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고사양 VGA에 어울리는 명품 파워는?장안의 화제 지포스 GTX980/970와 찰떡궁합 커세어 RM/CSM 파워
홍진욱 기자  |  honga@newstap.co.kr
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승인 2014.11.25  11:30:36
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엔비디아의 신형 그래픽카드 지포스 GTX970/980이 식을 줄 모르는 인기를 자랑하고 있다. 지난 9월에 처음 모습을 드러낸 엔비디아 지포스 GTX970/980은 전 세대에 한층 강력해진 2세대 맥스웰(MAXWELL) 아키텍처를 기반으로 성능과 전력의 두 마리 토끼를 모두 잡아 근래 출시된 하이엔드 제품 중 최고라는 평가를 받고 있다.

지포스 GTX970/980은 모두 고사양 게이밍 유저를 대상으로 출시된 제품으로 GTX970이 40만원 내외, GTX980이 70만원 내외의 가격으로 판매 중이다. 일반 유저들이 접근하기에는 다소 부담스러운 가격일 수 있지만, 두 제품의 성능을 감안하면 투자의 가치는 충분하다는 것이 일반적인 의견이다.

모델명으로만 보자면 지포스 GTX970은 기존 하이엔드 라인업인 GTX770을 대체하는 제품으로 현재 판매 가격도 비슷하게 책정됐다. 하지만 성능에 있어서는 전 세대를 훨씬 상회하는 모습을 보여준다. 일전에 게재된 '형님, 아우까지 다 잡았다 'XENON GTX970 JETSTREAM' 기사를 통해서도 알 수 있듯 지포스 GTX970은 상위 제품인 GTX780 마저 훌쩍 뛰어넘고 있다. 마찬가지로 GTX980 역시 동급은 물론 상위 제품까지 넘어서며 최고의 가격대비 성능을 보여준다.

   
▲ 이엠텍 XENON GTX970 JETSTREAM

특히 GTX970의 경우 GTX980에 비해 비교적 저렴한 가격 때문에 현재 인터넷 가격비교 사이트의 인기 순위를 석권하는 위엄을 자랑하고 있다. 항간에는 주문 수량이 밀려 '없어서 못 판다'는 이야기까지 돌 정도로 핫 아이템으로 떠오르고 있다. 이에 그래픽카드 업계 역시 모처럼만의 호조에 한숨을 돌리고 상황이다.

이처럼 고사양 그래픽카드의 선전은 비단 파워서플라이 업계에도 좋은 기회가 될 수밖에 없다. 비록 GTX970/980이 기존 세대에 비해 낮은 소비전력을 자랑한다고는 하지만, 하이엔드 제품인 만큼 상당한 출력의 파워서플라이를 요구할 수밖에 없다. GTX970의 경우 TDP(열 설계 전력)이 145W, GTX980은 165W이며, 여기에 현재 판매되고 있는 제품의 상당수가 자체 오버클럭이 적용됐다는 점을 감안하면 실제 소비전력은 이를 상회한다.

때문에 높은 성능의 그래픽카드를 장시간 안정적으로 돌리기 위해서는 그에 맞는 고품질의 파워서플라이가 필수 요인이라 할 수 있다. 참고로 대부분의 그래픽카드 제조사들이 GTX970에는 최소 정격 500W 이상의 파워를, GTX980에는 정격 600W 이상의 파워를 권한다. 물론 CPU나 기타 주변기기의 구성에 따라 소비전력에는 차이가 있겠지만, 일반적으로 인텔 코어 i5 이상의 CPU를 사용할 계획이라면 안정성을 위해 권장 파워보다 한 단계 높은 출력의 제품을 사용하는 것이 좋을 것이다.

   
 
그렇다면 명품 그래픽카드에 어울릴 만한 파워서플라이로 어떤 브랜드가 적합할까? 파워서플라이야 개인의 취향에 따라 선호하는 브랜드가 저마다 다르겠지만, 전 세계 모든 유저들이 인정하는 '커세어(CORSAIR)'의 파워라면 어떠한 고사양 그래픽카드도 문제 없이 구동시킬 수 있을 것으로 보인다.

국내 유저들 사이에서 소위 '커간지'라 불리며, 품질을 인정받고 있는 커세어는 그들만의 차별화 전략으로 불황에도 불구하고 빠른 성장세를 보이고 있는 대표적인 하이엔드 PC 브랜드다. 파워서플라이와 케이스, 메모리 등 주요 부품은 물론 최근에는 키보드와 마우스, 헤드셋 등 게이밍 기어 제품으로 점점 영역을 넓혀가고 있다. 여기에 한국 시장에서는 유통사인 이노베이션 티뮤의 프리미엄 A/S가 더해지면서 명품 브랜드의 대표주자로 자리잡고 있다.

커세어가 얼마 전 출시한 CSM 시리즈와 RM 시리즈 파워서플라이라면 고사양 게임은 물론 오버클럭까지 어떠한 용도의 PC라도 원활하게 돌릴 수 있을 것이다. 이에 CSM 시리즈와 RM 시리즈의 특징은 무엇인지 알아봤다.

