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인텔 Z490 시장의 다크호스 'ASUS TUF Gaming Z490-PLUS 코잇' 인기 비결은폭넓은 확장성과 호환성, 탄탄한 내구성에 수준높은 서비스까지 겸비
홍진욱 기자  |  honga@newstap.co.kr
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승인 2020.08.28  18:07:19
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인텔 10세대 코어 시리즈의 인기가 날로 높아지고 있다. 하이엔드 프로세서인 '인텔 코어i7-10세대 10700K'를 비롯해 메인스트림 시장의 강자로 불리는 '인텔 코어i5-10세대 10400' 등 다양한 제품이 출시 이후 꾸준한 인기를 얻으며 승승장구하는 중이다.

이에 따라 인텔 10세대 코어 프로세서에 적합한 1200 소켓 메인보드의 주가도 덩달아 오르고 있다. 인텔 10세대 코어 프로세서는 이전 세대와 다른 소켓을 사용하기 때문에 Z490이나 B460과 같은 새로운 메인보드를 구매해야 한다.

그 중에서도 인텔 Z490 메인보드는 높은 확장성은 물론 오버클럭에 최적화된 전원부와 최신 기능으로 무장해 고사양의 게이밍PC 혹은 방송 편집용PC와 같은 하이엔드 시스템에 어울리는 제품으로 평가받는다.

   
 
대표적인 제품으로 코잇이 출시한 'ASUS TUF Gaming Z490-PLUS 코잇'을 꼽을 수 있다. 'ASUS TUF Gaming Z490-PLUS 코잇'은 ATX 타입의 Z490 메인보드 중에서도 비교적 저렴한 가격으로 판매되고 있을 뿐만 아니라 14페이즈에 달하는 전원부와 ASUS만의 최신 기술이 집약된 제품이다.

   
인텔 Z490 메인보드 인기 순위 (8월 28일 다나와)

현재 판매되고 있는 인텔 Z490 메인보드 중에서도 특히 높은 인기를 얻고 있는 것도 이러한 특징들이 소비자들 사이에서 좋은 평가를 받고 있기 때문이다.

   
 
이처럼 'ASUS TUF Gaming Z490-PLUS 코잇'이 인텔 메인보드 시장의 인기 제품으로 떠오를 수 있었던 원인은 무엇인지 분석해봤다.

TUF 시리즈만의 폭넓은 호환성

'ASUS TUF Gaming Z490-PLUS 코잇'의 첫 번째 특징으로 ASUS TUF 시리즈만의 호환성을 꼽을 수 있다. 잘 알려져 있다시피 ASUS는 내로라 하는 글로벌 PC 제조사들과 TUF 얼라이언스(Alliance)라는 프로젝트를 진행 중이다.

TUF 얼라이언스는 TUF 시리즈가 갖는 게이밍PC로써의 강점인 우수한 내구성과 안정성, 그리고 특유의 카모플라쥬 패턴 디자인을 공유함으로써 새로운 생태계를 구축하고자 하는 취지에서 진행된 것이다. 이에 많은 업체들이 ASUS와 협업을 통해 TUF 시리즈에 최적화된 제품을 내놓고 있다.

   
 
그렇기에 'ASUS TUF Gaming Z490-PLUS 코잇'를 다른 TUF 제품군, 예컨데 TUF 케이스와 메모리, SSD 등과 함께 사용한다면 시각적인 부분은 물론 호환성 면에서도 충분히 신뢰할 만하다.

또한 TUF 시리즈만의 밀리터리 룩 스타일을 표방한 독특한 외형은 게이머라면 누구라도 좋아할 만하다. TUF 시리즈 특유의 검정색과 노락색 조화로 깔끔하면서도 강인한 느낌을 전해줄 뿐만 아니라 사선 무늬가 더해진 카모플라쥬 패턴 디자인은 튜닝PC를 꾸미기에 적합하다.

   
 
극한의 상황도 문제 없는 전원부

'ASUS TUF Gaming Z490-PLUS 코잇'은 고사양 시스템에 적합한 제품답게 고품질 전원부 구성으로 인텔 10세대 코어 프로세서를 안정적으로 사용할 수 있다는 점에서도 높은 점수를 줄 수 있다.

