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더욱 작아진 공간활용도 갑(甲) 무선AP ‘ipTIME Ring-mini’AC1200(867+300Mbps) 속도 지원… MU-MINO 기술로 무선 처리 성능 향상
이준문 기자  |  jun@newstap.co.kr
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승인 2020.07.27  12:41:47
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벽이나 천장에 설치함으로써 뛰어난 공간 활용도를 보이고 있는 무선AP ‘ipTIME Ring’ 시리즈가 미니(mini)라는 이름을 달고 새롭게 등장했다. 기존 제품보다 작아 설치가 자유롭고, 필요한 경우 매립 설치도 가능해 깔끔한 인테리어 효과까지 안겨준다. AC1200급의 무선 성능을 내며, MU-MIMO 기술을 사용하고 있어 다수의 기기가 동시에 데이터를 주고받더라도 속도가 크게 떨어지는 일 없이 안정적인 네트워크 환경을 유지한다. 요즘 관심이 높은 이지메시(Easy Mesh)에 대해서도 에이전트 모드를 지원해 가정은 물론, 사무실이나 공장과 같은 큰 공간에서도 통합된 무선 네트워크 구축이 가능한 제품이다.

   
▲ ipTIME Ring-mini

주요사양 AC1200 (5GHz 2Tx-2Rx 867Mbps + 2.4GHz 2Tx-2Rx 300Mbps)
벽, 천장 부착형 AP / MU-MIMO 지원 / ipTIME Easy Mesh Agent 지원
기가비트 유선 / 간편 설정 UI 제공 / PoE, DC 어댑터 전원 공급 / 듀얼 내장안테나 x2
CPU 리얼텍 RTL8197F (1GHz)
Status LED Power
DRAM DDR2 128 Mbytes
FLASH 8 Mbytes
본체 크기 / 무게 144 X 144 X 28 mm / 168g
패키지 크기 / 무게 194 X 159 X 90 mm / 416g (제품 포장, 본체 및 구성품 전체의 무게 포함)
최대소비전력 8.48W
동작온도 섭씨 0 - 50도
전원 PoE / 외장형 DC 어뎁터(48V-0.5A)
색상 white

기존 링(Ring) 시리즈와 비슷한 원반 모양이다. 벽 또는 천장에 붙이기 위한 최적의 형태이기도 하다. 내장 안테나를 사용, 어디에도 안테나가 튀어나오지 않아 매우 깔끔한 모습이다. ipTIME 제품군의 디자인 아이덴티티이기도 한 ‘화이트’ 컬러를 사용해 밝은 분위기를 내며, 대부분 밝은 톤의 벽지나 천장에 잘 어울린다. 또한 버튼이나 LED 등 부수적인 요소가 자연스럽게 녹아 든 일체형 디자인을 적용해 미니멀리즘을 강조한 ipTIME의 철학을 엿볼 수 있다.

   
 
   
 
‘미니’라는 이름 답게 많이 작아졌다. 스마트폰과 나란히 둬도 차이가 나지 않아 보인다. 독특한 설치 방식을 가지고 있어 그렇지 않아도 공간활용도가 뛰어난 링(Ring) 시리즈인데 크기가 더욱 작아졌으니 설치 면적에 대한 고민도 덜어준다.

   
▲ 우측에 있는 것이 갤럭시 S20+이다.

   
▲ 왼쪽이 ipTIME Ring-mini, 오른쪽이 기존 링 시리즈이다.

중앙에는 제품명이 인쇄되어 있으며, 그 옆은 오목하게 들어간 모양을 갖고 있다. 안쪽에는 LED가 있어 전원, 인터넷 연결과 같은 작동 상태를 알 수 있다. LED는 파란색과 하얀색 등 육안으로 확인할 수 있을 정도로 최소한의 밝기를 유지함으로써 실내 분위기를 해치지 않는다.

   
 
만일 LED 불빛이 방해가 된다면 이전 제품과 마찬가지로 내부 설정 메뉴에서 이를 끌 수 있다. 또는 특정 시간에만 LED가 작동하도록 설정이 가능하다.