GTX980과 찰떡궁합 '커세어 RM 80플러스 골드 시리즈'

커세어는 파워서플라이 업계의 명품 브랜드라는 이름에 걸맞게 다양한 라인업으로 구성됐다. 먼저 최고 사양의 익스트림PC를 구성하고자 하는 유저를 위해 80플러스 티타늄(TITANIUM) 인증 및 플레티넘(PLATINUM) 인증의 프로페셔널 시리즈가 있다. 또한 그보다 한 등급 낮은 80플러스 골드 인증의 RM 및 CSM/HX 시리즈 파워가 있고, 비교적 저렴한 가격의 80플러스 브론즈 인증 파워인 CX/GS/TX 시리즈도 있다.

   
 
물론 이들 제품의 평균 가격이 동급 제품과 비교해 비교적 비싼 편이다. 하지만 누구와도 비할 수 없는 독보적인 개성을 자랑하기 때문에 마니아층을 중심으로 꾸준한 판매가 이루어지고, 특히 품질을 중시하는 유럽의 게이머들 사이에서는 필수 아이템으로 각광받고 있다. 그 중에서도 RM 시리즈는 80플러스 골드 인증의 높은 효율을 자랑하는 제품으로 450W에서 1000W에 이르기까지 다양한 출력을 갖춰 선택의 폭이 무척 넓다.

   
 
RM 시리즈는 골드 인증의 제품에 걸맞게 높은 효율을 자랑한다. 커세어에 따르면 실제 테스트에서 무려 92%의 효율을 보여주는 것으로 나타났다. 여기에 DC-DC 토폴로지를 기반을 하는 풀 브릿지 방식의 설계와 105도의 내구성을 갖춘 콘덴서를 탑재해 효율과 안정성을 모두 잡았다. 아울러 OVP와 OCP, UVP, SCP, OPP, OTP 등의 안전 회로를 모두 탑재해 전기적 위험으로부터 PC를 안전하게 지켜준다.

   
 
풀 모듈러 VRM 방식을 적용한 RM 시리즈는 플랫형 모듈러 케이블로 PC의 사용 환경까지 고려한 점을 특징으로 꼽을 수 있다. 우선 풀 모듈러 방식으로 필요한 케이블만 선택적으로 사용할 수 있고, 여기에 일반 쉴드 타입의 케이블에 비해 쉽게 구부러지는데다 크기도 작은 플랫형 케이블을 채택했다. 이에 조립 편의성이 높아졌고, 선 정리가 편해 한층 깔끔한 내부 환경을 유지할 수 있다. 더불어 케이스 내부의 공기 순환에도 적잖은 도움이 되기 때문에 쿨링 효율을 높일 수 있다.

   
 
소음과 발열을 동시에 잡은 140mm의 대형 팬을 탑재한 것도 특징이다. 일반적으로 파워서플라이에 탑재된 쿨링 팬은 오토 팬 컨트롤 기능을 지원해 부하의 정도에 따라 팬의 속도를 조절한다. 커세어 RM 시리즈에 적용된 쿨링 팬은 이보다 더욱 진화한 제로(ZERO) RPM 모드를 지원한다.

제로(ZERO) RPM 모드는 전력 사용량이 40%를 넘지 않는 상황에서는 팬이 작동하지 않도록 하는 기능으로 전력 절약은 물론 소음 억제에도 큰 도움을 준다. 여기에 쿨링 팬도 커스텀 디자인으로 만들어져 풀 로드 상태에서도 최대 27dB의 적은 소음으로 돌아가기 때문에 사용자들의 환경적인 스트레스를 줄여준다.

   
 
이밖에 별도로 판매되는 커세어의 통합 시스템 컨트롤 솔루션 '커세어 링크(CORSAIR LINK)'를 통해 각 하드웨어에 공급되는 전력량을 한 눈에 모니터링 하면서 편하게 조정할 수 있다.

현재 커세어 RM 시리즈는 1000W와 850W, 650W, 550W, 450W 등 총 5종이 판매되고 있고, 특히 무상 5년의 A/S 정책이 적용돼 오랜 시간 안심하고 쓸 수 있다. 앞서 말했듯 그래픽카드 제조사들이 GTX980 사용자들에게 일반적으로 600W 용량의 파워를 권장하는 것에 비춰봤을 때 'CORSAIR RM650 80PLUS GOLD'라면 무난한 사용이 가능할 것으로 보인다.

실용성과 편의성으로 무장한 '커세어 CSM 80플러스 골드 시리즈'

지포스 GTX970을 탑재한 시스템을 구성할 요량이라면 '커세어 CSM 시리즈' 파워서플라이가 가장 적합한 솔루션이 될 것으로 보인다. '커세어 CSM 시리즈'는 위에 소개한 RM 시리즈보다 약 20% 가량 저렴한 가격에 판매되고 있으며, 기본적인 구성은 거의 비슷하지만, 일부 부품이나 케이블 타입 및 쿨링 팬의 크기 등에서 약간의 차이를 보인다. 비교적 저렴한(?) 가격에 실용성을 따지는 유저들에게 알맞는 제품이다.