총 12+2 페이즈로 구성된 전원부는 일반적인 모스펫에 비해 발열이 낮고 전력 효율이 뛰어난 Dr.MOS 모스펫을 사용했다. Dr.MOS 모스펫은 로우-사이드 모스펫과 하이-사이드 모스펫, 이를 제어하는 별도의 드라이버가 하나의 패키지로 결합돼 더욱 효율적인 전력 제어가 가능한 것이 특징이다.

   
 
여기에 일반 캐퍼시터에 비해 무려 5배 이상의 수명과 20% 이상의 내열 능력을 자랑하는 TUF 캐퍼시터를 비롯해 군용 등급의 TUF 쵸크가 더해져 극한의 상황에서도 안정적인 구동을 자랑한다.

통합된 Digi+VRM 전압 조절기 모듈로 한층 안정적인 전원을 공급하며, 핫스팟과 케이블의 고장을 줄여주는 ProCool 소켓을 적용해 안전성을 보장한다.

   
 
또한 발열을 효율적을 제어하기 위한 히트싱크로 장시간 안정적인 사용이 가능하다. 전원부에 탑재된 히트싱크는 열 전도율이 뛰어난 알루미늄 재질로 만들어졌으며, 부품과 맞닿는 부분에 써멀 패드를 부착해 열 전도 효율을 더욱 높여준다.

   
 
고사양PC에 최적화된 높은 확장성

'ASUS TUF Gaming Z490-PLUS 코잇'의 세 번째 인기 원인으로 폭넓은 확장성을 꼽을 수 있다. 이를 통해 다른 장치와의 호환성은 물론 전 세대 대비 더 높은 사양의 PC를 구축할 수 있게 됐다.

먼저 고용량 메모리를 구축할 수 있게 됐다는 점이 특징이다. 총 4개의 DDR4 메모리 슬롯을 통해 최대 128GB 용량의 높은 메모리 구성이 가능하고, 오버클럭을 통해 최대 4600MHz까지 사용할 수 있다. 인텔 10세대 코어 프로세서 중 코어 i9과 i7은 2933MHz까지 메모리 클럭을 지원한다. 특히 UEFI 바이오스의 인텔 X.M.P 기능을 사용한 자동 오버클럭이 한층 용이해져 고성능 메모리의 클럭 향상이 간편하다.

   
 
메모리 슬롯은 인텔 프로세서가 메모리 대역폭을 제한 없이 쓸 수 있도록 레이아웃을 변경했다. 특히 ASUS만의 옵티멤(OptiMem) II 기술이 적용됐다. 이는 에이수스의 PCB 레이어 설계를 바탕으로 구현된 것이 특징이다. 메모리로 전달되는 신호를 균일하게 유지시키고 크로스토크도 감소시킨다.

   
 
그래픽카드를 꽂아 쓸 수 있는 PCI-Express 3.0 x16 슬롯 2개를 탑재했고, 주변기기의 확장을 위한 PCI-Express x1 슬롯도 3개 제공한다.

   
 
   
 
여기에 총 2개의 M.2 슬롯을 제공해 스토리지의 활용도를 더욱 높일 수 있게 됐다. M.2 SSD는 PCI-E 3.0 x4 배속으로 최대 32Gb/s의 속도를 구현한다. 또 6개의 SATA3 포트를 탑재함으로써 다수의 스토리지는 물론 ODD도 사용할 수 있도록 했다.

   
 
   
 
메인보드의 안전을 위한 다양한 장치

'ASUS TUF Gaming Z490-PLUS 코잇'의 네 번째 인기 요인은 더욱 높아진 내구성이다. 본 제품은 물리적인 상황은 물론 전기적인 요인과 발열과 같은 환경적인 요인으로부터 안전을 지킬 수 있는 여러 가지 장치가 마련돼 안심하고 사용할 수 있다.

   
 
먼저 전기적인 사고를 미연에 방지하기 위한 Lan Guard와 과전압 프로텍션, DRAM의 과전류 프로텍션, 백패널 I/O 패널 및 ESD 가드 등의 안전 장치가 되어 있다.