   
▲ LED는 제어가 가능하다.

아래쪽에는 ipTIME Ring-mini의 전원을 켜고 끌 수 있는 스위치가 있다. 보안 등의 문제로 와이파이 연결을 차단할 필요가 있을 때에는 간단하게 스위치를 꺼 버리면 되므로 매우 편리하다.

   
 
리셋과 무선 연결을 돕는 WPS 버튼도 바깥쪽에 있어 사용이 쉽다. 리셋 버튼은 AP 초기화가 필요하거나 이상 동작이 발생할 경우 사용하면 된다. WPS 버튼을 이용하면 SSID를 찾고, 비밀번호를 입력하는 등 번거로운 과정을 거치지 않고 와이파이에 접속할 수 있다.

   
 
벽이나 천장 쪽에 부착되는 안쪽은 365일 24시간 동작되는 무선공유기(무선AP)의 특성을 고려, 동작 중 열이 쉽게 배출될 수 있도록 사방에 에어홀을 뒀다. 안쪽에서 발생되는 열은 자연스럽게 외부로 빠져나간다.

   
▲ 열이 쉽게 빠져나갈 수 있도록 에어홀이 곳곳에 있다.

또한 주요 칩셋에서 발생되는 열을 빠르게 식히기 위해 방열판(히트싱크)을 장착했다. 냉각팬이 없어도 충분한 냉각 효과를 보여준다. 물론 냉각팬이 없으니 구동 소음도 없어 정숙하다.

   
▲ 주요 칩셋에는 히트싱크가 있다.

안쪽 바닥에는 네트워크 포트 및 전원연결부가 있다. 가정이나 사무실, 매장에 들어오는 인터넷 라인을 ipTIME Ring-mini 안쪽 네트워크 포트에 연결하면 된다. 이 포트는 공유기의 입력 포트인 WAN포트로 쓸 수 있으며, LAN포트로도 활용할 수 있다. 이는 내부 설정 메뉴를 통해 바꿀 수 있다. WAN포트 모드는 일반 공유기처럼 ipTIME Ring-mini에 접속된 기기에 사설IP를 할당하는 방식이며, LAN포트는 ipTIME Ring-mini가 마치 스위칭허브처럼 동작, 모 회선으로부터 IP를 받는 방식이다. 따라서 인터넷 공유기를 통해 ipTIME Ring-mini를 연결한다면 기본 설정값인 LAN포트 모드로 쓰면 된다.

   
 
   
▲ 네트워크 포트는 LAN 또는 WAN으로 설정해 쓸 수 있다.

유선으로 연결되는 네트워크 포트는 기가비트 속도를 지원한다. 따라서 무선으로 접속된 각각의 단말기에서도 기가비트 속도를 만끽할 수 있다.

   
 
‘ipTIME Ring-mini’는 일반 가정보다는 사무실, 회의실, 레스토랑, 호텔, 카페처럼 인테리어가 중요한 곳에 최적화된 제품이다 보니 디자인 뿐 아니라 전원 공급방식도 차별화했다. 기존처럼 DC어댑터(48V/0.5A)로 전원을 공급해도 되지만 랜(UTP) 케이블로도 전원을 끌어 쓸 수 있다. 랜 케이블 하나로 직류 전원과 이더넷 신호를 동시에 전송하는 IEEE 802.3at의 PoE(Power of Ethernet) 표준을 지원하기 때문이다. 쉽게 얘기하면 랜케이블 일부를 DC전원용으로 쓴다는 것. 따라서 랜케이블 하나로 이더넷과 전원이 모두 해결되니 그만큼 더 깔끔하게 무선랜 환경을 구축할 수 있다. 랜 케이블 하나만 슬며시 연결해 놓으면 거의 티도 나지 않는다.

   
▲ 세 가지 방식으로 전원 공급이 가능하다. (이미지 = ipTIME)

특히 POE를 지원하는 허브를 이용하면 이들 장비로부터 전원을 공급받기 때문에 효율적으로 전원을 관리할 수 있다는 장점도 있다. 물론 앞서 언급한 대로 설치의 단순함과 케이블의 간소화로 깔끔한 인테리어까지 챙길 수 있다. 만일 PoE 스위칭 허브가 없다면 PoE인젝터를 이용하면 된다. 랜케이블에 이더넷 신호와 전원을 함께 실어 보내는 장치이다.

