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식지않은 GSL의 인기, 그 속에 돋보였던 PC 브랜드는?'2015 GSL 시즌 1' 결승전, 스폰서로 참여한 커세어 부스도 인산인해
홍진욱 기자  |  honga@newstap.co.kr
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승인 2015.04.03  11:12:59
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많은 관람객 몰린 '2015 GSL 시즌 1' 결승전, 식지않은 스타크래프트 II의 인기

지난 3월 22일, 강남에 위치한 GOM eXP(www.gomexp.com)의 스튜디오는 그야말로 열광의 도가니였다. 블리자드 엔터테인먼트(www.blizzard.com)의 국내 e스포츠 및 방송 파트너사인 GOM eXP가 개최한 '2015 GSL(Global StarCraft II League) 시즌 1' 결승전이 개최됐기 때문이다.

이날 결승전에서는 스타크래프트2의 최강자라 불리는 이승현 선수와 이에 못지 않은 실력을 가진 것으로 알려진 원이삭 선수가 맞붙어 풀세트까지 가는 치열한 접전 끝에 이승현 선수가 4:3의 세트 스코어로 우승컵을 거머쥐었다.

우승한 이승현 선수에게는 WCS 포인트 2000점과 더불어 4천 만원의 상금이 주어졌다. 무엇보다 이번 우승으로 이승현은 GSL 통산 3회 우승과 함께 GSL 선수로는 최초로 스타크래프트2 : 자유의 날개 및 군단의 심장을 모두 우승이라는 명예를 얻게됐다.

이날 행사가 열렸던 곰 eXP의 스튜디오에는 무려 300~400명 가량의 관람객이 몰려 GSL에 대한 대중의 관심이 결코 식지 않았음을 입증했다. 사실 시즌 시작 전까지만 하더라도 많은 사람들이 스타크래프트2의 흥행에 대한 의구심을 표했기에 여기저기서 우려의 목소리가 나왔던 것도 사실이다.

   
 
하지만 이날 현장의 분위기를 보자면 그 같은 우려가 기우였음을 알 수 있다. 자리가 꽉찰 정도로 많은 사람이 몰린데다, 한국 유저 뿐만 아니라 외국인 관람객들의 모습도 곳곳에서 눈에 띄었기 때문이다. 이는 스타크래프트2의 인기가 아직 식지 않았으며, 한국은 물론 해외에도 많은 팬이 있기에 가능한 일이다. 물론 전성기였던 스타1 시절과 직접적으로 비교하기에는 무리가 있지만, 적어도 아직까지는 두터운 팬 층을 확보하고 있다는 사실을 이번 경기를 통해 어느 정도 입증할 수 있었다.

한편 이번 행사에서는 다채로운 이벤트도 펼쳐져 관람객들의 즐거움을 더했다. 우승자 예측 등의 다양한 현장 이벤트를 통해 커세어의 게이밍 기어와 문화상품권 등의 경품을 제공했고, 선착순 50명을 대상으로 영화 '나쁜녀석들'의 관람권을 제공해 열기를 더욱 달아오르게 했다.

GSL만큼 돋보였던 커세어의 부스, 어땠기에

이날 행사는 경기 외에도 다양한 볼거리와 즐길거리를 제공해 관람객들의 눈과 귀를 즐겁게 했다. 특히 최근 게이밍 기어 시장에서 빠르게 성장하고 있는 커세어(CORSAIR)가 마련한 부스에는 게이밍 키보드와 마우스, 케이스 등 게이머들의 관심을 자극할 만한 여러 아이템이 전시됐다.

   
 
커세어는 이번 '2015 GSL(Global StarCraft II League) 시즌 1'에서 맥시멈 기어와 함께 공식 후원사로 참여해 게이밍 기어 제품을 소개하는 한편 다양한 이벤트를 개최해 게임 유저들의 참가를 독려하는 등 눈에 띄는 활동을 펼쳤다. 국내 e-스포츠 대회에 단골 스폰서이기도 한 커세어의 노하우가 돋보이는 행보였다. 또한 앞서 언급했듯 결승전에는 이벤트로 '우승자 맞히기'를 진행했으며, 이를 통해 페이커 세트, SABRE LASER, HS40 등을 경품으로 제공했다.

   
 
현장에 마련된 부스에는 근래들어 인기를 더해가는 'CORSAIR GAMING K70 RGB 적축' 키보드를 비롯해 게이밍 마우스 'SABRE', 'M65 RGB' 등이 전시돼 많은 주목을 받았다. 또한 보는데에서만 그치는게 아니라 소비자들이 직접 만져볼 수 있도록 해 평소 게이밍 기어를 많지 접해보지 못했던 사용자들에게 좋은 체험의 기회를 제공했다.