   
 
또한 그래픽카드 슬롯 중 CPU 소켓과 가까운 첫 번째 슬롯은 세이프 방식으로 설계됐다. 이러한 세이프 슬롯은 고사양 그래픽카드에 버틸 수 있는 기술이 적용된 것으로 ASUS 메인보드만의 독특한 설계와 금속 커버가 합쳐져 탄탄한 내구성을 자랑한다.

   
 
일반적인 PCIe 슬롯은 무거운 그래픽카드를 장착하게 됐을 때 손상이 발생하는 일이 종종 생기기도 한다. 세이프 슬롯은 평범한 슬롯보다 유지력이 최대 1.6배 더 강력하며 전단 저항은 1.8배 더 높다. 그렇기에 고성능 그래픽카드를 장시간 사용해도 문제가 없다.

   
 
발열을 제어하기 위한 여러 가지 장치도 눈에 띈다. PCIe 슬롯 밑에 위치한 M.2 SSD 포트는 기본으로 제공되는 알루미늄 재질 방열판을 통해 열을 낮출 수 있어 장시간 안정적인 사용이 가능하다. M.2 방열판의 안쪽면은 열 전도율을 높여주는 써멀패드가 부착됐다.

   
 
또한 CPU 소켓과 그래픽카드 슬롯, 메인 칩셋 등 주요 부품이 자리하는 슬롯에 온도 감지 센서가 탑재됐다. 이는 ASUS가 제공하는 Fan Xpert4 프로그램 또는 UEFI BIOS 등을 통해 온도가 모니터링 될 뿐만 아니라 팬의 속도 등을 자동 혹은 수동으로 조절이 가능해 한층 쾌적한 내부 환경을 유지할 수 있다.

   
 
   
 
선명한 사운드로 게임의 몰입감 높여

최근 출시되는 게임은 화려한 그래픽 못지 않게 선명한 넘치는 사운드로 게이머의 몰입감을 높여주고 있다. 'ASUS TUF Gaming Z490-PLUS 코잇'도 이러한 추세에 맞게 고품질의 오디오 구성을 통해 최고의 사운드를 지원한다.

   
 
실감나는 8채널을 구현하는 리얼텍 ALC S1200A HD 오디오를 비롯해 프리미엄 일본산 캐퍼시터를 통해 몰입감 넘치는 사운드를 제공한다. 리얼텍 S1200A 오디오는 108dB SNR 출력으로 ALC887의 96dB SNR 출력보다 우위에 있다. 라인 입력은 103dB SNR로 동작한다.

   
 
이밖에 사운드 부분과 일반 PCB를 따로 분리한 설계를 통해 노이즈를 줄였고, 효과적인 차폐로 높은 사운드 품질을 보장하는 TUF 게이밍 오디오 커버로 음질의 무결성을 보장한다.

코잇의 수준 높은 서비스가 더해져

끝으로 코잇의 수준높은 사후 처리 역시 'ASUS TUF Gaming Z490-PLUS 코잇'의 인기를 더해주는 요인으로 꼽을 수 있다. 본 제품은 하이엔드 시스템인 만큼 구매자 역시 서비스에 신경을 쓸 수밖에 없다.

코잇은 지난 해 고객 편의를 위해 센터를 나진상가(용산구 한강로 2가 나진상가 17동)로 이전한 이후 줄곧 PC 유저들 사이에서 좋은 평가를 받고 있다.

   
 
단순히 센터만 이전한 것이 아니라 10년 이상의 경력을 가진 전문 엔지니어를 통해 서비스를 받을 수 있고, 처리 기간도 당일 혹은 이틀 정도로 무척 빨라졌다. 이에 소비자들 사이에서 '신뢰할 수 있는 브랜드'라는 이미지가 형성됐다.

이러한 특징들을 종합했을 때, 인텔 10세대 코어 프로세서를 사용해 고사양 게이밍PC 혹은 전문가용PC를 구축하고자 하는 유저라면 'ASUS TUF Gaming Z490-PLUS 코잇'이 하나의 대안이 될 수 있을 것으로 보인다.

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