다만 환경에 따라 사용여부가 달라지다 보니 DC전원어댑터와 PoE인젝터는 기본 제공되지 않는다. 액세서리를 모두 포함시켜 제품 가격을 올리는 대신 소비자가 필요한 액세서리만 구입해 합리적으로 쓸 수 있도록 하기 위함이다. ipTIME은 48V 전원 어댑터 외에 PoE를 지원하는 PoE 스위칭허브 시리즈, POE인젝터-GIGA 등을 별도로 판매 중이다.

   
▲ 별매인 DC어댑터(48V/0.5A)

천장이나 벽에 고정하는 방법은 매우 간단하다. 함께 제공되는 브라켓을 벽 또는 천장에 고정시킨 다음 ipTIME Ring-mini를 고정된 브라켓에 끼우기만 하면 된다. 그리고 한 종류의 브라켓만 있는 기존 링 시리즈와 달리 ipTIME Ring-mini는 설치 환경에 따라 선택할 수 있도록 두 가지 고정 브라켓을 제공한다. 아래 사진에 보면 우측에 있는 큰 브라켓은 일반적으로 벽이나 천장 등에 고정시키기 위한 용도이다. 그리고 왼쪽 작은 브라켓은 벽과 천장에 매입하여 설치할 때 사용한다. 그만큼 벽 또는 천장 안쪽이 쑥 밀어 넣을 수 있으므로 더욱 깔끔하게 설치할 수 있다. 한편 브라켓은 4개의 나사못으로 고정되므로 어떤 흔들림에도 쉽게 떨어지지 않는다. 원하는 곳에 자유롭게 설치할 수 있으며, 무선 감도를 극대화할 수 있는 최적의 위치에 설치할 수 있다.

   
 
   
▲ 왼쪽이 큰 브라켓, 오른쪽이 작은 브라켓이다. 작은 브라켓은 매입용으로 사용할 수 있다.

랜케이블과 전원케이블을 측면이 아닌 바닥에서 수직으로 꽂아 쓰는 형태이다 보니 특별한 부속품이 함께 따라간다. 아래 사진에서 보는 바와 같이 벽이나 천장에 부착시 케이블로 인한 간섭이 없도록 ‘ㄱ’ 형태의 케이블과 변환어댑터가 포함된다. 이를 이용하면 사진처럼 브라켓 안쪽으로 케이블을 뽑아 내릴 수 있으므로 벽에서 들뜨거나 하지 않는다.

   
 
   
▲ ㄱ자형 액세서리를 이용하면 사진과 같이 케이블을 깔끔하게 정리할 수 있다.

AC1200(867Mbps+300Mbps)급 무선 지원
차세대 무선 규격인 IEEE802.11ac를 지원해 와이파이를 쓰는데 문제가 없도록 했다. 많이 사용되는 2.4GHz 대역은 물론이고 5GHz 대역도 지원하므로 쾌적하게 인터넷을 쓸 수 있다.

   
▲ 두 개의 내장 안테나를 사용하고 있다.

2개의 내장형 안테나를 사용, 5GHz 대역에서는 2Tx-2Rx 방식으로 동작해 최대 867Mbps 연결속도를 낸다. 외부로 연결된 기가비트와 조합으로 매우 빠르게 인터넷을 쓸 수 있다. 물론 2.4GHz 대역도 쓸 수 있으며, 최대 연결속도 300Mbps를 지원한다. 참고로 2.4GHz 대역은 5GHz보다 회절성이 우수하기 때문에 벽이나 기둥이 많은 공간에서도 먼 거리까지 뻗어 나간다. 5GHz는 속도가 빠른 대신 회절성이 떨어져 전파가 도달하는데 한계가 있다. 따라서 실내 공간이 복잡한 아파트와 같은 주거환경에서는 2.4GHz가, 사방이 훤히 뚫려 있는 회의실, 사무실, 카페 등에서는 5GHz를 쓰는 것이 유리하다.