RM 시리즈와 마찬가지로 80플러스 골드 등급의 효율을 갖춘 '커세어 CSM 시리즈'는 커세어의 자체 테스트 결과 효율이 92%에 육박하는 고성능 제품이다. 싱글 12V(43A) 레일로 만들어진 본 제품은 DC-DC 토폴로지를 기반을 하는 풀 브릿지 방식의 설계와 고성능 콘덴서, 높은 전류의 레일로 안정적인 시스템 운용은 물론 사용 시간이 긴 PC의 평균 이용 전기요금 절감 효과까지 볼 수 있다.

   
 
아울러 OVP와 OCP, UVP, SCP, OPP, OTP 등의 안전 회로를 모두 탑재해 전기적 위험으로부터 PC를 안전하게 지켜준다. 또한 메인보드 주 전원 24핀 케이블과 CPU 보조전원 8핀 케이블을 제외한 나머지 주요 케이블들을 모두 모듈화한 세미 모듈러 방식을 적용했으며, 플랫 타입의 케이블을 적용해 큰 힘을 들이지 않고도 간편하게 내부 시스템의 배선을 정리할 수 있고 내부 통풍에도 큰 도움을 줘 쿨링 효율을 높일 수 있다.

   
 
쿨링 팬으로 120mm 크기의 저소음 팬을 탑재해 발열을 빠르게 해소하고 소음을 최소화해 사용자들의 스트레스를 줄여준다. 여기에 멀티 그래픽카드 구성을 위한 PCI-E 커넥터를 다수 제공하는 등 확장성 면에서도 뛰어난 모습을 보여준다.

   
 
GTX970의 TDP가 145W이며, 권장 파워서플라이 용량이 500W 이상임을 감안하면 정격 550W 용량의 'CORSAIR CS550M 80PLUS GOLD'라면 큰 문제 없이 사용이 가능할 것으로 보인다. 참고로 550W 제품의 인터넷 최저가는 12만 3000원으로 80플러스 골드 인증 제품 중 비교적 저렴한 편에 속한다. 커세어 CSM 시리즈는 450W, 550W, 650W, 750W, 850W 등 모두 5종이 출시돼 시스템 구성에 따라 적합한 제품을 선택할 수 있다.

명품을 더욱 믿나게 해주는 티뮤만의 프리미엄 A/S

커세어의 제품이 타사 제품과 비교해 부담스러운 가격에도 불구하고 국내 시장에서 빠르게 자리를 잡을 수 있었던 데에는 유통사인 이노베이션 티뮤의 수준높은 A/S 정책이 큰 몫을 했다. 소비자들이 구매한 제품의 값에는 해당 제품에 대한 서비스까지 포함된 것이다. 그런 점에서 커세어의 제품은 값을 지불하기에 충분한 가치를 갖고 있다. 티뮤가 명품에 걸맞는 A/S를 해주고 있기 때문이다.

이노베이션티뮤는 커세어 제품에 대해 타사와 차별화되는 서비스와 수준높은 마케팅 전략을 펼치고 있다. 티뮤는 커세어를 비롯해 지스킬과 비트피닉스 등 주로 고성능 PC 부품을 유통하는 회사로 하이엔드 유저들이 원하는 바를 정확히 파악하고 이에 맞는 서비스를 시행해 왔다.

   
 
고가의 제품을 구입한 고객을 위한 서비스가 제대로 선행되지 않는다면 하이엔드 유저들의 마음을 사로잡기 힘들다는 점을 간파하고 대기업 못지 않은 수준높은 A/S를 제공하고자 한 것이다. 이에 티뮤는 새제품 1:1 교환 서비스와 왕복 택배비 무상 지원 등 파격적인 A/S 정책을 시행함으로써 까다로운 유저들의 마음을 잡는데 성공한다. 아울러 소비자들의 방문이 용이하도록 센터를 가산디지털단지로 이전하고 소통에 더 많은 공을 들이게 된다. 결과적으로 이러한 노력에 힘입어 '티뮤에서 유통하는 제품은 믿을 만하다'는 이미지를 심어주게 된 것이다.

커세어의 브랜드 가치에 어울리는 맞춤형 마케팅 전략도 주효했다. 커세어 제품이 게임과 오버클럭에 최적화됐음을 파악하고, 적극적인 게임 마케팅으로 시너지 효과를 끌어냈다. 티뮤는 PC 유통사들 중에서도 가장 활발한 게임 마케팅을 펼침으로써 게임 관련 마케팅의 선구자라는 이미지를 얻고 있다. 결국 오늘날 커세어가 국내 시장에서 성공적으로 자리를 잡을 수 있었던 데에는 티뮤의 서비스와 마케팅이 커다란 조력자 역할을 했음은 누구도 부인할 수 없을 것이다.

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