선된다. 레이턴시(Latency)에 매우 민감한 게임도 즉각적인 데이터 처리로 더욱 실감나게 플레이할 수 있다.

   
 
   
▲ AX1500급의 성능을 낸다. (이미지 = ipTIME)

기존 공유기와 마찬가지로 다양한 방식의 무선 보안 기능을 제공한다. 5GHz와 2.4GHz 대역에 대해 각각 3개씩 게스트 네트워크 기능도 갖고 있다. 각 무선랜에 대한 독립적인 암호 설정과 내부 통신의 차단 및 허용이 가능하므로 그만큼 보안성이 유지된다.

   
▲ 무선 연결 설정 화면. 다양한 암호화 방식을 지원한다.
   
▲ 게스트 연결 기능을 제공한다.

사용 중인 디바이스에만 와이파이 신호를 전송하여 신호의 낭비를 줄이는 빔포밍 기술도 들어갔다. 무선 효율을 최대한 끌어올림으로써 사용 중인 모든 클라이언트 디바이스가 끊김 없이 부드럽게 무선 네트워크를 이용할 수 있다.

또한 여러 대의 무선 기기가 접속해 있어도 속도 저하 등 문제가 나타나지 않는다. 각각의 기기가 순차적으로 통신하는 기존 싱글유저(SU)-MIMO 대신 멀티유저(MU)-MIMO 기술을 탑재해 다수의 기기가 동시에 무선랜을 사용해도 최대 속도로 와이파이를 쓸 수 있다. 특히 스트리밍 상태가 지속되더라도 쾌적한 네트워크를 유지한다.

   
 

한편 공유기의 성능을 좌우하는 메인 칩셋은 리얼텍(Realtek) RTL8197F를 사용했다. 최대 1GHz 클럭으로 동작하며, 보급형 공유기에서 많이 찾아볼 수 있다. 리얼텍 칩셋은 호환성도 우수해 다수의 디바이스와 안정적으로 동작한다. RAM은 128MB 용량의 DDR3를 사용했다.

메시 기술 탑재… 통합된 무선 환경 구축
네트워크를 그물망처럼 구축할 수 있는 무선 기술인 이지 메시(Easy Mesh) 라이트(Lite) 모드를 탑재했다. 메시 구성을 위해 에이전트(Agent)에 특화된 제품으로, 별도의 SSID가 아닌, 하나의 SSID를 쓰기 때문에 장소 이동에 따른 끊김이 없다. 기존 익스텐더 보다 향상된 속도를 기대할 수 있으며, AP를 추가적으로 구성하더라도 하나의 네트워크로 관리가 매우 쉽다.

   
▲ 이지 메시(Easy Mesh) 라이트(Lite) 모드를 탑재했다.

메시 기능은 기존 ipTIME 공유기와 동일한 방식으로 설정할 수 있다. 전용 Mesh 접속 기능을 이용해 메시 컨트롤러와 연결하면 된다.

   
▲ 그림과 같이 ipTME AX1500SR을 이지메시로 구성, 와이파이 공간을 확장할 수 있다.

스마트폰에서도 관리가 쉬운 인터페이스 제공
데스크탑PC, 노트북보다 스마트폰, 태블릿 등 모바일 기기 활용이 증가함에 따라 ipTIME은 모바일 기기에서 공유기를 편리하게 관리할 수 있도록 업그레이드된 iUX 2.0을 제공한다. 안드로이드 스마트폰 또는 아이폰에서 ‘ipTIME 모바일 매니저’를 내려받아 설치하면 공유기의 다양한 기능을 터치로 간편하게 관리할 수 있다. 모바일 환경에 맞게 화면 및 메뉴 구성이 최적화되어 PC 환경보다 편리하게 ‘ipTIME AX1500SR’의 다양한 기능을 활용할 수 있다.

   
▲ 공유기 설졍 메인 메뉴
   
▲ ipTIME 모바일 매니저

‘ipTIME AX1500SR’은 기존 ipTIME 제품군이 가지고 있는 다양한 기능을 그대로 담고 있다. 전용 스마트폰 앱을 통해 초기 설치가 가능하고, 전용 앱으로 스마트폰에서 펌웨어 업그레이드를 할 수 있다.

   
▲ 공유기 설치 도우미 앱
   
▲ 펌웨어 업그레이드 앱

기본적인 보안 기능을 제공한다. 악성 스크립트 접근을 막고, ARP 바이러스 방어 기능과 함께 ICMP 등 DDoS 공격 차단이 가능하다. 특정 PC나 디바이스에 대해 와이파이 및 인터넷 사용을 제한할 수 있으며, 특정 사이트 접속을 막을 수 있다. 특정 국가에서 접속도 차단할 수 있다. 해외에서 무차별적으로 공격을 받는 경우 유용하다.

   
▲ 보안 관련 설정 화면
   
▲ 인터넷/와이파이 사용 제한 설정 화면
   
▲ 국가별 접속 제한 기능

IPTV 지원은 물론이고, 공지 및 광고 기능을 이용하면 카페와 같은 영업 공간에서 고객들에게 무선랜 환경을 효과적으로 제공할 수 있다. TWIN-IP로 공인IP 사용이 가능하고, QoS를 이용한 인터넷 속도 제어 및 사용시간 제한 기능을 활용할 수 있다. 꾸준하게 제공되는 펌웨어 업그레이드 기능도 ipTIME 고객이 만족을 느끼는 장점 중 하나이다.

   
▲ IPTV 환경을 지원한다.
   
▲ 카페 등 상업 장소에 유용한 공지/광고 기능

한편 ipTIME은 새 UI가 적용된 베타 펌웨어를 배포 중이다. ‘ipTIME AX1500SR’도 새 UI를 설치해 사용할 수 있다. 아래 그림과 같이 Material Design 기반의 새로운 UI를 PC 및 모바일 환경에서 이용할 수 있다. 다크모드, 즐겨찾기 기능 등이 추가되었다.

   
▲ 3세대 iUX 베타 펌웨어가 적용된 공유기 설정 화면
   
▲ 3세대 iUX 베타 펌웨어가 적용된 공유기 모바일 설정 화면

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