   
▲ 5GHz 대역에서 최대 867Mbps 연결 속도를 낸다.

AP의 기본 성능을 좌우하는 고속 CPU를 사용해 다수의 무선 디바이스에서 동시에 들어오는 요청도 척척 처리해 낸다. ipTIME Ring-mini는 리얼텍사의 최신 SoC인 RTL8197F를 사용했다. 1GHz로 동작하며 일반 공유기에도 많이 사용되는 CPU이다. 호환성도 우수해 어떤 제품과도 우수한 연결성을 보여준다. 동시에 유지 가능한 인터넷 연결 용량은 메모리에 의해 좌우된다. ipTIME Ring-mini는 16MB에 불과한 저사양 제품과는 달리 128MB로 더 많은 DRAM을 탑재함으로써 넉넉한 연결 용량을 확보했다.

   
▲ 이미지 = ipTIME

MU-MIMO 기술로 무선 성능 향상
또한 이 제품은 MU-MIMO(Multi User-MIMO) 기술을 지원해 한 단계 더 향상된 무선 성능을 낸다. 복수의 기기가 동시에 무선랜을 사용하고자 할 때 발생될 수 있는 속도 저하 문제를 해소시켜주는 것이 MU-MIMO 기술이다.

AP는 연결되어 있는 클라이언트(무선 기기)와 1:1로 연결되어 통신을 하게 된다. 다른 기기는 먼저 연결된 기기와 통신이 끝날 때까지 기다려야 한다. 이를 SU-MIMO(single Use-MIMO)라고 하며, 기존 공유기에 사용되고 있는 기술이다. 때문에 다수의 무선 단말기가 연결되면 WiFi가 느려지는 일이 발생한다. 반면 802.11ac WAVE2부터 지원하는 MU-MIMO는 다중 사용자에게 다중 입출력을 가능케 하는, 즉 한번에 여러 기기와 동시 통신이 가능한 환경을 제공한다. 먼저 연결 중인 기기와 통신이 끝날 때까지 기다리지 않아도 되기 때문에 그만큼 무선 속도는 매우 빨라진다. 아래 그림은 MU-MIMO의 동작 예를 설명한 것이다.

   
 
WiFi Mesh 기능 탑재… 에이전트 모드로 활용 가능
ipTIME은 지난해 주요 제품을 중심으로 ‘와이파이 이지메시(Wi-Fi EasyMesh, 이하 메시)’를 지원하기 시작했다. 기출시된 제품은 펌웨어 업그레이드를 통해, 그리고 신제품은 메시 기능을 탑재해 출시하고 있다. ‘ipTIME Ring-mini’는 별도의 업그레이드 과정 없이 구매 후 바로 메시 기능을 이용할 수 있다. 다만 ‘ipTIME Ring-mini’는 Lite Mesh 제품으로, 컨트롤러가 아닌 유무선 에이전트 모드로 활용할 수 있다.

   
▲ ipTIME Ring-mini는 메시 에이전트 모드를 지원한다.

이처럼 메시 기능을 사용하면 여러 곳에 AP가 설치되어 있더라도 하나의 SSID로 통합된 네트워크 관리가 가능하며, 와이파이 존 내에서 이동시 끊김이나 SSID 변경이 필요치 않아 매우 편리하다. 공간활용도가 뛰어난 ‘ipTIME Ring-mini’를 적소에 설치함으로써 와이파이 커버리지를 손쉽게 확장할 수 있으므로 공장과 같이 공간이 넓은 곳에서 더욱 인기가 높다.

기존 ipTIME 시리즈의 다양한 기능 그대로 담아
기존 ipTIME 제품과는 다른 생김새를 갖고 있지만 속은 ipTIME의 유전자를 그대로 물려 받았다. ipTIME 공유기는 제품을 200% 이상 활용할 수 있도록 다양한 기능으로 무장한 것이 가장 큰 장점. 또한 초보자도 쉽게 만질 수 있도록 윈도우 기반의 UI도 그대로 적용했다.