이날 행사장을 방문한 관람객은 "평소 PC 주변기기에 큰 관심이 없어 커세어라는 브랜드에 대해 잘 알지 못했다. 하지만 부스에 전시된 제품을 보고 관심이 생겨 직접 조작해보니 일반 주변기기와 확연히 다르다는 것을 느낄 수 있었다. 특히 키보드는 화려함 뿐만 아니라 게임에서 편리하게 쓸 수 있는 이런저런 기능이 들어갔고, 키감도 좋아 더 손이 갈 수밖에 없었다. 몰랐다면 모를까, 한 번 경험을 해본 이상 중독이 될 수밖에 없는 치명적인 매력이라 생각한다. 가격이 얼마가 되든 꼭 구입하고 싶다"고 밝혔다.

   
 
커세어, 게임 시장의 저변 확대에 일조하다

이처럼 커세어는 최근 다양한 게임 대회를 후원함으로써 PC 하드웨어와 게임 업계를 잇는 가교 역할을 하고 있다. 일전에 게재된 'PC와 게임 업계를 잇는 메신저 '커세어 게이밍'을 통해 알 수 있듯 커세어는 국내에서 개최되는 큰 대회에 빠지지 않고 스폰서로 참여해 게임 시장의 저변 확대를 위해 많은 노력을 하고 있다.

아울러 PC에 대해 잘 모르는 소비자들에게 여러 종류의 주변기기를 소개함으로써 관심을 이끌어내는 역할도 겸한다. 그런 점에서 많은 사람들이 커세어와 유통사인 이노베이션 티뮤를 일컬어 '게임 마케팅의 선구자'로 부르기도 한다. 특히 티뮤는 커세어를 비롯해 지스킬과 팀그룹 등 자사에서 유통하는 브랜드를 통해 LOL과 GSL 등의 게임 대회를 적극 후원함으로써 게임에 대한 사회적인 인식을 변화시키고, e-스포츠를 대중화하는데 앞장서왔다. 이에 최근 들어 많은 PC 업체들이 티뮤의 앞선 행보를 벤치마킹하기도 한다.

   
 
커세어는 티뮤가 유통하는 브랜드 중에서도 특히 게임과 잘 매칭된다. 메모리를 비롯해 키보드와 마우스, 헤드셋, 케이스, 쿨러 등 게임과 밀접한 연관을 갖고 있는 다양한 품목을 생산하고 있으며, 누구도 흉내낼 수 없는 커세어만의 화려함과 독보적인 기능을 탑재해 게이머들의 환심을 사고 있다. 한국은 물론 일본과 유럽, 북미 시장 등 전세계적으로 커세어 제품의 판매량이 급증하고 있는 것도 이러한 이유 때문이다.

이런 커세어이기에 한국 시장에서 티뮤와의 만남은 커다란 시너지 효과를 일으킬 수 있었다. 티뮤는 게임에 적합한 커세어의 특징을 잘 파악하고 이에 걸맞는 마케팅을 진행함으로써 국내 시장에서 게이밍 기어의 대표주자로 자리매김하는데 큰 역할을 했다. 만일 마케팅의 중요성을 모르는 다른 유통사였다면 커세어의 제품을 이처럼 성공적으로 안착시키지 못했을 것이다.

게임 대회 후원 역시 이러한 마케팅의 일환으로 진행되고 있고, 커세어의 이름을 대중에게 알리는데 좋은 기회가 됐다. 일례로 티뮤는 '커세어 게이밍' 브랜드로 얼마 전 온게임넷을 통해 방송되는 '2015 스베누 LoL 챔피언스 코리아 스프링'의 프리미엄 스폰서로 참여해 화제를 모았다.

이로써 이노베이션티뮤는 'LoL 챔피언스 윈터 2012-2013' 시즌을 시작으로 '2015 스베누 LoL 챔피언스 코리아 스프링'에 프리미엄 스폰서로 참여하면서 4년 연속 'LoL 챔피언스' 참여라는 대기록을 달성해 주목을 받았다. PC 업계는 물론 어떤 업체도 쉽게 접근하지 못한 기록을 티뮤가 세운 것이다.

이제 곧 GTA5가 출시되고 다양한 대작 게임들이 출격을 준비하고 있는 등 치열한 경쟁이 벌어질 것으로 예상된다. 이에 따라 게임 시장에 대한 소비자들의 관심 또한 꾸준히 높아질 것이다. 이런 상황에서 티뮤의 파격적인 행보가 PC 시장에 얼마나 긍정적인 영향을 미칠지 관심있게 지켜볼 부분이다.

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