최근에는 PC보다 스마트폰, 태블릿을 쓰는 경우가 많아지면서 스마트폰으로도 쉽게 초기 설정이 가능하도록 했다. ipTIME Ring-mini 전원을 켜고 스마트폰에서 ipTIME Ring-mini와 연결하면 간편 설정 화면에 자동 연결된다. 인터넷 공유기(AP) 구입 후 반드시 거쳐야 하는 무선 암호 설정 및 관리자 계정 설정을 쉽고 빠르게 할 수 있다. 간편설정은 PC에서도 동일하게 할 수 있다.

   
▲ 좌측이 PC에서 접속한 간편설정, 우측이 스마트폰에서 접속한 간편설정 화면이다.

물론 기존과 같은 관리도구 화면도 제공된다. 설정화면은 좌우 2단으로 구성되어 있으며, 좌측에는 전체 메뉴가, 우측에는 선택된 메뉴의 세부 내용이 보이도록 했다. 메뉴간 이동이 자유롭고 빠르다. 우측 상단 도움 버튼을 누르면 각 메뉴에 대한 설명이 상세하게 나와 인터넷 공유기 설정이 쉽지 않은 초보자도 막힘 없이 사용할 수 있다.

   
▲ 2단 구조로 메뉴 이동이 편하고, 한눈에 들어와 설정이 쉽다.

일반 사용자라면 간편설정대로 무선을 써도 무방하지만 좀 더 세밀하게 설정함으로써 자신의 환경에 최적화된 무선 인터넷 환경을 구축할 수 있다. 2.4GHz와 5GHz 각각의 대역에 대해 다양한 인증 및 암호화 방식을 제공하며, 한눈에 들어오는 무선접속정보 화면에서는 설정된 무선 값은 물론이고, 무선으로 접속된 디바이스도 확인할 수 있다.

   
▲ 무선 설정 화면. 2.4GHz와 5GHz 대역에 대해 각각 설정할 수 있다.

   
▲ 다양한 암호화 방식이 제공된다.

고가 전문장비 수준의 기능도 다수 탑재되어 있다. SSID를 추가로 구성할 수 있으며, 다른 AP와 연결해 무선 브리지 또는 무선 WAN으로 설정해 활용할 수 있다. 일반적인 상황에서는 손 댈 필요는 없지만 좀 더 세밀한 튜닝을 통해 최적화된 무선 성능을 낼 수 있도록 고급설정 기능도 제공된다.

   
▲ SSID를 추가로 구성할 수 있다.

   
▲ 무선브릿지로 쓸 수 있다. 유선 네트워크 연결이 어려운 환경에 유용하다.

   
▲ 인증된 MAC주소의 디바이스에 대해서만 접속 허용이 가능하다.

   
▲ 고급설정을 통해 보다 세부적인 튜닝이 가능하다.

인터넷을 좀 더 편리하게 사용할 수 있는 부가 기능도 돋보인다. 특정 시간 또는 특정 기간에 인터넷 사용을 제한할 수 있고, 특정 사이트도 차단할 수 있으며, 와이파이 사용 가능 시간대도 제어가 가능해 영업매장이나 사무실에서 업무 외 불필요한 인터넷을 차단할 수 있으며, 가정에서도 아이들의 무분별한 인터넷 사용을 제한할 수 있다.

   
▲ 시간에 따라, IP에 따라 인터넷 또는 와이파이 사용 제한이 가능하다.

공유기 접속 후 첫 인터넷 실행시 특정 페이지를 노출할 수 있는 공지/광고 기능 등도 모두 갖고 있다. 공지/광고 기능의 경우 카페와 같이 공공 인터넷 서비스를 제공하는 환경에서 매우 유용하다. SSID만 연결해 인터넷을 쓰는 것이 아니라 특정 홈페이지와 메시지를 노출해 홍보 효과를 높일 수 있다.

   
▲ 첫 인터넷 접속시 광고를 띄을 수 있는 공지/광고 페이지 노출 기능

이 밖에 펌웨어 업그레이드, 웜바이러스 감지/억제 등 일반 ipTIME 공유기와 동일한 다양한 기능을 제공한다.

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